Astronomie

Comment les « équipements modernes » permettront-ils à l'Observatoire royal d'éviter désormais certains des effets de la pollution lumineuse à Greenwich ?

Comment les « équipements modernes » permettront-ils à l'Observatoire royal d'éviter désormais certains des effets de la pollution lumineuse à Greenwich ?

L'article First Light : une nouvelle ère pour l'Observatoire royal dit (en partie) :

25 juin 2018

Les premiers télescopes modernes de recherche viennent d'être installés à l'Observatoire royal de Greenwich, faisant de l'institution un observatoire fonctionnel à nouveau après 60 ans. Marek Kukula, Brendan Owens et Tom Kerss expliquent ce que cela signifiera pour eux, les chercheurs et le public.

"L'équipement moderne nous a permis de contourner de nombreux inconvénients qui ont éloigné l'astronomie de Greenwich au milieu du vingtième siècle."

Comment « l'équipement moderne » fera-t-il exactement cela ? Un filtre de blocage pour la ligne de sodium jaune vif de certains lampadaires pourrait avoir un certain effet, mais avec les lampes au mercure à haute pression et maintenant l'éclairage LED à large bande, quelles autres astuces les astronomes de Greenwich ont-ils dans leurs manches ?


Le double rôle de l'AMAT correspond parfaitement à son homonyme. Annie Maunder a exploré le ciel nocturne et ses phénomènes en tant qu'astronome, astrophotographe et communicatrice scientifique à Greenwich dans les années 1890 et au début du 20e siècle. Elle a été embauchée comme informaticienne à l'Observatoire royal en 1891, et bien qu'en tant qu'employée du gouvernement, elle ait été obligée de renoncer à son poste lorsqu'elle a épousé son collègue astronome de Greenwich Edward Walter Maunder, elle a continué à participer à la science, publiant des livres informer et inspirer les autres et retourner travailler à l'Observatoire pendant la Première Guerre mondiale. Elle a également été l'une des premières femmes à être élue membre de la Royal Astronomical Society en 1916. À la fin de sa vie, elle avait acquis une réputation internationale, en particulier pour son travail sur l'examen du Soleil pendant les éclipses pour lesquelles elle a conçu son propre caméras spécialisées.


J'ai trouvé un communiqué de presse perspicace de 2014 de l'UCL sur une supernova observée par des étudiants de l'UCL :

Ils ont inspecté des images d'archives en ligne de la galaxie, et il est devenu évident qu'il y avait effectivement un nouvel objet semblable à une étoile dans M 82. Avec les nuages ​​qui se rapprochaient, il n'y avait guère le temps de vérifier : ils sont donc passés à prendre une série rapide de 1 et Poses de 2 minutes à travers différents filtres colorés pour vérifier la persistance de l'objet, et pouvoir mesurer sa luminosité et sa couleur.

Même si cela date d'avant la mise à niveau 2018, cela semble confirmer la suggestion déjà mentionnée dans la question, selon laquelle l'utilisation intelligente des filtres semble faire partie de l'histoire. La citation soutient également mon hypothèse :

Le fait que de nombreux observatoires historiques célèbres liés à la Terre soient situés dans des zones de forte pollution lumineuse a fait que beaucoup d'entre eux ont été négligés pour la science, et par ex. plutôt servir de musée. Décidant d'aller à contre-courant de cette tendance et des risques de pollution lumineuse, et de mettre à jour un observatoire astronomique du centre-ville, la « technologie moderne » peut donc faire référence à de nombreuses améliorations plus petites :

  1. Mise à jour des composants optiques tels que l'utilisation de lentilles ou de miroirs nouvellement fabriqués, ou même d'optiques adaptatives pour remplacer les composants obsolètes.
  2. Systèmes de suivi informatisés remplaçant les systèmes lents et/ou manuels.
  3. Des filtres automatiques et rapidement modifiables de différentes longueurs d'onde permettent de déterminer les propriétés spectrales des objets et de les distinguer de la lueur du ciel et des sources lumineuses terrestres.
  4. De meilleures caméras, des capacités de traitement d'images et des processus globalement améliorés qui permettent des observations à distance.

Selon un article du BBC Sky at Night Telescope, une nouvelle majeure de la mise à jour de l'Observatoire royal de Greenwich 2018 est la suivante :

Le télescope peut également regarder des images à l'aide d'une technique appelée spectroscopie qui consiste à diviser la lumière en ses longueurs d'onde constitutives.

Pour résumer : les équipements modernes et les procédés améliorés ne s'attaquent que partiellement à la pollution lumineuse, mais ils permettent des observations intéressantes même dans une région à forte pollution lumineuse.


Il est un peu difficile de deviner quelles recherches peuvent être faites là-bas -- Aujourd'hui, Greenwich est proche du pire endroit sur Terre pour avoir un observatoire : au niveau de la mer, dans le dôme lumineux de l'une des plus grandes villes du monde, dans un pays célèbre pour ses nuages ​​et ses brouillards.

L'article de Wikipedia sur l'observatoire mentionne le nouveau télescope et dit :

En 2018, le télescope astrographique Annie Maunder (AMAT) a été installé au ROG de Greenwich. AMAT est un groupe de quatre instruments distincts, à utiliser pour la recherche astronomique ; il avait atteint la première lumière en juin 2018 :

  • Un réflecteur de 14 pouces peut prendre des images haute résolution du soleil, de la lune et des planètes.
  • Un instrument dédié à l'observation du soleil.
  • Un instrument avec des filtres interchangeables pour visualiser les nébuleuses distantes à différentes longueurs d'onde optiques.
  • Un télescope polyvalent.

À première vue, ils espèrent faire une sorte de mesure de la position des étoiles qui est une sorte d'astronomie moins affectée par la brume et la pollution lumineuse (bien qu'elle ait besoin d'un air stable - je n'ai aucune idée de la stabilité de l'air là-bas). Mais même cela est encore mieux fait avec des instruments plus gros dans de meilleurs emplacements et par des satellites tels que Gaia.

Cela ressemble vraiment plus à un centre de sensibilisation du public ou à un site de formation de premier cycle qu'à un centre de recherche. Il convient également de noter que les images montrent un équipement de niveau amateur sérieux - je connais certainement des amateurs qui ont un meilleur équipement.