Astronomie

Combien y a-t-il de trous noirs errants dans la voie lactée ?

Combien y a-t-il de trous noirs errants dans la voie lactée ?

J'ai essayé de faire des recherches sur ce sujet par curiosité, mais je n'ai pas encore trouvé de réponse crédible, le mieux que j'ai pu trouver est cet article, qui n'a pas de sources répertoriées, et l'auteur a également fait des titres similaires de style "appât au clic" avec peu ou pas de preuves.


Oui, comme l'a dit StephanG, il y aurait 100 millions de trous noirs dans notre galaxie composée d'environ 100 milliards d'étoiles. On pense que la plupart d'entre eux sont des trous noirs de masse stellaire. Pas le trou noir super massif supposé être au centre de notre galaxie. Certaines références sont : http://hubblesite.org/explore_astronomy/black_holes/encyc_mod3_q7.html et https://www.sciencenews.org/article/we-share-milky-way-100-million-black-holes.


Trous noirs supermassifs errants dans les halos de masse de la voie lactée

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1 Yale Center for Astronomy & Astrophysics, Département de physique, P.O. Box 208120, New Haven, CT 06520, États-Unis [email protected]

2 Département d'astronomie, Université de Washington, Box 351580, Seattle, WA, 98195-1580, États-Unis

3 Sorbonne Universitès, UPMC Univ Paris 6 et CNRS, UMR 7095, Institut d'Astrophysique de Paris, 98 bis bd Arago, F-75014 Paris, France

4 Département de physique et d'astronomie, University College London, 132 Hampstead Road, Londres NW1 2PS, Royaume-Uni

Reçu le 16 février 2018
Révisé le 2 avril 2018
Accepté le 5 avril 2018
Publié le 24 avril 2018


Des trous noirs prédateurs errants se frayent un chemin à travers certaines galaxies naines

Avec toutes les mauvaises nouvelles et les tensions qui se produisent dans le monde, on pourrait penser qu'il y aurait un groupe qui regarderait au-delà de notre globe et trouverait des endroits sûrs, agréables et sains - un groupe comme les astronomes. Vous auriez tort… du moins à propos des astronomes. Un nouvel article publié dans The Astrophysical Journal révèle la découverte d'une nouvelle classe de trous noirs supermassifs (n'est-ce pas redondant ?) qui errent autour des galaxies naines (un oxymore ?) à la recherche de planètes, d'étoiles et de roches spatiales au lieu de rester dans leur centres comme les autres trous noirs supermassifs. Peuvent-ils errer hors de leurs propres galaxies et dans d'autres ? Serait-ce l'avenir de la Voie lactée… et notre disparition ?

Ce n'est pas ce que vous voulez entendre de la part de l'astronome qui a découvert ces trous noirs errants et errants inhabituels, mais c'est le commentaire donné au magazine Cosmos par Amy Reines, astrophysicienne à l'Université d'État du Montana et auteur principal de l'article. Dans un communiqué de presse, elle décrit comment, comme de nombreuses autres découvertes, celle-ci est survenue alors qu'elle et d'autres astronomes utilisaient le Karl G. Jansky Very Large Array (VLA) de la National Science Foundation pour rechercher des trous noirs supermassifs stationnaires normaux dans les centres de galaxies naines - galaxies anciennes si petites que ces trous noirs ont été presque impossibles à détecter. Au lieu de cela, ils ont été surpris de trouver des prédateurs.

Num-num … étoiles et planètes.

« Les nouvelles observations VLA ont révélé que 13 de ces galaxies ont des preuves solides d'un trou noir massif qui consomme activement la matière environnante. Nous avons été très surpris de constater que, dans environ la moitié de ces 13 galaxies, le trou noir n'est pas au centre de la galaxie, contrairement au cas des galaxies plus grandes. »

Ce n'est pas la première fois que des trous noirs supermassifs errants sont observés, mais cette nouvelle étude est la première à montrer que le seul trou noir central d'une galaxie naine peut non seulement se déplacer mais également consommer sa propre galaxie de l'intérieur. Comme toujours, quand il y en a un – ou dans ce cas, 13 – il y en aura forcément plus, alors Reines et ses collègues astronomes utilisent leurs nouvelles techniques pour scanner d'autres galaxies naines dans le but de trouver plus de trous noirs errants prédateurs qui pourraient aider à expliquer comment les premiers trous noirs se sont formés après le Big Bang.

Devrions-nous, habitants de la Voie lactée, nous inquiéter des trous noirs supermassifs prédateurs errants ? Non… et peut-être oui. Bien que la Voie lactée ne soit pas une galaxie naine et que son trou noir central semble rester en place, il y a des trous noirs errants qui se frayent un chemin autour de la galaxie. Plus inquiétant encore – du moins un peu plus – est le fait qu'il existe des galaxies naines en orbite autour de la Voie lactée, dont le Grand Nuage de Magellan.

Si des astronomes du prochain projet de trou noir supermassif prédateur errant lisent ceci, pourriez-vous d'abord vérifier le Grand Nuage de Magellan ?


Le prix Nobel de physique récompense la théorie et l'observation des trous noirs

La moitié du prix Nobel de physique 2020 a été décernée à Sir Roger Penrose, à gauche, pour avoir développé les fondements théoriques de la formation des trous noirs. L'autre moitié sera partagée entre Reinhard Genzel, au centre, et Andrea Ghez pour leur découverte pionnière du trou noir supermassif au centre de la Voie lactée. Titre de l'image : Niklas Elmehed. © Nobel Média

Le prix Nobel de physique 2020 a été décerné à Sir Roger Penrose pour avoir découvert que la formation de trous noirs est une prédiction "robuste" de la théorie de la relativité générale et à Reinhard Genzel et Andrea Ghez pour leur découverte novatrice du trou noir supermassif au Centre de la Voie Lactée.

Penrose a utilisé des méthodes mathématiques ingénieuses pour prouver que les trous noirs sont une conséquence directe de la théorie de la relativité générale d'Albert Einstein, selon l'Académie royale des sciences de Suède. “Son article révolutionnaire (1965) est toujours considéré comme la contribution la plus importante à la théorie générale de la relativité depuis Einstein.”

La solution du trou noir des équations d'Einstein en l'honneur de l'annonce du #NobelPrize2020 d'aujourd'hui : pic.twitter.com/yVxCOaYSGE

– Brian Greene (@bgreene) 6 octobre 2020

Genzel, de l'Institut Max Planck de physique extraterrestre, Garching, Allemagne, et Ghez, de l'Université de Californie à Los Angeles, ont été honorés pour des décennies de travail de pionnier surveillant les régions centrales de la Voie lactée et fournissant « les preuves les plus convaincantes encore d'un trou noir supermassif au cœur de la galaxie.

« Les découvertes des lauréats de cette année ont innové dans l'étude des objets compacts et supermassifs », a déclaré David Haviland, président du comité Nobel de physique. « Mais ces objets exotiques posent encore de nombreuses questions qui demandent des réponses et motivent de futures recherches. Non seulement des questions sur leur structure interne, mais aussi des questions sur la façon de tester notre théorie de la gravité dans les conditions extrêmes à proximité immédiate d'un trou noir.”

La moitié des 10 millions de couronnes suédoises attribuées pour le prix Nobel de physique ira à Penrose, l'autre moitié étant partagée entre Genzel et Ghez.


Des astronomes découvrent des trous noirs errants dans des galaxies naines

Concept d'artiste d'une galaxie naine, sa forme déformée, très probablement par une interaction passée avec une autre galaxie, et un trou noir massif à sa périphérie (point lumineux, à l'extrême droite). Image via Sophia Dagnello/ NRAO/ AUI/ NSF.

C'est un aspect étonnant de notre connaissance de l'univers moderne que, partout où nous regardons, les grandes galaxies ont des trous noirs supermassifs en leur centre. Aujourd'hui, une équipe d'astronomes a repéré 13 trous noirs massifs dans des galaxies naines, situées à moins d'un milliard d'années-lumière de la Terre. Les 13 galaxies sont plus de 100 fois moins massives que notre propre Voie lactée. Cela en fait l'une des plus petites galaxies connues pour abriter des trous noirs massifs. Les astronomes ont annoncé la découverte lors de la récente réunion de l'American Astronomical Society à Honolulu, Hawaï (du 4 au 8 janvier 2020).

Les astronomes estiment que les trous noirs de ces petites galaxies représentent en moyenne environ 400 000 fois la masse de notre soleil. Cela contraste avec le trou noir supermassif au centre de notre galaxie, qui représente environ 4 millions de fois la masse du soleil.

Amy Reines de la Montana State University a dirigé la nouvelle étude, qui a été publiée le 3 janvier dans la revue à comité de lecture Journal d'astrophysique. Elle a déclaré dans un communiqué :

Les nouvelles observations de … ont révélé que 13 de ces galaxies ont des preuves solides d'un trou noir massif qui consomme activement la matière environnante.

Nous avons été très surpris de découvrir que, dans environ la moitié de ces 13 galaxies, le trou noir n'est pas au centre de la galaxie, contrairement aux galaxies plus grandes.

Des images en lumière visible de galaxies naines ont maintenant des trous noirs massifs. L'illustration centrale est un concept d'artiste du disque rotatif de matière tombant dans un tel trou noir et des jets de matière propulsés vers l'extérieur. Image via Sophia Dagnello/ NRAO/ AUI/ NSF/ DECaLS survey/ CTIO.

Les astronomes ont utilisé le Karl G. Jansky Very Large Array (VLA) – sur les plaines de San Agustin dans le centre du Nouveau-Mexique – pour faire la découverte.

Ils ont déclaré que leur découverte suggère que ces galaxies naines ont probablement fusionné avec d'autres galaxies plus tôt dans leur histoire. La théorie est cohérente avec les simulations informatiques prédisant qu'environ la moitié des trous noirs massifs des galaxies naines se retrouveront errant à la périphérie de leurs galaxies. Reines a dit :

Ce travail nous a appris que nous devons élargir nos recherches de trous noirs massifs dans les galaxies naines au-delà de leurs centres pour mieux comprendre la population et apprendre quels mécanismes ont contribué à former les premiers trous noirs massifs dans l'univers primitif.

Nous espérons que les étudier, ainsi que leurs galaxies, nous donnera un aperçu de la façon dont des trous noirs similaires dans l'univers primitif se sont formés puis se sont développés, grâce à des fusions galactiques sur des milliards d'années, produisant les trous noirs supermassifs que nous voyons dans les galaxies plus grandes aujourd'hui, avec des masses de plusieurs des millions ou des milliards de fois celle du soleil.

L'astrophysicienne Amy Reines. Image via l'Université d'État du Montana.

Conclusion : les astronomes ont découvert 13 trous noirs massifs dans des galaxies naines. Environ la moitié d'entre eux ne se trouvent pas au centre de leur galaxie, mais plutôt à errer ailleurs dans la galaxie.


Des astrophysiciens découvrent des trous noirs massifs errant autour de galaxies naines

Une nouvelle recherche menée par l'astrophysicienne de l'Université d'État du Montana, Amy Reines, a révélé plus d'une douzaine de trous noirs massifs dans des galaxies naines qui étaient auparavant considérées comme trop petites pour les héberger, surprenant les scientifiques par leur emplacement dans les galaxies. Crédit : MSU. Crédit : Adrian Sanchez-Gonzalez

Une nouvelle recherche menée par l'Université d'État du Montana a révélé plus d'une douzaine de trous noirs massifs dans des galaxies naines qui étaient auparavant considérées comme trop petites pour les héberger, et a surpris les scientifiques par leur emplacement dans les galaxies.

L'étude, dirigée par l'astrophysicienne de la MSU Amy Reines, a recherché 111 galaxies naines à moins d'un milliard d'années-lumière de la Terre à l'aide du très grand réseau Karl G. Jansky de la National Science Foundation à l'Observatoire national de radioastronomie, à deux heures d'Albuquerque dans les plaines du Nouveau-Mexique. . Reines a identifié 13 galaxies qui hébergent "presque certainement" des trous noirs massifs et a découvert quelque chose d'inattendu : la majorité des trous noirs n'étaient pas à l'emplacement qu'elle avait prévu.

"Tous les trous noirs que j'avais trouvés auparavant se trouvaient au centre des galaxies", a déclaré Reines, professeur adjoint au département de physique du College of Letters and Science et chercheur à l'eXtreme Gravity Institute de la MSU. "Ceux-ci erraient dans la périphérie. J'ai été époustouflé quand j'ai vu ça."

L'eXtreme Gravity Institute rassemble des physiciens et des astronomes pour étudier des phénomènes où les forces de gravité sont si fortes qu'elles brouillent la séparation entre l'espace et le temps, comme le big bang, les étoiles à neutrons et les trous noirs.

Il existe deux principaux types de trous noirs, des zones d'espace incroyablement denses avec des forces gravitationnelles suffisamment puissantes pour capturer la lumière. Des trous noirs stellaires plus petits se forment lorsque les grandes étoiles meurent et représentent environ 10 fois la masse de notre soleil, selon Reines. L'autre type, connu sous le nom de trous noirs supermassifs ou massifs, a tendance à se trouver au centre des galaxies et peut avoir des masses de millions voire de milliards de celles de notre soleil. Les scientifiques ne savent pas comment ils sont créés.

La Voie lactée, une galaxie spirale composée de 100 à 400 milliards d'étoiles, a en son centre un trou noir massif, le Sagittaire A*. Les galaxies naines peuvent avoir n'importe quelle forme, mais sont beaucoup plus petites que la Voie lactée, avec jusqu'à quelques milliards d'étoiles.

Les résultats de Reines confirment les prédictions des récentes simulations informatiques de Jillian Bellovary, professeure adjointe au Queensborough Community College de New York et associée de recherche à l'American Museum of Natural History, qui postulait que les trous noirs peuvent souvent être décentrés dans les galaxies naines en raison de la façon dont les galaxies interagissent lorsqu'elles se déplacent dans l'espace. Les résultats pourraient changer la façon dont les scientifiques recherchent les trous noirs dans les galaxies naines à l'avenir.

"Nous devons étendre les recherches pour cibler l'ensemble de la galaxie, pas seulement les noyaux où nous nous attendions auparavant à ce que les trous noirs se trouvent", a déclaré Reines.

L'article de Reines, "A New Sample of (Wandering) Massive Black Holes in Dwarf Galaxies from High Resolution Radio Observations", a été publié le 3 janvier dans The Journal d'astrophysique, et Reines ont rapporté les résultats lors de la réunion de l'American Astronomical Society à Honolulu, Hawaï, le 5 janvier.

Reines cherche dans le ciel des trous noirs depuis une décennie. En tant qu'étudiante diplômée à l'Université de Virginie, elle s'est concentrée sur la formation d'étoiles dans les galaxies naines, mais dans ses recherches, elle a trouvé quelque chose d'autre qui a capté son intérêt : un trou noir massif "dans une petite galaxie naine où il n'était pas censé être ."

À trente millions d'années-lumière de la Terre, la galaxie naine Henize 2-10 était auparavant considérée comme trop petite pour abriter un trou noir massif. La sagesse conventionnelle nous a dit que toutes les galaxies massives avec une composante sphéroïdale ont un trou noir massif, a expliqué Reines, et pas les petites galaxies naines. Pourtant Reines en a trouvé un au centre de la galaxie naine. C'était un moment « eurêka », a-t-elle dit. Ses découvertes ont été publiées dans la revue Nature en 2011 et Reines a tourné ses recherches vers la recherche d'autres trous noirs dans les galaxies naines.

"Une fois que j'ai commencé à chercher ces choses exprès, j'ai commencé à en trouver tout un tas", a déclaré Reines.

Sa prochaine recherche de l'univers s'est déplacée vers des données visuelles plutôt que des signaux radio. Il a découvert plus de 100 trous noirs possibles lors de la première recherche systématique d'un échantillon parent de plus de 40 000 galaxies naines. Pour sa dernière recherche, décrite dans l'article publié ce mois-ci, Reines voulait revenir en arrière et rechercher des signatures radio dans cet échantillon, ce qui, selon elle, lui permettrait de trouver des trous noirs massifs dans les galaxies naines formant des étoiles. Une seule galaxie a été identifiée en utilisant les deux méthodes.

"Il existe de nombreuses opportunités de faire de nouvelles découvertes car l'étude des trous noirs dans les galaxies naines est un nouveau domaine", a-t-elle déclaré. "Les gens sont définitivement captivés par les trous noirs. Ce sont des objets mystérieux et fascinants."

Les découvertes de Reines ont injecté une nouvelle énergie dans la recherche de trous noirs dans les galaxies naines, ouvrant de nouveaux domaines de l'astrophysique alors qu'elle et d'autres scientifiques tentent de découvrir comment ces trous noirs massifs se forment.

"Lorsque de nouvelles découvertes brisent notre compréhension actuelle du fonctionnement des choses, nous trouvons encore plus de questions qu'auparavant", a déclaré Yves Idzerda, chef du département de physique de la MSU.


Des frères et sœurs invisibles pour le trou noir supermassif de la Voie lactée ?

De nos jours, les astronomes pensent que presque toutes les grandes galaxies ont des trous noirs supermassifs en leur cœur. Notre propre trou noir central de la Voie Lactée s'appelle Sgr A* (prononcé Étoile A du Sagittaire), et c'est l'objet de nombreuses études fascinantes. Cette semaine (24 avril 2018), les astrophysiciens ont annoncé les résultats d'une nouvelle étude basée non pas sur des observations, mais sur une simulation cosmologique de pointe, appelée Romulus. La simulation a montré que les galaxies pourraient contenir plus d'un trou noir supermassif. En fait, une galaxie avec une masse comme celle de notre Voie lactée devrait en héberger plusieurs, ont déclaré ces scientifiques. Les trous noirs supermassifs supplémentaires pourraient « errer » à travers une galaxie, en restant loin de son centre. Si c'est vrai, alors le trou noir supermassif de notre propre galaxie de la Voie lactée pourrait-il avoir un frère ou deux invisibles ?

Comment ces trous noirs supermassifs supplémentaires sont-ils entrés dans la Voie lactée ? Ces scientifiques, dirigés par Michael Tremmel à Yale, pensent que les trous noirs frères, s'ils existent, indiquent des fusions entre notre Voie lactée et d'autres galaxies de l'univers primitif. Si une galaxie plus petite rejoignait la nôtre, elle aurait peut-être déposé son propre trou noir supermassif central dans notre galaxie. Lorsque l'univers était jeune, cela aurait pu se produire plusieurs fois.

La nouvelle étude a été publiée le 24 avril dans la revue à comité de lecture Journal d'astrophysique. Tremmel parlait de la simulation informatique quand il a dit :

Dans cette étude, nous examinons comment les trous noirs supermassifs se déplacent dans leurs galaxies. Si nous regardons des galaxies massives de la taille de la Voie lactée, nous constatons qu'en moyenne, ces galaxies hébergent plusieurs trous noirs supermassifs en leur sein, errant dans la galaxie à des échelles de plusieurs milliers d'années-lumière du centre de la galaxie.

Donc, théoriquement, plusieurs des trous noirs supermassifs – des trous noirs supermassifs errants – au sein des galaxies sont possibles. Mais personne ne les a encore découverts. Tremmel a déclaré qu'au cours des prochaines décennies, les télescopes à ondes gravitationnelles dans l'espace devraient être capables de détecter les fusions de trous noirs qui feraient en sorte que les galaxies auraient plus d'un trou noir supermassif. C'est peut-être une partie normale de l'évolution des galaxies.

Pourrions-nous trouver l'un de nos trous noirs frères et sœurs de la Voie lactée maintenant ? Probablement pas. Tremmel a déclaré que, puisque les trous noirs supermassifs errants devraient exister loin des centres des galaxies et à l'extérieur des disques galactiques, il est peu probable qu'ils accrètent plus de gaz. Étant donné que c'est l'accrétion de matière qui provoque toute l'activité observable à proximité d'un trou noir, tout trou noir supermassif frère de notre Voie lactée ou d'autres galaxies serait effectivement invisible. Tremmel a dit :

Nous travaillons actuellement à mieux quantifier comment nous pourrions déduire indirectement leur présence.

S'ils existent, des trous noirs supermassifs invisibles dans notre galaxie de la Voie lactée pourraient-ils affecter d'une manière ou d'une autre nous? Non. Tremmel a expliqué :

Il est extrêmement peu probable qu'un trou noir supermassif errant s'approche suffisamment de notre soleil pour avoir un impact sur notre système solaire. Nous estimons qu'une approche rapprochée de l'un de ces vagabonds capable d'affecter notre système solaire devrait se produire tous les 100 milliards d'années environ, soit près de 10 fois l'âge de l'univers.

Une rencontre extrêmement improbable en effet !

Vue simulée de trous noirs fusionnant dans l'univers primitif, via YaleNews.

Bottom line: Les astronomes ont exécuté une simulation informatique sophistiquée appelée Romulus pour apprendre que des galaxies comme notre Voie lactée pourraient contenir plusieurs trous noirs supermassifs. Ainsi, le trou noir supermassif central de notre Voie lactée pourrait avoir des frères et sœurs invisibles.


Combien y a-t-il de trous noirs errants dans la voie lactée ? - Astronomie

Question de mattbrowne (31648 />) 1er décembre 2009
14 réponses
“Grande question” ( 1 />)

Les astronomes ont de très bonnes statistiques sur le nombre et la taille des étoiles dans la Voie lactée. La plupart finissent par devenir des naines blanches, tandis que la plupart des étoiles plus lourdes qui deviennent des supernovas se transforment en étoiles à neutrons. Seules les étoiles très lourdes s'effondrent dans un trou noir lorsqu'elles deviennent supernova. Nous devrions savoir combien d'entre eux ont existé depuis la naissance de notre galaxie et pouvoir calculer le nombre de trous noirs. Nous connaissons également les fusions galactiques dans l'histoire de la Voie lactée.

Il semble y avoir une certaine controverse sur ce qui se passe à la périphérie de notre galaxie. J'ai trouvé cet article relativement nouveau, mais une estimation concluante des trous noirs semble difficile.

Quelqu'un a-t-il de bonnes informations à ce sujet ?

La voie lactée peut regorger de trous noirs

Le 11 mai 2009, des centaines de trous noirs reliques pourraient errer à la périphérie de la Voie lactée, à la traîne de flux d'étoiles révélateurs détectables depuis la Terre, suggèrent les astronomes dans une nouvelle étude. Les trous noirs sont des victimes de crash, éjectés de leurs galaxies hôtes d'origine lorsque les mondes sont entrés en collision, un processus que Ryan O’Leary et Abraham Loeb, avec le Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, soupçonnent d'avoir joué un rôle déterminant dans la construction de notre propre galaxie et probablement de beaucoup d'autres ( . ).

O’Leary et Loeb pensent que c'était une pratique courante dans les années de formation de la Voie lactée, alors que de petites galaxies naines s'écrasaient les unes contre les autres. Les trous noirs éjectés n'auraient pas assez de vitesse pour échapper à la gravité de la masse nouvellement combinée et devraient encore errer dans les régions extérieures de la galaxie aujourd'hui.

"Une découverte observationnelle de cette population relique limiterait l'histoire de la formation de la Voie lactée et la dynamique des fusions de trous noirs dans l'univers primitif", ont écrit les astronomes. "Une population similaire devrait exister autour d'autres galaxies et pourrait potentiellement être détectable dans M31 et M33", ont-ils ajouté. On estime que chaque trou noir contient la masse entre 1 000 et 100 000 soleils.


Des astronomes découvrent des trous noirs massifs errants dans des galaxies naines

Les astronomes cherchant à en savoir plus sur les mécanismes qui ont formé des trous noirs massifs au début de l'histoire de l'Univers ont obtenu de nouveaux indices importants avec la découverte de 13 trous noirs de ce type dans des galaxies naines à moins d'un milliard d'années-lumière de la Terre.

Ces galaxies naines, plus de 100 fois moins massives que notre propre Voie lactée, sont parmi les plus petites galaxies connues pour abriter des trous noirs massifs. Les scientifiques s'attendent à ce que les trous noirs dans ces petites galaxies soient en moyenne environ 400 000 fois la masse de notre Soleil.

"Nous espérons que les étudier, ainsi que leurs galaxies, nous donnera un aperçu de la façon dont des trous noirs similaires dans l'Univers primitif se sont formés puis se sont développés, grâce à des fusions galactiques sur des milliards d'années, produisant les trous noirs supermassifs que nous voyons aujourd'hui dans les plus grandes galaxies, avec des masses de plusieurs millions ou milliards de fois celle du Soleil », a déclaré Amy Reines de l'Université d'État du Montana.

Reines et ses collègues ont utilisé le Karl G. Jansky Very Large Array (VLA) de la National Science Foundation pour faire la découverte, qu'ils rapportent lors de la réunion de l'American Astronomical Society à Honolulu, à Hawaï.

Reines et ses collaborateurs ont utilisé le VLA pour découvrir le premier trou noir massif dans une galaxie stellaire naine en 2011. Cette découverte a surpris les astronomes et a stimulé une recherche radio pour plus.

Les scientifiques ont commencé par sélectionner un échantillon de galaxies du NASA-Sloan Atlas, un catalogue de galaxies réalisé avec des télescopes à lumière visible. Ils ont choisi des galaxies avec des étoiles totalisant moins de 3 milliards de fois la masse du Soleil, à peu près égale au Grand Nuage de Magellan, un petit compagnon de la Voie Lactée. À partir de cet échantillon, ils ont sélectionné des candidats qui sont également apparus dans l'enquête Faint Images of the Radio Sky at Twenty centimètres (FIRST) du National Radio Astronomy Observatory, réalisée entre 1993 et ​​2011.

Ils ont ensuite utilisé le VLA pour créer de nouvelles images haute résolution plus sensibles de 111 des galaxies sélectionnées.

"Les nouvelles observations VLA ont révélé que 13 de ces galaxies ont des preuves solides d'un trou noir massif qui consomme activement la matière environnante. Nous avons été très surpris de découvrir que, dans environ la moitié de ces 13 galaxies, le trou noir n'est pas au centre de la galaxie, contrairement au cas des galaxies plus grandes », a déclaré Reines

Les scientifiques ont déclaré que cela indique que les galaxies ont probablement fusionné avec d'autres plus tôt dans leur histoire. Ceci est cohérent avec les simulations informatiques prédisant qu'environ la moitié des trous noirs massifs des galaxies naines se retrouveront errant à la périphérie de leurs galaxies.

"Ce travail nous a appris que nous devons élargir nos recherches de trous noirs massifs dans les galaxies naines au-delà de leurs centres pour obtenir une compréhension plus complète de la population et apprendre quels mécanismes ont contribué à former les premiers trous noirs massifs dans l'Univers primordial", a déclaré Reines .

Reines a travaillé avec James Condon, de l'Observatoire national de radioastronomie Jeremy Darling, de l'Université du Colorado, Boulder et Jenny Greene, de l'Université de Princeton. Les astronomes publient leurs résultats dans le Journal d'astrophysique.

L'Observatoire national de radioastronomie est une installation de la National Science Foundation, exploitée en vertu d'un accord de coopération par Associated Universities, Inc.

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