Astronomie

Qu'est-ce qui fait une star ?

Qu'est-ce qui fait une star ?

Quelles sont les propriétés d'une étoile ? Comment les astronomes classent-ils les propriétés des étoiles ?


Les astronomes classent les étoiles selon leurs caractéristiques physiques. Les caractéristiques utilisées pour classer les étoiles comprennent la couleur, la température, la taille, la composition et la luminosité. Les étoiles varient dans leur composition chimique.


Même si je pense que cette question est peut-être trop large, je vais vous donner quelques idées.

  • Spectroscopie: Un élément important des observations astronomiques est de prendre la lumière d'une source et de la décomposer en ses différentes fréquences (ou de manière équivalente, longueurs d'onde), qui est la spectre d'une étoile. Cela permet aux astronomes d'utiliser différentes techniques et de mesurer certaines propriétés de l'étoile. Pour vous donner quelques exemples, vous pourriez vous faire une idée de la température d'une étoile en considérant son spectre comme un corps noir, mesurer sa vitesse rotationnelle ou radiale en regardant les raies d'absorption ; ou analyser sa composition chimique à travers la présence et les caractéristiques des raies spectrales (vous trouverez ici quelques informations). Chacune de ces propriétés vous donnera une classification (chaud-froid, rotatif ou non rotatif, riche en métaux ou pauvre en métaux, etc.), bien qu'il existe des systèmes de classification largement connus tels que ceux de Harvard et de Morgan-Keenan, qui peut vous donner une idée des caractéristiques de l'étoile.
  • Photométrie: En gros, vous prenez la lumière émise par un objet et mesurez combien vous obtenez (flux). Les filtres sont utilisés pour vous restreindre à une certaine plage de longueurs d'onde. Notez que ces mesures sont généralement présentées sous forme de magnitudes, qui suivent une échelle logarithmique et peuvent être soit absolues (si l'étoile était située à 10pc de la Terre) soit apparentes (tout comme elles peuvent être vues dans le ciel nocturne : différentes distances et extinction) . Maintenant, comment pouvez-vous l'utiliser pour classer les étoiles ? Considérant que la soustraction de deux grandeurs est liée à un rapport (rappelez-vous les propriétés du logarithme), vous pouvez avoir une idée de la température de la source comme indiqué ici. C'est le indice de couleur. Une autre utilisation de la photométrie est de déterminer si une étoile est variable ou non : sa magnitude reste-t-elle constante ou change-t-elle avec le temps ? Les raisons des changements peuvent être multiples, comme des changements de rayon ou la présence d'un compagnon (systèmes binaires). Notez que je liste la variabilité en photométrie car il est plus facile d'y penser, mais ce n'est pas la seule méthode pour la détecter (par exemple, cet article).
  • Évolution: Les étoiles ont différentes étapes tout au long de leur vie. Il est important de faire une différence entre le stade évolutif et l'âge, car ils ne sont pas les mêmes pour toutes les étoiles et dépendent en grande partie de la masse initiale de chaque étoile. La masse initiale joue un rôle énorme sur la vitesse à laquelle une étoile évoluera et les étapes par lesquelles elle passera. L'idée générale est montrée sur l'article wikipedia, où vous pouvez trouver des classes stellaires telles que la séquence principale, les géantes rouges, les naines blanches, etc.

Comme je l'ai dit au début, ce n'est qu'un aperçu des différentes classifications. Vous pouvez probablement en trouver plus en fouillant dans les articles et je parie qu'au fur et à mesure que vous approfondissez une classe, vous trouverez encore plus de classes (c'est-à-dire Étoiles variables -> Pulsateurs radiaux -> Céphéides -> Céphéides classiques -> Céphéides des nuages ​​de Magellan - > Pulsateurs en mode fondamental -> Période courte… ).

J'espère que cela peut vous aider.


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