Astronomie

Le THC a-t-il été détecté dans l'espace ?

Le THC a-t-il été détecté dans l'espace ?

Je me demandais si et comment les astronomes ont/avaient détecté la molécule de tétrahydrocannabinol (THC), communément connue pour ses effets dans la marijuana, dans l'espace.

J'avais déjà vu un canular concernant la détection de la drogue sur une exoplanète, mais je voulais savoir s'il y avait une possibilité.


La détection de molécules organiques complexes, souvent abrégées en COM dans la littérature astrochimique, n'a pris de l'ampleur qu'au cours des deux dernières décennies, car des progrès substantiels n'ont été rendus possibles qu'avec l'avènement de nouvelles installations d'observation haut de gamme (Green Bank Telescope (GBT ), Very Large Array (VLA), Atacama Large Millimeter/Sub-Millimeter Array (ALMA), etc.) dans le régime radio, où des empreintes spécifiques de transitions rotationnelles, vibrationnelles ou ro-vibrationnelles sont possibles à observer.

Une liste régulièrement mise à jour des espèces moléculaires détectées dans l'espace est disponible dans la base de données de Cologne pour la spectroscopie moléculaire (CDMS), gérée par l'Universität zu Köln. Dans le tableau ci-dessous, vous pouvez immédiatement voir que seules quatre molécules organiques ont été détectées jusqu'à présent, composées de plus de 12 atomes individuels. Cependant votre molécule d'intérêt, le tétrahydrocannabinol (THC), est constituée de 53 (!) atomes individuels comme on peut le déduire de ses forums chimiques : $C_{21}H_{30}O_{2}$

Il sera presque, voire certainement impossible, de détecter le THC dans un environnement extraterrestre grâce à des observations à distance (c'est-à-dire envoyer des rovers ou d'autres missions d'exploration spatiale pour des explorations in situ est une tout autre histoire). De plus, le THC devrait être en quantités détectables dans l'atmosphère d'une exoplanète ou dans un nuage moléculaire dans l'espace interstellaire. Un scénario qui manque d'arguments ou de preuves sur un processus ou un mécanisme qui pourrait fournir une densité aussi élevée. L'existence de quantités détectables de THC dans l'espace interstellaire est entravée par les environnements difficiles, par ex. Champs de rayons X et UV des étoiles proches qui ne permettraient pas de fortes concentrations de très grosses molécules. De plus, je crois que le THC est une molécule biogénique, c'est-à-dire qu'il n'est créé que pour des processus biochimiques dans les formes de vie terrestres ou - bien sûr - comme variante synthétique dans les laboratoires chimiques. Je ne suis au courant d'aucun processus non biogénique qui pourrait fournir des concentrations élevées de THC dans l'atmosphère d'une planète. Cela en ferait un candidat de rêve en tant que biomarqueur, c'est-à-dire une molécule dont la seule présence ferait fortement allusion à une activité biologique/xénologique. Quoi qu'il en soit, en conséquence, la faisabilité de la détection du THC échoue à de nombreux niveaux, rendant ainsi la détection via des télescopes pratiquement impossible, d'après au moins ce que nous savons jusqu'à présent sur comment, où et dans quelles quantités typiques le THC est formé.


Spitzer détecte du graphène dans l'espace

Une équipe d'astronomes, utilisant le télescope spatial Spitzer, a signalé la première détection extragalactique de la molécule de fullerène C70 et la détection possible de C24 planaire (un morceau de graphène) dans l'espace. Letizia Stanghellini et Richard Shaw, membres de l'équipe du National Optical Astronomy Observatory à Tucson, en Arizona, décrivent comment les chocs collisionnels alimentés par les vents des vieilles étoiles dans les nébuleuses planétaires pourraient être responsables de la formation de fullerènes (C60 et C70) et de graphène ( plan C24). L'équipe est dirigée par Domingo Aníbal García-Hernández de l'Instituto de Astrofísica de Canarias en Espagne et comprend des astronomes et biochimistes internationaux.

Vue d'artiste des graphènes trouvés dans une nébuleuse planétaire (IAC/NASA/NOAO/ESA)

Les nébuleuses planétaires proviennent d'étoiles similaires à notre soleil qui ont atteint la fin de leur vie et libèrent des coquilles de gaz dans l'espace. Dans ce cas, les nébuleuses planétaires sont situées dans les nuages ​​de Magellan, deux galaxies satellites de notre propre Voie lactée, qui sont mieux vues depuis l'hémisphère sud. A la distance des Nuages ​​de Magellan, les nébuleuses planétaires apparaissent sous forme de petites taches floues. Cependant, contrairement aux planètes de notre propre Voie Lactée dont les distances sont très incertaines, la distance aux planètes dans les Nuages ​​de Magellan peut être déterminée à mieux que 5%. Avec des distances aussi précises, l'équipe de recherche a déterminé la véritable luminosité des étoiles et a confirmé que les objets sont bien des nébuleuses planétaires et non un autre objet du zoo astrophysique.

Les fullerènes, ou Buckyballs, sont connus par des travaux de laboratoire sur terre et possèdent de nombreuses propriétés intéressantes et importantes. Les fullerènes sont constitués d'atomes de carbone disposés dans une sphère tridimensionnelle similaire aux dômes géodésiques popularisés par Buckminster Fuller. Le fullerène C70 peut être comparé à un ballon de rugby, tandis que le C60 est comparé à un ballon de football. Ces deux molécules ont été détectées dans l'échantillon. Le graphène (plan C24) est une feuille plate d'atomes de carbone, d'un atome d'épaisseur, qui a une résistance, une conductivité, une élasticité et une finesse extraordinaires. Cité comme la substance la plus mince connue, le graphène a été synthétisé pour la première fois en laboratoire en 2004 par Geim et Novoselov pour lequel ils ont reçu le prix Nobel de physique 2010. « Si cela était confirmé par la spectroscopie de laboratoire - ce qui est presque impossible avec les techniques actuelles - ce serait la première détection de graphène dans l'espace », a déclaré le membre de l'équipe García-Hernández.

L'équipe a proposé que les fullerènes et le graphène soient formés à partir de la destruction induite par un choc (c'est-à-dire des collisions grain-grain) de grains de carbone amorphe hydrogéné (HAC). De telles collisions sont attendues dans les vents stellaires émanant des nébuleuses planétaires, et cette équipe voit des preuves de forts vents stellaires dans le spectre ultraviolet de ces étoiles. "Ce qui est particulièrement surprenant, c'est que l'existence de ces molécules ne dépend pas de la température stellaire, mais de la force des chocs du vent", explique Stanghellini.

Le Petit Nuage de Magellan est particulièrement pauvre en métaux (tout élément en dehors de l'hydrogène et de l'hélium, dans le jargon des astronomes) mais ce type d'environnement favorise l'évolution des nébuleuses planétaires riches en carbone, qui s'avèrent être un lieu favorable pour les molécules complexes de carbone. Le défi a été d'extraire les preuves du graphène (C24 planaire) à partir des données de Spitzer. « Le télescope spatial Spitzer a été incroyablement important pour l'étude de molécules organiques complexes dans des environnements stellaires », déclare Stanghellini. « Nous sommes maintenant au stade de non seulement de détecter les fullerènes et d'autres molécules, mais aussi de commencer à comprendre comment ils se forment et évoluent dans les étoiles. » Shaw ajoute « Nous prévoyons un suivi au sol via le système de télescopes NOAO . Nous espérons trouver d'autres molécules dans les nébuleuses planétaires où le fullerène a été détecté pour tester certains processus physiques qui pourraient nous aider à comprendre la biochimie de la vie.

L'image d'accompagnement comprend une conception d'artiste de ces molécules superposées à la bien connue Helix Nebula. La plus petite image montre l'un des objets de cette étude dans lequel le fullerène a été détecté dans le Grand Nuage de Magellan (SMP 48, du catalogue de Sanduleak, MacConnell, & Philip) Le nom "Nébuleuse Planétaire" a été appliqué à ces étoiles systèmes car leur enveloppe de gaz environnant les faisait ressembler aux disques de Jupiter, Saturne et Uranus observés dans les télescopes du XVIIIe siècle. La raison de ce nom est évidente à partir de l'image moderne.

Ces résultats sont présentés dans un article publié par l'Astrophysical Journal. Lettres, Volume 737, Numéro 2, article id. L30 (2011).

L'équipe comprend D. A. García-Hernandez, S. Iglesias-Groth, J. A. Acosta-Pulido, A. Manchado, P. García-Lario, L. Stanghellini, E. Villaver, R. A. Shaw et F. Cataldo.


Les astronomes détectent la plus grande explosion de l'histoire de l'Univers

Cette éruption extrêmement puissante s'est produite dans l'amas de galaxies Ophiuchus, situé à environ 390 millions d'années-lumière de la Terre. Les amas de galaxies sont les plus grandes structures de l'Univers maintenues ensemble par la gravité, contenant des milliers de galaxies individuelles, de la matière noire et du gaz chaud. Crédit : Rayons X : NASA/CXC/Naval Research Lab/Giacintucci, S. XMM ​​:ESA/XMM Radio : NCRA/TIFR/GMRTN Infrarouge : 2MASS/UMass/IPAC-Caltech/NASA/NSF

Des scientifiques qui étudient un amas de galaxies lointain ont découvert la plus grande explosion observée dans l'Univers depuis le Big Bang.

L'explosion est venue d'un trou noir supermassif au centre d'une galaxie à des centaines de millions d'années-lumière.

Il a libéré cinq fois plus d'énergie que le précédent détenteur du record.

Le professeur Melanie Johnston-Hollitt, du nœud de l'Université Curtin du Centre international de recherche en radioastronomie, a déclaré que l'événement était extraordinairement énergique.

"Nous avons déjà vu des explosions au centre des galaxies, mais celle-ci est vraiment, vraiment massive", a-t-elle déclaré.

"Et nous ne savons pas pourquoi c'est si gros.

"Mais cela s'est produit très lentement, comme une explosion au ralenti qui s'est déroulée sur des centaines de millions d'années."

L'explosion s'est produite dans l'amas de galaxies d'Ophiuchus, à environ 390 millions d'années-lumière de la Terre.

Il était si puissant qu'il a percé une cavité dans le plasma de l'amas – le gaz super chaud entourant le trou noir.

L'auteur principal de l'étude, le Dr Simona Giacintucci, du Naval Research Laboratory aux États-Unis, a déclaré que l'explosion était similaire à l'éruption du mont St. Helens en 1980, qui a arraché le sommet de la montagne.

"La différence est que vous pouvez placer 15 galaxies de la Voie lactée d'affilée dans le cratère que cette éruption a percé dans le gaz chaud de l'amas", a-t-elle déclaré.

Le professeur Johnston-Hollitt a déclaré que la cavité dans le plasma de l'amas avait déjà été vue avec des télescopes à rayons X.

Mais les scientifiques ont d'abord rejeté l'idée que cela aurait pu être causé par une explosion énergétique, car cela aurait été trop gros.

La tuile 107, ou « the Outlier » comme on l'appelle, est l'une des 256 tuiles du MWA, située à 1,5 km du cœur du télescope. L'éclairage de la tuile et le paysage antique est la Lune. Crédit : Pete Wheeler, ICRAR.

"Les gens étaient sceptiques en raison de l'ampleur de l'explosion", a-t-elle déclaré. "Mais c'est vraiment ça. L'Univers est un endroit étrange."

Les chercheurs n'ont réalisé ce qu'ils avaient découvert qu'en regardant l'amas de galaxies Ophiuchus avec des radiotélescopes.

"Les données radio s'intègrent à l'intérieur des rayons X comme une main dans un gant", a déclaré le co-auteur, le Dr Maxim Markevitch, du Goddard Space Flight Center de la NASA.

"C'est l'élément décisif qui nous dit qu'une éruption d'une taille sans précédent s'est produite ici."

La découverte a été faite à l'aide de quatre télescopes : l'observatoire à rayons X Chandra de la NASA, le XMM-Newton de l'ESA, le Murchison Widefield Array (MWA) en Australie occidentale et le Giant Metrewave Radio Telescope (GMRT) en Inde.

Le professeur Johnston-Hollitt, directeur du MWA et expert en amas de galaxies, a comparé cette découverte à la découverte des premiers ossements de dinosaures.

Cette éruption extrêmement puissante s'est produite dans l'amas de galaxies Ophiuchus, situé à environ 390 millions d'années-lumière de la Terre. Les amas de galaxies sont les plus grandes structures de l'Univers maintenues ensemble par la gravité, contenant des milliers de galaxies individuelles, de la matière noire et du gaz chaud. Crédit : Rayons X : NASA/CXC/Naval Research Lab/Giacintucci, S. XMM ​​:ESA/XMM Radio : NCRA/TIFR/GMRTN Infrarouge : 2MASS/UMass/IPAC-Caltech/NASA/NSF

« C'est un peu comme l'archéologie, dit-elle.

"Nous avons reçu les outils pour creuser plus profondément avec des radiotélescopes à basse fréquence, nous devrions donc être en mesure de trouver plus d'explosions comme celle-ci maintenant."

Cette découverte souligne l'importance d'étudier l'Univers à différentes longueurs d'onde, a déclaré le professeur Johnston-Hollitt.

« Revenir en arrière et faire une étude sur plusieurs longueurs d'onde a vraiment fait la différence ici », a-t-elle déclaré.

Le professeur Johnston-Hollitt a déclaré que cette découverte serait probablement la première d'une longue série.

"Nous avons fait cette découverte avec la phase 1 du MWA, lorsque le télescope avait 2048 antennes pointées vers le ciel", a-t-elle déclaré.

"Nous allons bientôt collecter des observations avec 4096 antennes, ce qui devrait être dix fois plus sensible."


Le graphène a-t-il été détecté dans l'espace ?

Une équipe d'astronomes, utilisant le télescope spatial Spitzer, a signalé la première détection extragalactique de la molécule de fullerène C70, et la détection possible de C24 planaire ("un morceau de graphène") dans l'espace. Letizia Stanghellini et Richard Shaw, membres de l'équipe du National Optical Astronomy Observatory à Tucson, Arizona, décrivent comment les chocs collisionnels alimentés par les vents des vieilles étoiles dans les nébuleuses planétaires pourraient être responsables de la formation de fullerènes (C60 et C70) et de graphène ( plan C24). L'équipe est dirigée par Domingo Aníbal García-Hernández de l'Instituto de Astrofísica de Canarias en Espagne et comprend des astronomes et biochimistes internationaux.

Les nébuleuses planétaires proviennent d'étoiles similaires à notre soleil qui ont atteint la fin de leur vie et libèrent des coquilles de gaz dans l'espace. Dans ce cas, les nébuleuses planétaires sont situées dans les nuages ​​de Magellan, deux galaxies satellites de notre propre Voie lactée, qui sont mieux vues depuis l'hémisphère sud. A la distance des Nuages ​​de Magellan, les nébuleuses planétaires apparaissent sous forme de petites taches floues. Cependant, contrairement aux planètes de notre propre Voie Lactée dont les distances sont très incertaines, la distance aux planètes dans les Nuages ​​de Magellan peut être déterminée à mieux que 5%. Avec des distances aussi précises, l'équipe de recherche a déterminé la véritable luminosité des étoiles et a confirmé que les objets sont bien des nébuleuses planétaires et non un autre objet du zoo astrophysique.

Les fullerènes, ou Buckyballs, sont connus des travaux de laboratoire sur terre et possèdent de nombreuses propriétés intéressantes et importantes. Les fullerènes sont constitués d'atomes de carbone disposés dans une sphère tridimensionnelle similaire aux dômes géodésiques popularisés par Buckminster Fuller. Le fullerène C70 peut être comparé à un ballon de rugby, tandis que le C60 est comparé à un ballon de football. Ces deux molécules ont été détectées dans l'échantillon. Le graphène (plan C24) est une feuille plate d'atomes de carbone, d'un atome d'épaisseur, qui a une résistance, une conductivité, une élasticité et une finesse extraordinaires. Cité comme la substance la plus mince connue, le graphène a été synthétisé pour la première fois en laboratoire en 2004 par Geim et Novoselov pour lequel ils ont reçu le prix Nobel de physique 2010. "Si cela était confirmé par la spectroscopie de laboratoire - ce qui est presque impossible avec les techniques actuelles - ce serait la première détection de graphène dans l'espace», a déclaré le membre de l'équipe García-Hernández.

L'équipe a proposé que les fullerènes et le graphène soient formés à partir de la destruction induite par un choc (c'est-à-dire des collisions grain-grain) de grains de carbone amorphe hydrogéné (HAC). De telles collisions sont attendues dans les vents stellaires émanant des nébuleuses planétaires, et cette équipe voit des preuves de forts vents stellaires dans le spectre ultraviolet de ces étoiles. "Ce qui est particulièrement surprenant, c'est que l'existence de ces molécules ne dépend pas de la température stellaire, mais de la force des chocs du vent», dit Stanghellini.

Le Petit Nuage de Magellan est particulièrement pauvre en métaux (tout élément en dehors de l'hydrogène et de l'hélium, dans le jargon des astronomes) mais ce type d'environnement favorise l'évolution des nébuleuses planétaires riches en carbone, qui s'avèrent être un lieu favorable pour les molécules complexes de carbone. Le défi a été d'extraire les preuves du graphène (C24 planaire) à partir des données de Spitzer. "Le télescope spatial Spitzer a été incroyablement important pour l'étude de molécules organiques complexes dans des environnements stellaires », explique Stanghellini. Nous sommes maintenant au stade non seulement de détecter les fullerènes et autres molécules, mais aussi de commencer à comprendre comment ils se forment et évoluent dans les étoiles." Shaw ajoute "Nous prévoyons un suivi au sol grâce au système de télescopes NOAO. Nous espérons trouver d'autres molécules dans les nébuleuses planétaires où le fullerène a été détecté pour tester certains processus physiques qui pourraient nous aider à comprendre la biochimie de la vie.

L'image d'accompagnement comprend une conception d'artiste de ces molécules superposées à la bien connue Helix Nebula. La plus petite image montre l'un des objets de cette étude dans lequel le fullerène a été détecté dans le Grand Nuage de Magellan (SMP 48, du catalogue de Sanduleak, MacConnell, & Philip) Le nom « Planetary Nebula » a été appliqué à ces systèmes stellaires parce que leur enveloppe de gaz environnant les faisait ressembler aux disques de Jupiter, Saturne et Uranus observés dans les télescopes du XVIIIe siècle. La raison de ce nom est évidente à partir de l'image moderne.

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Ces résultats sont présentés dans un article publié par le Journal d'astrophysique. Lettres, Volume 737, Numéro 2, article id. L30 (2011) L'équipe comprend D. A. García-Hernandez, S. Iglesias-Groth, J. A. Acosta-Pulido, A. Manchado, P. García-Lario, L. Stanghellini, E. Villaver, R. A. Shaw et F. Cataldo

NOAO est exploité par l'Association des universités pour la recherche en astronomie Inc. (AURA) en vertu d'un accord de coopération avec la National Science Foundation.


Le test de salive peut mesurer les niveaux de THC chez les conducteurs avec facultés affaiblies

Maintenant que les produits à base de cannabis sont légaux dans de nombreux États des États-Unis, les responsables de la loi ont besoin d'un moyen rapide et fiable de tester les conducteurs potentiellement affaiblis. Comme le montre la vidéo ci-dessous, des chercheurs de l'Université du Texas à Dallas ont créé des bandes de capteurs et un lecteur électronique pour mesurer les niveaux de THC dans la salive.

L'étude, qui a été publiée en septembre dernier dans la revue Springer Nature Rapports scientifiques, affirme que la marijuana est l'une des drogues les plus couramment détectées lors de contrôles routiers aléatoires. De plus, l'étude rapporte que fumer dans les deux heures suivant la conduite et des concentrations sanguines élevées de THC sont fortement associés à des risques d'accident et de culpabilité plus élevés.

Selon l'American Chemical Society (ACS), les tests sanguins pour mesurer les niveaux de THC sont précis mais longs et invasifs. De plus, de nombreux agents des forces de l'ordre ne sont pas suffisamment formés pour effectuer ce type d'analyse aux arrêts routiers. ACS déclare que les niveaux de THC dans la salive sont étroitement liés à ceux du sang. Ainsi, une bande de capteur qui pourrait mesurer rapidement et avec précision les niveaux de THC est bénéfique pour la sécurité publique.

Dans un article de l'ACS, l'auteur principal Shalini Prasad, Ph.D. a déclaré : « Les gens ont l'impression que conduire après avoir fumé de la marijuana est plus sûr que de conduire en état d'ébriété, mais les deux substances peuvent avoir des effets similaires, tels que des temps de réaction ralentis, une vigilance réduite et une conscience de soi réduite. » Elle indique également le taux sanguin de tétrahydrocannabinol ( THC) qui constitue une déficience n'a pas été établie car il s'agit d'un domaine émergent. Cependant, elle dit que « des rapports cliniques préliminaires suggèrent que n'importe où au-dessus de 1 à 15 nanogrammes de THC par millilitre de sang est considéré comme un niveau de déficience.&rdquo

L'étude a utilisé des échantillons de salive enrichis en THC, car les produits à base de cannabis ne sont pas encore légaux au Texas. Grâce à des tests préliminaires sur le terrain, les chercheurs ont montré que la salive peut être obtenue de volontaires grâce à un écouvillonnage des joues. Les résultats de l'étude montrent que le capteur produit la mesure du THC en 1 minute "avec une spécificité et une sensibilité élevées", deux éléments importants pour les agents des forces de l'ordre administrant les tests.

Selon l'article de l'ACS, Prasad pense que le test est également applicable en dehors des forces de l'ordre. Elle suggère la communauté de la marijuana médicale et les entreprises qui développent des produits pour aider à gérer la consommation. Elle dit également que les données de l'appareil intéressent les législateurs et les groupes de réglementation pour créer des lois efficaces.


Des astronomes ont suivi un signal radio répété dans l'espace jusqu'à une origine inattendue

Un mystérieux signal radio répété de l'espace révélé l'année dernière est maintenant le cinquième sursaut radio rapide à être retracé jusqu'à sa galaxie source.

C'est un endroit différent des autres, et les astronomes doivent repenser leurs hypothèses précédentes sur la façon dont ces signaux sont générés.

L'origine de ce signal répétitif est une galaxie spirale, située à 500 millions d'années-lumière de la Terre, ce qui en fait à ce jour la source connue la plus proche de ce que nous appelons des sursauts radio rapides (FRB).

Et les FRB émanent spécifiquement d'une région d'à peine sept années-lumière - une région vivante avec la formation d'étoiles.

"L'emplacement de cet objet est radicalement différent de celui non seulement du FRB répété précédemment localisé, mais également de tous les FRB précédemment étudiés", a déclaré l'astronome Kenzie Nimmo de l'Université d'Amsterdam aux Pays-Bas.

"Cela brouille les différences entre les sursauts radio rapides répétitifs et non répétitifs. Il se peut que les FRB soient produits dans un grand zoo d'emplacements à travers l'Univers et nécessitent simplement certaines conditions spécifiques pour être visibles."

Les sursauts radio rapides font partie des mystères les plus étranges de l'Univers. Il s'agit de pics extrêmement brefs de rayonnement électromagnétique détectés par les radiotélescopes, qui ne durent pas plus de quelques millisecondes. Mais pendant ce temps, ils peuvent décharger plus d'énergie que 500 millions de soleils.

La plupart des sursauts radio rapides détectés à ce jour ne sont apparus qu'une seule fois. Ceux-ci sont impossibles à prédire, ce qui les rend extrêmement difficiles à retracer - à ce jour, seuls trois ont eu leur origine localisée dans une galaxie.

Mais ces dernières années, nous avons commencé à trouver des FRB qui se répètent - faisant apparaître des signaux répétés sans motif discernable - et en 2017, les scientifiques ont réussi à retrouver l'origine de l'un d'entre eux.

Puis l'année dernière, des scientifiques ont annoncé que l'expérience CHIME au Canada avait détecté huit nouveaux FRB répétitifs, portant le nombre de répéteurs connus à un total de 10. C'est l'un de ces nouveaux répéteurs - un signal appelé FRB 180916.J0158+65 (FRB 180916 pour faire court) - que les astronomes ont maintenant tracé.

Une équipe internationale d'astronomes a utilisé huit télescopes participant au réseau européen d'interférométrie à très longue base pour effectuer des observations de suivi dans la direction de FRB 180916. En cinq heures, ils ont détecté quatre autres sursauts - ce qui leur a permis de se concentrer sur la source du signal.

Et cela les a conduits à une galaxie spirale normale appelée SDSS J015800.28+654253.0.

Le premier sursaut radio rapide répétitif à être localisé était FRB 121102. Il s'est avéré qu'il émanait d'une galaxie naine pauvre en métaux à plus de 3 milliards d'années-lumière, et le signal avait été déformé par ce qu'on appelle l'effet Faraday, qui se produit lorsque le rayonnement électromagnétique interagit avec un champ magnétique.

Cela suggère que FRB 121102 a été produit dans un environnement extrême, comme la région autour d'un trou noir supermassif au centre galactique. Fait intéressant, elle aussi semblait être proche d'une région de formation d'étoiles.

Les trois autres FRB non répétitifs, en revanche, ont été trouvés dans des galaxies beaucoup plus conventionnelles - mais un seul d'entre eux était proche d'une région de formation d'étoiles.

FRB 180916 n'était pas aussi déformé par l'effet Faraday que FRB 121102, ce qui indique que son emplacement n'était pas aussi magnétique et qu'il a été trouvé assez loin du centre galactique.

"Les multiples flashs dont nous avons été témoins dans le premier FRB répété sont dus à des conditions très particulières et extrêmes à l'intérieur d'une très petite galaxie (naine)", a déclaré l'astronome Benito Marcote du Joint Institute for VLBI ERIC.

"Cette découverte a représenté la première pièce du puzzle, mais elle a également soulevé plus de questions qu'elle n'en a résolu, par exemple s'il y avait une différence fondamentale entre les FRB répétitifs et non répétitifs. Maintenant, nous avons localisé un deuxième FRB répétitif, qui remet en question notre précédent idées sur la source de ces sursauts."

Les explications possibles des FRB avancées à ce jour incluent les étoiles à neutrons, les trous noirs, les pulsars avec des étoiles compagnons, les pulsars en implosion, un type d'étoile appelé blitzar, une connexion avec des sursauts gamma (dont nous savons maintenant qu'ils peuvent être causés par la collision d'étoiles à neutrons ), et des magnétars émettant des fusées éclairantes géantes.

Cette recherche n'a pas répondu à cette question brûlante, mais elle pourrait commencer à aider à éliminer ce qu'elle n'est pas.

"Avec la caractérisation de cette source, l'argument contre l'émission de type pulsar comme origine de la répétition des FRB gagne en force", a déclaré Ramesh Karuppusamy de l'Institut Max Planck de radioastronomie en Allemagne.

"Nous sommes à la veille de nouvelles localisations de ce type provoquées par les nouveaux télescopes à venir. Celles-ci nous permettront enfin d'établir la véritable nature de ces sources."


Des scientifiques israéliens trouvent des traces de cannabis et d'encens sur des autels vieux de 2 700 ans

Des chercheurs israéliens ont analysé les résidus organiques de deux autels du sanctuaire du VIIIe siècle av. permettre son chauffage doux.

Vue frontale de la cella du sanctuaire d'Arad, reconstruite au Musée d'Israël à partir des découvertes archéologiques originales. Les inserts montrent une vue de haut en bas des autels : à gauche, le plus grand autel à droite, le plus petit autel. Notez le résidu noir visible. Barre d'échelle – 20 cm. Crédit image : Laura Lachman / Musée d'Israël / Autorité des antiquités d'Israël.

Le monticule de la forteresse de Tel Arad a été fouillé dans les années 1960 par les archéologues de l'Université hébraïque de Jérusalem.

Les fouilles ont révélé deux forteresses superposées, datées du IXe au début du VIe siècle avant J.-C., qui gardaient la frontière sud du royaume judaïte.

Les archéologues ont mis au jour de nombreuses découvertes importantes, y compris un grand nombre d'ostraca hébreux et un sanctuaire judahite bien conservé.

Ils ont également trouvé deux autels en calcaire à l'entrée du « saint des saints » du sanctuaire.

"Le sanctuaire d'Arad n'a été utilisé que pendant un demi-siècle (de 760/750 à environ 715 av. J.-C.) et les autels de pierre ont peut-être été utilisés pendant une période plus courte d'une décennie ou deux", a déclaré l'auteur principal, le Dr Eran Arie. , chercheur au Musée d'Israël à Jérusalem, et ses collègues.

Le plus petit autel mesure 40 cm de haut et environ 20 x 20 cm au sommet, le plus grand mesure environ 50 cm de haut et 30 x 30 cm au sommet. Un matériau solidifié noir non identifié a été conservé sur les surfaces supérieures des autels.

Le Dr Arie et ses co-auteurs ont soumis ce matériel pour l'analyse des résidus organiques dans deux laboratoires indépendants.

« Sur le petit autel, des résidus de cannabinoïdes tels que le tétrahydrocannabinol, le cannabidiol et le cannabinol ont été détectés, ainsi qu'un assortiment de terpènes et de terpénoïdes, suggérant que des inflorescences de cannabis y avaient été brûlées », ont-ils déclaré.

"Des résidus organiques attribués à des excréments d'animaux ont également été trouvés, suggérant que la résine de cannabis avait été mélangée à des excréments pour permettre un chauffage doux."

"Le plus grand autel contenait un assemblage de triterpènes indicatifs tels que l'acide boswellique et le norursatriène, qui dérive de l'encens."

La découverte de cannabis sur le petit autel a été une surprise pour l'équipe.

"Arad fournit les premières preuves de la consommation de cannabis dans l'ancien Proche-Orient", ont déclaré les chercheurs.

"Les substances hallucinogènes sont connues de diverses cultures voisines, mais c'est la première preuve connue de substance hallucinogène trouvée dans le royaume de Juda."

"Bien que l'encens soit bien connu comme l'un des composants clés de l'encens biblique, il n'a pas encore été identifié scientifiquement dans un contexte archéologique levantin", ont-ils ajouté.

"La présence d'encens à Arad indique l'existence d'un commerce sud-arabe qui a eu lieu sous le patronage de l'empire assyrien dès le 8ème siècle avant JC."

« Les textes historiques et bibliques démontrent que l'usage de l'encens était varié et qu'il était utilisé à la fois dans la sphère publique et privée. Arad présente la première identification connue de l'encens dans un contexte sectaire clair.

"L'encens est mentionné comme un composant de l'encens qui a été brûlé dans le temple de Jérusalem pour son arôme agréable."

L'article de l'équipe a été publié dans le Tel Aviv, Journal de l'Institut d'archéologie de l'Université de Tel Aviv.

Eran Arié et al. 2020. Cannabis et encens au sanctuaire judahite d'Arad. Tel Aviv, Journal de l'Institut d'archéologie de l'Université de Tel Aviv 47 (1) : 5-28 doi : 10.1080/03344355.2020.1732046


Les produits de cannabis médical ne sont pas toujours ce qu'ils semblent être

Les produits à base de cannabis médical ne sont pas toujours ce qu'ils semblent être, selon une nouvelle étude menée par des chercheurs du Massachusetts General Hospital (MGH).

En fait, le contenu de ces produits peut varier considérablement des allégations des distributeurs, selon l'étude publiée dans Réseau JAMA ouvert. Ceci est particulièrement important lorsque le THC, le métabolite responsable du « high » fourni par le cannabis, est présent dans les produits à base de cannabis médical étiquetés comme CBD uniquement.

Alors que de plus en plus d'États légalisent les ventes de cannabis, la demande a augmenté. Cependant, il y a peu de cohérence dans la réglementation ou l'étiquetage des produits, contrairement à la réglementation stricte des médicaments achetés en pharmacie. En conséquence, l'étiquetage n'informe souvent pas avec précision les patients du contenu des produits dérivés du cannabis qu'ils achètent.

Le métabolite psychoactif du cannabis est le Δ9-tétrahydrocannabinol (THC). Les produits à base de cannabis contenant du THC sont interdits par le gouvernement fédéral, mais les États ont adopté des lois légalisant ces produits. Cela a à son tour conduit à une mosaïque de lois qui ont un impact varié sur la garantie que les consommateurs obtiennent ce qu'ils attendent. Le cannabidiol (CBD) ne relève pas de la réglementation de la FDA.

Dans cette étude, les chercheurs ont analysé des échantillons d'urine de près de 100 patients inscrits à un essai clinique sur l'effet du cannabis médical sur l'anxiété, la dépression, la douleur ou l'insomnie. Le but de l'étude était de voir si ces produits fournissaient les ingrédients attendus par les patients.

Les résultats n'ont montré aucun CBD dans environ un tiers des échantillons d'urine de patients qui ont déclaré utiliser des produits à base de cannabis à dominante CBD ou contenant à peu près des parts égales de CBD et de THC. Le THC a été détecté dans près de 80 % de ces échantillons, y compris chez les patients qui pensaient ne recevoir que du CBD.

"Les gens achètent des produits qu'ils pensent être sans THC mais qui contiennent en fait une quantité importante de THC", déclare Jodi M. Gilman, PhD, auteur principal de l'article et chercheur au Center for Addiction Medicine in MGH& #8217s Département de psychiatrie. « Une patiente a déclaré avoir pris un produit qui, selon elle, ne contenait que du CBD, puis, en rentrant chez elle en voiture ce jour-là, elle s'est sentie en état d'ébriété, désorientée et très effrayée.

La manière exacte dont le cannabis était consommé comptait également. Environ 20 % des patients qui ont déclaré qu'ils vapotaient leur cannabis médical n'avaient aucun niveau détectable de métabolites de THC ou de CBD dans leurs échantillons d'urine. Cela suggère que certains appareils de vapotage peuvent ne pas chauffer suffisamment les produits à base de cannabis pour que les patients puissent même inhaler les ingrédients actifs.

« De nombreuses questions subsistent sur le contenu des produits et leurs effets », déclare Gilman. “Patients need more information about what’s in these products and what effects they can expect.”

Reference: “Variation in Cannabinoid Metabolites Present in the Urine of Adults Using Medical Cannabis Products in Massachusetts” by Jodi M. Gilman, PhD William A. Schmitt, AB Grace Wheeler, BA Randi M. Schuster, PhD Jost Klawitter, PhD Cristina Sempio, PhD and A. Eden Evins, MD, MPH, 12 April 2021, JAMA Network Open.
DOI: 10.1001/jamanetworkopen.2021.5490


How the Endocannabinoid System was Discovered

Currently, in the United States, forty-six states and three territories have some form of a medical cannabis program. This has been a long struggle for advocates, however. Marijuana has been known to help with various benefits but in some cases, supplements like Meticore or Okinawa flat belly tonic, accomplish the same goal. Ever since the inception of the Marijuana Tax Act of 1937 that effectively banned its use and sale, which was later replaced with The Controlled Substances Act in 1970, it has been a slow process in the discovery of how cannabis interacts with mammalian bodies. Scientists discovered the brain's opiate receptor in 1973, but it was not until 1988 in a government-funded study at the St. Louis University School of Medicine that Allyn Howlett and William Devane determined that the mammalian brain has receptor sites that respond to compounds found in cannabis. These receptors, named cannabinoid receptors turned out to be the most abundant type of neurotransmitter receptor in the brain.

Although the legal stature of cannabis as a schedule 1 narcotic slowed research, it did not prevent it. The U.S. government put forth funding toward cannabis research in hopes that it might produce evidence to support the claims of its deleterious effects, and throughout the decade of the nineties, many discoveries occurred, within the states, and across the seas. In 1990, it was announced that a team lead by Lisa Matsuda at the National Institute of Mental health had mapped the DNA sequence that encodes a cannabinoid receptor in the brain. Matsuda was also able to clone this receptor. This opened doors and lead to the development in knockout mice that lacked the G-coupled protein receptor. When THC was administered to the knockout mice it was shown that THC had no effect, proving THC works by activating cannabinoid receptors in the brain.

A second cannabinoid named CB2 was also identified at this time, which takes presence throughout the immune system and the peripheral nervous system. The discovery of these receptors resulted in the uncovering of naturally occurring neurotransmitters called endocannabinoids. In 1992, at the Hebrew University in Jerusalem, Dr. Lumir Hanus along with American researcher Dr. William Devane discovered the endocannabinoid anandamide. The same team later discovered a second-major endocannabinoid 2-arachidonoylglycerol (2-AG) and went on to uncover the less known endocannabinoids homo-gamma-lineleoul ethanolamide, docosatetraenoul ethanolamide (DEA), and noladin ether (2-AGE). Including N-arachidonoyldopamin (NADA), there are over a handful of endocannabinoids that have been identified, along with another handful of G- coupled protein receptors that interact with these endocannabinoids.

In the pursuit of unearthing the metabolic pathways of phytocannabinoids and endocannabinoids, scientists came across an unknown molecular signaling system within the body that is involved in regulating a broad range of biological functions. This system was named the endocannabinoid system (ECS). The ECS performs multiple tasks, but the goal is always to maintain a stable environment despite fluctuations in the external environment. It is the system that creates homeostasis within the body. When an imbalance is detected within our internal environment, the body synthesizes endocannabinoids that interact with the cannabinoid receptors. This stimulates a chemical response that works to return the physiological process back to homeostasis. However, in some cases, there is a deficiency in ECS signaling. This condition is known as Clinical Endocannabinoid Deficiency. Reasons to as why this condition occurs ranges from our body not synthesizing enough endocannabinoids, our bodies not producing enough cannabinoid receptors, an abundance of enzymes that break down cannabinoids, or outside sources such as foods and medications that decrease ECS signaling. The phytocannabinoids contained in cannabis can be used to supplement this deficiency. By stimulating and supporting your endocannabinoid system one can find relief from a multitude of illnesses and conditions.

Hanus. Lumir. O. (2007). Discovery and Isolation of Anandamide and Other Endocannabinoids. Chemisty and Biochemistry. Vol. 4. Pages 1828-1841.

Lee, Martin. A. (2012). Smoke Signals - A Social History of Marijuana Medical, Recreational and Scientific. New York, New York: Scribner.

Pertwee. Roger. G. (2006). Cannabinoid Phamacology: the first 66 years. British Journal of Pharmacology. Vol. 147. Pages 163-171.


Neutrino Detector Finds Elusive Extraterrestrial Particles in 'Major Breakthrough'

For decades, scientists have been searching for ghostly neutrino particles from outer space, and now they have finally found them.

Using the IceCube Neutrino Observatory in Antarctica, researchers found the first evidence of neutrinos from outside the solar system since 1987. The findings open the door for a new era of astronomy that could reveal secrets of the strangest phenomena in the universe, scientists say.

"It is a major breakthrough," said Uli Katz, a particle physicist at University of Erlangen-Nuremberg, in Germany, who was not involved with the research. "I think it is one of the absolute major discoveries in astro-particle physics," Katz told SPACE.com. [Neutrinos from Beyond the Solar System Found (Images)]

For the past century, scientists have pondered the source of cosmic rays, which contain the energy of a rifle bullet in a single atomic nucleus. It's thought that objects such as supernovas, black holes or gamma ray bursts may produce cosmic rays, but their origin is difficult to detect. Instead, scientists look for neutrinos — subatomic particles with no charge and very little mass — produced when cosmic rays interact with their surroundings. Billions of neutrinos pass through a square centimeter of Earth every second, and only a tiny fraction of them interact with matter.

IceCube is located inside a cubic kilometer of ice beneath the South Pole. The observatory consists of 5,160 digital optical modules suspended from 86 strings, which detect the tiny flashes of blue light emitted when neutrinos interact with molecules in the ice, known as Cherenkov radiation. Most neutrinos detected on Earth originate in Earth's atmosphere or the sun.

But in April 2012, IceCube detected two neutrino events with energies above 1 petaelectronvolt (PeV), the first definitively detected neutrinos from outside the solar system since 1987, during a supernova in the Large Magellanic Cloud. The new events, which scientists nicknamed "Bert" and "Ernie" (after the Sesame Street characters), were more than 1 million times the energies of the ones observed in 1987.

Deeper analysis revealed 28 high-energy neutrinos in IceCube data taken from May 2010 to May 2012. Each event was greater than 30 teraelectronvolts (TeV). The group reported preliminary results May 15 at the IceCube Particle Astrophysics Symposium at UW&ndashMadison, and the full results were detailed online today (Nov. 21) in the journal Science.

"We have some really compelling evidence that we have neutrinos from beyond Earth's atmosphere and beyond the solar system," said study co-author Nathan Whitehorn, a physicist at the University of Wisconsin-Madison.

The number of events is too small to pinpoint the origin of the neutrinos, however.

"We do not yet have the number of neutrinos with which could paint a picture of the sky in the 'light of neutrinos,'" said Katz, who is leading the design of a rival neutrino observatory called KM3net, to be built underneath the Mediterranean Sea.

The next step will be answering questions such as where the neutrinos come from, what their energies are and what "flavor" they are (neutrinos come in three types). As IceCube gathers more data, " All of these questions are now starting to be addressed," Katz said.