Astronomie

Vue de la lune depuis le pôle Sud ?

Vue de la lune depuis le pôle Sud ?

À quoi ressemblerait la lune pour quelqu'un au pôle Sud ? En première approximation, il est coupé en deux par l'horizon. Mais jusqu'où va-t-il au-dessus et au-dessous ?


La lune orbite près du plan de l'écliptique, qui est incliné à 23,5 degrés par rapport à l'équateur, la lune est légèrement en dehors de l'écliptique et peut être à environ 5 degrés au-dessus de l'écliptique.

Ainsi, au solstice d'hiver (21 juin), si la pleine lune se trouve être la plus éloignée de l'écliptique, la lune serait à 28,5 degrés au-dessus de l'horizon : environ un tiers de la distance entre l'horizon et le zénith. Il peut atteindre la même distance sous l'horizon, et pendant l'été, la pleine lune ne serait pas du tout vue.

Notre lune est unique en ce qu'elle est proche du plan de l'écliptique et non du plan de l'équateur, ce qui suggère que sa formation n'était pas comme celle des autres lunes du système solaire.


13 avril : Pourquoi le pôle Sud de la Lune est-il si important ?

Titre: Guide de l'espace – Pourquoi le pôle Sud de la Lune est-il si important ?

Organisation: Univers aujourd'hui

La description:

Alors que la NASA se prépare à retourner sur la Lune d'ici 2024 dans le cadre de son programme Artemis, l'agence concentre ses efforts sur l'exploration des régions polaires de la Lune. Ce sont des zones de la Lune qui semblent avoir beaucoup d'eau mélangée au régolithe.

Certains de ces cratères sont en permanence dans l'ombre et peuvent encore contenir de grandes quantités d'eau, accessibles aux explorateurs humains et robotiques. Il s'agit d'une ressource essentielle, et la Lune pourrait être l'endroit idéal pour aider l'humanité alors qu'elle se lance dans l'exploration du reste du système solaire.

En plus de remplir l'atmosphère d'oxygène, les plantes dégagent une longueur d'onde très spécifique visible dans le rayonnement infrarouge. C'est le genre de signal que d'autres civilisations pourraient rechercher lorsqu'elles scrutent la galaxie. C'est aussi ce que nous allons rechercher. Mais ne blâmez pas seulement les plantes. D'autres formes de vie ont également émis des signaux, des signaux que nous pouvons rechercher lorsque nous découvrons de nouvelles exoplanètes et nous demandons si elles ont de la vie là-bas.

Biographie : Fraser Cain est l'éditeur de Universe Today

Parrain d'aujourd'hui : Un grand merci à nos supporters Patreon ce mois-ci : David Bowes, Dustin A Ruoff, Brett Duane, Kim Hay, Nik Whitehead, Timo Sievänen, Michael Freedman, Paul Fischer, Rani Bush, Karl Bewley, Joko Danar, Steven Emert, Frank Tippin, Steven Jansen, Barbara Geier, Don Swartwout, James K. Wood, Katrina Ince, Michael Lewinger, Phyllis Simon Foster, Nicolo DePierro, Tim Smith, Frank Frankovic, Steve Nerlich.

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Fin du podcast :

Le podcast des 365 jours d'astronomie est produit par le Planetary Science Institute. Post-production audio par Richard Drumm. Bande passante offerte par libsyn.com et wizzard media. Vous pouvez reproduire et distribuer cet audio à des fins non commerciales.

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Après 10 ans, le podcast 365 jours d'astronomie entre dans sa deuxième décennie de partage d'une étape importante dans l'exploration spatiale et les découvertes en astronomie. Rejoignez-nous et partagez votre histoire. Jusqu'à demain! Au revoir!


Un concept pour un observatoire radio simple au pôle sud lunaire

Le pôle sud lunaire pourrait être le site le plus réalisable pour le premier réseau interférométrique à très basse fréquence. La partie du spectre électromagnétique inférieure à ∼30 MHz reste la seule fenêtre inexplorée en astronomie en raison des interférences radio importantes de la Terre. Pour éviter de telles interférences, la face cachée de la Lune a été envisagée pour fonder un réseau radio. Cependant, un tel observatoire ne sera probablement pas financé tant que l'accès à la face cachée de la Lune ne sera pas bon marché. Cet article présente un concept d'observatoire potentiellement abordable pour effectuer un premier relevé du ciel à très basses fréquences. La région polaire sud de la Lune a été choisie comme site d'observation et son silence radio a été examiné à l'aide d'une simulation numérique. La simulation montre que la face cachée du mont Malapert, près du pôle sud lunaire, pourrait être un site prometteur pour la radioastronomie. De simples antennes radio pourraient y être déployées en tant que charge utile légère lors de n'importe quelle mission vers le pôle sud lunaire.


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Version du plug-in installé : API JavaScript de Google Maps

Moon 3D Map vous permet de visualiser le paysage de la Lune d'une nouvelle manière.

La Lune est en rotation synchrone avec la Terre, montrant toujours le même visage avec son côté proche marqué par des maris volcaniques sombres qui se remplissent entre les anciennes hautes terres de la croûte et les cratères d'impact proéminents. C'est le deuxième objet céleste régulièrement visible dans le ciel de la Terre (après le Soleil), tel que mesuré par l'éclairement à la surface de la Terre. Bien qu'il puisse apparaître d'un blanc très brillant, sa surface est en fait sombre, avec une réflectance légèrement supérieure à celle de l'asphalte usé. Sa proéminence dans le ciel et son cycle régulier de phases ont, depuis l'Antiquité, fait de la Lune une influence culturelle importante sur le langage, les calendriers, l'art et la mythologie. L'influence gravitationnelle de la Lune produit les marées océaniques et le léger allongement du jour. La distance orbitale actuelle de la Lune est d'environ trente fois le diamètre de la Terre, ce qui lui donne une taille apparente dans le ciel presque la même que celle du Soleil. Cela permet à la Lune de couvrir le Soleil presque précisément lors d'une éclipse solaire totale. Cette correspondance de taille visuelle apparente est une coïncidence.
Source : Wikipédia

L'API Google Maps est utilisée dans ce projet.
Le plug-in Google Maps vous permet de naviguer et d'explorer les données géographiques de la Lune à l'aide d'un navigateur Web.

Navigation facile
Utilisez le nouveau panneau de navigation pour zoomer et dézoomer ou appuyez simplement sur le bouton aléatoire pour trouver un nouvel endroit incroyable.

Nouveaux lieux intéressants sur la carte
Un menu déroulant avec une liste d'endroits intéressants vous aidera à trouver où ils se trouvent.
Il reste à venir une liste des endroits populaires sur la lune comme les montagnes, les lieux d'atterrissage et plus encore.


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Site Internet
Le South Pole Telescope (SPT) est un nouveau télescope de 10 mètres de la station de recherche Amundsen-Scott South Pole. Profitant de l'atmosphère exceptionnellement claire, sèche et stable au pôle Sud, le SPT cartographiera de vastes zones du ciel avec une sensibilité élevée aux longueurs d'onde millimétriques et submillimétriques.

L'objectif initial du SPT est d'explorer la nature de l'énergie noire, un phénomène inexpliqué responsable de l'accélération observée de l'expansion de l'univers. Le SPT recherchera des amas massifs de galaxies en recherchant des distorsions spectrales dans le fond diffus cosmologique. L'énergie noire inhibe la croissance des amas de galaxies, donc l'étude de la population des amas à travers le temps cosmique va contraindre les modèles d'énergie noire.

Visitez virtuellement le télescope du pôle Sud et la station Amundsen-Scott South Pole, qui est exploitée par la National Science Foundation via panoramique au format Google Street View.


Numéro 6 : Automne 2004 Magazine Antarctique Australien

La porte arrière de l'Hercule s'est soulevée, un rayon de lumière vive a illuminé l'intérieur sombre de l'avion de transport, et la première bouchée de l'air polaire m'a saisi. J'étais enfin arrivé au pôle Sud. C'était en janvier 1994, près de quatre ans après qu'un petit groupe d'idéalistes avait osé rêver que les Australiens pourraient faire de l'astronomie en Antarctique. Avec les encouragements de collègues du Centre américain de recherche astrophysique récemment créé en Antarctique, nous avions mis en place deux expériences pour tester nos spéculations sur les conditions que nous rencontrerions. Il y avait deux questions auxquelles nous espérions répondre cet hiver prochain. Le ciel infrarouge serait-il 100 fois plus sombre qu'en Australie, et y avait-il une « supervision » des étoiles ?

Jamie Lloyd, qui venait de terminer son année de spécialisation à l'Université de Nouvelle-Galles du Sud (UNSW), était l'avant-garde, et j'étais la division d'infanterie suivante. Il était arrivé une semaine avant moi, portant à la main ce qui, pour n'importe qui d'autre, ressemblait à une poubelle dorée avec lui dans l'avion. C'était l'IRPS, ou Infrared Photometer Spectrometer, le sujet de sa thèse de spécialisation. Dix ans auparavant, il s'agissait d'un instrument de pointe sur le télescope anglo-australien, utilisé par David Allen pour lancer le domaine naissant de l'astronomie infrarouge. Il était maintenant sur le point de devenir la première expérience australienne au pôle Sud, et notre premier pas sur la route qui, nous l'espérons, conduira à la construction des plus grands télescopes du monde sur les sommets du plateau antarctique, capables de remonter le temps jusqu'aux formation de planètes, d'étoiles et de galaxies.

J'apportais avec moi une deuxième expérience, montée par Rodney Marks, un jeune étudiant diplômé qui en dernière année avait appris le français seul, partit à l'Université de Nice sur la Côte d'Azur pour apprendre la science de la microturbulence thermique à partir de son maître, Jean Vernin, et retourna à l'UNSW pour construire sa propre expérience de mesure des turbulences au-dessus du pôle Sud.

L'IRPS avait été « hiverné » au cours des six mois précédents par Jamie, travaillant sous la supervision de mon collègue Michael Ashley, tous deux faisant de leur mieux pour anticiper comment il fonctionnerait s'il était laissé à l'extérieur, jusqu'à moins 75 degrés pendant six mois, tandis que devant être rempli chaque jour d'azote liquide (100 degrés plus froid encore), dans l'obscurité de l'hiver, par l'hiverneur John Briggs. Jamie avait travaillé héroïquement la semaine avant mon arrivée à assembler l'IRPS, travaillant dans un laboratoire encore en construction, confiné au coin d'un bureau, avec deux autres télescopes également montés autour de lui. Cependant, l'IRPS était encore en panne quand je suis arrivé, et nous avons tous eu une heure de changement, car Jamie devait partir dans l'avion dans lequel je venais d'arriver!

Jamie a essayé de m'expliquer où il s'était levé, pendant que je m'asseyais en silence dans la cuisine, essayant de le prendre en haletant, comme le font tous les nouveaux arrivants à Pole, peu habitués à l'air fin et sec à une pression altitude de plus de 3000m. Puis Jamie a décollé, et je suis resté avec John Briggs pour rassembler l'IRPS et les expériences micro-thermiques dans cet environnement extraterrestre.

D'une manière ou d'une autre, nous l'avons fait et, une semaine plus tard, lorsque j'ai vu la Lune traverser le faisceau du « télescope » de 5 mm de diamètre qu'était effectivement l'IRPS, brillant brillamment dans la « bande L » infrarouge de 3,8 microns, c'était peut-être le moment le plus excitant de ma vie professionnelle d'astronome.

Cet hiver-là, l'IRPS nous a confirmé que le ciel infrarouge était bien aussi sombre que nous l'avions prévu (voir Figure 1 et photographie page précédente). Cependant, nous avons également constaté que la couche limite a généré des turbulences considérables qui perturbent le front d'onde lisse provenant d'une source astronomique dans ses derniers mètres avant qu'il n'atteigne un télescope, créant l'apparence d'un scintillement excessif des étoiles.

Les observations infrarouges nous ont conduits, quatre ans plus tard, en 1998, à notre première « vraie » expérience astronomique, lorsque nous avons travaillé avec nos collègues américains sur le télescope SPIREX de 60 cm, pour imager les régions de formation d'étoiles de notre Galaxie dans les bandes d'ondes infrarouges thermiques, de 2 –4 microns. Nous avons pu voir de vastes nuages ​​de molécules organiques complexes enveloppant des protoétoiles, toujours enfouies dans de grands nuages ​​de poussière, les cocons natals d'où elles sont nées (voir image infrarouge page précédente).

Les mesures de turbulence micro-thermique, d'un autre côté, nous ont causé une sorte de casse-tête alors que nous cherchions à comprendre les implications qu'elles posaient. Ils ont conduit à une série d'autres expériences au cours des années à venir alors que nous caractérisions pleinement la turbulence. Pourtant, bien que les mesures aient causé une certaine consternation au début, elles peuvent nous conduire à une conclusion remarquable, quoique quelque peu absconse, maintenant que nous avons réussi à les prendre du Dôme C.

Le dôme C est l'un des sommets du plateau antarctique, au milieu du territoire antarctique australien, et le site de la station franco-italienne Concordia. Nos mesures suggèrent qu'il pourrait s'agir du meilleur site au monde pour la prochaine génération de télescopes optiques/infrarouges d'un diamètre allant jusqu'à 100 m. La couche limite extrêmement étroite dans laquelle toutes les turbulences sont générées simplifie grandement les exigences de correction de l'optique adaptative, un élément essentiel pour récupérer la limite de diffraction d'un télescope des distorsions causées par l'atmosphère, permettant ainsi au télescope d'imager des sources avec une clarté presque équivalent à être dans l'espace.

Ce mois de janvier marque pour nous une décennie d'astronomie sur le plateau antarctique. Les premières expériences de test sur site ont rapidement été suivies par une approche plus sophistiquée, celle de «l'observatoire de test de site astrophysique automatisé» ou AASTO (voir l'image à la page précédente), et impliquant des scientifiques de l'ANU. Poussé par l'enthousiasme et la vision de John Storey, chef du groupe UNSW, une série d'expériences de plus en plus sophistiquées ont été construites pour l'AASTO : des moniteurs du ciel pour mesurer le ciel dans des bandes d'ondes optiques, infrarouges et submillimétriques, et des instruments pour caractériser la turbulence profils à toutes les hauteurs à travers l'atmosphère.

Travailler avec l'AASTO a été une expérience mouvementée, car les essais d'hivernage et d'automatisation des expériences ne sont pas anodins ! Les plus grands défis n'ont pas été causés par les expériences, mais par la nécessité de fournir une alimentation fiable pour les faire fonctionner dans un environnement chaud mais autonome. Rappelant peut-être le défi rencontré par les hommes de Mawson en 1911 en essayant de faire fonctionner leur « tracteur pneumatique » pour transporter leur équipement, le problème de la production d'électricité fiable a presque prouvé notre ennemi juré.

La persévérance a payé et l'AASTO a produit une série de résultats. Le programme de test du site au pôle Sud est maintenant pratiquement terminé, nous prévoyons que les mesures là-bas se termineront après l'hiver prochain. Notre travail au pôle n'est cependant pas terminé. L'une des expériences est déjà adaptée à un nouvel usage, la recherche d'exoplanètes, en orbite autour d'autres étoiles ! Cette histoire devra attendre un autre jour.

Nous avons maintenant atteint la prochaine étape du voyage vers un observatoire antarctique, le Dôme C. Avec le développement rapide de la station Concordia par les Français et les Italiens, une nouvelle frontière s'ouvre ici pour la science antarctique. Le froid extrême, la sécheresse, l'absence de vents catabatiques et la haute altitude promettent de fournir le meilleur site terrestre pour observer le cosmos lointain.

Jon Lawrence, un boursier postdoctoral de notre groupe, a repensé l'AASTO en AASTINO (observatoire international d'essais de sites astrophysiques automatisés), avec un nouveau générateur d'énergie amélioré, un moteur Whispergen (voir l'image ci-dessus). Conçu à l'origine pour la plaisance océanique mais maintenant transformé pour l'Antarctique, et fonctionnant sur le principe d'un moteur thermodynamique Stirling, il s'est avéré bien plus fiable que le générateur thermoélectrique au propane utilisé sur l'AASTO. L'hiver dernier, l'AASTINO a fonctionné de manière totalement autonome pendant plus de 100 jours au Dôme C. Alors que nous communiquions avec lui via le téléphone Iridium, il était situé à plus de 1000 km de l'être humain le plus proche. Voyez par vous-même les résultats étonnants de la webcam sur http://www.phys.unsw.edu.au/southpolediaries/– à peine un jour de nuage a été vu pendant toute la période !

Les premiers scientifiques hiverneront à la station Concordia dans deux saisons. Les premiers résultats de la première saison complète de mesures hivernales là-bas ont dépassé les attentes, et l'intérêt pour le site en tant qu'emplacement possible pour un « extrêmement grand télescope » (ELT) augmente rapidement, en particulier en Europe. Quelques paramètres du site restent à connaître avant de prendre une telle décision, notamment les caractéristiques des turbulences à haute altitude. Nous construisons un instrument, un « capteur à scintillation à plusieurs ouvertures », ou MASS, en collaboration avec le Jet Propulsion Laboratory de la NASA, afin de faire les mesures nécessaires cet hiver. Si les résultats s'avèrent comme nous l'anticipons, il n'y aura peut-être qu'un seul endroit logique pour construire l'ELT - une perspective qui fait saliver !


Comment la lune de Saturne a obtenu ses rayures

Par : Monica Young 9 décembre 2019 0

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Les astronomes ont eu du mal à comprendre l'origine des fractures parallèles sur la lune glacée Encelade de Saturne, connues sous le nom de "rayures de tigre", à partir desquelles de la glace d'eau crache dans l'espace. Maintenant, une seule explication relie toutes les pièces ensemble.

La surface torturée de la lune de Saturne Encelade comprend quatre failles, parfois appelées "rayures de tigre", près de son pôle sud. Ceux-ci sont la source de ses panaches de gaz et de particules. Les teintes bleues de cette vue en fausses couleurs de Cassini indiquent une surface glacée recouverte de gros grains et de rochers.
NASA / JPL / Space Science Institute / CICLOPS

La lune de Saturne Encelade est célèbre pour ses geysers crachant de l'eau, un signe extérieur d'un océan d'eau salée souterrain. Mais la région qui abrite les geysers – une zone de soi-disant «rayures de tigre» gravées dans la croûte glacée – a longtemps intrigué les astronomes.

Les bandes parallèles, distantes d'environ 35 kilomètres (21 miles), ne sont situées qu'au pôle sud de la lune et ne ressemblent à aucune des caractéristiques trouvées sur d'autres lunes glacées. Aucun scénario n'a expliqué simultanément toutes les caractéristiques des rayures.

Maintenant, Douglas Hemingway (Carnegie Institution for Science and University of California, Berkeley) et ses collègues publient une explication dans Astronomie de la nature qui couvre toutes les bases.

Fissures en cascade

L'idée est simple dans son concept : une fois qu'une fissure se forme dans la croûte glacée d'Encelade, elle crée une cascade de fractures à côté d'elle.

Encelade est connu pour traverser des périodes de refroidissement qui épaississent sa croûte glacée. Au fur et à mesure que son océan d'eau souterraine gèle, il se dilate, exerçant une pression de l'intérieur. Parce que la croûte d'Encelade est la plus mince à ses pôles nord et sud, où l'attraction gravitationnelle de Saturne crée le plus de chaleur, c'est là que la croûte se brise lorsqu'elle commence à se séparer.

Cette carte montre la région polaire sud active de la lune Encelade de Saturne. Les caractéristiques longues, linéaires et bleuâtres sont les fractures de la « bande de tigre », d'où jaillit un panache de vapeur d'eau et d'autres molécules. Les cercles blancs et les croix représentent les emplacements identifiés par les scientifiques comme emplacements sources de dizaines de jets semblables à des geysers le long des fissures. La courbe rouge est la trace au sol du survol de Cassini le 28 octobre 2015, au moment de l'approche la plus proche du vaisseau spatial.
NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute / CICLOPS / Porco et al., Astronomical Journal, 2014

Hemingway et ses collègues suggèrent que Bagdad Sulcus, une bande qui traverse directement le pôle sud géographique, a formé de cette manière, une fissure à la surface qui a finalement pénétré tout au long de la coquille de glace. L'eau remplit la majeure partie de la fissure, bouillant au sommet à la manière d'un geyser où elle rencontre le vide.

Cette première fissure a soulagé la pression du refroidissement et de l'expansion de l'océan - c'est pourquoi il n'y a pas de fractures similaires au pôle nord. Mais le geyser sortant de cette fracture neige de la glace d'eau sur ses flancs, formant une crête de chaque côté au fil du temps. La crête devient suffisamment lourde pour plier et éventuellement briser la croûte glacée, créant une autre fissure à une distance spécifique - 35 kilomètres - de la première.

Ce processus a continué à créer des rayures en paires symétriques autour de Bagdad Salcus : d'abord Le Caire et Damas, puis Alexandrie et une caractéristique informellement nommée « E ». Finalement, cependant, la cascade se termine, soit parce qu'il n'y a pas assez de « neige » d'éruption pour former des crêtes, soit parce que la croûte de glace devient suffisamment épaisse pour ne pas se plier et se briser.

Un gros plan des quatre failles de 80 milles de long (surnommées "tiges à rayures") près du pôle sud d'Encelade (croix blanche). Ceux-ci sont la source de ses panaches de gaz et de particules. Les teintes bleues de cette vue en fausses couleurs de Cassini indiquent une surface glacée recouverte de gros grains et de rochers.
NASA / JPL / Space Science Institute / CICLOPS

Tout en un

Les scientifiques saluent ce scénario global. "[Cette étude] regroupe une multitude d'observations du terrain polaire sud d'Encelade et de son activité de geyser avec une idée assez simple", explique Carolyn Porco (Space Science Institute), qui n'a pas participé à l'étude mais a dirigé l'équipe d'imagerie de Cassini qui découvert les rayures.

Les panaches d'Encelade, capturés crachant de la surface de la lune par le vaisseau spatial Cassini à une distance de 14 000 kilomètres (9 000 miles) en 2010.
NASA / JPL / Space Science Institute / CICLOPS

Frank Postberg (Université libre de Berlin), un expert d'Encelade qui n'était pas non plus impliqué dans cette étude, est d'accord : « Je pense qu'il s'agit d'un autre document important qui résout l'une des énigmes de longue date avec lesquelles Encelade nous laisse perplexes depuis les découvertes de Cassini en 2005.

Non seulement cela, ajoute Postberg, mais l'explication que proposent les auteurs explique également pourquoi de telles fractures régulières ne se produisent que sur Encelade et non sur d'autres lunes glacées.

Hemingway explique que les fissures ne peuvent se former que sur des mondes glacés à faible gravité. « Une fois que la fracture secondaire a commencé à se former, la charge (la neige accumulée au bord de la fissure précédente) est toujours là », explique-t-il. "Cette charge doit être supportée par une coquille de glace de plus en plus brisée et donc plus faible." Ainsi, une fois qu'une fissure se forme, elle se brisera complètement à travers la glace à moins que quelque chose ne contrecarre le stress. Alors que le minuscule Encelade n'a pas assez de gravité pour maintenir une fissure, d'autres lunes glacées - comme Europa, Callisto et Ganymède - le font.

Le nouveau scénario pourrait aider les scientifiques à comprendre d'autres facettes de la géologie d'Encelade. Porco, pour sa part, est ravi de voir si ce processus de création de fissures régulièrement espacées peut également expliquer les geysers régulièrement espacés dans ces fissures. "Je soupçonne depuis longtemps que l'espacement des geysers est lié à la structure de la coquille de glace", ajoute Porco. «Cela peut être un indice sur la façon dont cela se produit. Une autre énigme attend les intrépides !


Une masse énorme trouvée sous le plus grand bassin de la Lune

Par : J. Kelly Beatty 21 juin 2019 0

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Le noyau métallique massif d'un impacteur primordial est-il enterré sous le bassin Pôle Sud-Aitken sur la face cachée de la Lune ?

L'une des caractéristiques les plus fascinantes de la Lune - cachée de notre vue sur sa face cachée - est un énorme bassin d'impact connu sous le nom de Pôle Sud-Aitken (SPA). Il est ainsi nommé parce que son diamètre de 2 400 km (1 500 milles) s'étend du cratère Aitken sur son bord nord au pôle sud lunaire. C'est immense, juste derrière le bassin Hellas de Mars comme le plus grand impact dans le système solaire.

Le côté proche (la gauche) et la face cachée de la Lune, comme enregistré par la caméra Lunar Reconnaissance Orbiter. Un ovale indique l'emplacement du bassin Pôle Sud-Aitken.
NASA / Arizona State Univ.

Le SPA n'est pas particulièrement évident sur les photos des engins spatiaux – un centre un peu plus sombre laisse entrevoir des matériaux riches en métaux dragués de la croûte profonde ou du manteau supérieur de la Lune. Mais topographiquement, c'est une fosse indubitable jusqu'à 9 km de profondeur. Au début de cette année, l'atterrisseur chinois Chang-e 4 est tombé sur un endroit particulièrement profond près du centre du bassin.

Les géologues soupçonnent depuis longtemps que la forme ovale de la SPA résulte de la collision lente et oblique d'un objet d'environ 200 km de diamètre qui n'a pas pénétré la Lune très profondément.

Maintenant, une analyse des données gravimétriques et topographiques a identifié une énorme masse enfouie sous le bassin. Une équipe dirigée par Peter B. James (Baylor University), qui a annoncé la découverte en Lettres de recherche géophysique, cartes topographiques combinées du bassin avec les meilleures données disponibles de la mission Gravity Recovery and Interior Laboratory (GRAIL) de la NASA. L'équipe soupçonne que le noyau riche en fer de l'impacteur s'est peut-être dispersé dans le manteau supérieur de la Lune, laissant derrière lui une goutte concentrée avec environ cinq fois la masse de la grande île d'Hawaï.

Concentrations massiques (ou maçons) ne sont pas nouveaux - ils se trouvent généralement sous de nombreux autres bassins lunaires. Mais ceux-ci ont tendance à avoir une structure en œil de bœuf avec un anneau profondément enfoui de matériau de faible densité pris en sandwich entre un noyau plus dense et un anneau extérieur. Cela indique aux chercheurs que l'impact a enlevé suffisamment de croûte sus-jacente pour permettre à un "panache" de manteau dense et riche en métaux de s'élever vers la surface sous le centre du bassin.

Ce graphique en fausses couleurs montre la topographie de la face cachée de la Lune. Les rouges et les jaunes indiquent les hautes altitudes, les bleus et les violets le terrain le plus bas (dominé par le bassin Pôle Sud-Aitken au centre). Un cercle en pointillé indique l'emplacement de l'énorme masse enfouie sous le bassin.
NASA / Goddard Space Flight Center / Univ. de l'Arizona

Mais la goutte massive enfouie à quelque 400 km sous SPA a une empreinte gravitationnelle différente. James et ses collègues postulent qu'il pourrait s'agir d'un vestige de la formation de la Lune, une concentration d'oxydes métalliques denses créée comme le dernier d'un océan de magma mondial profond refroidi et solidifié. Mais pourquoi ces vestiges ne sont-ils pas vus ailleurs ? Et pourquoi un si énorme se trouverait-il juste sous le plus grand bassin d'impact lunaire ?

Une explication plus plausible de cette masse excessive, note James dans un communiqué de presse de Baylor, est que "le métal de l'astéroïde qui a formé ce cratère est toujours incrusté dans le manteau de la Lune". L'impacteur SPA aurait très probablement eu un différencié structure (en couches) avec un extérieur en silicate et un noyau en fer-nickel. Les simulations informatiques de l'équipe montrent qu'après avoir frappé la Lune d'un coup fulgurant, le noyau métallique de l'impacteur aurait pu se retrouver sous la forme d'une bosse sous le bassin - suffisamment concentrée pour créer l'anomalie de gravité enregistrée par GRAIL, mais suffisamment dispersée pour ne pas l'être. couler en masse vers le noyau lunaire.

Les chercheurs évaluent toujours comment le bassin d'impact lunaire le plus grand et le plus profond a affecté le reste de la Lune lorsqu'il s'est formé il y a environ 4 milliards d'années. Certes, il a redistribué d'énormes volumes de croûte tout autour du globe lunaire. Et il a été impliqué dans la création d'anomalies magnétiques sur toute la surface lunaire. La formation de SPA pourrait également avoir modifié la rotation de la Lune. Désormais, les dynamiciens examineront de près le rôle que cette masse massive nouvellement découverte a pu jouer dans la modification de l'histoire lunaire.


Le rover VIPER de la NASA va chercher de la glace d'eau au pôle sud de la Lune

La glace d'eau est la clé de tout établissement permanent sur la Lune. Le nouveau rover VIPER de la NASA est chargé de le rechercher.

Ce concours est maintenant terminé

Publié : 29 octobre 2019 à 8h46

La NASA doit envoyer un robot mobile - surnommé VIPER - au pôle sud de la Lune pour trouver où se trouvent les plus fortes concentrations de glace d'eau et à quelle distance sous la surface elles se cachent.

Prévue pour atterrir sur la surface lunaire en décembre 2022, la mission Volatiles Investigating Polar Exploration Rover (VIPER) sera la première étape dans la formation d'une carte mondiale des ressources en eau de la Lune et – en fin de compte – informera les rêves futurs d'un établissement humain permanent sur la lune.

Lire plus d'histoires de rover :

Faisant partie du programme de vol spatial avec équipage Artemis de la NASA, le rover parcourra plusieurs kilomètres et utilisera une perceuse de 1 mètre pour prélever des échantillons de sol.

Il collectera des données sur différents types d'environnements du sol, de ceux dans l'obscurité totale et à la lumière occasionnelle à ceux en plein soleil, en détectant toutes les zones «humides» sous la surface avec son système de spectromètre à neutrons, connu sous le nom de NSS.

Les échantillons de forage seront analysés par deux instruments : le Mass Spectrometer Observing Lunar Operations, ou MSolo, développé par le Kennedy Space Center de la NASA, et le Near InfraRed Volatiles Spectrometer System, connu sous le nom de NIRVSS, développé par Ames. La mission de VIPER devrait durer 100 jours.

Les pôles lunaires sont des précurseurs pour abriter de l'eau en concentrations importantes car, grâce à l'inclinaison de la Lune, ils ont des zones d'ombre en permanence, préservant ainsi toute glace.

Il existe également des preuves de LCROSS, une fusée que la NASA s'est écrasée dans le cratère Cabeus près du pôle sud de la Lune en 2009. Elle a confirmé que le fond du cratère était composé de 5,6% de glace d'eau en masse, environ deux fois plus humide que le sol du désert du Sahara.

La présence d'eau sera la pierre angulaire de tous les plans futurs d'établissement à long terme de la Lune, ainsi que de toute mission ultérieure plus loin dans l'espace et d'autres planètes telles que Mars.

"La clé pour vivre sur la Lune est l'eau - la même qu'ici sur Terre", a déclaré Daniel Andrews, chef de projet de la mission VIPER et directeur de l'ingénierie au centre de recherche Ames de la NASA.

« Depuis la confirmation de la glace d'eau lunaire il y a dix ans, la question est maintenant de savoir si la Lune pourrait vraiment contenir la quantité de ressources dont nous avons besoin pour vivre hors du monde.

"Ce rover nous aidera à répondre aux nombreuses questions que nous nous posons sur l'emplacement de l'eau et la quantité d'eau que nous pouvons utiliser."


Le radar fournit les premières vues en 3D des pôles glacials de la lune, indiquant les sites de dépôts de glace, selon les astronomes de Cornell


Les pôles cachés de la lune ont été révélés par des chercheurs de l'Université Cornell et du Jet Propulsion Laboratory travaillant avec les antennes radar du Deep Space Network de la NASA à Goldstone, en Californie. L'image du pôle sud, en particulier, révèle une surface chaotique, avec des cratères profonds qui sont à l'ombre permanente du soleil et qui sont des dépôts potentiels de glace d'eau.

Ces premières images topographiques tridimensionnelles des régions polaires lunaires fourniront des données essentielles pour le crash proposé du vaisseau spatial Lunar Prospector en orbite dans le pôle sud lunaire fin juillet. Si la NASA approuve, la plongée contrôlée à grande vitesse dans un cratère massif de 50 kilomètres (32 milles) de diamètre et de 2,5 kilomètres (1,5 milles) de profondeur tentera de fournir la preuve absolue de l'existence d'eau sur la lune.

Les nouvelles images, obtenues grâce à une technique appelée interférométrie radar, sont publiées dans la dernière édition (4 juin) de La science magazine. Ils constituent un pas en avant pour régler "l'argument important" sur l'existence de glace d'eau sur la lune, déclare Donald Campbell, professeur d'astronomie à Cornell et l'un des auteurs de l'article.

Dans le système solaire, la glace a une "signature" unique, et pas totalement comprise, lorsqu'elle est sondée par des faisceaux radar. Cela a été découvert pour la première fois par Campbell et d'autres lorsqu'ils ont utilisé le système radar de l'observatoire Arecibo exploité par Cornell à Porto Rico pour obtenir des échos radar des satellites galiléens glacés de Jupiter.

En 1996, des chercheurs travaillant avec les données radar du vaisseau spatial lunaire en orbite Clementine ont signalé des indications de glace au pôle sud de la lune. Cependant, en 1997, des chercheurs, dont Campbell, ont publié un article dans La science rapport sur l'imagerie radar d'Arecibo des pôles lunaires qui n'a montré aucune preuve de glace. Les radars Clementine et Arecibo n'auraient détecté de la glace que si elle avait été sous la forme de gros morceaux ou de plaques. The absence of an Arecibo radar detection did not preclude ice being present in small chunks or crystals mixed in with the lunar "soil."

Last year, the neutron spectrometer aboard the Lunar Prospector orbiter, launched in January 1998, detected significant deposits of hydrogen at the moon's north and south poles. This was interpreted as indicating the presence of water ice, since hydrogen in water molecules is thought to be the most likely source of the element at the poles. However, without detailed topographic maps of the poles, it was not possible to identify potential ice-containing regions -- so-called cold traps, or areas where the sun never shines and the temperature hovers around 100 degrees Kelvin (minus 280 degrees Fahrenheit).



Using these new topographical maps, NASA is considering trying to settle the debate about the existence of water on the moon with a controlled crash of the Lunar Prospector spacecraft, which is nearing the end of its useful life. The orbiter has detected significant amounts of hydrogen in the chosen south pole crash site, the informally named Mawson crater. The hope is that the kinetic energy from the plunge into the crater will evaporate the water ice into a plume detectable from terrestrial and space telescopes. "In order to impact the spacecraft at the desired location, very accurate knowledge of the topography is needed," says Campbell, who is also the associate director of the National Astronomy and Ionosphere Center, headquartered at Cornell, which operates Arecibo for the National Science Foundation.

Says Margot: "The argument for targeting that particular crater is that it is both in permanent shadow, as shown by our radar data, and also has a high hydrogen abundance, as shown by new Lunar Prospector data. This makes it a prime candidate for water ice deposits."

To obtain the topographic features of the hidden lunar polar regions, Margot, Campbell and Martin Slade and Raymond Jurgens of JPL used the Goldstone 70-meter antenna to transmit the radar signals. Two separate 34-meter antennas, 20 kilometers (12 miles) apart at the Goldstone site, received the echoes. By comparing the images from the two antennas, Margot derived a three-dimensional digital elevation model of the lunar poles, with

measurements every 150 meters (500 feet) over the imaged area and a height accuracy of 50 meters (165 feet).

To calculate which areas were in permanent shadow, Margot wrote a computer program that calculated whether each point in the three-dimensional image would be in shadow for any allowed position of the sun. "The program simulated light rays from the sun to each point on the map and tested to see if the ray was intercepted by the surrounding topography," Margot says. "If a single light ray was received, that point was in sunlight. If not, it was in shadow."

This detailed topography, says Margot, also has applications in cratering and other, studies. "The data is of such fine resolution that we can find out much about crater shape and impact mechanics," he says.

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