Astronomie

Hubble a-t-il déjà été utilisé pour essayer d'imager un astéroïde proche de la Terre ?

Hubble a-t-il déjà été utilisé pour essayer d'imager un astéroïde proche de la Terre ?

Cette réponse indique que l'astéroïde proche de la Terre Apophis aura probablement un diamètre de près de 2 secondes d'arc vu de la Terre lors de son approche rapprochée en 2029. Je suppose que si le télescope spatial Hubble était encore opérationnel, il pourrait potentiellement imager l'astéroïde dans lumière visible à quelques dizaines de pixels de diamètre.

Cela m'amène à me demander si le Hubble a déjà été utilisé pour imager ou au moins résoudre spatialement d'une manière ou d'une autre un astéroïde lors d'un passage rapproché de la Terre auparavant.

Ici, le verbe « image » doit être compris comme signifiant l'acte de produire une image résolue d'un objet de sorte que différents pixels correspondent à l'intensité de différentes parties du corps à imager. Pour les besoins de cette question, veuillez ne pas considérer les images de télescope dans lesquelles un astéroïde apparaît mais est trop éloigné pour être résolu. Merci!


[réécrit pour répondre à la question révisée]

Peut-être, selon à quel point vous voulez être "résolu".

Il s'agit d'une étude de 1995, utilisant les observations de l'astéroïde 4179 Toutatis faites en 1992 avec TVH. Ils ont signalé une résolution marginale de l'astéroïde, comme le suggère cette figure comparant une image déconvoluée d'une étoile (observée avec le même filtre et le même emplacement d'imageur) et une image déconvoluée similaire de l'astéroïde lui-même (chaque pixel correspond à environ 450 m à la distance de l'astéroïde):

L'apparence de l'astéroïde est assez clairement ne pas une source ponctuelle, mais il est également juste de dire que ce n'est que partiellement résolu, et principalement dans une seule direction.

(Mon impression, certes vague, est que c'est l'un des meilleurs, sinon les mieux, cas de TVH « résoudre » un astéroïde proche de la Terre.)

La plupart des observations d'objets géocroiseurs avec TVH visent, je pense, à obtenir des informations optiques sur des compositions impossibles à partir d'autres longueurs d'onde, et parfois à affiner les estimations des taux de rotation, comme cela a été fait cette année (à partir des données de 2012) pour l'astéroïde Bennu, actuellement visité par OSIRIS-REx.

En pratique, vous obtenez beaucoup meilleure résolution spatiale à l'aide du radar (y compris les variations de distance en visibilité directe dues à la structure des astéroïdes à partir des mesures du temps de retour, ce qui vous permet d'en construire des modèles 3D), il n'y a donc pas grand intérêt à essayer de les résoudre avec TVH.


Hubble voit une très jeune exoplanète à proximité terminer une poussée de croissance

Pour la première fois, des astronomes ont obtenu une image directe d'une jeune exoplanète encore en formation en lumière ultraviolette, leur permettant de mesurer à quelle vitesse elle se développe. Le nombre est étonnamment bas, ce qui signifie que la planète pourrait être à la fin de sa poussée de croissance.

PDS 70 est une très jeune étoile, âgée d'à peine 5 millions d'années (le Soleil est un mille fois plus vieux que cela), situé à 370 années-lumière dans la constellation du Centaure. Au début des années 2000, les astronomes ont déterminé que le PDS 70 était toujours entouré par le disque de matière dont il était né et qu'il continuait à accumuler (c'est-à-dire à rassembler) de la matière à partir de celui-ci. Il s'avère qu'il y a deux disques autour de l'étoile, l'un très proche et l'autre beaucoup plus éloigné, avec un écart entre eux.

Les images ALMA (jaune) et VLT (rouge et bleu) du PDS 70 superposées montrent les emplacements des deux planètes. Notez que le blob ALMA est décalé par rapport à la position infrarouge du PDS 70b (en dessous à gauche du centre). Crédit : ALMA (ESO/NAOJ/NRAO) A. Isella ESO

Plus de mauvaise astronomie

Soupçonnant qu'il pourrait y avoir une planète ou des planètes dans cet espace, le créant alors qu'ils mangeaient eux-mêmes de la matière, les astronomes ont jeté un coup d'œil et ont effectivement trouvé deux planètes là-bas. L'un, appelé PDS 70b, a probablement à peu près la même masse que Jupiter et orbite autour de l'étoile à 3,5 milliards de kilomètres (environ la distance d'Uranus au Soleil). L'autre PDS 70c, à un peu plus de 5 milliards de km (environ la distance de Neptune au Soleil) et a plus de 4 fois la masse de Jupiter.

Faire en sorte qu'une planète soit aussi massive que Jupiter ou plus en seulement 5 millions d'années signifie qu'elle doit avoir grandi rapidement. Ce sont de grosses planètes ! Mais le taux de croissance des planètes est difficile à mesurer. Une façon consiste à mesurer l'hydrogène gazeux chaud et de faible densité, qui brille à une longueur d'onde caractéristique (couleur) d'environ 0,656 micron (lumière rouge) - c'est ce qu'on appelle H-alpha. Ce gaz s'écoule vers la planète, et sa luminosité en H-alpha correspond à la rapidité avec laquelle la planète accumule du gaz.

Oeuvre représentant une jeune planète encore en pleine croissance, se nourrissant de matériaux qui lui tombent dessus. Crédit : NASA, ESA, STScI, Joseph Olmsted (STScI)

Cependant, la relation théorique entre la luminosité du H-alpha et la vitesse de croissance de la planète n'est pas exacte et dépend de nombreux facteurs difficiles à mesurer. Cependant, une équipe d'astronomes pense avoir trouvé un meilleur moyen. Lorsque ce matériau s'écoule du disque autour de l'étoile sur la planète, il entre si rapidement qu'il heurte la planète et crée une onde de choc dans le gaz. Cela chauffe le gaz, le faisant briller d'une manière différente, plus fortement dans la partie ultraviolette du spectre. Si vous pouvez mesurer cette d'une jeune planète, vous pouvez déterminer le taux d'accrétion avec plus de précision.

C'est encore assez difficile à faire, car les étoiles sont brillantes dans les UV, et vous devez les observer depuis l'espace, sinon l'atmosphère terrestre absorbera toute la lumière que vous essayez de voir.

Cette équipe a donc utilisé Hubble. C'est dans l'espace, et il a des caméras UV sensibles. Ils ont utilisé la Wide Field Camera 3 sur Hubble pour observer l'étoile et ont fait tourner le télescope entre les observations. Cela signifie qu'ils voient l'étoile pivoter dans leurs images, ce qui aide à comprendre la forme de la lumière de l'étoile sur l'appareil photo, ce qui leur permet d'utiliser une technique innovante pour la soustraire et laisser la lumière de tout ce qui est ne pas de l'étoile.

Quand ils l'ont fait, la planète PDS 70b a éclaté ! C'est la première fois qu'une telle planète est détectée sur des images UV. Remarque : PDS-70c, l'autre planète, est trop faible en UV pour être vue sur leurs images.

Une image réelle dans l'ultraviolet de la jeune exoplanète PDS-70b (entourée) juste en dessous et à gauche de l'étoile PDS 70 (la lumière des étoiles a été soustraite de l'image, et artificiellement bloquée au centre pour minimiser la confusion). Crédit : NASA, ESA, Observatoire McDonald-Université du Texas, Yifan Zhou (UT) et Joseph DePasquale (STScI)

En utilisant la luminosité de la planète, ils découvrent qu'elle mange de la matière à un rythme d'environ 0,00000001 Jupiters par an, soit l'équivalent d'une masse de Jupiter tous les cent millions d'années. C'est assez lent (plus lent que certaines mesures récentes de sa croissance à l'aide de H-alpha). S'il a atteint la masse de Jupiter en seulement 5 millions d'années, cela signifie qu'il a dû croître beaucoup plus rapidement dans le passé et qu'il a maintenant ralenti. L'étoile se développe également assez lentement, ce qui indique probablement que l'ensemble du système est à la fin de sa période de croissance et pourrait bientôt (enfin, dans quelques millions d'années) s'installer pour devenir un système mature d'apparence plus normale.

L'équipe a également pris des mesures H-alpha avec leurs UV, et a découvert que la planète y est plus lumineuse que prévu. Il est possible que le taux de croissance de la planète change au fil du temps, mais il devrait changer très rapidement, car il a également été mesuré en 2018 et s'est avéré considérablement plus faible. Ils affirment que cela montre que l'utilisation de H-alpha n'est pas aussi un verrou sur le taux de croissance qu'on le pensait à première vue, et que l'utilisation de l'imagerie ultraviolette est meilleure.

Bien qu'il soit encore difficile d'observer la lumière ultraviolette de ces jeunes étoiles, cela montre que c'est possible, et nous pouvons voir des planètes proches de l'étoile avec une qualité suffisante pour mesurer et analyser leur lumière. C'est un gros problème. Il n'y a pas si longtemps, nous pensions qu'il fallait des dizaines de millions d'années pour obtenir des planètes de la taille de Jupiter, mais maintenant nous voyons que cela peut arriver un parcelle plus rapide et se termine plus tôt aussi.

Pour rappel, la première exoplanète n'a été découverte qu'en 1992. Maintenant, non seulement nous les voyons naître, mais nous pouvons mesurer avec une certaine confiance à quelle vitesse elles grandissent. C'est une réalisation étonnante et une belle démonstration de la façon dont la science progresse.


La rémanence d'étoiles à neutrons en collision éclipserait notre soleil

Maintenant, nous savons quel genre d'endroit dans l'espace produit ce smash-up rare.

En mars, des astronomes ont pointé le télescope spatial Hubble vers un point éloigné de l'espace où deux étoiles à neutrons étaient entrées en collision. À l'aide de l'œil géant de Hubble, ils ont observé cet endroit éloigné pendant 7 heures, 28 minutes et 32 ​​secondes au cours de six des orbites du télescope autour de la Terre. Il s'agissait de la plus longue exposition jamais réalisée du site de collision, ce que les astronomes appellent l'image "la plus profonde". Mais leur tir, réalisé plus de 19 mois après que la lumière de la collision a atteint la Terre, n'a relevé aucun vestige de la fusion étoile à neutrons. Et c'est une excellente nouvelle.

Cette histoire a commencé par une oscillation le 17 août 2017. Une onde gravitationnelle, ayant parcouru 130 millions d'années-lumière dans l'espace, a bousculé les lasers du Laser Interferometer Gravitational-Wave Observatory (LIGO), le détecteur d'ondes gravitationnelles qui s'étend sur le globe. Ce signal a suivi un modèle, celui qui a indiqué aux chercheurs qu'il était le résultat de la fusion de deux étoiles à neutrons et mdash la première fusion d'étoiles à neutrons jamais détectée. Les détecteurs d'ondes gravitationnelles ne peuvent pas dire de quelle direction provient une onde, mais dès que le signal est arrivé, les astronomes du monde entier sont passés à l'action, à la recherche de la source de l'explosion dans le ciel nocturne. Ils l'ont rapidement trouvé : un point à la périphérie d'une galaxie connue sous le nom de NGC4993 s'était illuminé avec la "kilonova" de la collision et avait provoqué une explosion massive qui projetait dans l'espace des matières radioactives en décomposition rapide dans un brillant spectacle de lumière.

Quelques semaines plus tard, NGC4993 est passé derrière le soleil et n'a réapparu qu'environ 100 jours après le premier signe de la collision. À ce stade, la kilonova s'était évanouie, révélant la "rémanence" de la fusion d'étoiles à neutrons et un phénomène plus faible mais plus durable. Entre décembre 2017 et décembre 2018, les astronomes ont utilisé le Hubble pour observer la rémanence 10 fois alors qu'elle s'estompait lentement. Cette dernière image, cependant, ne montrant aucune rémanence visible ni aucun autre signe de collision, pourrait être la plus importante à ce jour.

"Nous avons pu créer une image vraiment précise, et cela nous a aidé à revenir sur les 10 images précédentes et à créer une série temporelle vraiment précise", a déclaré Wen-fai Fong, astronome à l'Université Northwestern qui a dirigé ce dernier effort d'imagerie.

Cette "série temporelle" équivaut à 10 plans clairs de la rémanence évoluant au fil du temps. La dernière image de la série, montrant ce point dans l'espace sans aucune rémanence, leur a permis de revenir aux images précédentes et de soustraire la lumière de toutes les étoiles environnantes. Avec toute cette lumière stellaire supprimée, les chercheurs se sont retrouvés avec des images sans précédent et extrêmement détaillées de la forme et de l'évolution de la rémanence au fil du temps.

L'image qui a émergé ne ressemble à rien de ce que nous verrions si nous regardions le ciel nocturne avec juste nos yeux, a déclaré Fong à Live Science.

"Lorsque deux étoiles à neutrons fusionnent, elles forment un objet lourd et une étoile à neutrons massive ou un trou noir léger et elles tournent très rapidement. Et de la matière est éjectée le long des pôles", a-t-elle déclaré.

Ce matériau décolle à des vitesses fulgurantes en deux colonnes, l'une pointée vers le pôle sud et l'autre depuis le nord, a-t-elle déclaré. En s'éloignant du site de collision, il se heurte à la poussière et à d'autres débris spatiaux interstellaires, transférant une partie de son énergie cinétique et faisant briller ce matériau interstellaire. Les énergies impliquées sont intenses, a déclaré Fong. Si cela se produisait dans notre système solaire, cela éclipserait de loin notre soleil.

Une grande partie de cela était déjà connue à partir d'études théoriques et d'observations antérieures de la rémanence, mais la véritable importance du travail de Fong pour les astronomes est qu'il révèle le contexte dans lequel la collision originale s'est produite.

"C'est un beau travail. Il montre ce que nous avions suspecté dans notre travail à partir d'observations antérieures de Hubble", a déclaré Joseph Lyman, astronome à l'Université de Warwick en Angleterre, qui a dirigé une étude antérieure sur la rémanence. "L'étoile à neutrons binaire n'a pas fusionné à l'intérieur d'un amas globulaire."

Les amas globulaires sont des régions de l'espace denses en étoiles, a déclaré Lyman, qui n'était pas impliqué dans le nouvel effort, à Live Science. Les étoiles à neutrons sont rares, et les binaires d'étoiles à neutrons, ou paires d'étoiles à neutrons en orbite, sont encore plus rares. Au début, les astronomes avaient soupçonné que la fusion de binaires d'étoiles à neutrons serait plus susceptible de se produire dans des régions de l'espace où les étoiles étaient étroitement regroupées et se balançaient follement les unes autour des autres. Lyman et ses collègues, analysant ces données antérieures de Hubble, ont trouvé des preuves qui pourraient ne pas être le cas. L'image de Fong a montré qu'il n'y avait pas d'amas globulaire à trouver, ce qui semble confirmer que, au moins dans ce cas, une collision étoile à neutrons n'a pas besoin d'un amas dense d'étoiles pour se former.

Une raison importante pour étudier ces rémanences, a déclaré Fong, est que cela pourrait nous aider à comprendre les sursauts gamma courts et les explosions mystérieuses de rayons gamma que les astronomes détectent occasionnellement dans l'espace.

"Nous pensons que ces explosions pourraient être la fusion de deux étoiles à neutrons", a-t-elle déclaré.

La différence dans ces cas (en plus des astronomes ne détectant aucune onde gravitationnelle qui confirmerait leur nature) est l'angle des fusions avec la Terre.

La Terre avait une vue latérale de la rémanence de cette fusion, a déclaré Fong. Nous avons pu voir la lumière monter puis s'estomper avec le temps.

Mais lorsque de courts sursauts de rayons gamma se produisent, elle a dit : « C'est comme si vous regardiez dans le canon de la lance à incendie. »

L'un des jets de matière qui s'échappe dans ces cas, a-t-elle dit, est dirigé vers la Terre. Nous voyons donc d'abord la lumière des particules se déplaçant le plus rapidement, se déplaçant à une fraction significative de la vitesse de la lumière, sous la forme d'un bref flash de rayons gamma. Ensuite, le point lumineux s'estompera lentement à mesure que les particules se déplaçant plus lentement atteindront la Terre et deviendront visibles.

Ce nouvel article, qui sera publié dans Astrophysical Journal Letters, ne confirme pas cette théorie. Mais il offre aux chercheurs plus de matériel qu'ils n'en ont jamais eu auparavant pour étudier la rémanence d'une fusion d'étoiles à neutrons.

"C'est une bonne publicité pour l'importance de Hubble dans la compréhension de ces systèmes extrêmement faibles", a déclaré Lyman, "et donne des indices sur les possibilités supplémentaires qui seront permises par [le télescope spatial James Webb]", le successeur massif de Hubble qui devrait être déployé en 2021.


Conduire le télescope spatial Hubble [Mini-série vidéo Eye in the Sky]

Épisode 1 : Conduire le télescope – Visitez le centre de contrôle de Hubble pour en savoir plus sur les défis et les techniques d'exécution d'observations extrêmement détaillées avec un télescope spatial en orbite. Visitez le simulateur grandeur nature rarement vu de la NASA qui aide les ingénieurs et les opérateurs à étudier les problèmes et à tester de nouvelles solutions avant de les mettre en œuvre sur le vrai télescope dans l'espace.

Nous avons un verrou et sommes prêts à envoyer cette commande. Nous avons trente et une minutes et trente-deux secondes pour notre soutien. Optez pour le vidage du tampon d'état.

Depuis le retrait de la navette spatiale, l'équipe d'ingénierie est absolument essentielle pour Hubble. Ça l'a toujours été.

Sans que la navette ne monte pour remplacer les pannes d'équipement que nous avons, nous devons nous débrouiller avec ce que nous avons.

Ce sur quoi nous nous concentrons vraiment, c'est simplement de faire fonctionner le télescope et de faire avancer la science.

Et tout a l'air excellent. Et nous n'avons aucune raison de ne pas nous attendre à ce que Hubble dure jusqu'à la fin des années 2020 et au-delà.

Oeil de Hubble dans le ciel

Épisode 1 : Conduire le télescope

Je m'appelle Mike Wenz et je suis l'ingénieur système en chef de ce que l'on appelle l'assemblage du télescope optique du télescope spatial Hubble. Je suis en charge de ce que l'on appelle les capteurs de guidage fin. Ce sont les instruments qui aident réellement Hubble à faire le pointage exquis et précis qu'il fait.

En ce moment, nous nous préparons à effectuer une observation. Le télescope va essayer d'aller acquérir des étoiles guides en quelques minutes ici.

Le STOCC est le centre de contrôle des opérations du télescope spatial, où nous envoyons des commandes au vaisseau spatial. Au quotidien, nous devons envoyer ce que l'on appelle des charges de commande.

Accepté. La TMR est bonne. L'étape 3 est terminée.

Parce que les ordinateurs sur Hubble sont très anciens et qu'ils ont très peu de mémoire - en fait, la plupart de vos clés USB sont aujourd'hui 20, 30, 100 fois plus grosses que Hubble - nous devons envoyer essentiellement une charge de toutes les commandes que Hubble va faire pour les prochaines 24 heures.

En routine, nous gardons toujours 24 heures d'instructions à bord. Il est donc mis à jour régulièrement à partir de la nouvelle séquence 24 heures à l'avance.

Nous allons commencer par faire notre liaison montante d'éphémérides.

Hubble fonctionne toujours, il fait toujours quelque chose, il fait toujours une sorte d'observation ou d'étalonnage ou se prépare pour la prochaine tâche.

Nous serons enfermés sur notre tableau à 14, 33, 17.

Hubble est vraiment un instrument 24 heures sur 24, 7 jours sur 7 et 365 jours par an. Alors Hubble peut continuer. Ça ne s'arrête jamais.

Et nous sommes configurés. Cela a été vérifié.

Maintenant, nous devons, en raison de cette orbite terrestre basse dans laquelle nous nous trouvons, des observations réelles lorsque nous prenons une photo de quelque chose ou faisons une observation scientifique, nous devons en fait attendre car parfois la Terre nous gêne. Nous devons donc faire une pause, attendre que la Terre se dégage pendant que nous revenons et recommencer l'observation.

Vous avez des contraintes. Vous ne voulez pas que l'optique pointe vers le Soleil, et vous ne voulez pas que les instruments aient leurs volets ouverts lorsque vous regardez la Terre, car la Terre est brillante pour eux.

Et puis nous avons l'anomalie de l'Atlantique Sud, la SAA, qui est une partie de la Terre où nous obtenons des impacts de protons qui affecteront l'électronique de Hubble, et peuvent également affecter les instruments de Hubble. Nous devons donc planifier très soigneusement nos cibles et nos observations. Nous avons un calendrier établi pour en maximiser l'efficacité.

Hubble peut effectivement prendre des observations pendant les passes de jour et de nuit. Toutes les 95 minutes, nous faisons le tour de la Terre. Les batteries se chargeront à partir des panneaux solaires pendant la journée, puis la nuit, les batteries alimentent l'observatoire afin que nous puissions continuer à observer.

La planification avec Hubble, nous essayons de la mettre en place le plus efficacement possible, de minimiser nos écarts. Le but est de l'occuper en permanence.

Nous sommes contraints dans une certaine mesure, mais chaque fois que nous avons de la visibilité, nous observons.

La demande d'utilisation du télescope spatial Hubble de la part des scientifiques du monde entier est très élevée.

Hubble est le plus productif. Il contient certains des meilleurs instruments qui aient jamais été à bord. Il y a une très forte demande. Hubble’s fonctionne exceptionnellement bien.

Deux, un et décollage de la navette spatiale Atlantis, la dernière visite pour améliorer la vision de Hubble dans la grandeur la plus profonde de notre univers.

Depuis la dernière mission d'entretien de la navette spatiale, nous utilisons Hubble pour obtenir le meilleur type de retour scientifique possible de la suite d'instruments dont nous disposons. Donc, notre objectif est maintenant de nous assurer que nous obtenons la meilleure science alors qu'elle fonctionne toujours aussi bien.

Heureusement, à la fin de la dernière mission d'entretien, nous nous sommes retrouvés avec un télescope en très bon état. Mais Hubble vieillit de plus en plus. C'est un très vieux télescope.

Maintenant, 10 ans après la dernière mission d'entretien, nous ne pouvons pas compter sur les missions d'entretien pour réparer les choses, nous devons donc compter sur notre propre ingéniosité pour pouvoir déterminer si quelque chose échoue, quelles sont les voies alternatives que nous avons.

Pour que le télescope continue de nous offrir cette science de pointe, nous avons besoin que beaucoup de choses fonctionnent très bien ensemble sur le télescope. Nous avons besoin d'un système de précision de pointage qui soit exceptionnel et qui maintienne l'ensemble du système en bonne santé et fonctionne afin que nous puissions pointer Hubble très précisément, même lorsqu'il siffle autour de la Terre sur son orbite.

Pour que le télescope puisse faire la science dont il a besoin, nous devons le maintenir très, très stable. Il y a en fait un peu de mouvement. Je veux dire, c'est dur. Nous zoomons autour de la Terre à 17 000 milles à l'heure, il est donc difficile de tenir le télescope parfaitement comme ça. Les gyroscopes fonctionnent très bien.

Les gyroscopes peuvent détecter un mouvement dans chaque direction. Et donc, en raison des gyroscopes que nous avons à bord et de leur sensibilité en termes de détection de mouvement, nous pouvons maintenir nos caméras stables.

Les gyroscopes sont très bons pour mesurer ces très petits taux. Les capteurs de guidage fin sont en quelque sorte utilisés, j'aime toujours le décrire, en tant que conducteurs de siège arrière, et ils tapent constamment sur les épaules des gyroscopes. C'est environ une fois par seconde. Ils n'arrêtent pas de dire, tournez à gauche, un peu à droite, un peu à gauche, un peu à droite. Il doit conduire les écrous des gyroscopes. Les capteurs de guidage précis vous permettent un contrôle très précis, mais en réalité, ce sont les gyroscopes qui pilotent le télescope.

Ils font du très bon travail ici. Tout semble bon. Notre étoile est la bonne luminosité.

La raison en est que nous devons nous assurer que nous avons les bonnes étoiles de guidage. L'une des choses que nous examinons est la luminosité, et c'est ce que nous mesurons ici. C'est à peu près ce qu'étaient les étoiles. Mais aussi, nous voulions nous assurer qu'ils étaient exactement aussi éloignés que nous le pensions.

Et il l'a fait. Il a fait un contrôle et a passé un contrôle de tolérance très, très strict pour s'assurer que ce sont les bonnes étoiles. Donc, nous savons que nous sommes enfermés dans les étoiles. Nous avons une bonne serrure ici.

Les gyroscopes sont très critiques car pour pouvoir passer d'une position à une autre, les gyroscopes sont la seule chose qui peut nous dire comment nous pouvons le faire.

Nous avons six gyroscopes à bord de Hubble. Actuellement, trois d'entre eux fonctionnent toujours, et trois est en quelque sorte ce que les gens considéraient comme le nombre minimum, mais nous avons développé un mode scientifique où nous n'avons besoin que d'un seul gyroscope.

Une grande partie de notre travail consiste à nous assurer que nous pouvons prolonger la durée de vie de Hubble et continuer à faire la science de haute performance que nous faisons pendant de nombreuses années.

Et ce que nous avons fait, c'est que nous avons passé en revue tous les composants critiques de Hubble et nous avons dit, vous savez, comment pouvons-nous potentiellement les faire durer plus longtemps ? Comme vous pourriez le faire avec votre propre voiture car elle accumule plus de kilomètres.

Les gyroscopes ont été notre matériel le plus problématique. J'ai donc aidé à diriger un effort pour développer un mode scientifique à deux gyroscopes, et nous avons pu utiliser ce mode en orbite et pouvoir faire de la science. Et puis en apprenant de cela, nous avons en fait développé un mode scientifique à un gyroscope que nous avons pu tester en orbite, mais que nous n'avons pas été appelés à utiliser. Mais en fin de compte, peut-être dans 5 à 10 à 15 ans, lorsque nous en serons à potentiellement notre dernier gyroscope, c'est le mode dans lequel nous serons.

Avant de faire quoi que ce soit en orbite pour la première fois, nous devons le tester au sol. Et nous avons beaucoup de chance d'avoir ce que nous appelons le VEST, l'installation d'essai du système électrique du véhicule. Et la clé avec l'installation de test du système électrique du véhicule est qu'il s'agit d'une copie exacte de la partie principale du télescope où se trouve toute l'électronique.

Et il a les baies mécaniques. Il y a les ordinateurs, les boîtiers électroniques installés là-dedans. Et il y a les câbles et les harnais là-dedans. Et en fait, lorsque nous avons construit le VEST, les ingénieurs qualité sont venus nous voir et nous ont dit que vous ne fabriquiez pas ces câbles exactement comme vous devriez le faire, vous savez, nous avons de meilleures normes maintenant. Et notre truc était que nous essayions de construire une copie de ce que nous avons en orbite.

Et donc ce que vous avez dans le VEST est une copie électrique exacte du télescope spatial Hubble.

Chaque orbite, alors que nous faisons le tour de la Terre, pour être en mesure d'obtenir une attitude correcte, de rester stable et verrouillé, les capteurs de guidage fin et les gyroscopes sont la clé de cela. Et c'est pourquoi ce sont deux des sous-systèmes qui figurent en tête de notre liste pour ce qui est d'avoir des plans d'urgence et de surveiller la santé et la sécurité de ceux-ci et de s'assurer que nous les avons à des performances optimales.

Quand quelque chose échoue sur Hubble, quand nous avons une anomalie, quelque chose que nous ne comprenons pas, l'un de mes travaux consiste à rassembler les experts, qui peuvent être un ingénieur thermique, un ingénieur en mécanique, un ingénieur électricien, un ingénieur en logiciel, tous ces différentes personnes. Et nous disons, vous savez, comment traitons-nous ce problème et comment pouvons-nous le contourner et revenir au sommet de la science ?

Ce que vous faites, c'est dresser une liste de ce qui est à votre disposition sur le télescope en termes de potentiel. Je pourrais fermer ce relais ou ouvrir ce relais ou allumer cette boîte.

Et, je suis continuellement étonné, lorsque vous avez un télescope en orbite que vous ne pouvez même pas voir, et que tout ce que vous faites est de regarder les données qui vous parviennent, du sol, ces experts sont capables d'utiliser leur ingéniosité. et trouver des moyens de continuer à exploiter Hubble.

Et tout a l'air excellent. Et nous n'avons aucune raison de ne pas nous attendre à ce que Hubble dure jusqu'à la fin des années 2020 et au-delà.

Personnellement, je suis extrêmement reconnaissant à l'équipe des opérations de Hubble. Ces personnes qui travaillent jour et nuit pour faire fonctionner Hubble, fournissent un retour scientifique exquis, nous donnant les informations dont nous avons besoin pour savoir comment se porte Hubble.

Est-ce qu'il fait le genre de pointage précis dont nous avons besoin? Obtient-on la sensibilité dans les différentes longueurs d'onde de la lumière, dans les divers instruments dont nous avons besoin pour faire de la science ? Sommes-nous capables de calibrer ces observations de manière précise ?

Nous ne pourrions faire aucune de ces analyses scientifiques si nous n'avions pas cette équipe d'experts en opérations dans les coulisses pour s'assurer que les détails des opérations techniques de Hubble sont surveillés, manipulés, gérés, planifiés dans un proche -façon parfaite.


La première preuve que les astéroïdes peuvent avoir une structure interne très variée

Une vue schématique de l'étrange astéroïde en forme de cacahuète Itokawa. En effectuant des mesures temporelles extrêmement précises à l'aide du télescope de nouvelle technologie de l'ESO et en les combinant avec un modèle de la topographie de surface de l'astéroïde, une équipe d'astronomes a découvert que différentes parties de cet astéroïde ont des densités différentes. En plus de révéler des secrets sur la formation de l'astéroïde, découvrir ce qui se trouve sous la surface des astéroïdes peut également faire la lumière sur ce qui se passe lorsque des corps entrent en collision dans le système solaire et fournir des indices sur la formation des planètes. Le modèle de forme utilisé pour cette vue est basé sur les images collectées par le vaisseau spatial Hayabusa de JAXA. Crédit : ESO. Remerciement : JAXA

En utilisant des mesures précises de l'astéroïde Itokawa, les astronomes ont découvert la première preuve que les astéroïdes peuvent avoir une structure interne très variée.

Le télescope de nouvelle technologie (NTT) de l'ESO a été utilisé pour trouver la première preuve que les astéroïdes peuvent avoir une structure interne très variée. En effectuant des mesures extrêmement précises, les astronomes ont découvert que différentes parties de l'astéroïde Itokawa ont des densités différentes. En plus de révéler des secrets sur la formation de l'astéroïde, découvrir ce qui se trouve sous la surface des astéroïdes peut également faire la lumière sur ce qui se passe lorsque des corps entrent en collision dans le système solaire et fournir des indices sur la formation des planètes.

À l'aide d'observations au sol très précises, Stephen Lowry (Université de Kent, Royaume-Uni) et ses collègues ont mesuré la vitesse à laquelle l'astéroïde proche de la Terre (25143) Itokawa tourne et comment cette vitesse de rotation change au fil du temps. Ils ont combiné ces observations délicates avec de nouveaux travaux théoriques sur la façon dont les astéroïdes émettent de la chaleur.

Ce petit astéroïde est un sujet intrigant car il a une étrange forme de cacahuète, comme l'a révélé le vaisseau spatial japonais Hayabusa en 2005. Pour sonder sa structure interne, l'équipe de Lowry a utilisé des images recueillies de 2001 à 2013, par le New Technology Telescope (NTT) de l'ESO à l'observatoire de La Silla au Chili entre autres [1], pour mesurer sa variation de luminosité lors de sa rotation. Ces données temporelles ont ensuite été utilisées pour déduire très précisément la période de rotation de l'astéroïde et déterminer son évolution dans le temps. Combiné à la connaissance de la forme de l'astéroïde, cela leur a permis d'explorer son intérieur, révélant pour la première fois la complexité de son noyau [2].

« C'est la première fois que nous avons pu déterminer à quoi cela ressemble à l'intérieur d'un astéroïde », explique Lowry. "Nous pouvons voir qu'Itokawa a une structure très variée - cette découverte est un pas en avant important dans notre compréhension des corps rocheux dans le système solaire."

La rotation d'un astéroïde et d'autres petits corps dans l'espace peut être affectée par la lumière du soleil. Ce phénomène, connu sous le nom d'effet Yarkovsky-O'Keefe-Radzievskii-Paddack (YORP), se produit lorsque la lumière absorbée du Soleil est réémise par la surface de l'objet sous forme de chaleur. Lorsque la forme de l'astéroïde est très irrégulière, la chaleur n'est pas rayonnée uniformément, ce qui crée un couple minuscule mais continu sur le corps et modifie sa vitesse de rotation [3], [4].

L'équipe de Lowry a mesuré que l'effet YORP accélérait lentement la vitesse de rotation d'Itokawa. Le changement de période de rotation est infime, à peine 0,045 seconde par an. Mais cela était très différent de ce qui était attendu et ne peut s'expliquer que si les deux parties de la forme d'arachide de l'astéroïde ont des densités différentes.

C'est la première fois que les astronomes trouvent des preuves de la structure interne très variée des astéroïdes. Jusqu'à présent, les propriétés de l'intérieur des astéroïdes ne pouvaient être déduites qu'en utilisant des mesures de densité globale approximatives. Cet aperçu rare des divers entrailles d'Itokawa a conduit à de nombreuses spéculations concernant sa formation. Une possibilité est qu'il se soit formé à partir des deux composants d'un double astéroïde après qu'ils se soient heurtés et fusionnés.

Lowry a ajouté : « Découvrir que les astéroïdes n'ont pas d'intérieurs homogènes a des implications de grande envergure, en particulier pour les modèles de formation d'astéroïdes binaires. Cela pourrait également aider à réduire le risque de collisions d'astéroïdes avec la Terre, ou à planifier de futurs voyages vers ces corps rocheux. »

Cette nouvelle capacité à sonder l'intérieur d'un astéroïde est un pas en avant significatif, et peut aider à percer de nombreux secrets de ces objets mystérieux.


Cette impression d'artiste, basée sur des observations détaillées d'engins spatiaux, montre l'étrange astéroïde en forme de cacahuète Itokawa. En effectuant des mesures temporelles extrêmement précises à l'aide du télescope de nouvelle technologie de l'ESO, une équipe d'astronomes a découvert que différentes parties de cet astéroïde ont des densités différentes. En plus de révéler des secrets sur la formation de l'astéroïde, découvrir ce qui se trouve sous la surface des astéroïdes peut également faire la lumière sur ce qui se passe lorsque des corps entrent en collision dans le système solaire et fournir des indices sur la formation des planètes. Crédit : JAXA, ESO/L. Calçada/M. Kornmesser/Nick Risinger (skysurvey.org).

[1] As well as the NTT, brightness measurements from the following telescopes were also used in this work: Palomar Observatory 60-inch Telescope (California, USA), Table Mountain Observatory (California, USA), Steward Observatory 60-inch Telescope (Arizona, USA), Steward Observatory 90-inch Bok Telescope (Arizona, USA), 2-metre Liverpool Telescope (La Palma, Spain), 2.5-metre Isaac Newton Telescope (La Palma, Spain) and the Palomar Observatory 5-metre Hale Telescope (California, USA).

[2] The density of the interior was found to vary from 1.75 to 2.85 grams per cubic centimeter. The two densities refer to Itokawa’s two distinct parts.

[3] As a simple and rough analogy for the YORP effect, if one were to shine an intense enough light beam on a propeller it would slowly start spinning due to a similar effect.

[4] Lowry and colleagues were the first to observe the effect in action on a small asteroid known as 2000 PH5 (now known as 54509 YORP, see eso0711). ESO facilities also played a crucial role in this earlier study.

Publication: S. C. Lowry, et al., “The internal structure of asteroid (25143) Itokawa as revealed by detection of YORP spin-up,” 2014, A&A, Volume 562, February 2014, A48 DOI: 10.1051/0004-6361/201322602


Asteroid-Capture Mission Will Pave Way for Manned Flight to Mars, NASA Says

WASHINGTON — NASA's ambitious plan to snag an asteroid and put it into orbit for astronauts to explore should help put people on Mars, space agency officials said Tuesday (April 29).

Called the Asteroid Redirect Mission, NASA's plan involves capturing a relatively small asteroid using a robotic spacecraft and placing it into orbit around the moon where astronauts can visit the asteroid in 2025. While this may sound like a very specific kind of mission, the technology and skills used to get astronauts safely to and from the asteroid will help NASA get to the Red Planet. On the asteroid mission, scientists and engineers will be able to work out some potential problems that astronauts could encounter on a mission to Mars, expected to take place sometime in the 2030s.

Just as the Mercury and Gemini missions helped the Apollo missions reach the moon, the Asteroid Redirect Mission will help NASA pave the way for a trip to Mars, William Gerstenmaier, NASA's associate administrator of the Human Exploration and Operations Mission Directorate, said here at NASA headquarters during today's forum on Mars exploration. [NASA's Asteroid-Capture Mission in Photos]

"We need to hone our skills in the proving ground of space, much like we did with the Mercury and Gemini [missions] leading up to Apollo," Gerstenmaier said. "We built skills. We built techniques. We built operational techniques … We're really preparing ourselves for that ultimate goal toward Mars."

NASA officials are still working out the specifics of the asteroid redirect mission. They plan to pick one of two possible asteroid capture missions by December, Michele Gates, senior technical advisor of the Human Exploration and Operations Mission Directorate, said during the forum.

In one proposed mission, a robotic spacecraft would snag a small asteroid and park it next to the moon, where astronauts could visit the asteroid. In the other mission profile, the robotic emissary would grab a boulder off a larger asteroid and bring that back to lunar orbit. Both missions would allow humans to visit the asteroid by around 2025 using the Orion space capsule and Space Launch System rocket, two pieces of equipment that could transport astronauts to Mars eventually.

"This mission significantly contributes to the extension of human exploration beyond low-Earth orbit [LEO] and into deep space," Gates said. "In fact, we'll go 1,000 times farther than LEO for the first time in 40 years, and for a longer duration in deep space than humans have ever been before."

One of the major feats that NASA needs to accomplish before a manned Mars mission is astronaut self-sufficiency while far from Earth. Astronauts on the space station today can speak to mission controllers on Earth in close to real time. That just won't be possible on a lengthy trip to the Red Planet, NASA officials said today.

Astronauts sent to sample and explore the asteroid pulled into orbit around the moon won't be able to communicate with Earth in real time, either. This allows ground controllers and spaceflyers to use that asteroid mission as proving ground to test out what a less Earth-dependent mission — like traveling to Mars — could be like.

"It won't be easy to go to Mars in any way, shape or form, and we really need to prepare to do that," Gerstenmaier said. "We'll do that preparation first on the [International] Space Station and then push the envelope a little bit further. [We'll] look at the vicinity around the moon where we can have this asteroid redirected into this location to continue to build those skills that are necessary for us to eventually go to Mars."


Hubble Space Telescope

Hubble Space Telescope
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Hubble Space Telescope (HST), the first large optical orbiting observatory. Built from 1978 to 1990 at a cost of $1.

Hubble Space Telescope

Hubble Space Telescope (HST) is an Earth-orbiting telescope with a 2.4-m diameter mirror, named after the astronomer Edwin Hubble. It is operational at ultraviolet, optical and infrared wavebands.

Hubble Space Telescope: Pictures, Facts & History
MORE
Since its launch in 1990, the Hubble Space Telescope (HST) has provided a dazzling array of images that have awed and inspired the public.

Spots 'Cosmic Calabash'
Astronomers Use Gravitational Lensing to Measure Hubble Constant
Researchers Find Seven Isolated Clusters of Dwarf Galaxies .

. Here, astronaut Story Musgrave is on the end of the robotic arm of the Space Shuttle Endeavor so he can reach equipment near the top of the telescope.

(HST) is a space telescope that was carried into orbit by a Space Shuttle in 1990 and remains in operation. A 2.4 meter (7.9 ft) aperture telescope in low Earth orbit, Hubble's four main instruments observe in the near ultraviolet, visible, and near infrared.

(HST), named after Edwin Hubble, was launched in 1989. However, a flaw in its primary mirror did not allow it to perform up to expectations until a team of astronauts fixed it during a space walk in December of 1993.

in space? (Beginner)
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. The breathtaking familiar photos, like the Pillars of Creation, pale in comparison to the astounding amount of science data returned to Earth.

pictures, taken with the European Space Agency's (ESA) Faint Object Camera (FOC) in 1994 (Ref).

- The large, NASA telescope that orbits around the Earth.
Guide to Amateur Astronomy, Planets and Constellations .

(HST) images on my web site were obtained at the time the following was in effect: .

images show aurorae
Saturn's moon Tethys with its prominent Odysseus Crater silently slips behind Saturn's largest moon Titan. Credit: NASA/JPL/Space Science Institute .

imaging of globular cluster candidates in low surface brightness dwarf galaxies p. 85
M. E. Sharina, T. H. Puzia and D. I. Makarov
EST CE QUE JE: .

in 2005, astronomers uncovered another pair of giant rings girdling the planet.

images showing the lensed quasar (A & B) and the lensing galaxy G1 .

(HST)-
A 2.4-m-diameter telescope orbiting in space, designed to study visible, ultraviolet, and infrared radiation the first of NASA's Great Observatories.
Hydrogen- .

(HST). With an aperture of 2.4 meters, this is the largest telescope put into space so far.

is a telescope that orbits Earth. Its position above the atmosphere affords it a view of the Universe that far surpasses in many respects that of ground-based telescopes. Hubble est un type de télescope connu sous le nom de réflecteur Cassegrain.

has picked up the faint, ghostly glow of stars ejected from ancient galaxies that were gravitationally ripped apart several billion years ago.
News .

launched April 1990 fixed December 1993. HST can provide pictures and spectra over a long period of time. This provides an important extra dimension to the higher resolution data from the planetary probes.

(HST) - image courtesy NASA, STScI. Many of the pictures in this course are from this telescope. You can check out many of the images if you visit the HST website.

is a Space observatory that was carried into Low Earth orbit STS-31 in April 1990. It is named after the American astronomer Edwin Hubble.
, can resolve a small amount of detail on the surfaces of the very largest asteroids, but even these mostly remain little more than fuzzy blobs.

being deployed from the Space Shuttle, April 1990. Since Hubble is above the atmosphere, it can obtain a clear view of the Universe, in optical, ultraviolet, and near-infrared wavelengths. Hubble contains multiple instruments, including both cameras and spectrographs.

being refurbished by the space shuttle
The solar system extends far past the orbit of Saturn, but for exploring those regions, the many planetary satellites and the universe beyond--for all these (as well as taking pictures, dissecting colors etc.), .

images from NASA - with public domain photos from HST
NASA/JPL site about the solar system.
Enchanted Learning
Over 35,000 Web Pages
Sample Pages for Prospective Subscribers, or click below .

image of Proxima Centauri, the closest known star to the sun. Read more about this image. Image via ESA/Hubble & NASA.

composite picture showing the location of a newly discovered moon, designated S/2004 N 1. Credit: NASA, ESA, and M. Showalter (SETI Institute).

The first large optical telescope launched above the Earth's atmosphere and carrying instruments sensitive to visible and ultraviolet light. The telescope was built by NASA with major contributions from the European Space Agency, and was launched in April, 1990.

view of deep space
5. What's the difference between an astrophysicist and an astronomer?
Light divided by a prism .

image of Sirius, the .
The cloud of material surrounding the star P .
A computer model of rapidly rotating Vega .

observations have also shown that the M87 gas clouds have what is called "superluminal motion." This is thought to be an illusion that is cause due to the jet stream pointing in the Earth's direction.

image of galaxy UDFy-38135539, located in the constellation Fornax at coordinates 03 32 38.13 -27 45 53.9. Image: NASA, ESA, G. Illingworth and the HUDF09 Team .

image of reflection nebulosity near Merope (IC 349)
Under ideal observing conditions, some hint of nebulosity may be seen around the cluster, and this shows up in long-exposure photographs. It is a reflection nebula, caused by dust reflecting the blue light of the hot, young stars.

. A space-based reflecting telescope with a primary mirror diameter of 2.4 m (94 in) capable of high-resolution imaging from the far ultraviolet to the near infrared. A joint NASA/ESA mission. Launched in 1990 with a planned lifetime of 15 years.

(HST) is in an orbit inclined to the equator by 28 .5, which is almost circular at an altitude of about 607 km (380 mi).

sampler of planetary nebulae.
NASA / ESA
I love looking at planetary nebulae and have ferreted out more than 200 of these shelly stellar remains in the past 20 years.

image of Pluto (left) and its moon Charon (right)
Some basic facts about Pluto
Dwarf Planet .

spectrum of a peculiar type of star called a blue straggler.

(HST) is the largest, most complex, most sensitive observatory ever deployed in space. At over $3 billion (including the cost of two missions to service and refurbish the system), it is also the most expensive scientific instrument ever constructed.

took the first recorded pictures of the moon. It was difficult to observe the moon due to the thick clouds that covered the surface. The first visit by a probe to the Saturn system was Pioneer 11 in 1979. In 1997, NASA launched a Cassini spacecraft to investigate further.

was first scheduled for launch in 1986. But due the tragic loss of the shuttle Challenger in late January of that year, the launch was delayed four years. In April 1990, the Hubble telescope was lifted into orbit aboard the shuttle Discovery.
Listen to caption: Real Audio MP3 Audio .

CAN BE USED TO TAKE MEASUREMENTS THAT WILL HELP ANSWER SOME OF THE BIGGEST QUESTIONS ABOUT THE UNIVERSE. CREDIT: NASA/STSCI.
Scientific puzzles don't come much bigger than these. How old is the Universe? How big is it? And what is its ultimate fate?

Institute has put together a really nice animation of the black hole that sits at the core of Centaurus A.
Click on the image to view the video.
Black Hole stuff - Falling Into a Black Hole - what's it like?

(HST) is able to observe in the ultraviolet, something that ground-based research telescopes cannot do. This is one advantage that HST will always have over ground-based telescopes, even those with adaptive optics.

was recently used to search for faint companions about Wolf 359. No large orbiting body (stellar or substellar, such as a brown dwarf) were found as close as the distance from the Earth to the Sun -- i.e., one AU -- from Wolf 359 (Schroeder et al, 2000).

does not only feature nice pictures of the Universe- it also makes a huge contribution toward explaining how much of the Universe works. In fact, some Hubble images are of critical scientific importance, because it can reveal features that are not observable with earth-based telescopes.

is equipped to take images in various wavelengths of light in order to provide more insight into its targets. The famous Pillars of Creation in the Eagle Nebula (also known as M16: the 16th object in Charles Messier's catalog) were imaged using both visible (left) and infrared (right) filters.

, among other satellites, often has its sensors turned off when passing through regions of intense radiation. An object satellite shielded by 3 mm of aluminum will receive about 2500 rem (25 Sv) per year.

imaging of the South Polar Region indicates the presence of a jet stream, however no strong polar vortex nor any hexagonal standing wave.

, responsible for some of the most dramatic discoveries in the history of astronomy, photographed Comet ISON on April 10. At that time, the comet was 386 million miles (621 million km) from the Sun, slightly closer than Jupiter's orbit.

Science Institute recently released a picture of galaxies in collision. Read the Press Release and see the picture.
View a gallery of Gamma-Ray Astronomy Images.

cannot view Mercury. This is because Mercury is too close to the Sun and the brightness would harm the electrical components of the telescope.
Comments - 7 Responses to "Planet Mercury Facts"
Guest says: .

is a project of international cooperation between NASA and ESA. AURA's Space Telescope Science Institute in Baltimore, Maryland, conducts Hubble science operations.
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Religious or philosophical viewpoint in which God and the universe are identified, stressing God's immanence and denying Eir transcendence.

observed one of the most massive known galaxy clusters, RX J1347.5-1145.]
7 / 50
.

imaged 85 percent of Pluto's surface, revealing bright and dark areas of startling contrast. Astronomers believe that the bright areas are shifting fields of nitrogen ice and the dark areas are fields of methane ice coloured by interaction with sunlight.

makes its observations from above Earth's atmosphere. The telescope orbits 600 kilometers (375 miles) above Earth, working around the clock. It was originally designed in the 1970s and launched in 1990. The telescope is named for astronomer Edwin Hubble.

Galileo: Galileo is the first man recorded to have used a telescope to observe objects that are not on the Earth. The four primary moons of Jupiter are named the Galilean moons because Galileo's telescope was the first to spot them.

(HST) An Earth-orbiting optical, ultraviolet and near infrared space telescope with a 2.4 m primary mirror. Launched in 1990 it continues to produce stunning images and observations although its future is in doubt.

photo gallery!
For more outstanding photos try the Planetary Photo Journal from NASA.
Our Solar System .

both have
orbits around the Earth.
Ozone Layer A region of the Earth's atmosphere .

has measured the ages of white dwarfs in the globular cluster M4. The oldest white dwarfs are 12.7 +/- 0.7 billion years old in this cluster, so the Universe is 13-14 billion years old. The technical paper by Brad Hansen of UCLA and others is available here.
Strange Matter?

Photometry Of Proxima Centauri And Barnard's Star Using

Fine Guidance Sensor 3: A Search For Periodic Variantions (July 1999)
Hartmut Frommert's page about Barnard's Star
The binary tau Oph is not easy to split.

image made 80 years later, showing the vast improvement in astronomical imagery as well as the immense complexity of the nebula.

large telescopes equipped with adaptive optics or orbiting observatories such as the

) or passing spacecraft. In the method of stellar occultation, investigators measure the length of time that a star disappears from view owing to the passage of an asteroid between the star and Earth.

and other observatories showed that the universe is expanding at an ever-increasing rate, implying that some day - in the very distant future - anyone looking at the night sky would see only our Galaxy and its stars.

observes from an orbit about 559 km above the Earth at wavelengths from near infrared through the visible range and into the ultraviolet. It has a 2.4 meter primary mirror. It was put into orbit in 1990 and had a major repair in 1993.

6) Ready to celebrate 25 years of the

will celebrate 25 years since its launch. In 1990 the idea for a space telescope finally became a reality and Hubble has since far exceeded expectations.

More rings have since been discovered by Voyager 2 and the

.
In 1979, Pioneer 11 discovered the F ring of Saturn and Voyager 1 observed the rings of Jupiter. The later Galileo mission to Jupiter revealed further details of the Jovian ring system.

Dust cloud/streak in north polar cap (NPC) of Mars as imaged by the

on September 18 and October 15, 1996. Other than this polar dust event, ground-based observers did not report any definite dust cloud activity during the apparition.

In November 2014, Patrick Kelly was looking through his team's recently collected

images of galaxy cluster MACS J1149.6+2223 when something stood out: four stars with exactly the same pattern of light surrounding one of the cluster's member galaxies.

The figure below shows seven images of the galaxy NGC 1512, which was observed with the

. Chaque image a été prise à travers un filtre différent et a donc échantillonné une partie différente du spectre optique et contient de la lumière de différentes couleurs.

(HST), launched in 1990, was to break this impasse by observing Cepheid variable stars in galaxies much farther away than can be seen from ground-based telescopes.

Faintest objects observable in visible light with

.
38
Most stars are very dim. 78% of stars are red dwarfs which don't give off much light (comparatively speaking). Within 5 parsecs (16.3 light years) of the Sun there are 62 stars. Most of these are so dim they can't be seen with the naked eye.

Both have been extensively studied using the

:
Long-term monitoring of atmospheric weather patterns.
Infrared imaging studies of their atmospheres, rings, and moons.

Telescopes in space, such as the

or the Chandra X-ray Telescope, cannot point close to the Sun (or else they might suffer damage to their detectors). For some purposes, astronomers want to make very, very long exposures: days or even weeks long.

The light echoes from supernova 1987A, observed with the

, were especially detailed. At any given time, an observer sees light reflected by the kinematically accessible expanding ellipsoid behind the nova with focus at the nova.

Supersensitive CCDs were developed for the

and many other telescopes in space and on the ground. These CCDs have been miniaturized over the years for astronomical instrumentation, making them ideal for use in personal cameras, laptops, and mobile phones.
Medicine .

Turn your computer into a virtual telescope and view objects in space as captured from telescopes such as the

. It also includes narrated tours of the sky created by astronomers and educators. The web-based application works on Windows and Intel-based Macintosh computers that have Silverlight 2.

Institut des sciences du télescope spatial
Hundreds of spectacular images taken by the

.
National Space Science Data Centre
NASA's gallery of the solar system taken by the various probes and spacecraft that have been zipping round the neighbourhood.

observations show them to have been gassy disk galaxies, but not as regularly structured as true spiral galaxies. As the universe continued to age, galaxies regularized their structures to become the spirals of today. Some merged to form ellipticals.

+30 Faintest objects observable in visible light with

+38 Faintest objects observable in visible light with the planned OWL telescope (2020)
^ top
The 100 Brightest Stars as seen from Earth .

Continued observation by the

shows that the Great Dark spot has disappeared since Voyager's visit, but that similar cyclones continue to form.

Infrared radiation, microwave and gamma ray detection must be performed away from the atmosphere, so telescopes such as the

have very high resolution. The Kepler Space Telescope, originally designed for exoplanet detection, granted new life in supernova (star explosion) research.

Glossary of Space Terms
Planet Property Charts

Jupiter - The Biggest Planet
Get More Science Facts Here .

Click for a picture
Quasar PG 0052+251 photographed by the

When complete, the SKA will surpass the resolution of optical instruments like the

by some factor.
The Radio Spectrum - Image credit: CEPL
Detecting the invisible sky .

We will then have even more detailed images of Pluto and its moon than the

can take. We will also learn much more about the features of Pluto and Charon, and about the materials they contain.

NASA's Great Observatories:

, Compton Gamma Ray Observatory, Chandra X-ray Observatory (formerly AXAF), Spitzer Space Telescope (formerly SIRTF) .

This false colour mosaic was made by combining several exposures from the

Image credit: NASA Picture of the day
Perihelion .

How old is the universe?
This is a question that has puzzled astronomers for many years. The most recent estimates put the age of the universe at between 13 and 20 billion years. However, as new discoveries are made with the

and other new technologies, these numbers may continue to be revised.

The most celebrated object in Serpens is a star cluster called M16, embedded in a gas cloud called the Eagle Nebula, which takes its name from its supposed resemblance to a large bird of prey. The Eagle Nebula was the subject of a famous photograph by the

showing pillars of gas and forming stars.

Newton's first reflector used a mirror only one inch in diameter but it convinced astronomers that reflection was the way to go. All the large telescopes in the world (and the one orbiting the world - the

Stars ignite within these pockets, and groups of stars become the earliest galaxies. This point is still perhaps 12 to 15 billion years before the present. le

recently captured some of the earliest galaxies ever viewed. They appear as tiny blue dots in the Hubble Deep Field images.

Recent advances in deformable mirror technology and laser guide stars allows most of the distortion produced by the atmosphere to be removed. This results in near diffraction-limited performance of ground-based receiving telescopes, giving image quality similar to that produced by the

See here for more details. The brightest star in the sky has magnitude about -1.4 the faintest star visible to the naked eye at a dark site has magnitude about 6. The Sun is magnitude -26.8 the faintest objects seen by the

provided conclusive evidence for the existence of a supermassive black hole at the centre of the M87 galaxy. It has a mass equal to two to three billion Suns but is no larger than the solar system.


The universe to come

Other observations that we can't even imagine today will likely follow. "What naturally happens is that when you have this flexibility, when new science cases come along, they're able to leverage that flexibility, so that's exactly what we saw with Hubble," Lewis said. "I expect as long as Hubble's up there, people are going to find creative ways to use it, whether it's exoplanets or some other new science case."

In our neck of the woods, Hubble has provided decades of observations of the atmospheres of the outer planets, where yearly weather cycles last for decades. It has watched Jupiter's Great Red Spot shrink and traced storms on the surface of Neptune. The telescope has already committed to continuing these observations for as long as it remains in operation, Hammel, the planetary astronomer, said.

And in the past few years, Hubble has joined astronomers as they scrambled to study exotic objects streaking across our solar system: first 'Oumuamua, spotted in October 2017, then Comet Borisov, confirmed as an interloper in September 2019. "These are messengers from other star systems, and if we can get a handle on their shapes and compositions, we'll know something about the star systems from which they came," Wiseman said, and in turn, how those neighborhoods compare to our own.

Even if Hubble turned off tomorrow, its decades of observations would continue to fuel science. About half the research that cites Hubble data draws on its archived observations rather than data gathered specifically for that project, Wiseman said. "We often think of Hubble as being mature, which it is, but it's also vibrant," she said. "With this robust archive, we're getting double the bang for the buck in a sense."

"I'm continually dazzled by them," Sullivan said. "They're mesmerizing. I'm a geologist, not an astronomer, so I look at them probably like most everyday human beings do, as just extraordinary works of art."

Those images, like the rest of Hubble's data, change the way we see our universe. "I hope that Hubble just keeps going," Lewis said. "It's like it's a dear friend … who is providing us looks at these worlds that we would have never thought possible."


ARTICLES LIÉS

Scientists do not know exactly when this 'cosmic dawn' occurred and whether it was a single, dramatic event that caused all the galaxies to form their first stars, or whether it happened more gradually over millions of years.

The new observations span a period between 350 million and 600 million years after the Big Bang and represent the first reliable census of galaxies at such an early time in cosmic history, the Caltech team says.

The astronomers found that the number of galaxies steadily increased as time went on, supporting the idea that the first galaxies didn’t form in a sudden burst but gradually assembled their stars.

Furthest look achieved yet: The new galaxies are shown at the top of the picture, and their locations are pinpointed in the main image

Because it takes light billions of years to travel such vast distances, astronomical images show how the universe looked during the period, billions of years ago, when that light first embarked on its journey.

The farther away astronomers peer into space, the further back in time they are looking.

The latest study explores the deepest reaches of the cosmos - and therefore the most distant past - that has ever been studied with Hubble.

'We’ve made the longest exposure that Hubble has ever taken, capturing some of the faintest and most distant galaxies,' says Richard Ellis, astronomy professor at Caltech and the first author of the paper.

'The added depth and our carefully designed observing strategy have been the key features of our campaign to reliably probe this early period of cosmic history.'

The results are the first from a new Hubble survey that focused on a small patch of sky known as the Hubble Ultra Deep Field (HUDF), which was first studied nine years ago.

This timeline shows the development of the galaxies in our universe since the Big Bang 13.7billion years ago: Because it takes light billions of years to travel vast distances, the farther away astronomers peer into space, the further back in time they are looking

The astronomers used Hubble’s Wide Field Camera 3 (WFC3) to observe the HUDF in near-infrared light over a period of six weeks during August and September 2012.

To determine the distances to these galaxies, the team measured their colours using four filters that allow Hubble to capture near-infrared light at specific wavelengths.

Pushed to its limit: The observations made by the Hubble Space Telescope (pictured) will be expanded on by the planned James Webb Space Telescope

'We employed a filter that has not been used in deep imaging before, and undertook much deeper exposures in some filters than in earlier work, in order to convincingly reject the possibility that some of our galaxies might be foreground objects,' said team member James Dunlop of the University of Edinburgh's Institute for Astronomy.

The filters allowed the astronomers to measure the light that was absorbed by neutral hydrogen, which filled the universe beginning about 400,000 years after the Big Bang.

As stars and galaxies started to form roughly 200million years after the Big Bang they bathed the cosmos with ultraviolet light, which ionised the neutral hydrogen by stripping an electron from each hydrogen atom.

This so-called 'epoch of reionisation' lasted until the universe was about a billion years old.

If everything in the universe were stationary, astronomers would see that only a specific wavelength of light was absorbed by neutral hydrogen. But the universe is expanding, and this stretches the wavelengths of light coming from galaxies.

The amount that the light is stretched - called the redshift - depends on distance: the farther away a galaxy is, the greater the redshift.

THE HUBBLE SPACE TELESCOPE

Launched from the Space Shuttle in 1990, the Hubble Space Telescope sits 353 miles above the surface of the Earth peering into the cosmos with a view uninhibited by interference from our atmosphere.

Shifting pockets of air distort light from space — that's why stars seem to twinkle when viewed from the ground. Furthermore, the atmosphere blocks some wavelengths of light partially or entirely, making space the only place where it is possible to get a truly clear and comprehensive view of the universe.

In its first 15 years, the telescope recorded over 700,000 images and helped to expand our understanding of star birth, star death, galaxy evolution, and has helped move black holes from theory to fact.

Hubble's large mirror collects light from celestial objects and directs it to the telescope's instruments, the astronomer’s eyes to the universe.

Hubble's current instruments are the Wide Field Camera 3 (WFC3), Cosmic Origins Spectrograph (COS), Near Infrared Camera and Multi-Object Spectrometer (NICMOS), Advanced Camera for Surveys (ACS), Space Telescope Imaging Spectrograph (STIS), and Fine Guidance Sensors (FGS).

It is set to be replaced by the James Webb Space Telescope, due for launch in 2018, which will orbit a million miles from Earth.

It is hoped that the infrared-optimised Webb will find the first galaxies that formed in the early Universe, connecting the Big Bang to our own Milky Way Galaxy.

As a result of this cosmic expansion, astronomers observe that the absorption of light by neutral hydrogen occurs at longer wavelengths for more distant galaxies.

The filters enabled the researchers to determine at which wavelength the light was absorbed this revealed the distance to the galaxy - and therefore the period in cosmic history when it is being formed.

Using this technique to penetrate further and further back in time, the team found a steadily decreasing number of galaxies.

'Our data confirms that reionisation is a drawn-out process occurring over several hundred million years with galaxies slowly building up their stars and chemical elements,' said co-author Brant Robertson of the University of Arizona in Tucson.

'There wasn’t a single dramatic moment when galaxies formed it’s a gradual process.'

The new observations - which pushed Hubble to its technical limits - hint at what is to come with next-generation infrared space telescopes, the researchers say. To probe even further back in time to see ever more primitive galaxies, astronomers will need to observe in wavelengths longer than those that can be detected by Hubble.

That’s because cosmic expansion has stretched the light from the most distant galaxies so much that they glow predominantly in the infrared. The upcoming James Webb Space Telescope, slated for launch in a few years, will target those galaxies.

'Although we may have reached back as far as Hubble will see, Hubble has, in a sense, set the stage for Webb,' says team member Anton Koekemoer of the Space Telescope Science Institute in Baltimore. 'Our work indicates there is a rich field of even earlier galaxies that Webb will be able to study.'


Goodbye to Arecibo

The iconic radio telescope at the Arecibo Observatory in Puerto Rico collapsed at the beginning of December, ahead of its planned demolition. The telescope which will be familiar to moviegoers as the setting of the climactic battle in Pierce Brosnan’s first outing as James Bond, 1995’s Goldeneye, had been in operation up until November, playing a role in the detection of near-Earth asteroids and monitoring if they present a threat to the planet.

An image of the radio telescope before its December 1st collapse (NSF)

The collapse of the radio telescope’s 900-tonne platform which was suspended above the telescope’s 305-metre-wide dish, on December 1st, followed the snapping of one of its main cables in November.

The US National Science Foundation (NSF), which operates the observatory had announced that same month that the telescope would be permanently closed citing ‘safety concerns’ after warnings from engineers that it could collapse at any point.

Following the collapse, the NSF release heart-wrenching footage of the radio telescope collapsing recorded by drones. The footage shows cables snapping at the top of one of the three towers from which the instrument platform was suspended. The platform then plummets downward impacting the side of the dish.

The observatory had played a role in several major space-science breakthroughs since its construction in 1963. Most notably, observations made by the instrument formed the basis of Russell A. Hulse and Joseph H. Talyor’s discovery of a new type of pulsar in 1974. The breakthrough would earn the duo the 1993 Nobel Prize in Physics.

Some good could ultimately come out of the collapse of Arecibo. Questions had been asked about the maintenance of the radio telescope for some time and the fact that the cable which snapped in November dated back to the instrument’s construction 57 years ago has not escaped notice and comment.

As a result, various space agencies are being encouraged to make efforts to better maintain large-scale equipment and facilities so that losses like this can be avoided in the future.

This aerial view shows the damage at the Arecibo Observatory after one of the main cables holding the receiver broke in Arecibo, Puerto Rico, on December 1, 2020. – The radio telescope in Puerto Rico, which once starred in a James Bond film, collapsed Tuesday when its 900-ton receiver platform fell 450 feet (140 meters) and smashed onto the radio dish below. (Photo by Ricardo ARDUENGO / AFP) (Photo by RICARDO ARDUENGO/AFP via Getty Images)

For most of us, 2020 is going to be a year that we would rather forget. Whilst very few of us come honestly comment that we have had anything approaching a ‘good year’ space science has plowed ahead, albeit mildly hindered by the global pandemic.

Our knowledge and understanding of space science are better off at the end of 2020 than it was twelve months earlier, and that is at least something positive that has emerged from this painful year.