Astronomie

Questions sur la toute nouvelle vue de Hubble sur une comète interstellaire (vidéo)

Questions sur la toute nouvelle vue de Hubble sur une comète interstellaire (vidéo)

Ce GIF est créé (via giphy.com) à partir de la nouvelle vidéo de la NASA Goddard, Hubble's New Image of Interstellar Object et si je comprends bien, beaucoup (sinon la totalité) de ces images proviennent de https://archive.stsci.edu/proposal_search. php?mission=hst&id=16009 (à partir de cette réponse).

J'ai quelques questions sur cet ensemble d'images. J'ai tracé les heures de début ci-dessous.

  1. Il y a quatre groupes qui durent environ 45 minutes, chacun suivi d'une pause de 45 minutes ou 90+45 minutes, est-ce lié à l'orbite du TGV ?
  2. Je remarque une rotation lente des traces d'étoiles sur la durée d'environ sept heures de données, cela ressemble à environ 20 degrés (voir GIF ou les images individuelles) et je ne peux pas du tout comprendre cela. Est-ce une rotation du HST autour de son propre axe ?
  3. Individuel Aperçu les images (exemple) semblent être rhomboïdales plutôt que carrées, pourquoi ?


TL; version DR, oui, oui, distorsion. Plus en détail:

  1. L'orbite de HST est d'env. 90 minutes donc cela provoquera les pauses. De plus amples informations sont fournies dans la section Contraintes orbitales du guide du cycle 27 à l'intention des proposants.
  2. Étant donné que le HST doit se déplacer pour suivre la comète en mouvement afin de la maintenir dans le (petit) champ de vision des instruments, il devra probablement faire rouler le vaisseau spatial. Il s'agit de garder des étoiles de guidage appropriées dans les capteurs de guidage fin, de garder le Soleil sur les panneaux solaires pour l'alimentation et de respecter les contraintes de pointage consistant à ne pas chercher trop près du Soleil, de la Lune ou de la Terre. Celles-ci sont discutées plus en détail dans la section Orientation et contraintes de roulement du manuel d'introduction/guide pour les proposants mentionné précédemment.
  3. Cela est dû à la distorsion géométrique de l'optique dans le canal UV/Visible (UVIS) de l'instrument WFC3, comme décrit plus en détail dans cette section du manuel de l'instrument WFC3,

Nouvelles du télescope spatial Hubble

En 1977, les vaisseaux spatiaux Voyager 1 et 2 de la NASA ont commencé leur voyage pionnier à travers le système solaire pour visiter les planètes extérieures géantes. Maintenant, les Voyagers se précipitent à travers un territoire inexploré lors de leur voyage au-delà de notre système solaire. En cours de route, ils mesurent le milieu interstellaire, l'environnement mystérieux entre les étoiles qui est rempli de débris d'étoiles mortes depuis longtemps. Le télescope spatial Hubble de la NASA fournit la feuille de route, en mesurant le matériau le long des trajectoires des sondes lorsqu'elles se déplacent dans l'espace. Hubble découvre une écologie interstellaire riche et complexe, contenant de multiples nuages ​​d'hydrogène, mêlés à d'autres éléments. Les données de Hubble, combinées avec les Voyagers, ont également fourni de nouvelles informations sur la façon dont notre soleil se déplace dans l'espace interstellaire. (Plus sur le site Hubble)

Robby

Le robot des nouvelles

Hubble détecte des « exocomètes » en train de plonger dans une jeune étoile

Prévisions interstellaires pour une étoile proche : Pluie de comètes ! Les comètes plongent dans l'étoile HD 172555, qui réside à 95 années-lumière de la Terre. Les comètes n'ont pas été vues directement autour de l'étoile. Les astronomes ont déduit leur présence lorsqu'ils ont utilisé le télescope spatial Hubble de la NASA pour détecter le gaz qui est probablement les restes vaporisés de leurs noyaux glacés.

La présence de ces comètes condamnées fournit une preuve circonstancielle d'une « agitation gravitationnelle » par une planète invisible de la taille de Jupiter, où les comètes déviées par la gravité de l'objet massif sont catapultées dans l'étoile. Ces événements fournissent également de nouvelles informations sur l'activité passée et présente des comètes dans notre système solaire. C'est un mécanisme par lequel des comètes tombantes auraient pu transporter de l'eau vers la Terre et les autres planètes intérieures de notre système solaire. HD 172555 représente le troisième système extrasolaire où les astronomes ont détecté des comètes perdues et capricieuses. Tous ces systèmes sont jeunes, âgés de moins de 40 millions d'années. (Plus sur le site Hubble)

Robby

Le robot des nouvelles

Hubble capture un « jeu d'ombre » causé par Possible Planet

Les mystères étranges de l'univers peuvent être trahis par de simples ombres. La merveille d'une éclipse solaire est produite par l'ombre de la lune, et plus de 1 000 planètes autour d'autres étoiles ont été cataloguées par l'ombre qu'elles projetaient en passant devant leur étoile mère. Les astronomes ont été surpris de voir une ombre énorme balayer un disque de poussière et de gaz encerclant une jeune étoile à proximité. Ils ont une vue plongeante sur le disque, car il est incliné face à la Terre, et l'ombre balaie le disque comme les aiguilles se déplaçant autour d'une horloge. Mais, contrairement aux aiguilles d'une horloge, l'ombre met 16 ans pour faire une rotation.

Hubble a 18 ans d'observations de l'étoile, appelée TW Hydrae. Par conséquent, les astronomes pourraient assembler un film en accéléré de la rotation de l'ombre. L'expliquer est une autre histoire. Les astronomes pensent qu'une planète invisible dans le disque fait de gros efforts en tirant gravitationnellement sur la matière près de l'étoile et en déformant la partie interne du disque. Le disque interne tordu et mal aligné projette son ombre sur la surface du disque externe. TW Hydrae réside à 192 années-lumière et a environ 8 millions d'années. (Plus sur le site Hubble)

Robby

Le robot des nouvelles

« Notre place dans l'espace » : l'astronomie et l'art se combinent dans une toute nouvelle exposition inspirée de Hubble

Depuis l'aube de la civilisation, nous avons regardé le ciel nocturne et tenté de donner un sens à ce que nous y avons vu, en nous posant des questions telles que : d'où venons-nous ? Quelle est notre place dans l'univers ? Et sommes-nous seuls ? Alors que nous posons ces questions aujourd'hui et que les nouvelles technologies élargissent nos horizons dans l'espace, notre aspiration à leurs réponses ne fait que grandir. Depuis son lancement en 1990, le télescope spatial Hubble de la NASA poursuit cette quête de réponses en orbite autour de la Terre toutes les 90 minutes. Hubble a non seulement fait d'innombrables nouvelles découvertes astronomiques, mais a également fait connaître l'astronomie au public, satisfaisant notre curiosité, suscitant notre imagination et ayant un impact considérable sur la culture, la société et l'art.

Une nouvelle exposition itinérante, "Our Place in Space", présente des images emblématiques de Hubble. Il présente non seulement un voyage pictural époustouflant à travers notre système solaire et aux confins de l'univers connu, mais aussi des œuvres inspirées de Hubble par des artistes italiens sélectionnés. En intégrant de manière transparente les perspectives des artistes et des astronomes, l'exposition incitera les visiteurs à réfléchir profondément à la manière dont l'humanité s'intègre dans le grand schéma de l'univers. Avant de déménager dans d'autres lieux, l'exposition sera présentée du 1er février au 17 avril 2017, à l'Istituto Veneto di Science, Lettere ed Arti, Palazzo Cavalli Franchetti, sur les rives du Grand Canal à Venise, en Italie. Pour plus d'informations sur l'exposition itinérante et Hubble, visitez : http://www.spacetelescope.org/news/heic1701. (Plus sur le site Hubble)

Robby

Le robot des nouvelles

Dr Margaret Meixner et Dr Marc Postman promus astronomes distingués STScI

Le Space Telescope Science Institute (STScI) de Baltimore, dans le Maryland, a nommé le Dr Margaret Meixner et le Dr Marc Postman au poste d'astronome distingué du STScI. Distinguished Astronomer est le plus haut niveau de nomination sur la voie de la permanence à STScI et représente un rang correspondant au plus haut niveau de nominations professorales dans les grandes universités.

La promotion de Meixner reconnaît ses contributions à long terme à la recherche et au service à STScI. Elle a dirigé des équipes internationales pour étudier le cycle de vie de la poussière dans les nuages ​​de Magellan à l'aide des télescopes spatiaux Hubble, Spitzer et Herschel. Postman est reconnu pour ses contributions à long terme à l'étude de la formation et de l'évolution des galaxies et des amas de galaxies. Il a mené d'importantes recherches pour déterminer comment les environnements des galaxies déterminent leurs formes et comment évoluent les galaxies les plus massives. (Plus sur le site Hubble)

Robby

Le robot des nouvelles

Hubble est témoin d'un objet massif semblable à une comète qui pollue l'atmosphère d'une naine blanche

Les astronomes ont trouvé la meilleure preuve à ce jour des restes d'un objet semblable à une comète dispersés autour d'une étoile grillée. Ils ont utilisé le télescope spatial Hubble de la NASA pour détecter les débris, qui ont pollué l'atmosphère d'une étoile compacte connue sous le nom de naine blanche. L'objet glacé, qui a été déchiré, est similaire à la comète de Halley en composition chimique, mais il est 100 000 fois plus massif et contient une quantité d'eau beaucoup plus élevée. Il est également riche en éléments essentiels à la vie, notamment l'azote, le carbone, l'oxygène et le soufre. Ces découvertes sont la preuve d'une ceinture de corps ressemblant à des comètes similaire à la ceinture de Kuiper de notre système solaire en orbite autour de la naine blanche. Il s'agit de la première preuve d'un matériau semblable à une comète polluant l'atmosphère d'une naine blanche. Les résultats suggèrent également la présence de planètes invisibles et survivantes autour de l'étoile brûlée. (Plus sur le site Hubble)

Robby

Le robot des nouvelles

Le télescope de la NASA révèle le plus grand lot de planètes de la taille de la Terre et de la zone habitable autour d'une seule étoile

Le télescope spatial Spitzer de la NASA a révélé le premier système connu de sept planètes de la taille de la Terre autour d'une seule étoile. Trois de ces planètes sont situées dans une zone appelée zone habitable, où l'eau liquide est le plus susceptible de prospérer sur une planète rocheuse. Le système établit un nouveau record pour le plus grand nombre de planètes de zone habitable trouvées en dehors de notre système solaire. N'importe laquelle de ces sept planètes pourrait avoir de l'eau liquide, la clé de la vie telle que nous la connaissons. Le système d'exoplanètes s'appelle TRAPPIST-1 et se trouve à seulement 40 années-lumière. Suite à la découverte de Spitzer, le télescope spatial Hubble de la NASA a lancé le dépistage de quatre des planètes, dont les trois à l'intérieur de la zone habitable. Ces observations visent à évaluer la présence d'atmosphères gonflées et dominées par l'hydrogène, typiques des mondes gazeux comme Neptune, autour de ces planètes. En mai 2016, l'équipe Hubble a observé les deux planètes les plus à l'intérieur et n'a trouvé aucune preuve d'atmosphères aussi gonflées. Cette découverte a renforcé l'hypothèse selon laquelle les planètes les plus proches de l'étoile sont de nature terrestre. Les astronomes prévoient des études de suivi à l'aide du prochain télescope spatial James Webb de la NASA, dont le lancement est prévu en 2018. Avec une sensibilité beaucoup plus grande, Webb sera en mesure de détecter les empreintes chimiques de l'eau, du méthane, de l'oxygène, de l'ozone et d'autres composants de l'atmosphère d'une planète. . Webb analysera également les températures et les pressions de surface des planètes, des facteurs clés pour évaluer leur habitabilité.

Pour des illustrations et plus d'informations sur le système TRAPPIST-1, visitez : https://exoplanets.nasa.gov (Plus sur le site Hubble)

Robby

Le robot des nouvelles

L'aube d'une nouvelle ère pour Supernova 1987A

En février 1987, au sommet d'une montagne au Chili, l'opérateur du télescope Oscar Duhalde se tenait devant l'observatoire de Las Campanas et regardait le ciel nocturne clair. Là, dans une tache de luminosité d'apparence brumeuse dans le ciel – le Grand Nuage de Magellan (LMC), une galaxie voisine – se trouvait une étoile brillante qu'il n'avait jamais remarquée auparavant.

Cette même nuit, l'astronome canadien Ian Shelton était à Las Campanas pour observer les étoiles dans le Grand Nuage de Magellan. Alors que Shelton étudiait une plaque photographique du LMC plus tard dans la nuit, il a remarqué un objet brillant qu'il pensait initialement être un défaut de la plaque. Lorsqu'il a montré la plaque à d'autres astronomes de l'observatoire, il s'est rendu compte que l'objet était la lumière d'une supernova. Duhalde a annoncé qu'il avait vu l'objet aussi dans le ciel nocturne. L'objet s'est avéré être Supernova 1987A, l'étoile explosive la plus proche observée depuis 400 ans. Shelton a dû informer la communauté astronomique de sa découverte. Il n'y avait pas d'Internet en 1987, alors l'astronome a dévalé la montagne jusqu'à la ville la plus proche et a envoyé un message au Bureau des télégrammes astronomiques de l'Union astronomique internationale, un centre d'échange pour annoncer les découvertes astronomiques.

Depuis cette découverte, une armada de télescopes, dont le télescope spatial Hubble, a étudié la supernova. Hubble n'était même pas dans l'espace lorsque SN 1987A a été trouvé. La supernova, cependant, a été l'un des premiers objets observés par Hubble après son lancement en 1990. Hubble a continué à surveiller l'étoile explosée pendant près de 30 ans, donnant un aperçu des conséquences désordonnées de l'autodestruction violente d'une étoile. Hubble a donné aux astronomes un siège au bord de l'anneau pour observer l'éclaircissement d'un anneau autour de l'étoile morte alors que l'onde de choc de la supernova s'y engouffrait. (Plus sur le site Hubble)


Hubble résout le « whodunit » cosmique grâce à la criminalistique interstellaire

À la périphérie de notre galaxie, un bras de fer cosmique se déroule et seul le télescope spatial Hubble de la NASA peut voir qui gagne.

Les joueurs sont deux galaxies naines, le Grand Nuage de Magellan et le Petit Nuage de Magellan, toutes deux en orbite autour de notre propre Voie Lactée. Mais lorsqu'ils font le tour de la Voie lactée, ils sont également en orbite l'un autour de l'autre. Chacun tire sur l'autre, et l'un d'eux a extrait un énorme nuage de gaz de son compagnon.

Appelé le bras principal, cette collection arquée de gaz relie les nuages ​​de Magellan à la Voie lactée. Environ la moitié de la taille de notre galaxie, cette structure aurait environ 1 ou 2 milliards d'années. Son nom vient du fait qu'il dirige le mouvement des Nuages ​​de Magellan.

L'énorme concentration de gaz est dévorée par la Voie lactée et nourrit la nouvelle naissance d'étoiles dans notre galaxie. Mais quelle galaxie naine tire et dont le gaz est maintenant régalé ? Après des années de débat, les scientifiques ont désormais la réponse à ce mystère du « polar ».

« Il y a eu une question : le gaz provenait-il du Grand Nuage de Magellan ou du Petit Nuage de Magellan ? À première vue, il semble qu'il remonte au Grand Nuage de Magellan », a expliqué le chercheur principal Andrew Fox du Space Telescope Science Institute à Baltimore, Maryland. "Mais nous avons abordé cette question différemment, en demandant : De quoi est fait le Bras principal ? A-t-il la composition du Grand Nuage de Magellan ou la composition du Petit Nuage de Magellan ?"

Les recherches de Fox font suite à son travail de 2013, qui s'est concentré sur une caractéristique de fuite derrière les grands et petits nuages ​​de Magellan. Ce gaz dans cette structure en forme de ruban, appelé le courant magellanique, s'est avéré provenir des deux galaxies naines. Maintenant, Fox s'interroge sur son homologue, le Leading Arm. Contrairement au courant de Magellan, ce "bras" en lambeaux et déchiqueté a déjà atteint la Voie lactée et a survécu à son voyage vers le disque galactique.

Le bras principal est un exemple en temps réel d'accrétion de gaz, le processus de chute de gaz sur les galaxies. C'est très difficile à voir dans les galaxies en dehors de la Voie lactée, car elles sont trop éloignées et trop faibles. "Comme ces deux galaxies sont dans notre jardin, nous avons essentiellement un siège au premier rang pour voir l'action", a déclaré la collaboratrice Kat Barger de la Texas Christian University.

Dans un nouveau type de médecine légale, Fox et son équipe ont utilisé la vision ultraviolette de Hubble pour analyser chimiquement le gaz dans le bras principal. Ils ont observé la lumière de sept quasars, les noyaux brillants de galaxies actives qui résident à des milliards d'années-lumière au-delà de ce nuage de gaz. À l'aide du spectrographe des origines cosmiques de Hubble, les scientifiques ont mesuré comment cette lumière filtre à travers le nuage.

En particulier, ils ont recherché l'absorption de la lumière ultraviolette par l'oxygène et le soufre dans le nuage. Ce sont de bonnes jauges du nombre d'éléments plus lourds qui résident dans le gaz. L'équipe a ensuite comparé les mesures de Hubble aux mesures d'hydrogène effectuées par le télescope Robert C. Byrd Green Bank de la National Science Foundation à l'observatoire de Green Bank en Virginie-Occidentale, ainsi que plusieurs autres radiotélescopes.

"Avec la combinaison des observations du télescope Hubble et Green Bank, nous pouvons mesurer la composition et la vitesse du gaz pour déterminer quelle galaxie naine est la coupable", a expliqué Barger.

Après de nombreuses analyses, l'équipe a finalement eu des "empreintes digitales" chimiques concluantes pour correspondre à l'origine du gaz du bras principal. "Nous avons découvert que le gaz correspond au Petit Nuage de Magellan", a déclaré Fox. "Cela indique que le Grand Nuage de Magellan est en train de gagner le bras de fer, car il a tiré tellement de gaz de son petit voisin."

Cette réponse n'a été possible qu'en raison de la capacité ultraviolette unique de Hubble. En raison des effets filtrants de l'atmosphère terrestre, la lumière ultraviolette ne peut pas être étudiée depuis le sol. "Hubble est le seul jeu en ville", a expliqué Fox. "Toutes les raies d'intérêt, y compris l'oxygène et le soufre, sont dans l'ultraviolet. Donc, si vous travaillez dans l'optique et l'infrarouge, vous ne pouvez pas les voir."

Le gaz du bras principal traverse maintenant le disque de notre galaxie. En traversant, il interagit avec le propre gaz de la Voie lactée, devenant déchiqueté et fragmenté.

Il s'agit d'une étude de cas importante sur la façon dont le gaz pénètre dans les galaxies et alimente la naissance des étoiles. Les astronomes utilisent des simulations et tentent de comprendre l'afflux de gaz dans d'autres galaxies. Mais ici, le gaz est pris en flagrant délit alors qu'il traverse le disque de la Voie lactée. Dans le futur, les planètes et les systèmes solaires de notre galaxie pourraient naître de matériaux qui faisaient autrefois partie du Petit Nuage de Magellan.

Alors que Fox et son équipe regardent vers l'avenir, ils espèrent cartographier la taille complète du bras principal, quelque chose qui est encore inconnu.


Aperçu

L'espace et l'astronomie sont des sujets qui ont captivé les gens depuis des lustres. Sans jamais pouvoir faire l'expérience de leur immensité, il peut être difficile pour nous de comprendre ce qui se passe sur le marché et comment fonctionnent l'astronomie et les planètes.

Mais avec une publication sur le sujet, nous pourrions devenir un peu plus éduqués sur l'inconnu et tenter de nous connaître sur ce qui est en dehors de la Terre. Que vous soyez un passionné de l'espace vétéran ou que vous ayez envie d'en apprendre un peu plus sur un composant spécifique, un livre est disponible pour vous.


Titre de la boîte de recherche

De nouvelles images étranges et spectaculaires du télescope spatial Hubble de la NASA montrent des étoiles nouveau-nées émergeant d'"œufs" - pas la variété de basse-cour - mais plutôt des poches denses et compactes de gaz interstellaire appelées globules gazeux en évaporation (EGG). Hubble a trouvé les « EGG », à juste titre, dans la nébuleuse de l'Aigle, une région de formation d'étoiles située à 6 500 années-lumière dans la constellation des Serpens.

"Pendant longtemps, les astronomes ont spéculé sur les processus contrôlant la taille des étoiles - sur la raison pour laquelle les étoiles ont la taille qu'elles sont", a déclaré Jeff Hester de l'Arizona State University, Tempe, AZ. "Maintenant, dans M16, nous semblons observer au moins un de ces processus à l'œuvre sous nos yeux."

Des photos saisissantes prises par Hester et ses co-investigateurs avec la caméra à champ large et planétaire 2 de Hubble (WFPC2) résolvent les EGG au bout des caractéristiques ressemblant à des doigts dépassant de monstrueuses colonnes de gaz froid et de poussière dans la nébuleuse de l'Aigle objet du catalogue Messier). Les colonnes - surnommées "troncs d'éléphants" - dépassent de la paroi d'un vaste nuage d'hydrogène moléculaire, comme des stalagmites s'élevant au-dessus du sol d'une caverne. À l'intérieur des tours gazeuses, longues de plusieurs années-lumière, le gaz interstellaire est suffisamment dense pour s'effondrer sous son propre poids, formant de jeunes étoiles qui continuent de croître à mesure qu'elles accumulent de plus en plus de masse de leur environnement.

Hubble donne un aperçu clair de ce qui se passe lorsqu'un torrent de lumière ultraviolette provenant de jeunes étoiles chaudes à proximité chauffe le gaz le long de la surface des piliers, "le faisant bouillir" dans l'espace interstellaire - un processus appelé "photoévaporation". Les images de Hubble montrent gaz de photoévaporation sous forme de banderoles fantomatiques s'écoulant des colonnes. Mais tout le gaz ne bout pas au même rythme. Les EGG, qui sont plus denses que leur environnement, sont laissés pour compte après la disparition du gaz qui les entoure.

"C'est un peu comme une tempête de vent dans le désert", a déclaré Hester. "Alors que le vent chasse le sable plus léger, des roches plus lourdes enfouies dans le sable sont découvertes. Mais dans M16, au lieu de roches, la lumière ultraviolette découvre les globules de gaz plus denses ressemblant à des œufs qui entourent les étoiles qui se formaient à l'intérieur du gaz gigantesque Colonnes."

Certains EGG n'apparaissent que comme de minuscules bosses à la surface des colonnes. D'autres ont été découverts plus complètement et ressemblent maintenant à des "doigts" de gaz dépassant du plus gros nuage. (Les doigts sont du gaz qui a été protégé de la photoévaporation par les ombres des OEUFS). Certains EGG se sont complètement pincés de la plus grande colonne d'où ils ont émergé et ressemblent maintenant à des larmes dans l'espace.

En enchaînant ces images d'œufs capturés à différents stades de leur découverte, Hester et ses collègues de l'équipe de définition de l'enquête Wide Field and Planetary Camera ont un aperçu sans précédent de ce à quoi ressemblent les étoiles et leur environnement avant qu'elles ne soient vraiment des étoiles.

"C'est la première fois que nous voyons le processus de formation d'étoiles découvert par photo-évaporation", a souligné Hester. "À certains égards, cela ressemble plus à de l'archéologie qu'à de l'astronomie. La lumière ultraviolette des étoiles proches creuse pour nous et nous étudions ce qui est déterré."

"Dans quelques cas, nous pouvons voir les étoiles dans les EGG directement dans les images WFPC2", explique Hester. "Dès que l'étoile dans un EGG est exposée, l'objet ressemble à un cornet de crème glacée, avec une étoile nouvellement découverte jouant le rôle de la cerise sur le dessus."

En fin de compte, la photo-évaporation inhibe la croissance ultérieure des étoiles embryonnaires en dispersant le nuage de gaz dont elles se « nourrissaient ». "Nous pensons que les étoiles de M16 continuaient de croître à mesure que de plus en plus de gaz tombait sur elles, jusqu'au moment où elles ont été coupées de ce matériau environnant par photoévaporation", a déclaré Hester.

Ce processus est nettement différent du processus qui régit la taille des étoiles se formant isolément. Certains astronomes pensent que, laissée à elle-même, une étoile continuera à croître jusqu'à ce qu'elle approche du point où la fusion nucléaire commence à l'intérieur. Lorsque cela se produit, l'étoile commence à souffler un fort « vent » qui élimine les matières résiduelles. Hubble a imagé ce processus en détail dans les objets dits Herbig-Haro.

Hester a également émis l'hypothèse que la photoévaporation pourrait en fait inhiber la formation de planètes autour de ces étoiles. Il n'est pas du tout clair d'après les nouvelles données que les étoiles de M16 ont atteint le point où elles ont formé les disques qui deviendront des systèmes solaires », a déclaré Hester, « et si ces disques ne se sont pas encore formés, ils n'ont jamais volonté."

Hester prévoit d'utiliser la haute résolution de Hubble pour sonder d'autres régions de formation d'étoiles à proximité afin de rechercher des structures similaires. "Les découvertes sur la nature des EGG de M16 pourraient amener les astronomes à repenser certaines de leurs idées sur les environnements des étoiles se formant dans d'autres régions, comme la nébuleuse d'Orion", a-t-il prédit.

INFORMATIONS GÉNÉRALES : M16 – NAISSANCE DE LA STAR DANS LE NID DE L'AIGLE

Les étoiles naissent du gaz de l'espace interstellaire. Lorsqu'ils finissent par s'épuiser et mourir, ils lèguent leur héritage au milieu interstellaire à partir duquel ils se sont formés. Les panneaux marquant ce cycle continu de naissance, de mort et de renouveau seraient facilement visibles pour tout observateur occasionnel qui aurait une vue plongeante sur notre galaxie en forme de moulinet. Répartis à travers notre galaxie, un tel observateur verrait des bras spiraux majestueux, mis en évidence par de jeunes étoiles brillantes et les nuages ​​de gaz brillants que ces étoiles illuminent.

Par une nuit d'été claire et sombre, les observateurs terrestres peuvent voir ces nuages ​​brillants, appelés nébuleuses, dispersés le long de la voie lactée. Beaucoup peuvent être trouvés en regardant dans la direction des grands nuages ​​d'étoiles dans la constellation d'été, le Sagittaire.

L'une des régions de naissance d'étoiles les plus uniques est la nébuleuse de l'Aigle (également appelée M16 car elle figure dans le catalogue Messier des objets permanents "flous" dans le ciel, qui a été compilé il y a plus de 200 ans par l'astronome français Charles Messier). est visible aux jumelles près de la frontière entre les constellations du Sagittaire et des Serpens. La nébuleuse est en fait une ampoule en forme de bol sur le côté d'un nuage dense de gaz interstellaire froid.

La majeure partie de ce nuage est si dense et froide que ses atomes d'hydrogène sont liés en tant que molécules. Cet "hydrogène moléculaire" est la matière première pour construire de nouvelles étoiles. Le nuage contient des particules de poussière microscopiques de carbone (sous forme de graphite), des silicates et d'autres composés similaires à ceux trouvés dans les roches terrestres et lunaires. Bien que cette trace de poussière ne représente qu'une fraction de la masse de la nébuleuse, c'est suffisamment de poussière pour absorber la lumière visible - masquant certains des détails visuels de la naissance des étoiles.

Un amas d'environ 100 étoiles nouveau-nées brille à l'intérieur du "bol" ouvert de la nébuleuse. Quelques-unes de ces étoiles sont beaucoup plus massives que notre Soleil, et sont donc énormément plus chaudes et plus brillantes que le Soleil. La plus brillante de ces étoiles peut être 100 000 fois plus brillante que le Soleil et avoir des températures de près de 90 000 degrés Fahrenheit (50 000 degrés Kelvin).

Ces jeunes étoiles émettent un rayonnement ultraviolet intense qui est si énergétique qu'il chauffe le gaz environnant, le faisant briller comme le gaz à l'intérieur d'une ampoule fluorescente. Lorsque cette lumière ultraviolette frappe la surface en forme de bol du nuage moléculaire, elle chauffe ce gaz, le faisant « s'évaporer » et s'éloigner de la surface. Si l'on pouvait observer le processus pendant plus d'un million d'années, on verrait le bol devenir de plus en plus grand à mesure que le rayonnement des étoiles s'enfonce plus profondément dans le nuage moléculaire.

Contrairement à d'autres nébuleuses stellaires que nous voyons de face - comme la grande nébuleuse d'Orion - M16 offre aux astronomes une vue latérale unique de la structure d'une région typique de naissance d'étoiles : l'amas d'étoiles jeunes et chaudes au centre de la cavité, la surface évaporante du nuage, et enfin la grande masse froide du nuage lui-même.

Le nom de la nébuleuse de l'Aigle vient de son apparence symétrique qui rappelle celle d'un oiseau de proie aux ailes déployées et aux serres découvertes. Les « serres » de l'Aigle sont en fait une série de colonnes denses de gaz qui font saillie à l'intérieur de la nébuleuse. Ces colonnes se forment à la suite du même processus qui provoque la croissance du bol. Parce que les colonnes sont plus denses que leur environnement, elles ne s'évaporent pas aussi rapidement que le gaz environnant et restent donc. Le processus est analogue à la formation de buttes et de flèches imposantes dans les déserts du sud-ouest américain. Ces caractéristiques géologiques se sont formées lorsque le vent et la pluie ont érodé un sol plus meuble, mais les endroits où la roche était plus dure ont résisté à l'érosion et ont été laissés pour compte.

À l'intérieur de ces colonnes interstellaires, la densité du gaz peut devenir si élevée que la gravité prend le relais et fait que le gaz commence à s'effondrer en amas de plus en plus petits. Au fur et à mesure que de plus en plus de gaz tombe sur ces amas croissants, ils sont encore plus comprimés par leur propre poids, jusqu'à ce qu'ils déclenchent finalement des réactions de fusion nucléaire dans leurs noyaux et "s'allument" comme des étoiles.

Cependant, dans M16, ce processus peut ne pas avoir la chance de se terminer. Si une étoile en formation et le nuage de gaz qui l'entoure sont « découverts » par photoévaporation avant que l'étoile ne finisse de croître, la masse de la jeune étoile peut être « gelée ». L'étoile ne peut plus grandir simplement parce que le nuage d'où elle tirait de la matière a disparu. Dans M16, la haute résolution du télescope spatial Hubble semble avoir capturé environ 50 étoiles dans cette situation.

Ceux-ci sont appelés EGG « globules gazeux en évaporation ». L'acronyme est approprié car ces EGG sont des objets au sein desquels des étoiles naissent et émergent maintenant.

M16 est l'endroit où l'action est aujourd'hui, mais elle ne le restera pas pour toujours. Dans quelques millions d'années, la formation d'étoiles aura épuisé ou dispersé la matière première disponible, et les étoiles massives qui illuminent l'Aigle auront vécu leur courte vie et sont mortes dans des explosions spectaculaires de supernova. Mais même si la nébuleuse du "nuage de naissance" aura disparu, la plupart des étoiles qui s'y sont formées resteront. La progéniture de l'Aigle "prendra son envol" parmi le reste des centaines de milliards d'étoiles qui composent notre galaxie.

Crédits:NASA, ESA, STScI, J. Hester et P. Scowen (Arizona State University)


Nouvelle mosaïque Hubble de la nébuleuse d'Orion

Dans la recherche de planètes voyous et d'étoiles ratées, des astronomes utilisant le télescope spatial Hubble de la NASA/ESA ont créé une nouvelle image en mosaïque de la nébuleuse d'Orion. Au cours de leur étude de la célèbre région de formation des étoiles, ils ont trouvé ce qui pourrait être la pièce manquante d'un puzzle cosmique, le troisième membre perdu depuis longtemps d'un système stellaire qui s'était brisé.

La nébuleuse d'Orion est la région de formation d'étoiles la plus proche de la Terre, à seulement 1400 années-lumière. C'est un endroit turbulent - des étoiles naissent, des systèmes planétaires se forment et le rayonnement libéré par de jeunes étoiles massives creuse des cavités dans la nébuleuse et perturbe la croissance d'étoiles plus petites et proches.

En raison de cette agitation en cours, Hubble a observé la nébuleuse à plusieurs reprises pour étudier les divers processus intrigants qui s'y déroulent. Cette grande image composite de la région centrale de la nébuleuse, combinant des données visuelles et proche infrarouge, est la dernière addition à cette collection.

Les astronomes ont utilisé ces nouvelles données infrarouges pour chasser les planètes voyous - flottant librement dans l'espace sans étoile mère - et les naines brunes dans la nébuleuse d'Orion. Les capacités infrarouges de Hubble lui permettent également de scruter les nuages ​​tourbillonnants de poussière et de gaz et de rendre les étoiles cachées clairement visibles. Les étoiles dévoilées apparaissent avec des couleurs rouge vif dans l'image finale. Parmi ceux-ci, les astronomes sont tombés sur une étoile se déplaçant à une vitesse inhabituellement élevée - environ 200 000 kilomètres par heure [1]. Cette étoile pourrait être la pièce manquante du puzzle d'un système stellaire qui s'était brisé il y a 540 ans.

Les astronomes connaissaient déjà deux autres étoiles en fuite dans la nébuleuse d'Orion qui faisaient très probablement autrefois partie d'un système à étoiles multiples aujourd'hui disparu. Pendant des années, on a soupçonné que le système d'origine contenait plus que ces deux étoiles. Maintenant, par accident et curiosité, Hubble a peut-être trouvé la troisième pièce manquante de ce puzzle cosmique.

La question de savoir si la nouvelle étoile est bien la pièce manquante – et la dernière – du puzzle nécessitera d'autres observations. Il en sera de même pour la réponse à la question de savoir pourquoi le système stellaire d'origine s'est brisé en premier lieu. Bien qu'il existe plusieurs théories – interactions avec d'autres groupes stellaires proches, ou deux des étoiles trop proches l'une de l'autre – aucune ne peut encore être exclue ou confirmée.

Et tandis que les astronomes cherchent les réponses à ces questions, qui sait quel mystère ils découvriront ensuite ?

[1] La vitesse relative de l'étoile a été calculée en comparant les observations faites en 1998 avec les récentes. La vitesse de l'étoile nouvellement découverte est presque 30 fois supérieure à la vitesse de la plupart des habitants stellaires de la nébuleuse.


1) Regarder vers le bas du bord de l'infini : une image du trou noir supermassif de M87

Rien en astronomie ne capte l'attention et l'émerveillement des gens comme un trou noir. Capables de destruction totale, mais aussi les moteurs de la formation des étoiles dans les galaxies, tout en eux est fascinant et étrange.

Pourtant, pour tous les articles écrits à leur sujet, toutes les observations qui en ont été faites, tous les calculs théoriques faits à leur sujet, nous n'en avons encore jamais vu un. And you can't. There's a reason we call them black holes.

But we can see their impact on the environment around them. Some are actively feeding, matter piling up in huge disks around them before falling over the cliff of infinity, and that material is extremely hot, glowing across the electromagnetic spectrum. The problem is that even though these disks can be light years across, they're so far away from Earth that distance shrinks them to irresolution.

… until now. Over the course of four nights in 2017, an array of seven telescopes across the planet were aimed at the heart of M87, a galaxy 55 million light years away in the constellation of Virgo. It's the nearest active galaxy, one with a supermassive black hole equal to 6.5 billion times the Sun's mass, and one that is accreting vast amounts of material. The observations were so difficult and complex it took nearly two years to process them, but when the results were released in April 2019, people across the planet gave out a collective gasp:

The very first image of the "shadow" of a supermassive black hole. This shows the region around a black hole with a mass 6.5 billion times that of the Sun, located 55 million light years away from Earth in the core of the galaxy M87. Credit: NSF

That picture is amazing. It's the actual image of material circling the black hole some few dozen billion kilometers out … and of course there's that gaping dark hole in the center. That's not the black hole itself! It's where material orbiting the black hole is so close that the light from it can actually orbit the hole a few times before falling in. That region is called the photon sphere, and is about 2.5 times bigger than the event horizon (the point of no return for anything getting too close to a black hole for M87 the event horizon is about 40 billion kilometers across, roughly eight times the distance of Neptune from the Sun). This area is sometimes called the shadow of the black hole, but I prefer to think of it as the silhouette. Either way, it's just an analogy. But it's where light cannot get out, so it looks like a donut hole.

Simulation of what a black hole with an accretion disk looks like, based on real physics. Credit: NASA’s Goddard Space Flight Center/Jeremy Schnittman

The image closely matches what we expected to see from a close-up image of a black hole. And it's only the first of its kind: The Event Horizon Telescope, as the array is collectively called, will be aimed at more soon, including Sgr A*, the supermassive black hole in our own galaxy. At just 26,000 light years away it's much closer, but far less massive and therefore smaller coincidentally the two black holes appear to be about the same apparent size our sky. I can't wait to see that one!

And with this new powerful technology, we'll be seeing a lot more from this array. We've known about black holes for a long time, but there's still a lot about them we don't understand. This image, and the ones that will no doubt follow, will help us wrap our heads around these objects that literally wrap space and time around them.


What's the best Astro view you've ever had

Several I could pick but I'll go with NGC 4565 through an 18" DOB at a GCSP. Looked like a photo!

Cloudy insomnia. just great!

#2 kfiscus

Naked-eye prominences at 1991's total solar eclipse and then the diamond ring at third contact. Hairs standing up on the back of my neck.

#3 clusterbuster

A view of OMEGA CENTAURUS through my friends C14 from South Florida (Kissimee Prairie Park), on a night with the BEST SEEING that I had ever seen. It was Breathtaking ! For Sure !

#4 Allan Wade

NGC 3242, Ghost of Jupiter in a 32" with 7mm Delite at 480x. One of my favourites in my 12", but in a 32" it looked like a completely different object. That dob was so good in fact that just about every planetary we looked at was better visually than any images I've seen of them.

EDIT: Hubble images not included

Edited by Allan Wade, 29 June 2016 - 04:57 AM.

#5 Laika

#6 tchandler

47 Tuc through a 12" SCT was pretty nice. But the view that knocked my socks clean off (and they're still A.W.O.L.) was a view with 12 year old eyes of Saturn through a wiggly 60 mm refractor when I was ne pas expecting to see Saturn.

#7 Chucky

M51 thru Carl Wright's 22 Starstructure at Chiefland, Florida --- thru his video screen (Mallincam). Totally blew me away!

Edited by Chucky, 29 June 2016 - 07:23 AM.

#8 Jon Isaacs

That's a tough question, I don't really rate the views. Most memorable, there are many memorable, splitting zeta Bootis at around 0.4 arc-seconds with my refigured 16 inch, M42 in my 25 inch, NGC1999 in the big scope..

But the most memorable view, the most important view:

About 30 years ago, I had invested $5 in a garage sale 60 mm refractor. It was worn out, dirty, only one Huygenian eyepiece, no finder. I cleaned the best I could, it was what I could afford with a new job and feeding three growing boys. I had read one sentence in the Peterson guide that included 60 mm refractors as a worthwhile scope. That was enough for me.

We were camped at the Painted Rock campground outside of Gila Bend and early one cold morning, I woke up and got out of my sleeping bag, and took the scope out to look around. I just wanted to look. With no finder and no chart, I was just wandering around taking in what serendipity offered me. There was about 15 minutes there where I thought that a reflected ghost from Venus was a new comet, I eventually got that one figured out.

But then serendipity smiled on me, I stumbled across a tiny, faint bit of nebulosity surrounding a star and that was it, I just couldn't get enough of it. In just had to see more, I still have to see more, that moment has never ended. As one would expect, I later identified it as the great nebula in Orion.

But that moment, it changed my life. Eventually that scope was stolen from a second story balcony. Now days I have much better equipment, I know a whole lot more, i am much more skilled at seeing faint objects, but I am still doing the same thing, just going out there to look around, hoping serendipity will smile on me one more time.


Space Junk “Meteor” Re-Entry Over UK

A sporadic meteor fireball, believed to be a large piece of space junk, entered Earth’s atmosphere over the UK last night sparking wide-spread reaction across the country. Many emergency calls were made by members of the public and a media frenzy ensued. At the moment it is believed that the fireball was an old satellite or fragment of spacecraft which slowly deorbited over time until burning up in the upper atmosphere due to air resistance at 18,000 miles per hour.
Meteor fireballs are not necessarily an uncommon sight, and are generally seen during meteor showers when larger fragments of rock and dust enter the atmosphere. The difference between a meteor and a fireball is simply size, with fireballs being brighter and sometimes breaking up into smaller fragments during their descent.
Satellites generally experience a small amount of drag from both tenuous gas in the highest reaches of the atmosphere and from minor collisions with space debris. Unless a spacecraft uses small thrusters to regain altitude, as happens with the International Space Station, it will eventually enter the atmosphere, burning up on its way. It is very rare for an object to make it all the way down to impact at ground level as the air resistance breaks most things down into small fragments early on in their descent- the same reason for meteors and fireballs appearing so high in the atmosphere.
No impact from last nights meteor has been reported, but a huge number of people have reported their sightings of this spectacular phenomenon across the country. The night sky may appear constant and unchanging, but this brings the real power of the universe home.


Space Junk “Meteor” Re-Entry Over UK

A sporadic meteor fireball, believed to be a large piece of space junk, entered Earth’s atmosphere over the UK last night sparking wide-spread reaction across the country. Many emergency calls were made by members of the public and a media frenzy ensued. At the moment it is believed that the fireball was an old satellite or fragment of spacecraft which slowly deorbited over time until burning up in the upper atmosphere due to air resistance at 18,000 miles per hour.
Meteor fireballs are not necessarily an uncommon sight, and are generally seen during meteor showers when larger fragments of rock and dust enter the atmosphere. The difference between a meteor and a fireball is simply size, with fireballs being brighter and sometimes breaking up into smaller fragments during their descent.
Satellites generally experience a small amount of drag from both tenuous gas in the highest reaches of the atmosphere and from minor collisions with space debris. Unless a spacecraft uses small thrusters to regain altitude, as happens with the International Space Station, it will eventually enter the atmosphere, burning up on its way. It is very rare for an object to make it all the way down to impact at ground level as the air resistance breaks most things down into small fragments early on in their descent- the same reason for meteors and fireballs appearing so high in the atmosphere.
No impact from last nights meteor has been reported, but a huge number of people have reported their sightings of this spectacular phenomenon across the country. The night sky may appear constant and unchanging, but this brings the real power of the universe home.


Voir la vidéo: Tigray-Ethiopia. Independence, Peace or More War? (Juillet 2021).