Astronomie

Était-ce une station spatiale ?

Était-ce une station spatiale ?

J'ai juste regardé le ciel et j'ai vu une étoile, pas si brillante mais se déplaçant très vite et en presque une minute elle a disparu, car elle était si rapide. Le timing était entre 21h35 et 21h45 à Nuremberg, en Allemagne. Mon emplacement est 49.45, 11.06.

Alors, était-ce la Station spatiale internationale ?

Quoi qu'il en soit, je vais le vérifier après 92 minutes si je peux le revoir.


Heavens-Above montre deux objets assez brillants passant au-dessus de Nuremberg à ce moment-là le 2020-04-14 :

  • une fusée Resurs-O1 se déplaçant du sud au nord
  • une fusée Iridium-4 se déplaçant du nord au sud

Les prochains passages ISS visibles à votre emplacement se situent entre le 28 avril et le 3 mai, tous avant l'aube.


Le JPL déploie un CubeSat pour l'astronomie

Un programme de formation a permis aux ingénieurs en début de carrière de tester une conception innovante.

De minuscules satellites appelés CubeSats ont attiré beaucoup d'attention ces dernières années. En plus de permettre aux chercheurs de tester de nouvelles technologies, leur relative simplicité offre également une formation pratique aux ingénieurs en début de carrière.

Un CubeSat récemment déployé depuis la Station spatiale internationale est un exemple clé de leur potentiel, expérimentant des CubeSats appliqués à l'astronomie.

Au cours des prochains mois, une démonstration technologique appelée ASTERIA (Arcsecond Space Telescope Enabling Research in Astrophysics) testera si un CubeSat peut effectuer des mesures précises du changement de la lumière d'une étoile. Cette fluctuation est utile pour un certain nombre d'applications commerciales et astrophysiques, y compris la découverte et l'étude de planètes en dehors de notre système solaire, appelées exoplanètes.

ASTERIA a été développé dans le cadre du programme Phaeton au Jet Propulsion Laboratory de la NASA à Pasadena, en Californie. Phaeton a été développé pour fournir aux embauches en début de carrière, sous la direction de mentors expérimentés, les défis d'un projet de vol. ASTERIA est une collaboration avec le Massachusetts Institute of Technology de Cambridge. Sara Seager du MIT est la chercheuse principale du projet.

Un nouveau modèle de télescope spatial

ASTERIA s'appuie sur la photométrie de précision, un champ qui mesure le flux, ou l'intensité, de la lumière d'un objet. Pour être utile à tout scientifique, un télescope spatial doit corriger les sources internes d'erreur lors de ces mesures.

Les ingénieurs ont appris à corriger le "bruit" dans des télescopes spatiaux beaucoup plus grands. S'ils étaient capables de faire de même pour les CubeSats, cela pourrait ouvrir une toute nouvelle classe d'outils d'astronomie.

« Les CubeSats offrent un moyen relativement peu coûteux de tester de nouvelles technologies », a déclaré Amanda Donner de JPL, responsable de l'assurance de mission pour ASTERIA. "La conception modulaire des CubeSats les rend également personnalisables, permettant même à un petit groupe de chercheurs et d'étudiants d'accéder à l'espace."

Elle a dit qu'il est même possible que des constellations de ces CubeSats fonctionnent de concert, couvrant une plus grande partie du cosmos à la fois.

UNE Caméra d'astronomie stable

Sa petite taille exige qu'ASTERIA ait des caractéristiques d'ingénierie uniques.

  • Une caméra d'astronomie stable maintiendra le télescope verrouillé sur une étoile spécifique jusqu'à 20 minutes en continu pendant que le vaisseau spatial orbite autour de la Terre.
  • Un système de contrôle thermique actif stabilisera les températures dans le petit télescope à l'ombre de la Terre. Cela aide à minimiser le "bruit" causé par le changement de température - essentiel lorsque la mesure essaie de détecter de légères variations dans la lumière de l'étoile cible.

Les deux technologies se sont avérées difficiles à miniaturiser.

« L'un des plus grands défis d'ingénierie a été d'intégrer l'électronique de pointage et de contrôle thermique dans un si petit boîtier », a déclaré Matthew Smith de JPL, ingénieur système en chef et chef de mission chez ASTERIA. "Généralement, ces composants à eux seuls sont plus gros que l'ensemble de notre vaisseau spatial. Maintenant que nous avons miniaturisé la technologie pour ASTERIA, elle peut être appliquée à d'autres CubeSats ou petits instruments."

Bien qu'il ne s'agisse que d'une démonstration technologique, ASTERIA pourrait ouvrir la voie à de futurs CubeSats utiles à l'astronomie.

C'est impressionnant, d'autant plus qu'il s'agissait en fait d'un projet de formation : de nombreux membres de l'équipe n'ont obtenu leur diplôme universitaire qu'au cours des cinq dernières années, a déclaré Donner.

"Nous avons conçu, construit, testé et livré ASTERI, et maintenant nous le faisons voler", a-t-elle déclaré. "JPL prend au sérieux l'approche de formation de l'apprentissage par la pratique."


Un bras robotique de la Station spatiale internationale a été touché par des débris spatiaux

Un bras robotique situé à l'extérieur de la Station spatiale internationale a été touché par des débris orbitaux. L'impact a percé un trou dans la flèche du bras et sa couverture thermique. L'agence a déclaré que le trou semble mesurer environ 0,2 pouces de diamètre. L'objet exact responsable de ces dommages est inconnu. L'appendice robotique de près de 60 pieds reste fonctionnel. Environ 23 000 objets de la taille d'une balle molle ou plus sont constamment suivis par les agences spatiales pour s'assurer qu'ils n'entrent pas en collision avec des satellites ou la station spatiale. Ces débris volent en orbite à une vitesse pouvant atteindre 18 000 milles à l'heure. Les petits objets ne peuvent pas être suivis. On estime qu'il y aurait plus de 128 millions de débris de moins de 1 cm (0,39 in) en janvier 2019. La sécurité des astronautes à bord du laboratoire en orbite reste la priorité absolue de tous les partenaires de la Station, a déclaré la NASA.

Au cours de l'histoire de la station spatiale, la NASA a dû effectuer au moins 26 manœuvres spéciales pour éviter les débris orbitaux qui sont passés trop près de l'avant-poste en orbite. En dessous de 2 000 km (1 200 mi) d'altitude terrestre, les débris sont plus denses que les météorites. Les astronautes sont toujours exposés à certains des dangers de la vie dans l'environnement spatial, comme les débris orbitaux. Les experts ont déclaré que le problème est amplifié par la dépendance de la société à l'égard des systèmes satellitaires pour les télécommunications, le GPS et d'autres commodités quotidiennes. Lors de la Conférence européenne sur l'air et l'espace de 2009, le chercheur de l'Université de Southampton, Hugh Lewis, a prédit que la menace des débris spatiaux augmenterait de 50 % au cours de la prochaine décennie et quadruplerait au cours des 50 prochaines années.


Image astronomique du jour Index - Technologie spatiale : Stations spatiales

| APOD d'aujourd'hui | Recherche de titre | Recherche de texte | Choix de l'éditeur pour les images d'astronomie du jour les plus éducatives sur les stations spatiales :

APOD : 16 mai 2006 - La Station spatiale internationale vue d'en haut
Explication: La Station spatiale internationale (ISS) est le plus grand objet fabriqué par l'homme jamais mis en orbite autour de la Terre. En août dernier, la station a été visitée et réapprovisionnée par la navette spatiale Discovery. L'ISS est actuellement exploitée par l'équipage de l'Expédition 13, composé d'un astronaute russe et d'un astronaute américain. Après avoir quitté l'ISS, l'équipage de Discovery a capturé cette vue spectaculaire de la ville spatiale en orbite au-dessus de la mer Caspienne. Les composants visibles comprennent des modules, des fermes et de vastes panneaux solaires qui recueillent la lumière du soleil qui est transformée en électricité nécessaire.

APOD : 20 octobre 2002 - La navette spatiale amarrée à Mir
Explication: Avant la Station spatiale internationale, le port spatial en orbite régnant était le Mir russe. Sur la photo ci-dessus en 1995, la navette spatiale américaine Atlantis s'est amarrée au Mir segmenté. Au cours de la mission de navette STS-71, les astronautes ont répondu aux questions des élèves par radio amateur et ont effectué des expériences scientifiques à bord de Spacelab. Les expériences Spacelab ont aidé à mieux comprendre les effets des vols spatiaux de longue durée sur le corps humain. L'année dernière, après 15 ans de service fructueux, la station spatiale Mir en décomposition s'est désintégrée lorsqu'elle est entrée dans l'atmosphère terrestre.

APOD : 29 avril 2006 - Skylab Over Earth
Explication: Skylab était un laboratoire en orbite lancé par une fusée Saturn V en mai 1973. Skylab, illustré ci-dessus, a été visité trois fois par des astronautes de la NASA qui sont parfois restés jusqu'à deux mois et demi. De nombreux tests scientifiques ont été effectués sur Skylab, notamment des observations astronomiques en ultraviolet et en rayons X. Certaines de ces observations ont fourni des informations précieuses sur la comète Kohoutek, notre Soleil et sur le mystérieux fond de rayons X - un rayonnement qui vient de tout le ciel. Skylab est retombé sur terre le 11 juillet 1979.


Comment la première station spatiale de la NASA a presque détruit une ville

40 ans plus tard, nous jetons un coup d'œil à l'incroyable histoire de Skylab, la première tentative de la NASA dans une station spatiale.

Skylab a permis à la NASA d'étudier des missions prolongées dans l'espace.

En 1971, l'Union soviétique a lancé la première station spatiale au monde, Saliout 1, qui a été acclamée dans le monde entier. N'étant pas du genre à être évincée par l'URSS, la NASA avait déjà prévu de surpasser les Soviétiques avec une station plus grande et meilleure qui jetterait les bases de futures stations spatiales, dont Mir et l'ISS. Entrez dans Skylab, la station spatiale pionnière de la NASA des années 70.

Au cours des années 50, le spécialiste des fusées Wernher von Braun, aux côtés d'autres visionnaires de l'espace, a présenté son plan de construction d'un habitat spatial rotatif géant qui abriterait de nombreuses personnes en orbite. La proposition, bien qu'ambitieuse, a été sérieusement considérée par la NASA et d'autres agences comme un moyen d'explorer au-delà de l'orbite terrestre, en particulier de la Lune. Cependant, après la création du projet Apollo, qui ne nécessitait pas d'assemblage en orbite, les plans ambitieux de von Braun ont été abandonnés.

La NASA, cependant, a toujours vu les avantages du lancement d'une station spatiale, en particulier à des fins scientifiques et pour vérifier la capacité des humains à fonctionner pendant une période prolongée dans l'espace. Ainsi, en 1963, la NASA et le ministère de la Défense (DoD) décident de coopérer à la construction d'une station spatiale, bien que leurs objectifs se révèlent différents et que la NASA se lance seule dans la construction de Skylab.

Skylab a été lancé au sommet d'une fusée Saturn V modifiée le 14 mai 1973, la dernière fois que cette fusée emblématique a jamais été lancée. Les modifications étaient l'étage supérieur de la fusée. Skylab était essentiellement un troisième étage remis à neuf d'une fusée vidé et transformé en un atelier orbital, qui a été placé à l'intérieur de l'étage supérieur de la fusée Saturn V. Les astronautes ont été lancés vers la station dans un module de commande et de service Apollo au sommet d'une plus petite fusée Saturn 1B. Contrairement à l'ISS, dont la construction a pris plus de 12 ans, Skylab a été construit dans son intégralité et n'a nécessité qu'un seul lancement sans pilote.

Les techniciens de Boeing travaillent à l'intérieur du premier étage géant d'une fusée Saturn V.

Moins de deux semaines plus tard, le 25 mai 1973, le premier équipage de trois hommes (Pete Conrad, Paul Weitz et Joseph Kerwin) s'élançait vers la station. Cependant, leur arrivée n'a pas été sans problèmes. Lors du lancement sans pilote de Skylab, un bouclier micro-météoroïde avait arraché la station. Non seulement cela a arraché l'un des panneaux solaires et empêché l'autre de se déployer, mais cela a également laissé la station sans défense contre le rayonnement solaire entrant. Cela a fait monter la température sur Skylab à 52°C (126°F). Lorsque le premier équipage est arrivé, leur première tâche consistait à déployer un parasol de fortune avec une sortie extravéhiculaire pour abaisser la température et déployer le panneau solaire coincé, amenant la station à presque sa pleine puissance.

Une fois les problèmes surmontés, Skylab était prêt à tenir sa promesse. L'une des tâches les plus importantes des missions Skylab était de voir comment les humains faisaient face aux séjours prolongés dans l'espace. Les trois astronautes ont effectué des tests biologiques quotidiens, jouant à tour de rôle le rôle de «cobaye» pendant que les autres surveillaient leur corps. Ceux-ci allaient des exercices physiques de base aux analyses de sang et autres examens médicaux. Les journées des astronautes ont duré de 6h à 22h (heure de Houston), au cours desquelles ils ont chacun effectué des observations solaires et d'autres expériences. L'équipage avait également à réaliser un certain nombre d'expériences conçues par des étudiants, qui étaient généralement un peu plus légères que celles organisées par la NASA. Il s'agissait notamment d'observer le mouvement d'une goutte d'eau en apesanteur et de jouer à la balle pour tester la coordination œil-main.

L'astronaute Edward Gibson démontre l'apesanteur à bord du Skylab sur cette photo.

Skylab était une station étonnamment grande, comparable en espace habitable à une maison de trois chambres. Il disposait d'un certain nombre d'équipements qui ont été testés pour la première fois et deviendraient les piliers des futures stations spatiales Mir et de la Station spatiale internationale, notamment des toilettes et une douche. Après avoir surmonté la désorientation initiale de vivre en apesanteur, les neuf astronautes restés sur Skylab n'ont signalé aucun problème pour fonctionner dans un environnement en apesanteur. Toutes leurs expériences ont été couronnées de succès et, en utilisant l'observatoire solaire attaché à la station (la monture du télescope Apollo), les astronautes ont effectué les observations les plus détaillées du Soleil à l'époque.

Au total, trois équipes différentes de trois hommes ont visité la station, Skylab 2, 3 et 4, avec des voyages d'une durée respective de 28, 59 et 84 jours. La dernière mission vers la station est partie le 8 février 1974. En prévision de la visite d'un autre équipage à la station, les astronautes ont laissé derrière eux des fournitures, notamment de la nourriture et de l'eau. Les événements qui ont suivi, cependant, signifiaient que les astronautes Gerald Carr, William Pogue et Edward Gibson seraient les derniers résidents de Skylab.

Le plan initial était que Skylab reste en orbite pendant encore une dizaine d'années, les équipages pouvant être amenés à la station par la navette spatiale. Cependant, en 1978, il a été découvert que le Soleil entrait dans une période d'activité solaire accrue, qui à son tour pousserait Skylab plus bas dans son orbite, aboutissant à une rentrée incontrôlée en 1979. La NASA a conçu un plan pour utiliser une navette spatiale pour augmenter la station mais, lorsque le programme de la navette spatiale a été retardé jusqu'en 1982, il est devenu évident que Skylab ne pouvait pas être sauvé.

La taille de Skylab signifiait qu'il ne brûlerait pas entièrement dans l'atmosphère, et il était probable que des débris remonteraient à la surface. De plus, le contrôle au sol n'avait pas un contrôle total sur la station, de sorte qu'ils ne pouvaient pas indiquer où les débris allaient atterrir. Skylab est entré dans un état de chute libre et, le 11 juillet 1969, il a commencé à réintégrer l'atmosphère au milieu d'un maelström médiatique.

Skylab était un excellent exemple de la façon de ne pas désorbiter un gros objet.

Au fur et à mesure de sa descente, la station a brûlé et s'est brisée, mais certaines parties ont survécu aux températures extrêmes de la rentrée. Les premiers rapports ont indiqué qu'il était tombé en toute sécurité dans l'océan Indien loin des zones peuplées. Une ville d'Australie-Occidentale, cependant, n'était pas d'accord. Les habitants de la Comté d'Espérance ont été surpris lorsqu'une multitude de bangs soniques ont soudainement été entendus dans le ciel alors que des débris franchissaient le mur du son. Des morceaux de Skylab ont plu sur Esperance, y compris un réservoir d'oxygène, mais heureusement, personne n'a été blessé.

Espérance a tout pris sur le menton, cependant, et il y avait plusieurs histoires attachantes à sortir de l'incident comme celle de Stan Thornton, un fermier de 17 ans à Espérance. Sa mère l'a alerté d'un débris de Skylab dans leur jardin, et Stan avait déjà entendu dire que le San Francisco Examiner offrait 10 000 $ à quiconque pourrait livrer un débris de Skylab à son bureau. Après avoir refroidi les débris dans son jardin, Stan a sauté dans un avion pour San Francisco avec rien de plus qu'une brosse à dents et son portefeuille et a été accueilli par une foule de médias qui l'ont vu remettre les débris pour réclamer son prix.

Esperance a également infligé une amende de 400 $ à la NASA pour "détritus". Malgré plusieurs demandes du public américain de le payer au fil des ans, les frais sont restés impayés jusqu'à ce qu'un animateur de radio persistant arrive à Espérance en 2009 avec un chèque du montant total, offert par ses auditeurs. Scott Barley de la Highway Radio à Barstow, en Californie, a remis l'argent sous des applaudissements généralisés alors que les gens se souvenaient de l'événement qui a fermement mis l'Espérance sur la carte.

La disparition très médiatisée de Skylab témoigne de son importance à une époque où l'exploration spatiale surfait encore sur les vagues des succès d'Apollo. Il sera à jamais considéré comme l'une des réalisations pionnières de la NASA qui a ouvert la voie à la Station spatiale internationale, fournissant des informations clés et des preuves expérimentales qui s'avéreront utiles pour les décennies à venir.


VI. Principaux modules

Selon les accords internationaux, le vaisseau spatial russe Soyouz et les navettes spatiales américaines sont utilisés pour échanger des équipages. Lors de la phase d'assemblage de la station, les fonctions de sauvetage de l'équipage et de retour urgent sont assurées par le vaisseau spatial Soyouz, la cargaison et le propulseur sont livrés par les navettes spatiales et le vaisseau spatial cargo automatisé Progress. Désormais, la partie russe effectue tous les travaux nécessaires pour assurer le fonctionnement de l'ISS en raison de la catastrophe de Columbia et de la suspension des missions de la navette. Ayant assumé les obligations internationales, la Russie entend les remplir malgré les difficultés financières existantes. En raison de ces circonstances, le développement ultérieur du segment russe (RS) se produit plus lentement que prévu.

Néanmoins, le développement de RS est la ligne directrice majeure de la Russie. Ce segment devrait être conforme aux caractéristiques prescrites énoncées dans les accords internationaux et répondre aux exigences russes en matière d'exploration spatiale. L'assemblage du segment russe entièrement fonctionnel permet à notre pays de participer au projet ISS sur une base paritaire et d'attirer des partenaires étrangers pour la réalisation d'enquêtes et d'expériences conjointes, y compris commerciales.

À l'heure actuelle, la configuration RS simplifiée est censée être déployée. Cette configuration répond à toutes les exigences mentionnées ci-dessus et prévoit la fabrication et le lancement de trois modules russes supplémentaires.

En premier lieu, un laboratoire polyvalent doit être amarré au nœud d'amarrage de Zarya nadir. En second lieu, le module d'alimentation scientifique russe devrait être amarré au segment russe pour éviter les pannes d'électricité et fournir de l'énergie aux équipements expérimentaux.

Enfin, le prochain module qui sera amarré à l'ISS est un module de recherche polyvalent, qui sera utilisé pour l'hébergement des équipements expérimentaux et la mise en œuvre du programme de recherche.

Je. Zarya

Zarya Functional Cargo Block (FGB) a été le premier composant de la Station spatiale internationale. Ce module a été conçu et construit à l'entreprise M.V.Khrunichev (Russie) selon un contrat, conclu avec Boeing Company, l'entrepreneur général du programme ISS. L'assemblage en orbite de l'ISS a commencé avec ce module. Initialement, le FGB assurait le contrôle du vol de configuration du module accouplé, l'alimentation électrique, la communication, la réception du carburant, le stockage et le transfert. Le module pressurisé a été lancé sur la fusée russe Proton-K le 20 novembre 1998.

Caractéristiques de Zarya :

Masse Oribale - 20 040 kg
Longueur - 12 990 mm
Diamètre maximum - 4 100 mm
Volume des modules pressurisés - 71,5 m^3
Portée des panneaux solaires - 24 400 mm
Zone des photocellules - 28m^2
Capacité moyenne de l'alimentation - 3 kW/jour
Masse propulsive - 3 800 kg
Durée de vie -

Éléments matériels Zarya

Nœud manipulateur
Réservoirs de gaz
Antennes
Nœud d'amarrage actif
Dispositifs d'orientation de la terre
Réservoirs de propergol
Panneaux solaires
Nœud d'amarrage passif
Compartiments d'amarrage
Moteurs à réaction (moteurs de manoeuvre orbitale (OME), jets RCS et propulseurs vernier RCS).

Mise en page de Zarya

Zarya intègre un module d'instrumentation de fret (PGO) et un adaptateur pressurisé (GA), qui accueille les systèmes embarqués, utilisés pour l'amarrage mécanique avec les autres éléments de l'ISS et les vaisseaux spatiaux arrivés. L'adaptateur pressurisé est séparé du module d'instrumentation cargo par une cloison sphérique équipée d'une trappe (800 mm de diamètre). Le module d'instrumentation de fret a un volume pressurisé de 64,5 mètres cubes, l'adaptateur pressurisé - de 7 mètres cubes. Tout l'intérieur de PGO et GA est divisé en zones d'instrumentation et habitables. Dans la zone d'instrumentation, il y a des unités de système embarquées. La zone habitable est destinée aux performances de l'équipage. Il contient des éléments de systèmes de contrôle et de surveillance complexes embarqués et des éléments de système d'avertissement et d'avertissement. PGO a trois blocs fonctionnels : PGO-2 est une section conique de Zarya FGB, PGO-3 est une section cylindrique attenante à l'adaptateur pressurisé, PGO-1 est également une section cylindrique entre PGO-2 et PGO-3.

Systèmes majeurs de Zarya

Le système propulseur Zarya est destiné au stockage des composants propulseurs et à l'alimentation des moteurs en propulseur. Le système propulseur comprend deux sous-systèmes : basse pression et haute pression. Le sous-système basse pression est destiné au stockage d'ergols et à l'alimentation en ergols des moteurs à forte poussée. Le sous-système haute pression est destiné au stockage d'ergols et à l'alimentation en ergols des moteurs à faible poussée. Le carburant et le comburant sont stockés dans 16 réservoirs (8 réservoirs pour chaque composant propulseur). La masse totale du propulseur est de 6 100 kg. Zarya est lancé avec des réservoirs partiellement alimentés contenant 3 800 kg de propergol. Les réservoirs sont ravitaillés en vol par des vaisseaux spatiaux cargo via des connecteurs hydrauliques d'assemblages d'amarrage. De tels connecteurs sont installés sur le nœud d'amarrage inférieur, qui est fixé sur l'adaptateur pressurisé et également sur l'adaptateur d'amarrage de la baie d'équipement sous pression.

Le système d'alimentation Zarya fournit l'alimentation en courant continu de tous les consommateurs à la fois dans le segment FGB et le segment américain au stade initial de l'assemblage de l'ISS et reçoit également le quotient de puissance, généré par le segment américain et le module de service, et le transmet au segment russe plus tard étapes. Les principales sources d'alimentation du module sont les panneaux solaires. Ils se composent de deux panneaux. La zone de convertisseur photovoltaïque de chaque panneau représente 28 mètres carrés. Les cellules photoélectriques sont protégées par un couvercle transparent en verre et leurs surfaces supérieures sont orientées dans une direction. 90% de l'énergie solaire est collectée par la surface des panneaux dirigée vers le Soleil et 10% - par l'envers, ce qui permet d'utiliser la lumière solaire réfléchie par le sol. Le mécanisme de déploiement des panneaux solaires permet de les ranger et de les déployer plus d'une fois. En cas de panne d'entraînement électrique du panneau solaire, les panneaux solaires peuvent être rangés et déployés à la main pendant l'EVA.

Le système de support auxiliaire Zarya assure le fonctionnement du FGB lors de sa mise en orbite, lorsqu'il vole désamarré et partiellement lorsqu'il est attaché à d'autres modules de la Station. Auxiliary Support System assure le fonctionnement du module lors de son injection en orbite, en vol autonome, et partiellement lorsqu'il est rattaché à d'autres modules de l'ISS. Les systèmes de soutien auxiliaire comprennent : le système de contrôle, le système de propulsion, le système d'alimentation et de transfert de propergol, le système de contrôle complexe embarqué, le système de commande et de mesure Komparus, le système de radiotélémétrie BR-9TsU-8, le système de radiotélémétrie Sirius-4, le système d'alimentation électrique, les panneaux solaires système d'orientation, système de conditionnement thermique, système de lutte contre l'incendie et système radio actif Kurs-A

Le système lié à la station Zarya est destiné à assurer le fonctionnement du FGB dans le cadre de l'ISS. Les systèmes liés à la station sont les suivants : système d'amarrage, système d'intégration, système de revitalisation de l'air, système de télévision, système de téléphonie, système de collecte de données, système informatique de bord, équipement de contrôle de rendez-vous et d'amarrage et système radio passif Kurs-P.


Ep. 298 : Stations spatiales, partie 3 — Station spatiale internationale

Et voilà que nous arrivons au troisième volet de notre trilogie sur les stations spatiales, avec le plus gros véhicule jamais assemblé dans l'espace : la Station spatiale internationale. Lancé en 1998, il se compose désormais de 450 tonnes métriques de modules, de systèmes d'alimentation et d'engins spatiaux et accueille régulièrement une poignée d'astronautes de nombreux pays.

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Transcription : Stations spatiales Pt. 3 : La Station spatiale internationale

Astronomy Cast épisode 298 pour le lundi 18 mars 2013 – Stations spatiales, Partie 3 : La Station spatiale internationale.
Bienvenue sur Astronomy Cast, notre voyage hebdomadaire basé sur des faits à travers le cosmos. Où nous vous aidons à comprendre non seulement ce que nous savons, mais comment nous savons ce que nous savons.
Je m'appelle Fraser Cain. Je suis l'éditeur de Universe Today. Je suis accompagné du Dr Pamela Gay, professeur à la Southern Illinois University Edwardsville et directrice de CosmoQuest.
Fraser : Salut Pamela, comment vas-tu ?
Pamela : Je vais bien. Comment allez vous?
Fraser : Bien ! Bien! Quelques snafos techniques alors que nous essayons de démarrer ce show. Mais on s'en sortira.
Donc pour ceux qui ne le savent pas, nous enregistrons ces épisodes tous les lundis à midi Pacifique, 3h00 heure de l'Est en tant que Google Plus Hangout. Vous pouvez donc nous regarder en direct si le simple fait d'obtenir l'épisode sur votre logiciel de capture de pods ne suffit pas et que vous voulez réellement voir ce qui se passe dans la création de cette émission. Vous pouvez voir toutes les manigances qui s'y déroulent, toutes les erreurs que nous commettons et toutes les fois où nous devons revenir en arrière et réenregistrer quelque chose. Bon temps!
Pamela : Et pour ceux d'entre vous qui ne sont pas en mesure de regarder en direct, nous travaillons pour, espérons-le, quelques heures après chaque enregistrement, ces enregistrements sur Astrospherevids afin que vous puissiez réellement obtenir le spectacle brut beaucoup plus tôt que vous ne le pouvez. le entièrement traité par Preston que nous aimons, mais il ne peut pas faire les choses instantanément.
Fraser : Et nous savons qu'il y a un tas de gens qui se demandent pourquoi leurs trucs sont sur YouTube avant ceux dans le flux sur iTunes. C'est parce qu'il y a toutes ces étapes : on enregistre l'émission puis elle passe à Preston pour qu'elle se fasse monter. Nous essayons de réduire l'écart. C'est pourquoi il y a des retards. Y a-t-il des annonces que vous avez cette semaine ?
Pamela : Je ne peux penser à rien d'autre que si vous êtes citoyen américain, veuillez écrire à vos personnalités du congrès et leur dire que nous voulons que l'enseignement des sciences en Amérique soit financé par les mêmes endroits où les sciences se produisent. Pour ceux d'entre vous qui ne le savent pas, le projet de budget de la Maison Blanche a supprimé l'enseignement scientifique de la NASA, du NIH et de tous les endroits où vous avez des éducateurs scientifiques en partenariat avec des scientifiques. Et il se concentre sur l'ensemble de l'enseignement des sciences au ministère de l'Éducation. Sensibilisation à la National Science Foundation et sensibilisation au Smithsonian. Cela a le potentiel de couper tout mon financement et de nombreux programmes vraiment géniaux sur lesquels vous pouvez compter, comme les ambassadeurs du système solaire de Night Sky Network,
Image astronomique du jour, nous sommes tous en danger en ce moment.
Fraser : photo d'astronomie du jour ! Non!
Pamela : (Rires) J'aime que ce soit celui qui vous énerve.
Fraser : Oh, j'adore ces gars.
(Pamela continue de rire)
Fraser : C'est une si grande ressource. Ce serait fou de faire ça.
Pamela : Et c'est pourquoi les gens ont besoin d'écrire leurs bestioles de congrès.
Fraser : Ouais exactement. Il y a tellement de grandes actions de sensibilisation qui se produisent. Ce serait fou de le couper. Bon, allons-y.
Commercial
Fraser : Nous arrivons maintenant au troisième volet de notre trilogie sur les stations spatiales avec le plus gros véhicule jamais assemblé dans l'espace, la Station spatiale internationale. Lancé en 1998, il se compose désormais de 450 tonnes métriques de modules, de systèmes d'alimentation et d'engins spatiaux. Et c'est l'hôte régulier d'une poignée d'astronautes de nombreux pays. D'accord Pamela, aujourd'hui nous allons parler de la Station spatiale internationale et aussi d'autres stations spatiales en orbite en ce moment même, dont le Tiangong chinois et le Bigelow. Est-ce que ça arrive encore ? Je pense que c'est là-haut.
Pamela : Ouais, les Bigelow ont leurs structures gonflables là-haut.
Fraser : Oui, leur vaisseau spatial gonflable. Alors maintenant, nous entrons dans l'ère moderne. Toutes ces stations spatiales dont nous avons parlé jusqu'à présent ont toutes été désorbitées et nous avons enfin une station spatiale entièrement en orbite en ce moment.
Pamela : Station spatiale pleinement opérationnelle.
Fraser : Oh, tu es allé là-bas.
(Pamela en riant)
Fraser : Il y a eu une tonne d'idées dans les livres et différents va-et-vient qui sont entrés dans la station spatiale en commençant par la station spatiale était une liberté et des idées différentes. Alors pouvez-vous revenir en arrière et nous raconter l'histoire de la station spatiale ?
Pamela : Les stations spatiales actuelles sont en fait un amalgame de plusieurs nations différentes qui n'ont pratiquement pas assez d'argent pour faire ce qu'elles voulaient, alors elles se sont regroupées de manière à « forcer les pièces du puzzle à s'adapter ». Du côté américain, nous avions prévu de construire la station spatiale Freedom. Certains des plans initiaux du milieu des années 80 prévoyaient trois plates-formes orbitales distinctes où vous aviez une soute où les gens pouvaient construire sur orbite la construction de choses. C'était fondamentalement une planète géante en orbite autour d'un hangar. Il y avait les modules scientifiques. Ces trois plates-formes en orbite différentes, puis nous n'avions pas vraiment les milliards et les milliards pour le faire, alors cela a été réduit et réduit jusqu'à ce qu'il s'agisse finalement d'un seul véhicule, de plusieurs modules, y compris un module scientifique japonais. Il y avait des panneaux solaires et lorsque le congrès a examiné le nouveau budget, il a dit « Non ». Ils ont supprimé toute une série de panneaux solaires et ont progressivement essayé de réduire les coûts en commençant par la construction. Du côté russe, et c'était la Russie à ce stade, ils travaillaient sur la station spatiale Mir 2. Encore une fois, cela allait être une nouvelle station de remplacement : plus grande et meilleure qu'avant de commencer la construction des pièces. En Europe, ils travaillaient également sur leur propre plate-forme. Ils avaient la plate-forme scientifique Columbus qui a fini par faire partie de la Station spatiale internationale. Le Canada était lié en tant que constructeur d'armes.
Fraser : C'est ce que nous faisons.
Pamela : Mais toutes ces nations différentes n'avaient pas vraiment la capacité de tout faire toutes seules. Au départ, ce qui s'est passé, c'est que vous avez l'Agence spatiale européenne. Ils ont suivi les Russes. Ils allaient faire partie de Mir 2. Ensuite, la Russie et l'Amérique ont commencé à réaliser qu'ils pourraient peut-être travailler ensemble. C'est là que le programme Mir Shuttle a commencé. Il est devenu de plus en plus réaliste d'abandonner l'idée que chaque nation fasse sa propre station spatiale séparée. Il a été décidé de prendre les pièces qui étaient déjà en construction pour Mir 2, de prendre les pièces qui étaient déjà en construction pour Freedom, de garder le module japonais, de garder les modules de l'Agence spatiale européenne, de lancer et d'assembler toutes les pièces. Cela a nécessité un certain remaniement de l'architecture que vous pourriez imaginer.
Fraser : Ouais.
Pamela : (Rire) Ce n'était pas un processus gracieux. C'est le vaisseau spatial du tatou - pas le tatou. C'est l'ornithorynque des vaisseaux spatiaux.
Fraser : Exact. Vous avez cette situation où vous avez tous ces pays différents et avec des histoires différentes de matériel de vol, en particulier les Russes. Et ils avaient leur manière de mettre leurs vaisseaux spatiaux ensemble et la manière de les amarrer ainsi que leurs différents modules. Puis après coup, après que ces engins spatiaux aient déjà été construits ou dans les plans à construire et ils disaient : « D'accord, essayons de les attacher ensemble dans un type de configuration utile. » Mais heureusement, les Américains ont eu beaucoup d'entraînement avec Mir, avec Atlantis, tout l'amarrage qu'ils ont fait avec ça. Ils savaient comment les faire parler.
Pamela : Le fait est que les débuts de la construction de la Station spatiale internationale sont en fait nés du départ pour Mir. Il a été décidé à peu près au même moment où nous allions voler vers Mir et construire l'ISS dans le cadre d'un partenariat conjoint avec la Russie. Donc nous n'aurions pas eu l'un si nous n'avions pas eu l'autre. C'était un pari du tout ou rien que nous jouions avec les Soviétiques ou les Russes selon le cas.
Fraser: So we’ve got all of these countries agreeing to come together and build this International Space Station, this international effort. When did things actually start to get rolling? What was the first….
Pamela: The first components went up in 1998. The Mir Space Station was still in use. It was still being occupied. It would be two more years before they had enough components on the International Space Station on orbit that they could really occupy it full time. They also had to overcome a lot of, “Well what spacecraft we are using” types of questions. The original plans for Mir 2 had the Soviets, later Russians using the Buran Space Plane. The European Space Agency also had plans for their own space plane that didn’t happen either – The Hermes. Ok. We’ve scrapped two different space planes. Now how are we getting things up there? So we still have the Salyut, we still have the Progress, and we still have the Space Shuttle. All of these have different docking mechanisms. So we had to build these different docking mechanisms. Then we had to figure out about space suits. This is where it starts to look almost silly because American space suits and Russian space suits aren’t the same for obvious reasons. They are built by two different manufacturers. It’s like Levis jeans and Gap jeans. They aren’t identical jeans. But with a spacesuit, they are bigger than a pair of jeans. It turns out the Russians can go through smaller doors than the Americans can. And this has nothing to do with the average weight of our two populations. The US space suits are that much bulkier. So we had to have different doors to accommodate different size spacesuits. It was problem after problem after problem.
Fraser: Right. So the first module went up back in ’98. Which one was that? The Zarya?
Pamela: Zarya, you’re right.
Fraser: Then followed up with Zvezda and then year after year, mission after mission they kept launching more and more of these modules.
Pamela: And the thing is it’s actually not done yet. That’s one of the things we often forget somehow. There are still more things waiting to come and more modules that will be replaced. This is an ongoing, never ending spacecraft project.
Fraser: Do you know how long they are planning to continue launching modules to the space station?
Pamela: They currently have plans going up through 2015 but it is believed the space station can probably exist at least through 2020 and probably through 2028.
Fraser: Wow! So it’s going to be there for a while. The Space Shuttle launched most of the modules up there to date. With that great cargo bay they could dock, they could pull out the module and attach to the space station. But now without the Space Shuttle it will have to go to some of these other more traditional rockets that are going to be launching modules up there.
Pamela: And it was only really the American pieces that were launched by the shuttle. This really is a multinational but not equally shared space station. So while we did take up a bunch of the trusses, we did take up all of the US components for the most part, there was one component that was launched by the Russians for us. We launched one thing for them. They don’t even let Americans use the Russian’s toilet in theory.
Fraser: Really?
Pamela: I’ve heard that isn’t enforced. There’s a Russian crew compartment and an American crew compartment. There really are lines of demarcation.
Fraser: That’s funny you talked about the toilet because that’s often the main question I know the astronauts often get, “How do you go to the bathroom on the space station?”
Pamela: It quite sucks quite literally.
Fraser: How do they do this?
Pamela: (Laughing) They have basically a toilet-shaped orifice built onto the machine that has fans that suck the air and whatever is coming out of you. There is also an anatomically correct hose that has male and female attachments to collect liquid waste.
Fraser: (Snickering) Have you ever had a chance to sit on one of these to set an example of it?
Pamela: No.
Fraser: No?
Pamela: No.
Fraser: No. I’m trying to remember where I’ve seen an example of it. I think it was when we were in California. I was at the California Science Center and they had an example of the toilet where they have the Endeavour Space Craft parked. You get a chance to see what they used on the space shuttle. So let’s talk about the crew then. We’ve talked about how the modules came together and there are too many modules to talk about and all of the power systems. It just goes on and on and on. It’s an amazing enormous vehicle. But let’s talk about the crews because it’s an international space station so it’s going to be an international crew.
Pamela: Right. Currently the commander of the ISS is a Canadian, Chris Hadfield.
Fraser: Chris Hadfield, yeah.
Pamela: It’s one of these things where they cycle through the nations picking who is best for what they are currently doing to be in charge of the mission. There have been Russian commanders, American commanders, now there’s Canadian commander.
The crews are allocated based on who has bought into the mission. The Italians kind of cheated. They are both part of the European Space Agency but they are also did some off the Easa books construction for the Americans so the Italians get some of the American’s share as well of the time. Canada bought in with the Americans through their arm. The European Space Agency bought in through the Russians. So there is careful allocation for who gets time to do what. Japan is in there with their individual module that was sent up as part of the American collaboration. And so all of these different nations have the right to send astronauts into space and all of the different astronauts take care of the experiments from all of the different nations once they make it on orbit.
Fraser: So let’s talk about the money. It has been a very expensive – billions and billions… Do you know what the full price tag for construction and launching and maintenance and crewing this big space station?
Pamela: I found a number earlier. I’m scrolling back to find it again.
Fraser: Hundreds of billions…
Pamela: For both nations the NASA budget for the space station has been about 72 billion in 2010 dollars. It was 150 billion when you include the space shuttle flights. It’s estimated that it is 7.5 million-ish per person day. That’s kind of huge.
Fraser: Yeah. It’s been a very, very expensive thing. I think one of the situations that you’re dealing with personally is this space craft is up there manned by human beings who are there nonstop. NASA and the other countries have to continue funding this thing to keep it going and any excess money it requires gets funded and other stuff has to suffer because of it – science and other space exploration.
Pamela: And this is done through international treaties such that while America several times curtailed our budget much to the dismay of our international colleagues who are basically told, “Sorry, we know you have built that. We’re not going to launch it now. We don’t have the money.” And America can only do that so many times. It’s one of these things when there are international agreements in place. If you keep breaking your contracts over and over, no one is going to work with you anymore. So we have to be careful how often we break treaties.
So there is this horrible dichotomy of contracts and treaties in place saying we will keep doing the following things, coupled with economic downturn and cuts to NASA’s budget, so we have an ever-increasing expense with the ISS. We have contractual obligations to keep it. Where does the money come from? It comes from people like me who keep getting our budgets zeroed.
Fraser: Well, let’s talk about what they use it for. Science, right?
Pamela: They are doing a variety of different experiments that range from things like launching sunflower seeds and then distributing them to researchers to watch them grow for nine months launching fish and seeing how they swim and growing plants on orbit. A lot of the experiments they do are geared to try to figure out, “Can we survive long term in space? Can we grow the fish and plants we need if we want to continue out and colonize out to Mars?” In addition to that they do a variety of different microgravity experiments. They have over 50 different science racks that are a variety of ever-changing experiments that get launched, orbit for a period of time. It has high band width antenna to get information back and forth. A lot of those experiments are proprietary, so I can’t actually tell you what they are. That is one of the interesting things this is getting used for a variety of different experiments that are funded both privately and through government funds. They are quite small. And they will all hopefully and eventually see publication but you can’t just look up somewhere what every single experiment going on in the ISS is.
Some of the more noticeable experiments are things like monitoring how bodies change in terms of when you’re in orbit. Your face puffs out. So when we see the images of the astronauts, you can actually see the results. The most shared results of experiments are, and it’s not so much an experiment as having fun and learning along the way as they take tons of photos of the earth that get used for meteorology, they get used for earth science. They also get used to communicate the overview of what it’s like to see the earth from space.
Fraser: I think we’ve talked about this before. My real position here is human beings’ real goal eventually is going to travel to space to learn how to exist in space. The only way to do that is to spend a lot of time in space and see what goes wrong. Then take each one of these things that go wrong and fix it so that next time it won’t be a problem. This will be everything from how you go to the bathroom, to how you make sure you have enough water to drink, how you grow food, and just keep extending our presence out in space. This is the next generation of this process. These astronauts go up and they are up there for months and months on end. At this point now with so many missions that have happened, we have learned about the impact is on their bodies, ways they can mitigate the effect on it and how they can recover when they get back. Hopefully we can eventually live there in space forever. Be a true space faring civilization.
Pamela: Being an astronaut isn’t an easy life. Everyone romanticizes it. These guys are up at 6 a.m. They have to exercise two or more hours every day to just prevent massive amounts of muscle loss. They are undergoing bone degeneration. They are being subjected to levels of radiation that aren’t allowed on the surface of the planet. There are OSHA regulations that allow astronauts to experience higher levels of radiation than what otherwise would be allowed. They work 10 hour days Monday through Friday, five hours on Saturday. They do get Sunday off. They are expected to do everything from space walks to construct and repair things. There was a solar panel they noticed today looks like a bullet hole going through it from either a micro meteor or a piece of space junk, to running basic pull this rack out, put this one in for the experiments. They communicate with Ham Radios to schools all over the world. They have to be engineers, scientists, communicators, educators, all at the same time.
Fraser: We’ve talked about the various space stations have ended their lives. With Mir they were able to deorbit it. Sky Lab they weren’t too successful and ended up crashing in the Australian Outback. If the space station lasts in the 2020s, what are the plans for its end of life?
Pamela: There have been various discussions of taking some of its modules, repurposing those for yet another generation space station. But they will have to deorbit the bulk of it somehow and that’s going to be just like it was with Mir – a matter of steer, drop, dive, crash into the ocean with any pieces that survive. But what I really appreciate is the way it has been built, they have pulled modules off and replaced modules and they are looking toward the future continuing to do things like that where there are plans to replace module in the future. There are plans to test the viability of using Bigelow modules attached to it. There are plans to launch one, attach it, seal it off other than to go in to do tests, which I find highly amusing. We’re going to put it there. It’s going to be fully inhabitable. We don’t trust it so we’re not going inside unless we have to – is pretty much the way it is specked out. They are going to continue to refurbish what they can and they will now that things are on orbit. They will continue to keep what they can before they bring down through the atmosphere what they can’t.
Fraser: Are they talking about any successor to the International Space Station now? Or is the only conversation they have is: “Is there anything in the works?”
Pamela: Honestly the discussions that come up and down periodically aren’t ones I would trust right now for the very simple reason I think we are at a turning point where we could decide to go and build a more and permanent facility on the moon. We could choose to make or break for the asteroids or mars. Depending on what choices we make, we need very different orbiting platforms from which to launch ourselves. It’s also becoming more and more clear, before we do too much more we need to start cleaning up what we’ve done to outer space. There’s a lot of space junk. Keeping a large object like the ISS in lower orbit is subject to collision.
Fraser: Right. And they constantly have to move it. You get these alerts to do a firing of its rockets to move it because of some possible impact with some piece of space debris. So this is getting worse and worse over time.
Pamela: During one of the more recent space walks we also had a case of one of the astronauts dropped one of the experiments and it flew away and it appears to be in an orbit that won’t ever intersect the International Space Station again, that doesn’t mean some future space station won’t be in its way. So just the fact that dropping your wrench can create a hazard that can endanger the lives of all of the astronauts, that is a pretty stark reality to live in.
Fraser: Well let’s shift gears a bit then. One, talk about the Bigelow Space Station, or Bigelow Space Stations, a private space station which is inflatable. Do you have any information on that?
Pamela: Bigelow has now launched two different modules at two different scales. They have critters on them as long as the critters live. We talked about this in detail during one of our earlier…
Fraser: Animals in space.
Pamela: Yeah. The idea of these is to find a way to launch a large capacity volume you could live in but to launch it with low cost with low shipping weight, and to make space as affordable and easy to survive in as possible. They are taking the idea of a giant inflatable and taking it as far to its limit as you can go. These are inflatable space craft. One of the things when they test a module, the ISS they are going to look at the leak rate. They know these things do leak just like all balloons do leak. What is their durability? And the idea is eventually you can launch a space hotel, a commercial space platform that is just a blow up ball after blow up ball with solar panels attached to them. As I’ve said, they have tested two of these so far. They have gotten to the point of launching bugs. That’s ok. Bugs fly too. But their next big test is going to be in 2015 where they have one that is suitable for humans to occupy it that will be attached to one of the ports on one of the ISS. While the plan is not to live in it, the astronauts will access it to take data periodically.
Fraser: You can see this coming together. You’ve got all of the private accomplishments of space acts where you’ve got a fairly inexpensive, relatively inexpensive flight system. You’ve got a private space hotel that could be available to astronauts and tourists in the future. This whole concept of space tourism is starting to gather. I think 10 years ago, you might have thought no one is going to pay millions of dollars to go up into space. But now there have been a handful of actual private tourists who’ve been to the International Space Station. They’ve paid…
Pamela: 30 million and up each.
Fraser: Yeah, each. And I’ll bet you there’s a lineup of super-rich people who would like to spend a bunch of nights in space in the cramped conditions of a space hotel. Space camping, right? (Laughter) You fly into this little inflatable tent and try to not die. And you look out the window for two days, then come back home.
(Laughter)
Pamela: In some big cities and at some major airports, there are these pod hotels where you get this slide door cubby the size of not even a twin bed. This is pretty much what we are looking at in space for the astronaut. As it stands the Americans have that on their crew compartments. They have no windows but they have soundproof bunks. The Russians have windows and limited sound proofing on their bunks. It’s looking toward a future where commercial tourists pay for slightly improved quarters to what we give our astronauts.
Fraser: But I think this whole concept of these inflatable space station modules is pretty exciting and there has been a lot of development work. I know NASA is taking it very seriously because you can launch something that is fairly small and then inflate it and it can provide what you require in space. It provides the pressure. It’s like a space suit that you hang out inside.
Pamela: Bigelow is building all of these with an eye toward being able to partner with SpaceX using their dragging capsules, standard rockets, the Falcon Series. So as we look toward the future it’s not NASA, NASA, NASA. It’s NASA contracting private companies to build the space components and to build the space craft. So this is a completely new model that is starting to parallel more with what the military does when it buys airplanes from Boeing or Lockheed.
Fraser: The big country we talked about that was absent from the International Space Station is the Chinese. They were left out or chose to not be a part of…
Pamela: No, they were banished by the US Congress. They’re for a variety of reasons I have to admit I don’t understand. America’s Congress has written a number of policies that make it almost impossible to partner with the Chinese. We can’t use NASA funding to go visit China. The Chinese are absolutely are not allowed on the International Space Station. Because of this, China basically took their toys and went away. And you can’t blame them for that. So they are working on building their own space platform that is built on the history of the Salyut Series space stations, but takes them in new directions as they work towards having a multi module space station that will have multiple surfacing missions, multiple crews able to come and go. So far they have followed the Salyut plan in terms they have launched space stations that had a single crew. They have done that twice now. But their next one they are looking to have will be that multiple crews coming and going, bringing supplies type of space station.
Fraser: Their space station, the Tiangong, is it still orbiting?
Pamela: I believe it is still orbiting but it is not still being used.
Fraser: It is not inhabited right now.
Pamela: Yeah. It had only 20 days of life support. So Tiangong 1 went up, it had a single crew. They are planning a second one that will be a single crew. But it is with Tiangong 3 they are going to move into that multiple crews, multiple module space future following very much the plans for what was done with Salyut and Mir.
Fraser: I definitely wouldn’t count them out. I think they are doing this on a shoestring budget? It’s absolutely copied Russian hardware, but then with modern improvements and they are following almost the Russian methodology very carefully and closely – the cost savings there. I think they are going to make some pretty significant advances. The question is where are they going to go next? Are they going to be the ones to return to the moon? Qui sait?
Pamela: It’s unclear and the thing is they have a nation that can throw an entire industry at innovating space technologies. While they don’t think they can get the launch process down to be as cheap as what SpaceX is doing they are producing a much more educated society and they have a much larger consumer base and a much larger tax base. That all adds up to a very bright future for their space agency.
Fraser: Yeah. Oui. Well we’ll be keeping an eye on that and give you an update a few years down the road from now.
Alright. Well that was a bit of a longer show. Thank you very much Pamela!
Pamela: Thank you.

Cette transcription ne correspond pas exactement au fichier audio. Il a été édité pour plus de clarté.


Amateur Astronomers Flash the Space Station

We’ve seen lots of images and videos of city lights on Earth as seen from the International Space Station. But if you were down on Earth, flashing a light at the astronauts on the ISS – would they see you? The answer is now definitively, yes. Flashing the space station with beams of light as it passes overhead had never been successfully done—until this past weekend. Astronomers with the San Antonio Astronomy Association (SAAA) and the Austin Astronomy Society combined forces to flash enough light at the ISS from a dark location, as to appear greater than 0 magnitude to astronaut Don Pettit, on board the station. It turns out, they probably didn’t need the two 800 million lumen searchlights they used, but they sure put on a great show.

“It was amazing,” said Keith Little, from the SAAA. “It was almost like the space station lit up when we shined the lights on it. We had no idea it was going to be that bright.”

Image taken by Don Pettit on the ISS of lights flashing from Texas by the San Antonio Astronomy Association and the Austin Astronomy Society. Credit: Don Pettit, image couresty the SAAA

In a highly coordinated and engineered event, the astronomers flashed the two huge searchlights along with shining a one-watt blue laser at the ISS. Pettit explained some of the preparations in his blog on Fragile Oasis: “This took a number of engineering calculations, Pettit wrote. “Projected beam diameters (assuming the propagation of a Gaussian wave for the laser) and intensity at the target had to be calculated. Tracking space station’s path as it streaked across the sky was another challenge.”

Due to lags in communications to and from the ISS (“on space station we receive email drops two to three times a day,” Pettit said), the whole event took weeks to plan.

The SAAA had an “in” with Pettit, as he is friends with one of their members, astrophotographer and author Robert Reeves, and the idea for doing this was actually hatched before Pettit left for space back in November, 2011.

On March 4, about 65 amateur astronomers were in position at the Lazano Observatory in Springbranch Texas. They turned on the searchlights and waited as the ISS was set to make an appearance in the sky. At the precise time, they began flashing the two searchlights at a rate of two seconds on, then two seconds off, in a very non-technical, but effective manner.

“We had two people manually aiming the lights and two people holding plywood up over the lights, and they were manually tracking the space station,” Little told Universe Today.

Pettit, meanwhile, had no trouble seeing the flashes.

“Don sent us an email the next day,” Little said, “and he told us how bright it was, and how he could see the lights even before we started the flash system. He saw it from 10 degrees above from the west to 10 degrees from the Northeast.”

To everyone’s surprise, Pettit could also see the blue laser. “When the spotlights were off, he said he could still see the blue laser, which was shone steadily,” Little said. “I was pretty surprised that the laser light was that visible from space.”

Little ran the laser and he had three people aiding him by watching for aircraft, “It is an FAA offense to shoot an airplane with a laser, so we took all the safety precautions so that we wouldn’t take that chance,” he said.

But if you see the ISS passing overhead, don’t expect that you can flash a light and they will see it. For one thing, they probably won’t be looking for your light. But additionally, Pettit explained in a previous blog post how when we see the ISS best here on Earth, they can’t see much below.

Ironically, when earthlings can see us, we cannot see them. The glare from the full sun effectively turns our windows into mirrors that return our own ghostly reflection. This often plays out when friends want to flash space station from the ground as it travels overhead. They shine green lasers, xenon strobes, and halogen spotlights at us as we sprint across the sky. These well-wishers don’t know that we cannot see a thing during this time. The best time to try this is during a dark pass when orbital calculations show that we are passing overhead. This becomes complicated when highly collimated light from lasers are used, since the beam diameter at our orbital distance is about one kilometer, and this spot has to be tracking us while in the dark. And of course we have to be looking. As often happens, technical details complicate what seems like a simple observation. So far, all attempts at flashing the space station have failed.

But of course, now there has been a success.

Little said the two astronomy clubs put in 3 months of planning with several meetings, and thanks do the donation of the spotlights from SkyView Searchlights, the costs to do the experiment were minimal. “We had lots of volunteers who wanted to be a part of it,” he said.

Is there any science in this, beyond knowing that under the right conditions the ISS astronauts could see lights from people on Earth?

“Well, if the ISS were to somehow lose all communication, which I would find hard to believe, we just showed that we could spot the station and possibly send them messages through Morse code,” Little said.

But Little said the main thrust of the whole event was the novelty of trying to be the first to successfully shine a light at the ISS that the crew could see, as well as trying to bring astronomy to the attention of the general public.


Image astronomique du jour

Découvrez le cosmos ! Chaque jour, une image ou une photographie différente de notre univers fascinant est présentée, accompagnée d'une brève explication écrite par un astronome professionnel.

2021 May 4
Space Station, Solar Prominences, Sun
Image Credit & Copyright: Mehmet Ergün

Explication: That's no sunspot. It's the International Space Station (ISS) caught passing in front of the Sun. Sunspots, individually, have a dark central umbra, a lighter surrounding penumbra, and no Dragon capsules attached. By contrast, the ISS is a complex and multi-spired mechanism, one of the largest and most complicated spacecraft ever created by humanity. Also, sunspots circle the Sun, whereas the ISS orbits the Earth. Transiting the Sun is not very unusual for the ISS, which orbits the Earth about every 90 minutes, but getting one's location, timing and equipment just right for a great image is rare. The featured picture combined three images all taken from the same location and at nearly the same time. One image -- overexposed -- captured the faint prominences seen across the top of the Sun, a second image -- underexposed -- captured the complex texture of the Sun's chromosphere, while the third image -- the hardest to get -- captured the space station as it shot across the Sun in a fraction of a second. Close inspection of the space station's silhouette even reveals a docked Dragon Crew capsule.


Future of the ISS:

Given its reliance on international cooperation, there have been concerns in recent years – in response to growing tensions between Russia, the United States, and NATO – about the future of the International Space Station. However, for the time being, operations aboard the station are secure, thanks to commitments made by all of the major partners.

In January of 2014, the Obama Administration announced that it would be extending funding for the US portion of the station until 2024. Roscosmos has endorsed this extension but has also voiced approval for a plan that would use elements of the Russian Orbital Segment to construct a new Russian space station.

Known as the Orbital Piloted Assembly and Experiment Complex (OPSEK), the proposed station would serve as an assembly platform for crewed spacecraft traveling to the Moon, Mars, and the outer Solar System. There have also been tentative announcements made by Russian officials about a possible collaborative effort to build a future replacement for the ISS. However, NASA has yet to confirm these plans.

In April of 2015, the Canadian government approved a budget that included funding to ensure the CSA’s participation with the ISS through 2024. In December of 2015, JAXA and NASA announced their plans for a new cooperative framework for the International Space Station (ISS), which included Japan extending its participation until 2024. As of December 2016, the ESA has also committed to extending its mission to 2024.

The ISS represents one of the greatest collaborative and international efforts in history, not to mention one of the greatest scientific undertakings. In addition to providing a location for crucial scientific experiments that cannot be conducted here on Earth, it is also conducting research that will help humanity make its next great leaps in space – i.e. mission to Mars and beyond!

On top of all that, it has been a source of inspiration for countless millions who dream of going to space someday! Who knows what great undertakings the ISS will allow for before it is finally decommissioned – most likely decades from now?

For more information, check out the NASA Reference Guide to the ISS and this article about the 10th anniversary of the space station.