Astronomie

Comment peut-on se rendre sur l'exoplanète Proxima b ?

Comment peut-on se rendre sur l'exoplanète Proxima b ?

Je voudrais savoir s'il vous plaît comment pouvons-nous nous rendre sur l'exoplanète Proxima b. J'ai entendu dire que c'était l'exoplanète potentiellement habitable de la Terre à seulement 4,2 années-lumière. Tellement excitant!


Son habitabilité est incertaine. Des étoiles naines rouges aussi petites pourraient être méchantes avec leurs planètes et les dépouiller de la plupart de leurs atmosphères. Nous aurons un meilleur aperçu des exoplanètes autour de Proxima Centauri lorsque le télescope spatial James Webb sera opérationnel. Son lancement est prévu en 2019 et il devrait pouvoir nous renseigner sur les atmosphères des exoplanètes, ce qui contribuerait grandement à estimer toute habitabilité.

En fait, y arriver, même avec une petite embarcation sans pilote, est loin. Il y a encore des difficultés technologiques importantes avec Breakthrough Starshot. Les lasers ne sont pas encore configurés pour un. Pour deux, l'objectif doit être à peu près parfait, et trois, nous n'avons actuellement aucun moyen de recevoir un signal d'un engin aussi loin. Nous devons améliorer notre technologie de communication. Maintenant, en théorie, nous savons comment le faire. On pourrait construire des antennes paraboliques géantes sur la Lune, par exemple, ou en orbite dans l'espace, mais c'est très cher.

Un autre problème avec Starshot est qu'ils n'ont aucun moyen de ralentir, donc ils traverseraient les systèmes solaires qu'ils ont été envoyés pour examiner dans un survol rapide, peut-être 10% de la vitesse de la lumière, avec seulement quelques heures au sein du système solaire. Les missions de survol sont toujours utiles, et étant donné la difficulté de transmettre des données, une mission en orbite dans un autre système solaire pourrait ne pas avoir de sens pratique, car une telle mission pourrait facilement recueillir plus d'informations qu'elle ne pourrait en renvoyer. La récente mission New Horizons / Pluton était un survol et elle a rassemblé beaucoup d'informations, qu'il a fallu plus d'un an pour renvoyer sur Terre.

Les survols rapides ne doivent cependant pas être ignorés. Ils peuvent recueillir beaucoup d'informations que nous avons du mal à voir depuis la Terre, même avec des télescopes plus récents et plus gros.

Des missions plus ambitieuses et des navires avec leur propre carburant afin qu'ils puissent se briser et rester dans un système solaire distant sont plus difficiles. Cela nécessite beaucoup plus d'équipement, beaucoup plus de masse et par conséquent, accélérerait plus lentement. Les missions habitées à 4,2 années-lumière sont tellement hors de portée que cela n'a pas de sens d'en parler en dehors de la science-fiction. Une mission habitée vers Mars est déjà assez difficile et c'est plus de 100 000 fois plus proche.

Starshot est dans de nombreuses années. Nous pourrions voir le lancement de Starshot dans une décennie ou deux – s'il évolue rapidement. Ensuite, il faudra encore environ 2 décennies au navire pour atteindre le système Proxima et encore 4 ans et changer pour que toute information soit renvoyée. 35-45 ans est probablement sur l'estimation ambitieuse avant de recevoir les premières données de starshot.

La plupart des nouvelles informations sur les exoplanètes que nous allons obtenir au cours des prochaines années proviendront de télescopes comme James Webb et d'autres qui suivront.


Proxima Centauri B : Existe-t-il une planète semblable à la Terre en orbite autour de notre plus proche voisin ?

Proxima Centauri B est une planète qui orbite autour d'une étoile en dehors du système solaire, connue sous le nom d'exoplanète. Cette exoplanète aurait été découverte en 2012 par les astronomes, mais s'est avérée être un faux signal en raison de données insuffisantes. Les progrès des instruments ont permis aux chercheurs de vérifier le signal qui a conduit à la découverte de l'exoplanète Proxima Centauri B en 2016. Il s'agit d'une découverte importante en astronomie en raison du potentiel de Proxima Centauri B à maintenir la vie avec son petit axe orbital et sa plage de température optimale. 1 Les résultats de cette recherche détermineront quelles améliorations ont été apportées dans le domaine de l'astronomie qui ont abouti à la découverte de Proxima Centauri B et ce que cela signifie pour la communauté scientifique d'aujourd'hui.

Courtoisie de intographics/Pixabay

Proxima Centauri B

Avec l'aimable autorisation de l'ESO / M. Kornmesser / G. Coleman

Proxima Centauri (également connue sous le nom de α Centauri C, GI. 551, HIP 70890) est une étoile naine rouge qui est la voisine la plus proche de la Terre, située à seulement 1,295 parsecs. 1 Il a une température effective de

3050 Kelvin, luminosité de

0,2 pour cent du soleil, rayon de 0,14 R 2 et masse de 12 % du soleil. 1 Cependant, il n'est pas visible à l'œil nu en raison de sa magnitude relative2 de 11,05, ce qui le rend impossible à voir à l'œil nu. Proxima Centauri est connue comme une étoile évasée, ce qui signifie que son activité magnétique est instable et s'illuminera considérablement à des moments aléatoires. 3

Cependant, bien qu'elle semble assez différente de notre propre Soleil, habitée dans son système solaire se trouve une petite planète qui est au moins 1,3 fois la masse de la Terre et orbite Proxima Centauri tous les 11,2 jours terrestres. 4 En raison de son petit axe orbital (0,05 A U) et de sa faible luminosité, cette faible distance de l'étoile place la planète dans une région que les astronomes appellent la « zone habitable », où de l'eau liquide pourrait potentiellement exister à sa surface. 4 La raison pour laquelle cette planète est si importante pour nous est due à sa relative proximité avec notre propre système solaire. Les planètes potentiellement habitables sont caractérisées comme ayant une atmosphère similaire à celle de la Terre, sont moins susceptibles d'avoir des compositions rocheuses, de maintenir une distance habitable de leur étoile mère et sont susceptibles de soutenir les eaux de surface. Cependant, il ne peut être garanti que l'atmosphère et l'activité de Proxima Centauri seraient en mesure de maintenir la vie car elle est proche mais encore loin de la technologie d'aujourd'hui. C'est pourquoi la planète doit être étudiée de manière approfondie avant que des plans d'enquête plus approfondie ne soient faits.

Instruments utilisés en 2012 pour découvrir les exoplanètes

Au début des années 2000, la recherche de planètes habitables autour de Proxima Centauri est devenue le centre d'intérêt de nombreux astronomes. Michael Endl, astronome à l'observatoire Macdonald au Texas, faisait partie d'une équipe pour la recherche de telles planètes. La recherche a commencé avec le très grand télescope de l'Observatoire européen austral (ESO) au Chili, mais rien n'était détectable à l'époque car Proxima B était une masse inférieure à ce qu'ils recherchaient. La recherche a nécessité du dévouement et une observation fastidieuse des données.

L'astronome Anglada-Escude a affirmé qu'ils auraient pu trouver Proxima B plus tôt s'ils avaient eu la technologie pour le faire. Cependant, Proxima B était si petit que l'oscillation utilisée pour détecter les planètes en orbite n'a pas atteint la limite utilisée pour la détection. L'instrument clé utilisé dans la détection de Proxima Centauri B était l'instrument HARPS (Haute Précision Radial Velocity Planet Searcher). 5

Le High Accuracy Radial Velocity Planet Searcher ou HARPS, est l'instrument qui a d'abord été utilisé pour détecter la petite variation de Proxima B. La vitesse radiale est l'élément crucial dans la détection d'une masse et est utilisée pour formuler l'existence d'une planète en utilisant le masse binaire. La spectroscopie Doppler est une technique utilisée pour mesurer la vitesse radiale qui repose sur un rapport signal sur bruit élevé qui limite la technologie HARPS aux étoiles les plus proches, à environ 160 années-lumière de la Terre. 6

Lorsqu'une masse orbite autour d'une étoile, l'étoile ne reste pas complètement stationnaire. En réponse à l'attraction gravitationnelle de la plus petite masse, l'étoile se déplacera légèrement en cercle ou en ellipse et leur fera avoir un spectre lumineux différent. 7 Ce spectre se déplacera vers le bleu si la masse se déplace vers l'observateur et lorsqu'elle s'éloigne, elle se déplacera vers le rouge. En observant les spectrographes UVES, les astronomes peuvent cartographier les changements du bleu au rouge et détecter tous les modèles d'intervalles. Les observateurs peuvent alors confirmer approximativement qu'il y a un corps en orbite autour de l'étoile et si ce corps est de la taille d'une planète. 8

Copyright 2012. Anglada-Escudé et Butler.

La vitesse radiale présente des avantages et des inconvénients. Cet instrument a prouvé sa technique en identifiant des centaines de masses extérieures, d'étoiles et de planètes. La vitesse radiale est limitée en ce sens qu'elle ne confirme pas la détection de planètes potentiellement vitales. Plus communément, lorsqu'une variante du spectre lumineux est découverte, c'est celle d'une planète gazeuse plus grande qui orbite autour de l'étoile plutôt qu'une planète habitable. Les grandes planètes gazeuses sont plus proches de l'étoile et orbitent à une plus grande vitesse, ce qui provoque une oscillation notable de l'étoile dans le spectre lumineux. Les planètes rocheuses plus petites sont généralement plus éloignées et plus froides, ont des orbites plus longues et plus lentes autour de l'étoile, et ne provoquent donc qu'une légère oscillation dans le spectre de l'étoile. 9

Observer une étoile sur Terre avec la vitesse radiale est difficile car l'observateur ne sera pas conscient de l'existence de la masse si son orbite autour de l'étoile est perpendiculaire à la Terre.

En réponse à ces faiblesses dans les données d'avant 2016, la campagne Pale Red Dot a été créée et a collaboré avec un collectif d'observations et d'analyses de données que les astronomes avaient recueillies au fil des ans. Les informations finales seraient examinées par d'autres scientifiques, ce qui pourrait prendre jusqu'à un an ou deux. 10 Depuis 2012, les instruments utilisés dans la détection d'exoplanètes telles que Proxima Centauri B sont devenus plus sensibles et ont connu des augmentations significatives de la résolution, ce qui a rendu plus prometteuse la probabilité de découvrir une planète en orbite autour de Proxima Centauri. 11

Instruments utilisés dans la découverte 2016 de Proxima Centauri B

En utilisant les données Doppler précédentes obtenues à partir des mesures HARPS et UVES, le signal qui a détecté Proxima Centauri B en 2012 s'est avéré faible, ce qui a conduit à la redécouverte de l'exoplanète en 2016. L'utilisation de nouvelles mesures et de méthodes à jour a permis aux chercheurs de déterminer la clarté du signal dans les données précédentes et de confirmer le signal dans la campagne Pale Red Dot (PRD) en 2016. Les instruments utilisés dans la découverte PRD de Proxima Centauri B ont été conçus pour éliminer les incertitudes de période en utilisant les nouvelles observations HARPS (Haute Précision Radial Velocity Planet Searcher) et la photométrie quasi simultanée, et le Spectrographe Ultraviolet et Visuel Echelle (UVES) avec de l'iode gazeux pour obtenir des mesures de vitesse radiale de haute précision. 1

Le télescope ASH2 a été utilisé pour obtenir des données photométriques quasi-simultanées. Ce télescope est un télescope robotique de 40 cm avec une caméra CCD et un FOV de 52 & 21582 arcmin. 1 Les mesures photométriques ont été effectuées en utilisant la photométrie d'ouverture qui a identifié Proxima dans une image de référence.

En raison des résultats peu clairs et variables des données pré-2016 utilisant les instruments UVES et HARPS, la campagne PRD était nécessaire. Les observations HARPS PRD identifient clairement le signal de Proxima Centauri B avec la même période que les données précédentes, environ 11,2 jours. La combinaison de toutes les données des observations précédentes et présentes de l'exoplanète Proxima Centauri B a donné une signification très élevée, ce qui implique que la période, l'amplitude et la phase sont cohérentes. La détection d'un signal Doppler à 11,2 j. est montré ci-dessous dans la Figure 1. 1

Détection d'un signal Doppler à 11,2 j. Copyright 2016. Anglada-Escude, et al.


Comment pensez-vous que nous pouvons nous rendre à Proxima b ?

Alors... l'autre jour, j'ai lu que le système Alpha Centauri pourrait avoir plusieurs exoplanètes en dehors de Proxima b... alors j'ai cherché des informations sur le projet Starshot et j'ai découvert que l'équipe avait lancé en juillet un satellite de 3,5 x 3,5 cm pesant 4 grammes .. cela m'encourage à croire que le projet peut réellement être réalisable.. qu'en pensez-vous ? pensez-vous qu'un système de voyage interstellaire plus rapide sera développé encore plus tôt ?

J'ai décidé de faire une vidéo sur ce sujet passionnant et j'aimerais la partager avec vous : https://youtu.be/jF2juqeDa-E

Honnêtement, j'attends avec impatience 44 ans pour recevoir les premières images de Proxima b, j'aurais 70 ans. Il doit y avoir un autre moyen d'y arriver plus tôt.

#2 havasman

#3 InterStellarGuy

Starshot sans pilote et révolutionnaire.

ressusciter le lecteur d'impulsion nucléaire d'Orion.

#4 Monsieur T

Du haut de mon crâne agrandi

plus gros budget pour l'exploration spatiale

Plus de sondes interplanétaires

une avancée significative dans la technologie de propulsion

une meilleure compréhension des effets à long terme des voyages spatiaux

une meilleure gérance de cette planète, afin que nous ayons le temps d'accomplir tout ce qui précède et plus encore.

#5 RJE

Prenez des quantités massives de LSD et pilotez le plan astral.

#6 Monsieur T

Prenez des quantités massives de LSD et pilotez le plan astral.

Et j'ai pensé je était stupide.

#7 Polnoch

Honnêtement, j'attends avec impatience 44 ans pour recevoir les premières images de Proxima b, j'aurais 70 ans. Il doit y avoir un autre moyen d'y arriver plus tôt.

Je bealive, la biotechnologie peut aider. Nous devrions créer des médicaments anti-âge. Cette solution peut nous aider à attendre le résultat, et cette solution peut nous aider dans la mission interstellaire habitée.

#8 Pisse

Honnêtement, j'attends avec impatience 44 ans pour recevoir les premières images de Proxima b, j'aurais 70 ans. Il doit y avoir un autre moyen d'y arriver plus tôt.

Je bealive, la biotechnologie peut aider. Nous devrions créer des médicaments anti-âge. Cette solution peut nous aider à attendre le résultat, et cette solution peut nous aider dans la mission interstellaire habitée.

Alors que les traitements anti-âge peuvent aider, nous cherchons depuis longtemps un véhicule habité.

Ce que je suggère, c'est une enquête sur la recherche d'hibernation. Si nous pouvons induire un état d'hibernation où le métabolisme est suffisamment ralenti pour que, disons, le métabolisme avance d'un jour par année réelle.

De cette façon, vous pourriez réduire un voyage de 100 ans vers les étoiles à un temps métabolique d'environ 4 mois de vieillissement métabolique réel.

Vous auriez besoin d'un vaisseau complètement automatisé et de beaucoup de confiance qu'il y aurait une planète habitable à la fin du voyage. Mais probablement une sorte d'hibernation est la seule science pratique qui pourrait bien obtenir une mission habitée vers l'étoile la plus proche avec les méthodes actuelles de propulsion.

Pesse (je pense que le film 'Passengers' avait cette prémisse) Mist

#9 llanité

Je ne pense pas que vous vouliez les méthodes actuelles de propulsion. Et vous voulez certainement savoir si le lieu est habitable avant d'y envoyer une population. Ce sera au mieux un aller simple.

Envoyez d'abord les robots et découvrez ce qu'ils apprennent.

#10 Shawnhar

Je ne pense pas que vous vouliez les méthodes actuelles de propulsion. Et vous voulez certainement savoir si le lieu est habitable avant d'y envoyer une population. Ce sera au mieux un aller simple.

Envoyez d'abord les robots et découvrez ce qu'ils apprennent.

Le temps que nous arrivions à Alpha Centari, je pense que nous aurons être les robots. Nous n'enverrons jamais une population de « principalement des sacs d'eau » nulle part.

- Je commence à avoir l'impression que la prochaine étape de l'évolution humaine sera la conscience numérique/quantique. Notre moi physique ne s'éteindra pas vraiment, mais nous serons "élevés" tout comme l'homme de Néandertal et n'existerons plus de la même manière. Après tout, sapiens n'est qu'une branche, pas le résultat final ou l'objectif. Homo Computus ? Homo Digitalis sonne mieux, mais l'interprétation littérale serait plus proche de "donner le doigt à quelqu'un", lol !

- Après cela, les contraintes de temps et la barrière de vitesse de la lumière ne seront plus un problème. Et si toute cette histoire d'"action effrayante/téléportation quantique" est vraiment réelle, "y aller" ne serait qu'une question d'accès au flux de données.

Je suis désolé Dave, mais tu seras assimilé

#11

Mais je ne vouloir être un robot !

#12 JonnyBravo

Mais je ne vouloir être un robot !


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#13 Pisse

Je ne pense pas que vous vouliez les méthodes actuelles de propulsion. Et vous voulez certainement savoir si le lieu est habitable avant d'y envoyer une population. Ce sera au mieux un aller simple.

Envoyez d'abord les robots et découvrez ce qu'ils apprennent.

Le temps que nous arrivions à Alpha Centari, je pense que nous aurons être les robots. Nous n'enverrons jamais une population de « principalement des sacs d'eau » nulle part.

- Je commence à avoir l'impression que la prochaine étape de l'évolution humaine sera la conscience numérique/quantique. Notre moi physique ne s'éteindra pas vraiment, mais nous serons "élevés" tout comme l'homme de Néandertal et n'existerons plus de la même manière. Après tout, sapiens n'est qu'une branche, pas le résultat final ou l'objectif. Homo Computus ? Homo Digitalis sonne mieux, mais l'interprétation littérale serait plus proche de "donner le doigt à quelqu'un", lol !

- Après cela, les contraintes de temps et la barrière de vitesse de la lumière ne seront plus un problème. Et si toute cette histoire d'"action effrayante/téléportation quantique" est vraiment réelle, "y aller" ne serait qu'une question d'accès au flux de données.


Proxima b modèle 3D

À seulement quatre années-lumière, Proxima Centauri b est notre plus proche voisine exoplanète connue.

Proxima b est une super exoplanète terrestre qui orbite autour d'une étoile de type M. Sa masse est de 1,27 Terre, il faut 11,2 jours pour compléter une orbite de son étoile et se trouve à 0,0485 UA de son étoile. Sa découverte a été annoncée en 2016.

Dans la zone habitable de son étoile, Proxima Centauri, Proxima b rencontre des épisodes de rayonnement ultraviolet extrême des centaines de fois plus importants que la Terre provenant du Soleil. Ce rayonnement génère suffisamment d'énergie pour éliminer non seulement les molécules les plus légères et l'hydrogène, mais aussi, au fil du temps, les éléments plus lourds tels que l'oxygène et l'azote.

Ce n'est pas parce que l'orbite de Proxima est dans la zone habitable, qui est la distance de son étoile hôte où de l'eau liquide pourrait s'accumuler à la surface d'une planète, qu'elle est habitable. Il ne prend pas en compte, par exemple, si de l'eau existe réellement sur la planète, ou si une atmosphère pourrait survivre sur cette orbite. Les atmosphères sont également essentielles à la vie telle que nous la connaissons : avoir la bonne atmosphère permet la régulation du climat, le maintien d'une pression de surface respectueuse de l'eau, la protection contre les intempéries spatiales dangereuses et le logement des blocs de construction chimiques de la vie.


Vidéos

Vendredi 26 août

Rencontrez Proxima b : l'exoplanète la plus proche que nous connaissons expliquée
En août 2016, les astronomes ont annoncé qu'une planète potentiellement semblable à la Terre orbite autour de Proxima Centauri, l'étoile la plus proche du soleil. Découvrez la découverte passionnante dans cette infographie.

Jeudi 25 août

Pourquoi a-t-il fallu si longtemps pour trouver Proxima b ?
La nouvelle planète Proxima b, peut-être semblable à la Terre, se trouve à seulement 4,2 années-lumière. Alors pourquoi les astronomes ont-ils mis autant de temps à le découvrir ?

Comment ça se passe chez notre voisin, Proxima b?
La nouvelle planète Proxima Centauri b est la planète la plus proche en dehors de notre système solaire jamais découverte, et les scientifiques pensent qu'elle pourrait être propice à la vie. Mais qu'est-ce que ce serait de vivre sur notre plus proche voisin interstellaire ?

Mercredi 24 août

Trouvé! Une planète potentiellement semblable à la Terre à Proxima Centauri est la plus proche de tous les temps
Les astronomes ont découvert un monde extraterrestre de la taille de la Terre autour de l'étoile Proxima Centauri, qui se trouve à seulement 4,2 années-lumière de notre propre système solaire.

Aliens Next Door : Proxima b héberge-t-il la vie ?
Les astronomes ont découvert la planète extraterrestre la plus proche de la Terre : Proxima b, un monde terrestre à un peu plus de 4 années-lumière. Mais il n'est pas clair si la vie existe là-bas, ou si les scientifiques pourront la trouver.

Comment nous pourrions visiter la planète probablement semblable à la Terre Proxima b
Une planète potentiellement semblable à la Terre a été découverte en orbite autour d'une étoile située juste à côté du soleil. L'humanité doit-elle essayer d'y envoyer une sonde au plus vite ?

Proxima b en chiffres : un monde peut-être semblable à la Terre à la prochaine étoile
Une exoplanète semblable à la Terre appelée Proxima b orbite autour de notre plus proche voisin stellaire, Proxima Centauri. Découvrez la nouvelle planète extraterrestre en chiffres.

Lundi 22 août

Grande nouvelle à venir : une exoplanète semblable à la Terre en orbite autour d'une étoile proche ?
Ce mois-ci, nous pourrions découvrir que le « jumeau » de la Terre est en orbite autour de notre plus proche voisin stellaire.

Mardi 18 août

Proxima Centauri pourrait-elle être notre escapade interstellaire ?
Ce mois-ci, nous pourrions découvrir que le « jumeau » de la Terre est en orbite autour de notre plus proche voisin stellaire.

Lundi 15 août

Une planète extraterrestre semblable à la Terre est-elle en orbite autour du plus proche voisin du Soleil ?
Les astronomes ont trouvé une planète rocheuse et peut-être semblable à la Terre entourant l'étoile la plus proche du soleil, selon le magazine allemand Der Spiegel.


Planète de sauvegarde ?

Les astronomes pensent que Proxima b pourrait être une exoplanète semblable à la Terre. Sa masse minimale est 1,3 fois la masse de la Terre. Cela indique aux astronomes qu'il s'agit probablement d'une planète terrestre rocheuse comme la Terre. C'est même dans la zone habitable de Proxima Centauri, où les températures sont parfaites pour que l'eau liquide existe. Et c'est l'exoplanète terrestre la plus proche que l'on ait jamais trouvée, à un peu plus de 4 années-lumière. Mais ne comptez pas pouvoir y aller de sitôt - ou jamais. Même avec les dernières technologies, il faudrait encore des milliers d'années pour atteindre notre étoile voisine la plus proche. Pour l'instant, il est hors de question de visiter Proxima b. En attendant, les astronomes étudieront la planète de loin. Ils enquêteront sur la composition de son atmosphère et chercheront des preuves d'eau – et d'éventuelles formes de vie extraterrestres. [Infographie : Comment fonctionne le voyage spatial interstellaire]


Les origines de Proxima Centauri pourraient signifier que son exoplanète est vraiment habitable

Publié le 23/12/2016 à 08:01

Après des décennies d'incertitude, il semble que les astronomes aient trouvé la preuve la plus solide à ce jour que Proxima Centauri est en effet "gravitationnellement lié" à Alpha Centauri. Ceci est intéressant pour de nombreuses raisons, principalement parce que nous sommes maintenant à peu près sûrs que le système Alpha Centauri est un système à trois étoiles, avec deux étoiles (Alpha Centauri A et B) en orbite étroite et un frère excentrique (Proxima Centauri) avec un très large orbite.

Mais avec la découverte récente d'une petite exoplanète rocheuse en orbite autour de Proxima, cette nouvelle découverte renforcera l'espoir que ce petit monde soit habitable pour la vie telle que nous la connaissons.

Proxima Centauri est située à environ 4,25 années-lumière, ce qui en fait l'étoile la plus proche de la Terre au-delà de notre soleil. La planète de l'étoile, appelée Proxima b, a à peu près la même masse que la Terre et orbite dans la "zone habitable" de l'étoile - la région entourant une étoile qui n'est ni trop chaude ni trop froide pour que de l'eau liquide existe sur une surface planétaire. Trouver n'importe quelle planète dans la zone habitable d'une étoile - quelle que soit sa taille ou sa luminosité - sera toujours excitant car, s'il y a de l'eau liquide là-bas, la vie pourrait être possible. Et découvrir un monde (potentiellement) habitable à notre porte galactique est un incroyable coup de chance.

Bien que nous sachions que Proxima b est là, nous ne pouvons que deviner sa composition et n'avons aucune idée s'il possède ou non de l'eau. Mais de nouvelles preuves suggérant que Proxima Centauri est en effet un frère éloigné de l'Alpha Centauri pourraient nous aider à le découvrir.

Proxima Centauri n'a été découverte qu'il y a un siècle et, depuis lors, les astronomes essaient de comprendre son mouvement dans le ciel, une tâche qui devient très compliquée compte tenu de sa faible luminosité. Les naines rouges sont plusieurs fois plus petites et ne produisent qu'une fraction de la lumière de notre soleil. Mais en utilisant l'instrument HARPS (High Accuracy Radial Velocity Planet Searcher) à l'Observatoire de La Silla de l'ESO au Chili, les astronomes ont, pour la première fois, obtenu des mesures de précision de la vitesse radiale de l'étoile faible, une métrique clé si nous voulons comprendre si elle n'est en aucun cas lié à Alpha Centauri.

L'instrument HARPS est extrêmement sensible à l'oscillation des étoiles lorsque de petites exoplanètes orbitent autour d'elles, les tirant gravitationnellement. En effet, c'est l'instrument HARPS qui a découvert la minuscule oscillation de Proxima Centauri, révélant la présence de Proxima b. Mais cette fois, HARPS a pu déduire la vitesse à laquelle la minuscule étoile s'éloigne de nous et la comparer à la vitesse radiale d'Alpha Centauri. Les deux vitesses radiales correspondent étroitement, ce qui signifie que, selon toute vraisemblance, Proxima Centauri a une large orbite autour d'Alpha Centauri. Ils sont donc, probablement, liés gravitationnellement.

Bien qu'il s'agisse d'une découverte importante - en effet, la question de savoir si les trois étoiles sont ou non en orbite les unes autour des autres a contrarié les astronomes depuis que Proxima Centauri a été repéré pour la première fois - cela pourrait révéler une information intéressante sur la nature de Proxima b elle-même.

Si Proxima Centauri et Alpha Centauri sont liés gravitationnellement, cela nous donne un indice que le groupe s'est formé à partir de la même nébuleuse stellaire il y a des milliards d'années. Ils ont donc tous le même âge. Au fil du temps, les orbites du trio ont évolué et Proxima Centauri, pour une raison quelconque, a été rejetée du binaire Alpha Centauri. Dans des recherches qui seront publiées dans la revue Astronomy & Astrophysics, les chercheurs spéculent qu'avant que Proxima Centauri ne soit éjectée et envoyée sur l'orbite solitaire dans laquelle elle se trouve aujourd'hui, une planète s'est formée loin de l'étoile puis a migré vers une orbite inférieure. Comme il occupait une orbite si lointaine (et froide), cela aurait probablement été un monde glacé et cette glace aurait pu être de l'eau. Et maintenant, Proxima b est en orbite dans un endroit très habitable pour que de l'eau liquide existe à sa surface, alors peut-être - juste peut-être - elle possède de l'eau à ce jour.

Bien qu'il soit un peu difficile de faire des hypothèses sur la teneur en eau d'une planète que nous ne pouvons pas voir directement, il est intéressant de penser que Proxima b peut s'être formé avec une abondance de glace d'eau et il est difficile de ne pas être enthousiasmé par l'art rendus d'océans extraterrestres sous un soleil rouge.


Briefing Proxima b : À quelle distance est-ce et quand pouvons-nous nous y rendre ?

Le milliardaire russe Yuri Milner et Stephen Hawking ont proposé d'envoyer des centaines de nanobots sur Proxima b, une exoplanète à 4 années-lumière de la Terre.

Les astronomes ont annoncé cette semaine que Proxima Centauri, l'étoile la plus proche de notre propre système solaire, a une planète en orbite - Proxima b - qui n'est que 30% plus grande que la Terre et pourrait être suffisamment chaude pour avoir de l'eau liquide. Nous avons rassemblé quelques questions fréquemment posées pour vous mettre au courant.

Les nouvelles ne cessent de dire que Proxima Centauri est «dans notre arrière-cour». Est ce que c'est vraiment?

À part notre propre soleil, qui est une étoile jaune de taille moyenne, Proxima Centauri est l'étoile la plus proche de la Terre dans l'univers. (C'est ainsi qu'il tire son nom – « proxima » est le mot latin pour « proximité ».) Oui, c'est notre voisin d'à côté, mais compte tenu de l'énormité de l'espace, c'est encore assez loin.

Alors, à quelle distance se trouve Proxima b ?

Environ 4,24 années-lumière, soit environ 25 000 milliards de milles. En d'autres termes, il est environ 270 000 fois plus loin que le soleil.

Au fur et à mesure que le portefeuille de Kamala Harris s'agrandit, l'examen

Quel genre de mission pourrions-nous envoyer?

La seule proposition susceptible d'y installer un vaisseau spatial au cours des prochaines décennies serait un "wafersat" ou "nanobot", essentiellement une micropuce de la taille d'un timbre-poste portée par une voile légère d'environ 10 pieds de diamètre, propulsée par des lasers terrestres. qui la poussent à environ un cinquième de la vitesse de la lumière (environ 100 millions de miles par heure).

Aussi excitant que cela puisse être d'envoyer des humains, dit l'astronome du SETI Laurance Doyle, "Nous n'avons pas encore de vaisseau spatial qui va aussi vite." La mission en équipage la plus rapide jamais effectuée par la NASA, ramenant l'équipage d'Apollo 10 sur Terre, n'a atteint qu'environ 25 000 milles à l'heure, note-t-il.

En combien de temps y arriverait-il ?

Si un wafersat réussissait à atteindre un cinquième de la vitesse de la lumière, il atteindrait Proxima b dans environ 20 ans. Il pourrait alors prendre autant de photos ou de mesures que son "nanocraft" le permettrait, puis renvoyer les résultats aux scientifiques de la Terre. Les données reviendraient à la vitesse de la lumière, nous pourrions donc commencer à obtenir des résultats un peu plus de 4 ans après l'arrivée du vaisseau spatial. En d'autres termes, si les ingénieurs et les scientifiques peuvent concevoir, construire et lancer cette flotte de wafersats en 10 ans, nous pourrions obtenir des résultats d'ici 2050.

Mais 10 ans avant le lancement est très ambitieux, car les chercheurs doivent encore prouver que la technologie sous-jacente fonctionne aussi bien dans le monde réel qu'elle le fait en théorie.

Combien peut contenir un nanocraft ?

La miniaturisation ne cesse de s'améliorer - il suffit de regarder votre smartphone, qui a plus de puissance de traitement que les ordinateurs de la mission Apollo - il est donc difficile de prédire combien les scientifiques pourraient charger sur quelques grammes d'un vaisseau spatial en une décennie. Heureusement, même quelques petits instruments peuvent fournir une énorme quantité d'informations.

"Si vous allez jusqu'au bout, vous voulez des photos, et vous voulez savoir si c'est habité ou non. D'autres choses sont des détails", explique Doyle, dans une interview avec The Christian Science Monitor. "Ce sont les principaux objectifs : des images et une analyse spectrographique de la planète."

"Un vaisseau spatial équipé d'une caméra et de divers filtres pourrait prendre des images couleur de la planète et en déduire si elle est verte (abritant la vie telle que nous la connaissons), bleue (avec des océans d'eau à sa surface) ou simplement brune (roche sèche)" a écrit Abraham Loeb, astrophysicien de l'Université Harvard et conseiller de mission Starshot, dans un e-mail aux journalistes.

Est-ce que quelqu'un travaille là-dessus ?

En avril, Stephen Hawking et le milliardaire russe Yuri Milner ont proposé d'envoyer des centaines de nanobots vers Alpha Centuri. Ils ont énuméré 20 défis probables à la mission et ont offert 100 millions de dollars en financement de recherche pour tous les étudier. Une équipe de Harvard dirigée par le professeur Loeb vient de publier ses résultats en s'attaquant à la première question : la poussière interstellaire pourrait-elle pulvériser un wafersat ?

Attendez, quel est le risque de la poussière interstellaire ?

Si un grain de poussière de seulement 15 microns de diamètre – c'est le tiers de la largeur d'une mèche de cheveux – tombe sur l'un de ces minuscules satellites, il pourrait complètement détruire le nanocraft, ont rapporté Loeb et ses collègues.

Heureusement, c'est énorme, en ce qui concerne le matériel interstellaire. "Il n'y a aucune mesure de poussière entre nous et Proxima Cen qui équivaut à quoi que ce soit", a déclaré Maggie Turnbull, astrobiologiste au SETI, dans un entretien téléphonique avec le Monitor. "Cela ne veut pas dire qu'il n'y en a pas, mais les densités sont très faibles", dit-elle.

L'équipe de Loeb a calculé que les chances de toucher quelque chose d'aussi gros étaient d'environ un sur mille milliards, mille milliards, mille milliards.

D'un autre côté, il y a beaucoup de particules plus petites dans le milieu interstellaire, et pour un vaisseau voyageant à une bonne fraction de la vitesse de la lumière, même un seul atome peut causer des dommages. Loeb et ses collègues ont calculé que la collision avec une particule submicroscopique vaporiserait quelques atomes de la surface du nanocraft, produisant essentiellement un minuscule cratère. Au cours du voyage de 25 000 milliards de milles, l'engin en heurterait suffisamment pour avoir marqué toute sa surface à l'arrivée, ce qui rend peu probable qu'il soit capable de faire de la science.

Les chercheurs ont recommandé soit de réduire la section transversale de l'engin - peut-être en repliant la voile légère - soit de le revêtir d'un matériau plus résistant que la silice, comme le graphite. Bien sûr, le graphite est également plus lourd que la silice, et chaque gramme rend plus difficile la mise à niveau de l'engin.

Pourquoi les scientifiques sont-ils déjà si enthousiastes à ce sujet ?

« Principalement parce que c'est notre voisin le plus proche, et cela montre à quel point nous en savons peu sur les étoiles dans le ciel », explique le Dr Turnbull.

"Cela montre à quel point nous devons examiner en profondeur chaque système stellaire individuel et essayer de le connaître, car ils sont tous si différents les uns des autres", a-t-elle poursuivi. La plupart des missions et programmes d'astronomie se concentrent sur le large balayage du ciel, a-t-elle dit, comme essayer de déterminer combien d'exoplanètes il y a au total, mais cette découverte encourage une "plongée en profondeur" dans ce système stellaire particulier.

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"The whole field has basically dropped whatever it was doing before, and it's just really focused on this one star right now, and I love that," says Trumbull.

She adds, "The more you know about something, the more questions it raises."


ESPRESSO confirms the presence of an Earth-sized planet around the nearest star (Update)

This artist’s impression shows a view of the surface of the planet Proxima b orbiting the red dwarf star Proxima Centauri, the closest star to the solar system. Crédit : ESO/M. Kornmesser

The existence of a planet the size of Earth around the closest star to the Sun, Proxima Centauri, has been confirmed by an international team of scientists including researchers from the University of Geneva (UNIGE). The results, published in Astronomy & Astrophysics, reveal that the planet in question, Proxima b, has a mass of 1.17 Earth masses and is located in the habitable zone of its star, which it orbits in 11.2 days.

This breakthrough was possible thanks to radial velocity measurements of unprecedented precision using ESPRESSO, the Swiss-manufactured spectrograph, the most accurate currently in operation, which is installed on the Very Large Telescope in Chile. Proxima b was first detected four years ago by means of an older spectrograph, HARPS, also developed by the Geneva-based team, which measured a low disturbance in the star's speed, suggesting the presence of a companion.

The ESPRESSO spectrograph has performed radial velocity measurements on the star Proxima Centauri, which is only 4.2 light-years from the sun, with an accuracy of 30 centimetres a second (cm/s), about three times more precision than that obtained with HARPS, the same type of instrument but from the previous generation.

"We were already very happy with the performance of HARPS, which has been responsible for discovering hundreds of exoplanets over the last 17 years," says Francesco Pepe, a professor in the Astronomy Department in UNIGE's Faculty of Science and the leader of ESPRESSO. "We're really pleased that ESPRESSO can produce even better measurements, and it's gratifying and just reward for the teamwork lasting nearly 10 years."

Alejandro Suarez Mascareño, the article's main author, says, "Confirming the existence of Proxima b was an important task, and it's one of the most interesting planets known in the solar neighbourhood."

The measurements performed by ESPRESSO have clarified that the minimum mass of Proxima b is 1.17 earth masses (the previous estimate was 1.3) and that it orbits around its star in only 11.2 days.

"ESPRESSO has made it possible to measure the mass of the planet with a precision of over one-tenth of the mass of Earth," says Michel Mayor, winner of the Nobel Prize for Physics in 2019, honorary professor in the Faculty of Science and the 'architect' of all ESPRESSO-type instruments. "It's completely unheard of."

And what about life in all this?

Although Proxima b is about 20 times closer to its star than the Earth is to the Sun, it receives comparable energy, so that its surface temperature could mean that water (if there is any) is in liquid form in places and might, therefore, harbour life.

Having said that, although Proxima b is an ideal candidate for biomarker research, there is still a long way to go before we can suggest that life has been able to develop on its surface. In fact, the Proxima star is an active red dwarf that bombards its planet with X rays, receiving about 400 times more than the Earth.

"Is there an atmosphere that protects the planet from these deadly rays?" says Christophe Lovis, a researcher in UNIGE's Astronomy Department and responsible for ESPRESSO's scientific performance and data processing. "And if this atmosphere exists, does it contain the chemical elements that promote the development of life (oxygen, for example)? How long have these favourable conditions existed? We're going to tackle all these questions, especially with the help of future instruments like the RISTRETTO spectrometer, which we're going to build specially to detect the light emitted by Proxima b, and HIRES, which will be installed on the future ELT 39 m giant telescope that the European Southern Observatory (ESO) is building in Chile."

Surprise: is there a second planet?

In the meantime, the precision of the measurements made by ESPRESSO could result in another surprise. The team has found evidence of a second signal in the data, without being able to establish the definitive cause behind it. "If the signal was planetary in origin, this potential other planet accompanying Proxima b would have a mass less than one third of the mass of the Earth. It would then be the smallest planet ever measured using the radial velocity method," says Professor Pepe.

It should be noted that ESPRESSO, which became operational in 2017, is in its infancy and these initial results are already opening up undreamt of opportunities. The road has been travelled at breakneck pace since the first extrasolar planet was discovered by Michel Mayor and Didier Queloz, both from UNIGE's Astronomy Department. In 1995, the 51Peg b gas giant planet was detected using the ELODIE spectrograph with an accuracy of 10 meters per second (m/s). Today ESPRESSO, with its 30 cm/s (and soon 10 after the latest adjustments) will perhaps make it possible to explore worlds that remind us of the Earth.