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Galaxies à proximité

Galaxies à proximité

Les galaxies les plus proches de la Voie lactée, nos voisins, sont celles qui appartiennent au soi-disant groupe local.

Ils sont facilement visibles avec un télescope amateur. Certains, comme Andromeda et les nuages ​​magellaniques, peuvent être vus même à l'œil nu.

Autour de la Voie lactée, gravitent des galaxies naines. En 1994, la galaxie naine elliptique Sagittaire ou SagDEG (Sagittarius Dwarf Elliptical Galaxy en anglais) a été découverte à 70 000 années-lumière, et en 2003 la galaxie Can Mayor à 25 000 années-lumière. Ce sont les deux plus proches découvertes jusqu'à présent.

Les galaxies les plus importantes à proximité

Andromède: 2,5 millions d'années-lumière de la Terre. C'est une spirale géante, deux fois la taille de la Voie lactée. C'est la plus grande galaxie du groupe local. Il contient des centaines de milliards d'étoiles et de nombreuses nébuleuses. En son centre, il y a un trou noir supermassif. Il est très lumineux et est l'objet le plus éloigné visible à l'œil nu. On estime que dans environ 6 milliards d'années, la Voie lactée et Andromède entreront en collision.

Petit et grand nuage magellanique: ce sont deux galaxies satellites de la Voie lactée. Cela signifie que la Voie lactée les attire par leur gravité, et à l'avenir ils en feront partie. On les appelle ainsi parce que Magellan a été le premier explorateur européen à les observer, au XVIe siècle. Le Big Cloud est à 170 000 années-lumière et le Little Cloud à 210 000 années-lumière. Ce sont des galaxies naines et irrégulières, avec de nombreuses nébuleuses et de jeunes étoiles. Dans l'hémisphère sud, ils sont vus à l'œil nu, comme deux nuages ​​blancs isolés de la Voie lactée qui traverse le ciel.

Triangle: C'est la troisième plus grande galaxie du groupe local, derrière Andromède et la voie lactée. C'est 3 millions d'années-lumière. Vu uniquement avec un télescope. Il a une forme en spirale, semblable à notre galaxie. Andromeda est censée l'attirer par sa gravité et pourrait même l'orbiter. Dans la galaxie Triangle se trouve la plus grande nébuleuse d'émission connue: NGC 604.

GalaxieDistance (années-lumière)Diamètre (années-lumière)
SagDEG88.00010.000
Grand nuage de Magellan170.00020.000
Petit nuage magellanique 210.00015.000
Sculpteur300.0005.000
Leo750.0004.000
Andromède2.500.000250.000
Triangle3.000.00050.000
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