Astronomie

À quelle vitesse Neptune devient-il plus lumineux ? Quand a-t-il été remarqué et signalé pour la première fois ?

À quelle vitesse Neptune devient-il plus lumineux ? Quand a-t-il été remarqué et signalé pour la première fois ?

Cette réponse à Calculer la magnitude visuelle apparente de la planète rapporte les nouveaux travaux sur les magnitudes planétaires et contient un texte de présentation intrigant sur Neptune :

  • Neptune ne cesse de briller. Personne ne sait pourquoi.

J'aimerais donc demander : À quelle vitesse Neptune devient-il plus lumineux ? Quand a-t-il été remarqué et signalé pour la première fois ?


TL;DR: Il y a eu une augmentation apparente de 11% de la luminosité de Neptune en 1980 et 2000. Cela pourrait être dû à plusieurs raisons. Une observation récente a suggéré la raison d'un changement dans la quantité et la luminosité du nuage en bandes principalement dans l'hémisphère sud de la planète en raison des variations saisonnières et affectant ainsi la luminosité globale de la planète.


La magnitude visuelle de Neptune est restée relativement constante avant 1980 et après 2000, mais pendant cette période, il y a eu une augmentation inattendue de la luminosité, d'environ 11%. Les astronomes ont proposé diverses idées pour expliquer cette variation particulière, mais aucune n'est convaincante. Mais l'explication la plus prometteuse serait probablement le changement saisonnier dû à l'inclinaison et à la variation de la formation des nuages.

Une équipe du Wisconsin a effectué trois séries d'observations de la rotation complète de la planète en 1996, 1998 et 2002. Les images montraient des bandes de nuages ​​progressivement plus lumineuses encerclant l'hémisphère sud de la planète. Les résultats étaient cohérents avec les observations faites par G.W. Lockwood à l'observatoire Lowell, qui montre que Neptune s'éclaircit progressivement depuis 1980. Ils pensent que les bandes nuageuses s'éclaircissent parce que le Soleil réchauffe l'atmosphère dans le sud, modifiant apparemment la luminosité de Neptune.

La luminosité proche infrarouge de Neptune est beaucoup plus sensible aux nuages ​​de haute altitude que sa luminosité visible. La tendance récente à l'augmentation de l'activité des nuages ​​sur Neptune a été confirmée qualitativement aux longueurs d'onde du proche infrarouge avec les observations du télescope Keck de juillet 2000 à juin 2001 par H. Hammel et ses collègues, ce qui pourrait fournir une explication à ce changement de luminosité.

L'inclinaison pourrait aussi être une raison. Les images de Hubble révèlent une augmentation réelle de la couverture nuageuse de Neptune compatible avec le changement saisonnier est l'absence apparente de changement dans les basses latitudes de la planète près de son équateur. Cela a une raison. Étant donné que Neptune est incliné à un angle de 29 degrés, la quantité d'énergie solaire reçue détermine la saison et cette variation saisonnière peut affecter la luminosité. Lorsque le Soleil dépose de l'énergie thermique dans l'atmosphère, il force une réaction comme le chauffage de l'atmosphère qui entraîne un déplacement et une condensation constants de la couverture nuageuse.

Une autre raison pourrait être la source de chaleur interne de Neptune qui peut contribuer aux variations saisonnières apparentes de la planète et affecter finalement la luminosité planétaire.

La magnitude visuelle actuelle de Neptune est de 7,88 mais elle pourrait atteindre 8,0 dans un avenir proche.

Pour plus d'informations, reportez-vous à cet article, "Les variations de luminosité séculaire et rotationnelle de Neptune"

Autres références:

  1. https://www.sciencedaily.com/releases/2003/05/030516082529.htm
  2. https://skyandtelescope.org/observing/measuring-planet-magnitudes/
  3. https://www.ssec.wisc.edu/media/Neptune2003.htm

Ceci est une réponse incomplète - un espace réservé pour une réponse plus complète que j'ajoute ici à la demande du PO (qui, je dirai, a été très patient avec moi !).

Bien que les raisons précises ne soient pas bien comprises, je ne pense pas que les gens trouvent que l'éclaircissement observé de Neptune soit particulièrement anormal. Nous avons une photométrie précise pour Neptune pendant seulement environ 60 ans, je pense, il est donc tout à fait plausible que la variation soit saisonnière (l'orbite de Neptune est de 165 ans). Gardez également à l'esprit que l'éclaircissement est assez subtil par rapport aux normes ordinaires, peut-être quelques dixièmes de magnitude (environ 15 pour cent de plus qu'avant 1980).

Une source est Schmude et al. « Les variations de luminosité séculaires et rotationnelles de Neptune » ; son premier paragraphe indique que la luminosité a augmenté de 10 % au cours des « dernières décennies ».


Nos nuits s'éclaircissent et la Terre en paie le prix

Les lampes électriques ont révolutionné nos vies, mais à mesure que l'éclairage augmente, le tribut pour la faune et la santé humaine devient de plus en plus difficile à ignorer.

Par une nuit claire en 1994, un tremblement de terre a retenti sous Los Angeles et a provoqué une panne de courant dans toute la ville juste avant l'aube. Surpris et réveillés, certains résidents qui avaient trébuché à l'extérieur ont appelé divers centres d'urgence et un observatoire local pour signaler un mystérieux nuage au-dessus de leur tête.

Cet objet étrange s'est avéré être la bande de la Voie lactée, notre galaxie natale, qui avait longtemps été obscurcie par les lumières de la ville.

On peut soutenir que l'ampoule est l'invention la plus transformatrice que les humains aient introduite sur cette planète. En actionnant un interrupteur ou en appuyant sur un bouton, nous pouvons repousser le voile qui envelopperait naturellement nos vies chaque nuit. Maintenant, nous travaillons longtemps après que le soleil se couche sous l'horizon. Nous jouons à des jeux dehors jusqu'à ce que les heures s'étirent à deux chiffres. Nous parcourons plus en toute sécurité les rues de la ville après la tombée de la nuit.

Mais si les ampoules ont un côté sombre, c'est qu'elles ont volé la nuit. L'excès de lumière que nous déversons dans nos environnements met en danger les écosystèmes en nuisant aux animaux dont le cycle de vie dépend de l'obscurité. Nous nous mettons en danger en modifiant les rythmes biochimiques qui normalement fluctuent avec les niveaux de lumière naturelle. Et dans un sens primitif, nous avons perdu notre lien avec le ciel nocturne, les tapisseries dans lesquelles nos ancêtres ont tissé leurs histoires étoilées, chronométré la plantation et la récolte des cultures et déduit les lois physiques régissant le cosmos.

«La disparition du ciel nocturne est liée à notre monde de plus en plus rapide», déclare Amanda Gormley de l'International Dark-Sky Association, basée à Tucson. « Nous perdons quelque chose d'essentiel, nous perdons une partie de nous-mêmes lorsque nous perdons l'accès au ciel nocturne. Nous perdons ce sentiment d'immobilité et de crainte qui devrait être juste au-dessus de nos têtes chaque nuit. »

Maintenant, alors que les conséquences de la pollution lumineuse passent de l'ombre aux projecteurs, les villes, les organismes de réglementation et les groupes de conservation s'agitent pour trouver des solutions. Et dans certains domaines, des améliorations substantielles sont déjà en place, alimentées par une nouvelle vague d'ampoules moins chères et plus économes en énergie.


Le chasseur d'exoplanètes TESS achève sa mission principale

Le plus récent télescope spatial de chasse aux planètes de la NASA, le Transiting Exoplanet Survey Satellite, alias TESS, vient de terminer sa mission principale, a annoncé l'agence spatiale le 11 août 2020. Son premier relevé du ciel a duré deux ans. À cette époque, TESS a contribué à révolutionner nos connaissances sur les exoplanètes, des mondes en orbite autour d'étoiles lointaines, continuant là où le télescope spatial Kepler, le premier chasseur de planètes de la NASA, s'était arrêté.

La mission principale de TESS s'est officiellement terminée le 4 juillet 2020. Après cela, TESS poursuivra sa phase de mission prolongée.

Au cours de l'enquête de deux ans, TESS a photographié environ 75 % du ciel et a jusqu'à présent trouvé 66 nouvelles exoplanètes confirmées et près de 2 100 candidats supplémentaires en attente de confirmation. Patricia Boyd, scientifique du projet TESS au Goddard Space Flight Center de la NASA, a déclaré dans un communiqué :

TESS produit un torrent d'observations de haute qualité fournissant des données précieuses sur un large éventail de sujets scientifiques.

Au cours de la première année, TESS a observé 13 secteurs différents du ciel vus de l'hémisphère sud, puis a tourné son attention vers le ciel nord au cours de la deuxième année. Chaque secteur est une bande de ciel de 24 par 96 degrés, et TESS passe environ un mois à étudier chaque secteur.

Vue du ciel de l'hémisphère sud depuis TESS. Vous pouvez voir la bande lumineuse de notre galaxie de la Voie lactée (à gauche), la nébuleuse d'Orion (en haut) et le Grand Nuage de Magellan (au centre). Les lignes sombres sont des espaces entre les détecteurs du système de caméras de TESS. Image via NASA/ MIT/ TESS/ Ethan Kruse (USRA). Patricia Boyd, scientifique du projet TESS au Goddard Space Flight Center. Image via NASA/ Goddard Space Flight Center.

Maintenant, TESS est revenu à regarder le ciel du nord alors qu'il entre dans sa mission prolongée. Ce changement s'accompagne également d'autres changements et améliorations, selon la NASA.

TESS collecte désormais des données plus rapidement et plus efficacement que lors de la mission principale, a déclaré la NASA. Les caméras du télescope peuvent désormais capturer une image complète toutes les 10 minutes, trois fois plus vite que lors de la mission principale. De plus, en utilisant un nouveau mode rapide, TESS peut mesurer la luminosité de milliers d'étoiles toutes les 20 secondes. Auparavant, le télescope effectuait des mesures similaires toutes les deux minutes. Ces améliorations ne sont pas seulement bonnes pour la chasse aux planètes, elles aident également TESS à mieux résoudre les changements de luminosité causés par les oscillations stellaires et à observer plus en détail les éruptions explosives des étoiles actives.

Cette phase de mission prolongée se poursuivra jusqu'en septembre 2022. TESS passera l'année prochaine à observer le ciel austral, puis se remettra à étudier le ciel au nord pour une durée de 15 mois. Ces relevés comprendront des observations le long de l'écliptique - le plan de l'orbite terrestre autour du soleil - que TESS n'a pas encore imagé.

Comment TESS trouve-t-il les exoplanètes ?

Comme beaucoup d'autres télescopes, TESS utilise la méthode du transit pour détecter les exoplanètes. C'est-à-dire que ses instruments sont conçus pour détecter de légères diminutions de la luminosité des étoiles lorsque les planètes passent devant ces étoiles vues de la Terre. Ces baisses temporaires de luminosité sont très infimes, mais TESS est capable de les voir et de déterminer si elles sont causées par une planète (dans la plupart des cas, selon la NASA, elles le sont).

En janvier dernier, la NASA annonçait que TESS avait découvert sa première planète de la taille de la Terre, TOI 700 d, dans la zone habitable de son étoile naine rouge. La zone habitable est la région autour d'une étoile où les températures sur une planète rocheuse pourraient permettre à l'eau liquide d'exister. La planète a ensuite été confirmée par le télescope spatial Spitzer de la NASA. Ce système planétaire se trouve à un peu plus de 100 années-lumière dans la constellation Dorado. Selon Paul Hertz, directeur de la division astrophysique au siège de la NASA à Washington :

TESS a été conçu et lancé spécifiquement pour trouver des planètes de la taille de la Terre en orbite autour d'étoiles proches. Les planètes autour des étoiles proches sont plus faciles à suivre avec de plus grands télescopes dans l'espace et sur Terre. La découverte de TOI 700 d est une découverte scientifique clé pour TESS. Confirmer la taille de la planète et le statut de zone habitable avec Spitzer est une autre victoire pour Spitzer à l'approche de la fin des opérations scientifiques en janvier.

Concept d'artiste de TOI 700 d, la première exoplanète de la taille de la Terre que TESS a trouvée dans la zone habitable de son étoile. Ce système planétaire se trouve à 100 années-lumière de la constellation Dorado. Image via Goddard Space Flight Center / Wikipédia.

TOI 700 d est la plus éloignée des trois planètes connues du système et la seule de la zone habitable. Elle mesure 20 % plus grande que la Terre, orbite autour de son étoile naine rouge tous les 37 jours et reçoit de son étoile 86 % de l'énergie que le soleil fournit à la Terre.

On s'attend à ce que TESS trouve beaucoup plus de mondes de la taille de la Terre, y compris ceux qui sont potentiellement habitables.

En juin, des scientifiques ont rapporté que TESS avait trouvé une planète de la taille de Neptune, AU Mic b, en orbite autour d'une très jeune étoile naine rouge. Bryson Cale, doctorant à l'Université George Mason, a déclaré :

AU Mic est une jeune étoile naine M voisine. Il est entouré d'un vaste disque de débris dans lequel des amas de poussière en mouvement ont été suivis, et maintenant, grâce à TESS et Spitzer, il a une planète avec une mesure directe de la taille. Il n'existe aucun autre système connu qui vérifie toutes ces cases importantes.

L'étoile n'a que 10 à 20 millions d'années et la planète complète une orbite en seulement 8,5 jours.

TESS a également récemment trouvé sa première planète circumbinaire - une planète qui orbite autour de deux étoiles - appelée TOI 1338 b. Les deux étoiles tournent l'une autour de l'autre tous les 15 jours. L'un est environ 10 % plus massif que notre soleil, tandis que l'autre est plus froid, plus faible et seulement 1/3 de la masse du soleil. La planète mesure environ 6,9 fois la taille de la Terre, entre la taille de Neptune et de Saturne.

TESS est également doué pour le multitâche, a déclaré la NASA, et a étudié plus que de simples exoplanètes. Il a observé l'explosion d'une comète dans notre propre système solaire, ainsi que de nombreuses étoiles en explosion. Il a également découvert des éclipses surprises dans un système d'étoiles binaires bien connu, résolu un mystère concernant une classe d'étoiles pulsantes et exploré un monde connaissant des saisons modulées par les étoiles.

TESS a même attrapé un trou noir dans une galaxie lointaine en train de déchirer une étoile semblable au soleil avec son énorme gravité ! Thomas Holoien, des observatoires Carnegie, est l'auteur principal d'un article décrivant les conclusions du 27 septembre 2019, dans Le Journal d'Astrophysique. Holoïen a dit :

Les données TESS nous permettent de voir exactement quand cet événement destructeur, nommé ASASSN-19bt, a commencé à devenir plus brillant, ce que nous n'avons jamais pu faire auparavant. Parce que nous avons identifié rapidement la perturbation de la marée avec l'enquête au sol All-Sky Automated Survey for Supernovae (ASAS-SN), nous avons pu déclencher des observations de suivi sur plusieurs longueurs d'onde au cours des premiers jours. Les premières données seront incroyablement utiles pour modéliser la physique de ces explosions.

En novembre dernier, il a également été annoncé que TESS s'associerait à Breakthrough Listen (qui fait partie de Breakthrough Initiatives) dans la recherche d'intelligence extraterrestre, alias SETI. Fondamentalement, TESS identifiera des objets d'intérêt, tels que des exoplanètes potentiellement habitables, que d'autres télescopes pourront pointer et rechercher des signaux radio ou d'autres signes de technologies avancées, appelés technosignatures.

Au cours des deux premières années seulement de sa mission, TESS a non seulement trouvé des milliers de nouvelles exoplanètes, mais a également observé et été témoin d'une grande variété d'objets et de phénomènes cosmiques incroyables. Que trouvera-t-il d'autre dans les années à venir ?

Illustration d'artiste de TESS. Le télescope spatial de chasse aux planètes a maintenant terminé sa mission principale et se dirige maintenant vers sa mission prolongée. Il a déjà trouvé près de 2 100 exoplanètes candidates et 66 nouveaux mondes confirmés. Image via NASA/ Goddard Space Flight Center.

Bottom line: Le télescope spatial de chasse aux planètes de la NASA TESS a terminé sa mission principale.


La comète Hale-Bopp

La vue du ciel nocturne depuis la Terre est très familière. Par une nuit claire, vous savez que vous pourrez regarder dans le ciel et voir la Lune et beaucoup d'étoiles. Parfois cependant, la Lune et les étoiles sont rejointes par d'autres objets. Si vous avez regardé le ciel un soir au début de 1997, vous avez peut-être pu voir ce qui ressemblait à une étoile qui avait été maculée. En fait, cette étoile tachée était une comète, l'une des comètes les plus brillantes visibles de la Terre depuis de nombreuses années. Elle s'appelait la comète Hale-Bopp et est restée visible de la Terre pendant 19 mois, étant la plus brillante et la plus claire au cours de la première moitié de 1997.

Les comètes sont des boules de glace, de poussière et de gaz qui se déplacent sur des orbites elliptiques autour du Soleil. Au plus éloigné, ils sont invisibles. Cependant, lorsqu'ils se rapprochent du Soleil, ils commencent à briller, formant un coma et des queues alors que la poussière et le gaz sont brûlés par la comète par la chaleur du Soleil. Ce n'est que lorsqu'ils ont commencé à briller qu'ils deviennent visibles depuis la Terre avec des télescopes. Cela signifie qu'ils ne sont généralement découverts que deux ou trois mois avant de s'approcher de la Terre. Cependant, Hale-Bopp était différent. il a été découvert près de deux ans avant qu'il ne devienne une caractéristique importante du ciel nocturne.

C'était un soir d'été en juillet 1995 lorsque deux astronomes de différentes régions d'Amérique observaient la même partie du ciel. Alan Hale est un astronome professionnel et travaillait dans son observatoire au Nouveau-Mexique dans la soirée du 22 juillet. Il observait en fait d'autres comètes, mais en attendant qu'une comète découverte auparavant apparaisse, il a tourné son télescope vers un groupe d'étoiles appelé M70 (un amas globulaire). Au même moment, Tom Bopp, un astronome amateur lors d'une "star party" (un rassemblement d'astronomes pour observer les étoiles ensemble !) à Phoenix, observait également l'amas globulaire M70. Les deux astronomes ont remarqué un petit objet flou à un endroit où il ne devrait pas y avoir d'objet flou. Alan Hale soupçonnait que l'objet pouvait être une comète, mais devait vérifier qu'il n'avait pas déjà été découvert. Il a fait référence à son grand catalogue de comètes et remarquant qu'il n'y figurait pas, il a envoyé un courrier électronique au Bureau central des télégrammes astronomiques. Il est revenu sur sa découverte et a remarqué que l'objet s'était déplacé sur le fond étoilé, confirmant qu'il s'agissait bien d'une comète. Il a ensuite envoyé un deuxième e-mail. Lorsque Tom Bopp a observé l'objet, il a appelé des amis. Ils ont regardé l'objet se déplacer contre les étoiles en arrière-plan et, réalisant qu'il avait découvert une comète, Bopp a également contacté le Bureau central des télégrammes astronomiques pour les en informer. Parce que les deux personnes ont découvert la comète à peu près au même moment, elle a été nommée d'après les deux, d'où le nom de comète Hale-Bopp.

Lorsque la comète a été découverte, elle était à peu près aussi éloignée de la Terre que Jupiter. La comète n'orbite pas sur la même trajectoire que les planètes. Dans le diagramme de gauche, on peut voir les orbites des quatre planètes intérieures et de Jupiter. Le chemin emprunté par Hale Bopp peut également être vu. Parce que Hale-Bopp a été découvert alors qu'il était si loin de la Terre, il y avait beaucoup d'anticipation que lorsqu'il se rapprocherait, il serait très lumineux. La comète de Halley, qui a été visitée pour la dernière fois en 1986, a un noyau de 20 km. Le noyau de Hale Bopp est de 40 km, beaucoup plus grand que la plupart des comètes.

Après sa découverte, la comète a continué son voyage vers le Soleil. Au fur et à mesure qu'il se rapprochait, sa queue s'agrandissait et devenait plus facile à repérer. Le 20 mai 1996, Terry Lovejoy du Queensland, en Australie, est devenu la première personne à repérer la comète à l'œil nu. Il aurait été encore très faible depuis la Terre, mais au fil des mois, de plus en plus de personnes ont signalé des observations de la comète sans l'aide d'un télescope ou de jumelles. Tout au long de l'été 1996, la comète Hale-Bopp est devenue plus sombre, ce qui a amené les scientifiques à croire qu'elle s'était éteinte. Cependant, il a recommencé à briller et au début de 1997, il était clairement visible depuis la Terre. La comète s'est rapprochée de la Terre le 22 mars 1997 (à une distance de plus de 122 millions de kilomètres) et du Soleil le 1er avril 1997. Après avoir atteint le Soleil et passé derrière lui, la comète a été projetée en arrière et a continué son voyage loin de le Soleil, de moins en moins visible depuis la Terre. On estime qu'il reviendra dans 2 300 ans, en l'an 4534 ! La comète aurait été visible pour la dernière fois il y a 4 200 ans. La raison pour laquelle sa prochaine visite est plus tôt que sa dernière est qu'en mars 1997, la comète Hale-Bopp est passée sous l'influence gravitationnelle de Jupiter, raccourcissant le temps qu'il faut pour terminer une orbite. La distance la plus éloignée de la comète du Soleil est maintenant de 371 UA (unités astronomiques). 1 UA est approximativement la distance entre la Terre et le Soleil, donc Hale-Bopp ira 371 fois plus loin du Soleil que la Terre.

La comète Hale-Bopp a passé quatre mois en tant qu'objet clair et régulier dans le ciel nocturne. on estime que 81% des Américains l'ont vue, et la comète est devenue la comète la plus photographiée dans l'histoire de, euh, la photographie de comète. Je suppose que ce n'est pas une si grande affirmation quand on se rend compte que la dernière grande comète était en 1811 avant même que les caméras ne soient inventées ! La comète a été visible de la Terre à l'œil nu pendant 19 mois, un record. La comète était en grande partie une comète du boom Internet de la fin des années 1990. L'augmentation rapide du nombre d'utilisateurs d'Internet signifiait que les gens du monde entier pouvaient partager des informations sur les observations, les images, etc. entre eux. Le site Web original de la comète Hale-Bopp a été visité par des millions de visiteurs du monde entier. Si seulement ce site Web existait à l'époque, il aurait peut-être eu une visite ou deux !

La comète Hale-Bopp avait également un côté plus sombre. Tout au long de l'histoire, les comètes ont été considérées comme des présages, un signe que quelque chose allait se passer. Une première image de la comète a été prise par un astronome amateur qui a montré un objet mystérieux qui semblait suivre la comète. Cet objet ne correspondait à aucune étoile qui aurait dû être dans la région, alors l'astronome a contacté une émission de radio indiquant que Hale-Bopp était accompagné d'un objet semblable à Saturne. Un culte s'appelant Heaven's Gate croyait que cet objet semblable à Saturne pourrait être un OVNI. 39 membres de la secte se sont suicidés, croyant que leurs esprits seraient emmenés dans un autre monde par cet OVNI. C'est ce qui arrive quand tu regardes trop X-Files! Une analyse ultérieure de l'image a prouvé que l'objet était en fait une étoile.

Pour la plupart d'entre nous, la comète Hale-Bopp était simplement une occasion unique de voir une comète. Il est maintenant à des centaines de millions de kilomètres de nous et a encore beaucoup de chemin à parcourir avant même de commencer à revenir dans notre partie du système solaire. Bien sûr, il peut y avoir d'autres comètes sur le point de nous rendre visite, et certaines peuvent être encore plus brillantes que Hale-Bopp. Les comètes sont des objets mystérieux. À moins qu'ils n'aient été précédemment découverts et visités régulièrement (comme la comète de Halley), nous ne savons pas qu'ils existent jusqu'à ce qu'ils soient très proches de nous. Et même lorsqu'ils ont été découverts, ce n'est que lorsqu'ils s'approchent encore plus que l'on découvre à quel point c'est spectaculaire.


Lundi 23 juillet 2012

En savoir plus sur la position et les étoiles du Verseau

Date de l'événement : 29 juillet
Heure: 23h00

Hier, j'ai montré Aquarius avec son bonhomme allumette. Bien que la plupart de ses étoiles soient trop faibles pour être vues facilement, elles tracent assez bien le porteur d'eau si nous le regardons attentivement. Premièrement, l'image que je vais inclure est la même que la première d'hier. sorte de. moins l'étiquetage et le bonhomme allumette ! L'azimut est identique à l'orientation est-sud-est d'hier. Si vous voyez la "flèche" du Capricorne à son sud-ouest (à droite), les jambes allongées du Verseau s'étendent, son torse, puis une "boucle" déséquilibrée montrant son "bol d'eau".
** C'est l'une des rares fois où je montrerai une image sans étiquette ni bonhomme allumette, mais cela devrait vous aider à reconnaître cette partie du ciel lorsqu'elle est suffisamment sombre pour voir bas. **

La deuxième image est un quasi-double de celle d'hier du Verseau et de M2, y compris les noms des personnages et des étoiles. Avez-vous facilement identifié les étoiles du Verseau sans l'aide du bonhomme allumette ??

cliquez sur les images pour agrandir : avec l'aimable autorisation de Starry Night Pro Plus, version 6.4.3, par Simulation Curriculum Corp.

Normalement, je ne duplique pas les images si tôt pour les journaux à des dates consécutives, à l'exception de montrer comment notre révolution autour du Soleil montre un léger changement d'altitude qui peut être remarqué aujourd'hui également si nous regardons de près. Cette fois, j'ai également étiqueté quelques étoiles supplémentaires qui pourraient aider à l'identifier si vous les recherchiez avant toute autre chose. Bonne chance pour le voir dans le ciel nocturne, où il n'y a pas de chiffres de bâton, d'où la mise en image une, encore une fois.
Utilisez les images du bonhomme allumette et des étiquettes d'Aquarius lors de la visualisation à l'extérieur, ou l'une des "applications" populaires d'aujourd'hui sur les appareils mobiles si vous la dirigez vers Aquarius : cela peut aider à améliorer la visualisation des constellations astronomiques sombres et comme un rappel de leur emplacement. cependant, essayez aussi de bien connaître votre ciel en l'étudiant sans aide. Lorsque vous reviendrez plus tard sur votre logiciel ou votre application, voyez avec quelle facilité vous pouvez identifier les étoiles sombres ainsi que les plus brillantes ! Beaucoup de ceux étiquetés ci-dessus sont de 3e ou 4e magnitude. Si vous ne voyez pas les plus à l'est au début, attendez que toute la constellation s'éloigne de la pollution atmosphérique.

Verseau et M2 se lèvent en fin de soirée

Date de l'événement : 28 juillet
Heure: 23h00

Bref

En fin de soirée, un amas qui reçoit peu d'attention de la plupart des astronomes débutants, s'élève à l'est-sud-est : un amas globulaire étiqueté M2. Si vous vous souvenez plus tôt ce mois-ci lorsque j'ai parlé de la nébuleuse du Crabe, le sosie de la comète qui a inspiré Charles (M)essier pour créer son catalogue du ciel profond, j'ai mentionné celui-ci étiqueté M1. M3, j'ai parlé plus tôt dans l'année d'un fin amas globulaire qui monte haut dans le ciel.
Regardons où se trouve M2 par rapport à une étoile de magnitude +2,9 dans le Verseau - sa constellation parente. À 4,8º de l'amas, se trouve l'étoile Sadal Suud. A presque la même magnitude, Sadal Melik, une autre étoile qui n'est pas de M2, est extrêmement proche de l'équateur céleste (à 1/4º). M2 lui-même n'est qu'à 3/4º de l'équateur, ce qui correspond à peu près à la même séparation de Polaris par rapport à l'axe nord.

M2 est légèrement plus faible que 3, mais semble à peu près le même. L'une des raisons à cela est peut-être que 2 et 3 sont estimés à presque la même distance, à 37 000 et 35 000 années-lumière respectivement.
Quant à ce qu'il faut savoir d'autre sur M2, c'est une magnitude de 7,5, une taille de 23 minutes d'arc (environ 3/4 de celle d'une pleine lune au périgée), 100 000 étoiles et peut-être visible à l'œil nu avec un ciel suffisamment sombre . Cette dernière partie mérite d'être rappelée, car, comme Aquarius lui-même, M2 est loin du plan galactique et il n'y a aucune interférence d'un groupe de la Voie lactée derrière lui. Si vous vous souvenez de mes représentations des constellations des Gémeaux et du Sagittaire, elles sont soutenues par les milliards d'étoiles qui composent notre Voie lactée. Ces étoiles peuvent facilement distraire l'œil des objets du ciel profond visibles par l'œil seul.
Comparez les deux avec leurs images en suivant la section détaillée, pour un gros plan de M2 ​​et M3 dans les champs 1º. M3 est bas dans l'ouest-nord-ouest à cette heure de juillet, et nous le perdrons lentement à l'horizon au fur et à mesure que les mois nous amèneront à l'automne.
Quel groupe des deux préférez-vous. l'un sur l'autre? Lors de la visualisation, n'oubliez pas d'utiliser un oculaire qui l'agrandit suffisamment, mais pas assez en distance focale pour que le contraste se dégrade, ce qui fait que l'amas perd de sa luminosité par rapport au ciel de fond. M3 est plus grand en taille angulaire, à 48 minutes d'arc, bien qu'il faille un ciel sombre pour voir beaucoup d'étoiles loin du noyau.


cliquez sur les images pour agrandir : avec l'aimable autorisation de Starry Night Pro Plus, version 6.4.3, par Simulation Curriculum Corp.


Cette supernova était censée mourir - jusqu'à ce qu'elle devienne plus brillante

Parlez de sortir avec un bang - et puis un autre bang. Les astronomes de l'observatoire de Las Cumbres ont découvert une supernova qui brille depuis des années au lieu de quelques mois, survivant bien au-delà de sa durée de vie prévue.

L'explosion stellaire étrange et toujours en cours, décrite dans la revue Nature, défie la compréhension des scientifiques des étoiles mourantes et peut les forcer à repenser leurs idées sur la façon dont les étoiles évoluent.

« La supernova offre aux astronomes leur plus grand frisson : quelque chose qu'ils ne comprennent pas », a écrit Stan Woosley de l'UC Santa Cruz, qui n'a pas participé à l'étude, dans un commentaire.

La supernova connue sous le nom d'iPTF14hls ne semblait pas sortir de l'ordinaire lorsqu'elle a été détectée en septembre 2014 par le télescope Intermediate Palomar Transient Factory près de San Diego. La supernova se trouve à environ 500 millions d'années-lumière dans la constellation de la Grande Ourse. Les astronomes l'ont vérifié de temps en temps, classant finalement l'objet brillant comme une supernova de type II-P qui commençait déjà à s'estomper.

Les supernovas sont de puissantes explosions, émettant la luminosité d'environ 100 millions de soleils, mais cette balise dans le ciel nocturne ne dure que 100 jours environ avant de s'éteindre. Il y en a quelques-uns qui peuvent durer plus de 130 jours, mais ceux-ci sont très rares. Ainsi, après un certain temps, les astronomes ont largement ignoré iPTF14hls, s'attendant à ce qu'il disparaisse finalement dans la nuit.

Cela a changé après que l'étudiant de premier cycle de l'UC Santa Barbara, Zheng Chuen Wong, qui faisait un stage à l'observatoire, ait été invité à examiner d'anciennes données et à voir si quelque chose d'inhabituel ressortait. Il a remarqué que l'iPTF14hls brillait encore 135 à 140 jours depuis sa découverte - et il ne s'estompait pas. Il devenait plus lumineux.

"Quand il me l'a montré, ma première réaction a été:" Eh bien, ça ne peut pas être une supernova - ça doit être autre chose "", a déclaré l'auteur principal Iair Arcavi, astrophysicien à l'UC Santa Barbara et Las Cumbres, un Goleta, Californie réseau mondial d'observatoires basé sur .

Arcavi a pensé qu'ils obtiendraient un spectre de l'étoile, divisant sa lumière en un arc-en-ciel pour lire son empreinte chimique, et ils découvriraient ce que c'était vraiment.

"Et j'ai été vraiment choqué quand cela ressemblait à une supernova dans le spectre", a-t-il déclaré. « En fait, cela ressemblait au type de supernova le plus courant. C'était la dernière chose que je m'attendais à voir.

Ils ont continué à regarder. La supernova est finalement restée brillante pendant plus de 600 jours, époustouflant la concurrence. Et pourtant, malgré son âge avancé, il ressemblait à une supernova d'à peine deux mois.

C'était aussi choquant que de rencontrer un humain de 600 ans – un qui ne semblait pas avoir plus de 60 ans, a déclaré Arcavi.

En plus de cela, iPTF14hls n'a pas suivi le chemin normal d'une supernova, a souligné Woosley. Il semblait varier en luminosité jusqu'à 50%, ce qui implique qu'il pourrait exploser et s'estomper encore et encore. Elle était beaucoup plus lumineuse que votre supernova typique de type II-P, et elle avait clairement libéré beaucoup plus d'énergie que ses pairs simplement en leur survivant.

"Cela signifie qu'il existe définitivement un autre moyen pour les étoiles d'exploser qui ne les détruit pas complètement afin qu'elles puissent le faire plusieurs fois", a déclaré Arcavi.

Qu'est-ce qui alimentait cette mystérieuse série d'explosions ? Arcavi et ses collègues ont réduit les possibilités. Peut-être qu'une étoile à neutrons à rotation rapide, un magnétar, était à l'origine des explosions répétées – mais cela signifierait que la supernova aurait dû commencer beaucoup plus brillante que celle-ci. Peut-être que les collisions de coquilles de matière à grande vitesse observées dans un autre type de supernova, connue sous le nom de type IIn, faisaient briller cette supernova – mais iPTF14hls ne produisait pas les rayons X et les ondes radio auxquels on s'attendrait si cela se produisait.

Au lieu de cela, les scientifiques pensent que cette supernova peut être une supernova d'instabilité de paire pulsatoire. Dans ce scénario, l'intérieur d'une étoile monstre avec la masse de 100 soleils devient si chaud qu'une partie de son énergie se transforme en matière et antimatière. Si cela se produit, le noyau devient instable, déclenchant une explosion qui souffle sur les couches externes de l'étoile, a déclaré Arcavi. Si cela est vrai, iPTF14hls serait le premier exemple de ce type de supernova jamais vu.

Les chercheurs ont examiné leurs données de 1954 et ont trouvé un objet lumineux juste à l'endroit où iPTF14hls se trouve dans le ciel. Dans leurs données de 1993, cet objet avait disparu. Il semble que iPTF14hls clignote lentement depuis plus d'un demi-siècle.


Incroyable comète visible en plein jour

Par Robert Roy Britt
Rédacteur scientifique principal

14 janvier 2007 11 h 12 HE

Une comète qui a suscité une énorme excitation la semaine dernière est devenue visible en plein jour samedi lors d'un événement qui sera probablement rappelé comme l'opportunité d'observation du ciel d'une vie pour de nombreuses personnes. Le chroniqueur Skywatching de SPACE.com, Joe Rao, l'a qualifié de "l'un des plus rares de tous les spectacles cométaires".

Comet McNaught is now the brightest comet in 40 years, according to the International Comet Quarterly at the Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics.

The comet is rounding the Sun and has been a challenge to spot for those watching in the evening. The daytime observations are made using a tall building or other promontory to block the Sun, then looking slightly east.

"I spotted it . easily within two seconds with 7X50 binoculars as the Sun was hidden behind a promontory," Jay Ouellet of Quebec City told SPACE.com on Saturday.

Even your hand might do. Rao said many people saw it that way on Saturday with no optical aids. And he advises trying again Sunday. Look around Noon local time and search for the comet about 5 degrees left of the Sun. That's about the width of your fist on an outstretched arm. "Just block the Sun out with your hand and it should be sitting just to the left of the Sun—a tiny, white, elongated spot of light," Rao said. Binoculars will bring out details of the tail.

Astronomers caution, however, not to look directly at the Sun. It will damage your eyes. Especially do not look at the Sun through binoculars or a telescope. “It’s fantastic,” said Wayne Winch of Bishop, California on the website Spaceweather.com. “I put the Sun behind a neighbor’s house to block the glare and the comet popped right into view. You can even see the tail!”

Each day at Noon, the comet will get farther from the Sun and lower toward the South.

The new darling of skywatchers is also visible on the Internet. Until about 11:00 a.m. ET on Monday, Jan. 15, it can be seen in near-live images from the SOHO spacecraft, which monitors the Sun.

Brightest since 1965

As Comet McNaught neared the Sun, more of its ice and dust was radiated off the surface. This material reflects sunlight, giving a comet its brilliance.

McNaught has become minus 5 on an astronomers brightness scale in which smaller numbers are brighter and negative numbers are the brightest of all. Venus shines at minus 4, brighter than any star. The full Moon is minus 12.7.

The only comet since 1935 to be brighter was Ikeya-Seki in 1965. It shone at magnitude minus 7. Comet McNaught, dazzling in pictures, is now far brighter than was the widely seen Hale-Bopp in 1997.

Comet McNaught is named for Australian astronomer Robert McNaught, who found it last year. The comet's evening show is nearly over for Northern Hemisphere skywatchers now as it sets just moments after the Sun on Sunday and then ahead of the Sun by mid-week. Beginning Sunday, skywatchers in the Southern Hemisphere might glimpse the comet soon after local sunset.

Comet McNaught over Minnesota (January 11, 2007)


Amateur astronomer's supernova snapshot 'like winning cosmic lottery'

Washington: The moment he saw the brilliant light captured by his camera, "it all clicked" for Victor Buso: All the times his parents woke him before sunrise to gaze at the stars, all the energy he had poured into constructing an observatory atop his home, all the hours he had spent trying to parse meaning from the dim glow of distant suns.

"In many moments you search and ask yourself, why do I do this?" Buso said via email. This was why: Buso, a self-taught astronomer, had just witnessed the surge of light at the birth of a supernova - something no other human, not even a professional scientist, had seen.

Alone on his rooftop, the star-strewn sky arced above him, the rest of the world sleeping below, Buso began to jump for joy.

Astronomers captured Supernova 2016gkg, between the two red lines, in the galaxy NGC 613, 80 million light-years from Earth. Credit: Carnegie Institution for Science/Las Campinas Observatory/UC Santa Cruz/UC Berkeley

His discovery, reported on Wednesday in the journal Nature, is a landmark for astronomy. Buso's images are the first to capture the brief "shock breakout" phase of a supernova, when a wave of energy rolls from a star's core to its exterior just before the star explodes. Computer models had suggested the existence of this phase, but no one had witnessed it.

"In our field, this is a fundamental question: What is the structure of the star at the moment of explosion?" said Melina Bersten, an astrophysicist at the Institute of Astrophysics of La Plata in Argentina and the lead author of the report.

With Buso's observations, scientists can begin to answer that.

Buso, a 58-year-old locksmith from the Argentine city of Rosario, inherited his love of astronomy from his parents. When he was 10, his father roused him from bed to glimpse Comet Bennett streaking across the sky. The year before, his mother had held him at her side in front of the family's television to watch Neil Armstrong take humankind's first steps on the moon.

"Vitito," she told him, using his nickname, "you have to see this moment. You will never forget it."

Buso began building telescopes at age 11, using tin cans, magnifying glass lenses and Play-Doh to make the stars seem closer. Eight years ago, he sold a piece of land he owned with his father and used the proceeds to construct an astronomy tower on his roof. He calls it Observatorio Busoniano.

These days Buso prefers to scan the skies with cameras mounted atop his 40-centimetre telescope, which allows him to observe phenomena too faint to be spotted by eye. On the evening of September 20, 2016, he decided to test a new camera by pointing it at the NGC-613 - a barred spiral galaxy about 65 million light-years from Earth.

Within a few minutes, he noticed something strange in his photographs: a tiny pixel of light that didn't appear in archive images he found online.

"I thought, 'Oh, my God, what is this?' " Buso recalled.

The light didn't look like a supernova - the usual source of new lights in the sky. (Indeed, "nova" means new star, though supernovas are the explosive deaths of suns that have run out of fuel.) Yet the light just kept getting brighter.

Buso realised he needed to show this to a professional, but most of Argentina's astronomers were at an annual conference far from the nearest observatory. He finally got in touch with a fellow amateur, who confirmed the sighting and helped him develop an international alert with data Buso provided on the object's position, brightness and timeline.

As soon as darkness fell the following night, Buso rushed to his roof to see whether that faint pixel had developed into a brilliant, full-blown supernova.

Buso's images made their way into the hands of Bersten and her colleague Gaston Folatelli, who could hardly believe what they were seeing.

"We immediately noticed this was an incredibly important discovery," Bersten said. "Given that we don't know where and in which moment a supernova is going to explode, it is very easy to lose this very fast early phase."

According to a statement from the University of California at Berkeley, Buso had captured light from the supernova's first hour. Bersten estimated the chance of happening upon such an event at about 1 in 10 million.

"It's like winning the cosmic lottery," said Alex Filippenko, in a news release from the Keck Observatory in Hawaii, where Filippenko, of the University of California, Berkeley, has been tracking the supernova.

Using powerful telescopes to observe the supernova in multiple wavelengths, the astronomers detected the light signature of a star that had lost most of its hydrogen envelope, then exploded. This gave them insight into the structure of the progenitor star, which Bersten and her colleagues concluded was a yellow supergiant about 20 times as massive as our sun. It was probably in a binary system, they say, because such stars rarely blow up on their own.

The early detection also allowed the scientists to track the supernova throughout its evolution and develop models to explain what they saw. Even now, they continue to scrutinise the explosion knowing how this star died might shed light on how it lived.

Stellar explosions "come in different flavours," Folatelli explained in a call from Argentina several days ago. "We want to know how stars evolve into the different structures that give different outcomes in supernovas."

He and Bersten both marvelled at the cosmic good fortune that allowed this rare event to be seen. Not only was Buso observing with a brand-new, powerful camera, but the supernova, dubbed SN 2016gkg, was at the edge of its host galaxy, making it easier to spot.

They have colleagues who worked for years on sky surveys in the hope of spotting a shock wave breakout. Witnessing astronomers' joy at this discovery was "awe-inspiring and unique," Buso wrote. "It's so exciting to find and register something yet unseen by humans."

His one regret is that he cannot share his discovery with his parents, who died years ago. For the two people who taught him to love "this beautiful science we call astronomy," this breakthrough seems a fitting memorial.


Amateur astronomer catches never-before-seen supernova birth

His images are the first to capture the brief “shock breakout” phase of a supernova.

By Sarah Kaplan / The Washington Post

The moment he saw the brilliant light captured by his camera, &ldquoit all clicked&rdquo for Victor Buso: All the times his parents woke him before sunrise to gaze at the stars, all the energy he had poured into constructing an observatory atop his home, all the hours he had spent trying to parse meaning from the dim glow of distant suns.

&ldquoIn many moments you search and ask yourself, why do I do this?&rdquo Buso said. This was why: Buso, a self-taught astronomer, had just witnessed the surge of light at the birth of a supernova &mdash something no other human, not even a professional scientist, had seen.

Alone on his rooftop, the star-strewn sky arced above him, the rest of the world sleeping below, Buso began to jump for joy.

His discovery, reported Wednesday in the journal Nature, is a landmark for astronomy. Buso&rsquos images are the first to capture the brief &ldquoshock breakout&rdquo phase of a supernova, when a wave of energy rolls from a star&rsquos core to its exterior just before the star explodes. Computer models had suggested the existence of this phase, but no one had witnessed it.

&ldquoIn our field, this is a fundamental question: What is the structure of the star at the moment of explosion?&rdquo said Melina Bersten, an astrophysicist at the Institute of Astrophysics of La Plata in Argentina and the lead author of the report.

With Buso&rsquos observations, scientists can begin to answer that.

Buso, a 58-year-old locksmith from the Argentine city of Rosario, inherited his love of astronomy from his parents. When he was 10, his father roused him from bed to glimpse Comet Bennett streaking across the sky. The year before, his mother had held him at her side in front of the family&rsquos television to watch Neil Armstrong take humankind&rsquos first steps on the moon. &ldquoVitito,&rdquo she told him, using his nickname, &ldquoyou have to see this moment. You will never forget it.&rdquo

Buso began building telescopes at age 11, using tin cans, magnifying glass lenses and Play-Doh to make the stars seem closer. Eight years ago, he sold a piece of land he owned with his father and used the proceeds to construct an astronomy tower on his roof. He calls it Observatorio Busoniano.

These days Buso prefers to scan the skies with cameras mounted atop his 40-centimeter telescope, which allows him to observe phenomena too faint to be spotted by eye. On the evening of Sept. 20, 2016, he decided to test a new camera by pointing it at the NGC-613 &mdash a barred spiral galaxy about 65 million light-years from Earth.

Within a few minutes, he noticed something strange in his photographs: a tiny pixel of light that didn&rsquot appear in archive images he found online.

&ldquoI thought, &lsquoOh, my God, what is this?&rsquo &rdquo Buso recalled.

The light didn&rsquot look like a supernova &mdash the usual source of new lights in the sky. (Indeed, &ldquonova&rdquo means new star, though supernovas are the explosive deaths of suns that have run out of fuel.) Yet the light just kept getting brighter.

Buso realized he needed to show this to a professional, but most of Argentina&rsquos astronomers were at an annual conference far from the nearest observatory. He finally got in touch with a fellow amateur, who confirmed the sighting and helped him develop an international alert with data Buso provided on the object&rsquos position, brightness and timeline.

As soon as darkness fell the following night, Buso rushed to his roof to see whether that faint pixel had developed into a brilliant, full-blown supernova.

Buso&rsquos images made their way into the hands of Bersten and her colleague Gaston Folatelli, who could hardly believe what they were seeing.

&ldquoWe immediately noticed this was an incredibly important discovery,&rdquo Bersten said. &ldquoGiven that we don&rsquot know where and in which moment a supernova is going to explode, it is very easy to lose this very fast early phase.&rdquo

According to a statement from the University of California at Berkeley, Buso had captured light from the supernova&rsquos first hour. Bersten estimated the chance of happening upon such an event at about 1 in 10 million.

Using powerful telescopes to observe the supernova in multiple wavelengths, the astronomers detected the light signature of a star that had lost most of its hydrogen envelope, then exploded. This gave them insight into the structure of the progenitor star, which Bersten and her colleagues concluded was a yellow supergiant about 20 times as massive as our sun. It was probably in a binary system, they say, because such stars rarely blow up on their own.

The early detection also allowed the scientists to track the supernova throughout its evolution and develop models to explain what they saw. Even now, they continue to scrutinize the explosion knowing how this star died might shed light on how it lived.

Stellar explosions &ldquocome in different flavors,&rdquo Folatelli explained. &ldquoWe want to know how stars evolve into the different structures that give different outcomes in supernovas.&rdquo

He and Bersten both marveled at the cosmic good fortune that allowed this rare event to be seen. Not only was Buso observing with a brand-new, powerful camera, but the supernova, dubbed SN 2016gkg, was at the edge of its host galaxy, making it easier to spot.

They have colleagues who worked for years on sky surveys in the hope of spotting a shock wave breakout. Witnessing astronomers&rsquo joy at this discovery was &ldquoawe-inspiring and unique,&rdquo Buso wrote. &ldquoIt&rsquos so exciting to find and register something yet unseen by humans.&rdquo

His one regret is that he cannot share his discovery with his parents, who died years ago. For the two people who taught him to love &ldquothis beautiful science we call astronomy,&rdquo this breakthrough seems a fitting memorial.


19th Century Mystery Lights

Mysterious Lights Reported In British Columbia During 1897

That strange aerial curiosity the fire balloon that has been completely mystifying people of the northwest during the past two or three months is evidently becoming bolder or more people are keeping late hours than formerly and in consequence have had the good fortune to catch a glimpse of it. What it is, or where it comes from or where it goes to, and who or what manner of men are responsible for its movements, remains just as much as a puzzle as when the bright light first made its appearance in the sky a few months ago.

For upwards of two and a half hours Firemen North and Swain of the city brigade had opportunity to inspect the erratic visitor yesterday morning. However when it was finally lost to sight in the morning air they were completely mystified as to all its character as when they first sighted it. It was Swain whose first attention was attracted to the light he and his companion having been left on duty at the scene of a grass fire on the golf links that threatened if not carefully watched to break out afresh and cause damage to adjoining property. It was floating low then and he called to North to notice what a bright mast some ship was carrying. Then both men looked and North observed it could not be a mast light as no ship in these waters carried so bright a look out light. While they speculated the light came so near as to be mirrored in the waters of the Straits in the direction and apparently hanging over Discovery Island. It had no discernible form, balloon shape or otherwise, it was just a great light as large from the distance it was viewed as a drum from one of the hose reels, and brighter far, according to the two firemen than an electric light. As they watched it slowly rose and took off sailing in a direction of almost eighth of the horizon circle and then returning. As soon as it dawned upon the watchers that the object of their attention was the light of which so many had been talking it resulted in new particulars, and hurried over to the Mount Baker to procure a night glass. No instrument of the kind was available however and they had to rest content with bringing the night clerk of the hotel out to see what they had seen and be equally wonderstruck. Until four o’clock the brilliant body remained suspended in mid air passing slowly from east to west and back again three times and only disappearing with the coming of the day. At one time the firemen believed they saw a dark body outlined behind the circle of intense light but they could not identify it positively. To look at the light according to the witnesses was like looking at the sun at high noon. What the light was they cannot conjecture, they have listened to many theories during the past twenty four hours but can not reconcile any with what they have witnessed. The favourite theory is that some local inventor is trying the product of his daring in the privacy of the night, preparatory to giving his secret to the world. It must be a fact that the inventor is the most successful keeper of a secret to appear on the scene for quite some time and yet this seems the most rational explanation put forward. Too many have seen the mid night visitor for people of common sense to doubt the presence of a mysterious something…..

Mr. B. Serope Shrapnel writing from Old Oak Bay says myself and other members of my family watched the same brilliant light as described by the above mentioned firemen for nearly two hours. The only difference was that it appeared to be above Mary Todd Island swinging from side to side slowly and sometimes rising and falling in a similar manner. It was decidedly no reflection being quite as bright if not brighter than the nearest stars in view.

Originally published: Victoria Daily Colonist – August 7, 1897

Have you seen the light in the heavens. if not you are not up to date. It has been hovering in the skies above Vancouver almost every night this week, and has been viewed by many. It was last seen on Friday evening and may be on view tonight, and again it may not. Last night the strange object in the skies was noticed to the north of the city across the city traveling in an easterly direction. The luminous ball of fire or airship as some call it was closely watched. It approached with great swiftness, paused in midair, then surrounded itself with flashes of colour and moved towards the northeast. At times it looked like a ball of fire at others it had a dull lustre and small particles of fire would shoot from the great glowing mass. The sight was a great one and should be looked out for this evening. N. C. Schon of Burnaby saw the luminous body while on the steamer Rithet on Monday night. he states that it moved parallel to the sea far below the star line and looked like a bright red star surrounded by a luminous halo. It was cigar shaped and seemed to travel slowly and occasionally there seemed to drop a shower of sparks like the sputtering of an arc light. A World man saw the beautiful object from the office of the Chilean consulate under a powerful glass. Mr. Morris is for once puzzled as are many others who caught on to the wondrous spectacle. A wag suggested that it is the Klondike star pointing the way to untold wealth.

Originally published: Vancouver Daily World – August 14, 1897

Vernon, British Columbia November 11th 2008 approx. 12.30am

My husband and I went outside on our balcony at approximately 12:30 am to have a cigarette on November the 11th. We looked South at Middleton mountain and noticed this object. Its lights were bright white which then turned to red and then briefly turned to blue. Oddly the light patterns were mostly red and white. At one point there was a red beam shining down onto the mountainside. There was a cow mooing for the duration and the winds really picked up around us. I have never heard a cow moo this way before. This lasted for about a good minute or two that we noticed and don’t know how long it was there before. My husband grabbed the video camera, but the object vanished in a heartbeat!

Our thanks to the witness for sharing this experience with us.

If you want to share any story in this regard and your experience please e mail me at