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Amas d'étoiles

Amas d'étoiles

Les étoiles n'apparaissent pas isolément, mais forment des groupes que nous appelons «amas». Un amas d'étoiles, est un groupe d'étoiles apparentées qui sont maintenues ensemble par l'effet de la gravitation.

Les amas d'étoiles sont classés en deux groupes: les amas ouverts, qui n'ont pas de forme définie, et les amas globulaires, qui sont sphériques ou presque sphériques. Les étoiles ouvertes sont formées par quelques centaines de jeunes étoiles, tandis que les amas globulaires contiennent plus de mille fois ce nombre et sont généralement de très vieilles étoiles.

Les amas globulaires forment un halo autour de notre galaxie, la Voie lactée, tandis que les amas ouverts sont placés dans les bras de la spirale.

Les amas ouverts sont beaucoup plus nombreux que les amas globulaires: environ 1 000 sont connus dans notre galaxie alors qu'il n'y en a que 140 globulaires.

Amas d'étoiles ouvertes

Les deux amas ouverts les plus connus sont les Pléiades et le Hiada, tous deux observables à l'œil nu, dans la constellation du Taureau. L'amas des Hiadas est à environ 150 années-lumière de la Terre et a un diamètre d'environ 15 années-lumière. L'amas des Pléiades a un diamètre similaire, mais il est d'environ 400 années-lumière, il semble donc plus petit.

Les amas ouverts sont formés de nuages ​​de gaz et de poussière dans les bras d'une galaxie spirale. Les régions les plus denses se contractent sous leur propre gravité, donnant naissance à des étoiles individuelles.

La nébuleuse d'Orion est un exemple de région où les étoiles se forment encore. Au centre de la nébuleuse se trouve un groupe de vieilles étoiles, le "Trapèze d'Orion". La nébuleuse contient suffisamment de gaz pour former des centaines d'autres étoiles du même type.

Elle est connue sous le nom d '"association d'étoiles" à un amas d'étoiles semblable à un amas, mais réparti sur une plus grande surface. Les amas ouverts se trouvent souvent à l'intérieur d'une association, dans des zones où la densité du gaz à partir duquel l'association s'est formée est plus élevée.

Les membres d'un cluster sont nés ensemble et continuent de se déplacer ensemble dans l'espace. Cela sert à trouver leurs distances. En mesurant le mouvement des étoiles le long de la ligne de visée et à travers la ligne de visée, les distances qui les séparent du système solaire peuvent être calculées. Cette technique est connue sous le nom de méthode de cluster mobile.

Amas d'étoiles globulaires

Les deux amas globulaires les plus brillants sont Omega Centauri et 47 Tucanae, tous deux observables à l'œil nu depuis l'hémisphère sud. L'amas globulaire le plus important de l'hémisphère nord est M13, dans la constellation d'Hercule, également observable à l'œil nu. La photo montre l'amas globulaire NGC 6388.

Dans les amas globulaires, la concentration des étoiles dans la partie centrale peut être 100 000 fois plus élevée que dans la région de l'espace que nous occupons, et du point de vue terrestre, il peut sembler que les étoiles se confondent.

Les amas globulaires contiennent certaines des étoiles les plus anciennes de la Voie lactée, avec des âges de 10 000 millions d'années, le double de celle du Soleil.

L'âge d'un cluster est calculé en mettant ses étoiles sur un diagramme de Hertzsprung-Russell. Comme la vitesse d'évolution d'une étoile dépend de sa masse, le point auquel l'étoile commence à quitter la séquence principale pour devenir un géant, montre l'âge de l'amas.

Les amas globulaires se sont formés lorsque le vaste nuage de poussière et de gaz qui a donné naissance à notre galaxie s'est effondré. Puisque le Soleil se trouve dans la zone extérieure de la galaxie, la plupart des amas sont situés dans une moitié du ciel vers le centre de la galaxie.

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