Astronomie

Comment s'appellerait un astéroïde à l'intérieur de l'orbite de Mercure ?

Comment s'appellerait un astéroïde à l'intérieur de l'orbite de Mercure ?

Le premier astéroïde Vatira a été découvert. Cela me fait me demander s'il existe déjà un nom pour la classe hypothétique d'astéroïdes qui orbitent entièrement à l'intérieur de l'orbite de Mercure. Ce ne serait pas la première fois qu'une classe astronomique est nommée avant d'être réellement observée.

Existe-t-il un nom pour désigner l'hypothétique sous-classe des astéroïdes d'Atira dont l'aphélie est plus proche du Soleil que le périhélie de Mercure ?


Le nom utilisé pour de tels objets est vulcanoïdes. Ce terme fait référence à l'hypothétique planète intra-mercurienne Vulcan, qui a été proposée par Urbain Le Verrier (mieux connu pour sa prédiction réussie de l'existence de Neptune) pour expliquer la précession anormale de l'orbite de Mercure qui est maintenant expliquée par la relativité générale.

Notez que le nombre attendu de vulcanoïdes est faible : l'effet Yarkovsky devrait éliminer les objets de moins de 1 km sur des échelles de temps de ~ giga-année (Vokrouhlický et al., 2000), tandis que l'effet YORP serait efficace pour détruire des objets plus gros en les ils se séparent (Collins, 2020). Les contraintes d'observation de la mission STEREO de la NASA suggèrent que le nombre d'objets de plus de 1 km pourrait ne pas dépasser 76 (Steffl et al., 2013).


Astéroïde

astéroïde
Saisissez vos termes de recherche :
astéroïde, planétoïde ou planète mineure, petit corps en orbite autour du soleil. Plus de 300 000 astéroïdes ont été identifiés et catalogués, plus d'un million existeraient dans la ceinture principale entre Mars et Jupiter, avec beaucoup d'autres dans la ceinture de Kuiper au-delà de Neptune.

Astéroïde, également appelée planète mineure ou planétoïde, l'un quelconque d'une multitude de petits corps, d'environ 1 000 km (600 miles) de diamètre ou moins, qui orbitent autour du Soleil principalement entre les orbites de Mars et de Jupiter dans un anneau presque plat appelé le astéroïde ceinture.

Astéroïdes : les débris rocheux de l'espace
Astéroïdes, bien que négligés scientifiquement et publiquement pendant longtemps, ont fait l'objet de beaucoup d'intérêt et de débats au cours des quinze dernières années.

Le braille (1992 KD) a été découvert le 27 mai 1992 par les astronomes Eleanor Helin et Kenneth Lawrence à l'aide du télescope Shmidt de 46 centimètres (18 pouces) de l'observatoire Palomar.

s de plus de 200 km de diamètre.

s de plus de 200 km de diamètre.

s sont des planètes mineures, en particulier celles du système solaire interne. Les plus gros ont également été appelés planétoïdes.

s sont peut-être minuscules par rapport aux autres corps du système solaire, mais ils sont toujours importants. Restes des premiers jours du système solaire, ces roches préservent l'enregistrement de la formation des planètes dans leur composition. Ils constituent également des cibles d'observation amusantes (et parfois difficiles).

Les s sont des corps célestes que l'on pense être les restes du disque protoplanétaire d'une étoile, à partir duquel de plus grandes planètes se sont formées. Ils sont plus gros que les météores tout en étant plus petits que les planètes et sont parfois appelés « planètes mineures ».

99942 Apophis passera à moins de 19 000 miles de la surface de la Terre le 13 avril 2029, ce qui est plus proche que certains satellites en orbite autour de notre planète.

s, météoroïdes et comètes
Commencez par le nom de l'un des objets du système solaire répertoriés dans la ligne 1. Trouvez le chemin qui vous mènera à travers les descriptions correctes de cet objet dans chacune des lignes suivantes. Si vous avez trouvé le bon chemin, vous devez terminer à la case qui reformule l'objet de la ligne 8.

s
A l'aube du 19ème siècle, un groupe d'astronomes européens connu sous le nom de Police Céleste était à la recherche d'une nouvelle planète. Une formule mathématique populaire a suggéré qu'une planète devrait orbiter entre Mars et Jupiter.

Rendez-vous) Vaisseau spatial. Elle a été prise le 26 juin 1997 à une distance de 250 000 milles de la surface. (Avec l'aimable autorisation de la NASA).

Nom et nombre* Diamètre (km) Masse (kg) Distance moyenne au Soleil (km) Période Orbitale Découvreur, Date de Découverte
1. Cérès
960x932 .

3200 Phaethon, source probable de la pluie de météores des Géminides, vole près de la Terre cette semaine
SUITE
Crédit : Gianluca Masi/Projet de télescope virtuel .

Les s, parfois appelées planètes mineures ou planétoïdes, sont de petits corps du système solaire en orbite autour du Soleil, plus petits que les planètes mais plus grands que les météoroïdes.
s ou planète mineure
Planète mineure.

Lutetia, un rare survivant de la naissance de la Terre
DR EMILY BALDWIN
L'ASTRONOMIE MAINTENANT
Publié : 11 novembre 2011 .

Statistiques de la ceinture :
Localisation : 2,2 et 3,2 unités astronomiques (UA) du soleil.
Distance moyenne entre les objets : 600 000 mi/965606,4 km
Histoire du Nom : .

s sont en fait vraiment utiles! .

ceinture, qui ressemble plus à un groupement lâche qu'à une ceinture, et se situe entre 1,8 et 4,5 A.U. (1 UA est la distance moyenne entre la Terre et le soleil) du soleil - entre les orbites de Mars et de Jupiter.

s - Présentation
Nous avons longuement discuté des principaux composants de notre système solaire. Au centre se trouve le Soleil et autour du Soleil se trouvent neuf planètes, dont beaucoup ont leur propre système de lunes.

dans un groupe donné. Le nombre approximatif de membres connus de chaque groupe est indiqué dans le tableau suivant (Minor Planet Center).

Gaspra, photographié par la sonde spatiale Galileo (Ref).

. Crédit image : Mark A. Garlick, Space-art.co.uk / Université de Warwick / Université de Cambridge.

ne sera pas à moins de 10 fois la distance entre la Terre et la Lune. Crédit image : NASA/JPL-Caltech .

ceinture restent là, mais certains ont des orbites très excentriques qui les font sortir de la ceinture et à travers la trajectoire orbitale
de la Terre, ainsi que les trajectoires d'autres planètes telluriques.

Les s sont des objets primordiaux issus de la formation du système solaire.

connu sous le nom de 16 Psyché. C'est notre première mission dans un monde qui n'est pas principalement rocheux ou glacé, mais plutôt métallique. Les scientifiques ont déclaré que Psyché pourrait être le noyau métallique exposé d'une planète primitive qui ne s'est pas formée.

ceinture, y compris les citoyens des ceintures civilisées telles que la ceinture de Barnard, la ceinture principale de Sol, les marches de Mirthsen-Simoris Spinward, ou l'une des innombrables autres ceintures dans l'espace connu.

Ceinture entre Mars et Jupiter.
Les orbites sont fortement influencées par Jupiter.
Fait de rock, de métal ou d'un mélange des deux.
Monolithes et tas de gravats .

(également appelé planétoïde) - Un objet rocheux de taille moyenne qui orbite autour du Soleil. C'est plus petit qu'une planète mais plus gros qu'un météoroïde. Aussi, n'importe quel nombre de petits corps qui tournent autour du Soleil.
Atmosphère - L'air tout autour de la Terre.

est Cérès, d'un diamètre de 1 000 km, suivi de Pallas (600 km), Vesta (540 km) et Juno (250 km).

s qui sont fondamentalement les mêmes que les météorites, juste plus gros. Parfois, ces objets sont également appelés planètes mineures.

S
Cliquez pour agrandir Concept de la NASA de
PROCHE au 433 Eros .

s sont subdivisés en plusieurs classes. Les plus éloignés - ceux qui peuvent traverser l'orbite de Mars, mais qui ont des distances au périhélie supérieures à 1,3 UA, sont surnommés les croiseurs de Mars.

jamais détecté, Vesta, mesure 530 kilomètres de large.

à découvrir n'a été trouvé qu'en 1801 et s'appelait Cérès.

s nous avons vu de près montrer des surfaces de cratères similaires mais différentes de la plupart des cratères sur les comètes. Crédit : NASA.

. Il a un diamètre d'environ 914 km, soit à peu près la taille du Texas.

? Comète? Voile solaire extraterrestre ?
Ce n'est pas un OVNI mais ça étire l'imagination pour qu'on puisse le croire. Aucune entité. Vérifiez-le. Si quoi que ce soit, c'est une sonde.
- .

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Météores et météorites : les définitions de l'AIU des termes de météores .

2002 NY40 est passé juste à l'extérieur de l'orbite de la Lune dans la matinée du 18 août 2002. Le film ci-dessus montre son mouvement parmi les étoiles d'Hercule de 6:13:16 TU (début de la première image) à 6:53:31 UT (la fin de la dernière image).

s base de données, y compris la base de données UCAS, 1996
Voir aussi[modifier] .

Les s et les comètes sont connus pour exister dans notre système solaire. Les scientifiques étudient ces roches spatiales car ce sont des vestiges de la formation de notre système solaire il y a 4,6 milliards d'années.

s orbite dans une ceinture entre Mars et Jupiter astro un préfixe qui signifie « étoile » en grec astronaute une personne qui voyage dans l'espace.

s--Petits et nombreux amas rocheux en orbite. Une possibilité rare que quelqu'un frappe la Terre.
Jupiter - la plus grande, la plus fortement magnétisée, la ceinture de rayonnement énorme, les aurores polaires, l'atmosphère active colorée
Io et autres lunes de Jupiter - 4 grandes lunes : les extérieures glaciales, Io volcaniques les plus intérieures.

s sont faits de roche, mais certains sont composés de métal, principalement de nickel et de fer.

Les s sont similaires aux comètes mais n'ont pas de coma visible (contour flou et queue) comme le font les comètes.

s ne sont certainement pas des stars. Ils sont même trop petits pour être classés comme des planètes. Les astronomes les appellent souvent « planètes mineures » ou parfois « planétoïdes ». .

On pense que les s sont des fragments de corps beaucoup plus gros qui se sont brisés au début de la vie d'un système solaire.

ceinture, située entre les orbites de Mars et Jupiter.

s
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s les rapprochent du Soleil, ce qui les amène aussi à travers les trajectoires des planètes. .

- un gros rocher (qui peut aussi contenir du métal) dans l'espace, généralement en orbite autour du Soleil plus
Être une étoile - une étoile chaude, généralement entourée d'un disque de matière plus
BCA - zone de combinaison de faisceaux : voir MROI .

Les météorites sont appelées météorites si elles tombent au sol.

Les s gravitent autour du Soleil entre Mars et Jupiter et sont à l'origine de la plupart des météorites.

Une planète mineure en orbite autour du Soleil avec un diamètre supérieur à un mètre et principalement composée de minéraux et de roches.
Astigmatisme.

(Planète Mineure) : Un corps solide en orbite autour du Soleil qui se compose de métal et de roche. La plupart n'ont que quelques kilomètres de diamètre et se trouvent entre les orbites de Mars et de Jupiter, trop petites et trop éloignées pour être vues facilement dans un petit télescope. Quelques-uns s'aventurent plus près du Soleil et traversent l'orbite de la Terre.

couleurs : un nouvel outil pour la détection des champs magnétiques ? Le cas de Vesta p. L43
P. Vernazza, R. Brunetto, G. Strazzulla, M. Fulchignoni, P. Rochette, N. Meyer-Vernet et I. Zouganelis
EST CE QUE JE: .

s peut être trouvé dans une ceinture entre les orbites de Mars et de Jupiter. Ceux-ci peuvent être cartographiés avec des radiotélescopes utilisant un radar.
Astrochimie.

s, dont quelque 130 000 ont un numéro officiel. Ils forment le plus grand groupe dans la catégorie des petits corps du système solaire.

s : la plupart d'entre eux se situent dans la ceinture principale entre les orbites de Mars et de Jupiter, tandis que les chevaux de Troie se déplacent sur la même orbite que Jupiter, 60 devant ou derrière elle.

Ceinture entre Mars et Jupiter.
Atla -- Dans la mythologie nordique, une géante, mère de Heimdall.

Ryugu. Hayabusa 2 est entré en orbite autour de Ryugu en juillet 2018. Il vise à déployer de petits rovers à la surface, à capturer un échantillon de surface et à le renvoyer sur Terre en 2020.

s [A84]
Lentille plan-concave
Une lentille divergente avec une face plane et une face concave. [DC99] .

est un bloc de roche ou de glace qui dérive dans l'espace. Certains sont énormes et certains sont petits. Lorsqu'un petit tombe dans l'atmosphère terrestre à grande vitesse, il se réchauffe et brille de mille feux.

Les s sont de petits morceaux de roche ou de métal qui orbitent autour du Soleil sur des chemins situés en grande partie, mais pas exclusivement, entre Mars et Jupiter.

s et planètes naines.
Unité astronomique Une unité astronomique est la distance moyenne entre le centre de la Terre et le centre du Soleil (environ 150 millions de kilomètres).

signifie "comme une étoile". se référant à leur émission de lumière.

Distinguer les caractéristiques orbitales
Nombre de corps connus
Atens.

s mensonge.
Astrométrie : La mesure précise de la position des objets dans le ciel.

s II. 1989. R.P. Binzel, T. Gehrels et M.S. Matthews, Eds., University of Arizona Press, Tucson.

être découvert par un vaisseau spatial. Son orbite est inclinée à un angle de 22.

- (n.)
L'un des milliers de petits corps planétaires en orbite entre Mars et Jupiter ayant des diamètres allant d'une fraction de kilomètre à environ 1 000 km.
astrobiologie - (n.) .

s une "grandeur absolue" très différente est utilisée. Il indique à quel point ils apparaîtraient brillants à un observateur se tenant sur le Soleil si l'objet était à une unité astronomique de distance.
Objets du ciel profond.

avec orbite à l'intérieur de la nôtre
Galilée et Jupiter.

Base de données des éléments orbitaux
L'almanach astronomique
Revue d'Astronomie
Astronomie maintenant
Données astrophysiques : planètes et étoiles par K.R. Lang
Bright Star Catalogue, cinquième édition révisée par D. Hoffleit et W.H. Warren, Jr.
Manuel céleste de Burnham par R. Burnham, Jr.

.
Double étoile
Un regroupement de deux étoiles. Ce regroupement peut être apparent, là où les étoiles semblent proches les unes des autres, ou physique, comme un système binaire.

s sont également connus comme les planètes mineures.
Comètes.


signature isotopique
Météorites SNC, Sherrgotty Inde, Nakhla Egypte, Chassigny France .

mesure un peu moins d'un kilomètre et passera à 14,5 fois la distance de la Terre à la Lune. Il devrait être visible dans des télescopes de taille moyenne ou plus grande près de la frontière des constellations Lepus et Columba.

dont l'orbite le rapproche de l'orbite terrestre. Le critère est une distance au périhélie


Rencontrez 2020 AV2, le 1er astéroïde entièrement dans l'orbite de Vénus

Astéroïde 2020 AV2 le 8 janvier 2020. L'image est un composite, composé de 14 expositions de 60 secondes, collectées à distance avec l'unité robotique Elena disponible au Virtual Telescope Project. L'astéroïde – 2020 AV2 – est indiqué par une flèche blanche. Image via VirtualTelescope.eu.

Parmi les centaines de milliers d'astéroïdes connus, seuls 21 sont connus/soupçonnés d'avoir une orbite entièrement à l'intérieur de celle de la Terre. L'AV2 2020 qui vient d'être découvert est le premier à se déplacer entièrement à l'intérieur de l'orbite de Vénus. Ce fait en fait un objet très spécial. Le Virtual Telescope Project a contribué à confirmer sa découverte, et nous sommes fiers de vous présenter notre image (ci-dessus).

Cet objet est certainement spécial : c'est le premier jamais trouvé sur une orbite entièrement à l'intérieur de celle de Vénus.

Nous connaissons un certain nombre d'astéroïdes. Le Minor Planet Center a déclaré le 18 mai 2019 qu'il avait environ 792 000 orbites dans ses archives. Ces astéroïdes gravitent autour du soleil à des distances couvrant une très large gamme. Si nous interrogeons cette base de données, demandant combien de ces objets ont une orbite entièrement à l'intérieur de la Terre, nous ne récupérons que 21 astéroïdes. De toute évidence, ces objets de la Terre intérieure, ou IEO, définis par leur aphelia Q L'orbite de l'astéroïde 2020 AV2, via le Jet Propulsion Laboratory de la NASA.

Il y a de nombreuses années, j'ai étudié en profondeur le problème de la recherche d'objets de la Terre intérieure. C'était le sujet de ma thèse et j'ai publié les résultats sur Icare, suggérant une stratégie possible pour les rechercher. Je m'en suis souvenu pour montrer à quel point je m'intéresse à ces objets très spéciaux.

Le 4 janvier 2020, le Minor Planet Center a signalé la découverte par la Palomar Transient Factory d'un objet étiqueté ZTF09k5. Son orbite très préliminaire indiquait qu'il s'agissait en effet d'une découverte très intéressante : il passait probablement tout son temps autour du soleil à l'intérieur de l'orbite de Vénus.

Inutile de dire que dès que je l'ai appris, j'ai voulu observer cet objet via le Virtual Telescope Project et contribuer à sa découverte. Malheureusement, j'ai dû affronter des nuages ​​pendant plusieurs jours, rendant impossible l'observation d'un objet aussi bas au crépuscule. Hier soir, enfin, le temps était avec moi, et peu après le coucher du soleil, j'ai réussi à préparer soigneusement le télescope robotique de Ceccano, en Italie, un site reconnu par le Minor Planet Center avec le code 470.

J'avais plus ou moins 30 minutes pour essayer !

Prendre ces images était difficile, car l'objet était assez bas (25 degrés ou moins) au-dessus de l'horizon ouest, au crépuscule. Le fond du ciel était lumineux, une lune presque pleine était aussi dans le ciel et la cible était de plus en plus basse, minute après minute.

En combinant soigneusement les images, en tenant compte du mouvement apparent de l'objet, j'ai pu enregistrer ZTF09k5, mesurer ses positions et les envoyer au Minor Planet Center par e-mail. Quelques heures plus tard, le Minor Planet Center a publié la circulaire de découverte MPEC 2020-A99, avec l'objet désormais nommé 2020 AV2 et incluant mes observations (indiquées par mon code d'observatoire 470 - Ceccano).

Maintenant, j'ai le plaisir de partager avec vous l'image de cet objet rare.

Maintenant, nous savons que 2020 AV2 a vraiment son orbite entièrement à l'intérieur de celle de Vénus, donc étant le premier de ce type à être découvert également, c'est l'objet naturel avec la plus petite distance d'aphélie connue dans notre système solaire (à l'exception de la planète Mercure) .

Avec l'astéroïde 2019 AQ3, découvert par la même équipe, 2020 AV2 a la période orbitale la plus courte connue à ce jour dans la population d'astéroïdes.

Le télescope d'astrographe Dall-Kirkham corrigé de Planevawe 17?-f/6,8 (432/2939 mm). Il est nommé "Elena" d'après Elena Persichilli (1940-2016), la mère de Gianluca Masi. Ce télescope a été utilisé pour obtenir l'heure au sommet de 2020 AV2. Image via le projet de télescope virtuel.

Bottom line: Rapport de Gianluca Masi du Virtual Telescope Project, basé à Rome, sur sa participation à la confirmation de 2020 AV2, le premier astéroïde connu à orbiter entièrement dans l'orbite de Vénus.


Comment s'appellerait un astéroïde à l'intérieur de l'orbite de Mercure ? - Astronomie

Y aurait-il une autre planète plus proche du Soleil que Mercure ?

Les astronomes du XIXe siècle ont remarqué que le mouvement orbital observé par Mercure différait légèrement de ce qu'ils avaient calculé. Beaucoup pensaient que ces anomalies pouvaient s'expliquer par une planète invisible (ils l'appelaient Vulcain), qui serait plus proche du Soleil que Mercure. Les interactions gravitationnelles entre Mercure et cette planète hypothétique pourraient expliquer le comportement observé de Mercure. Un certain nombre d'astronomes ont recherché Vulcain, mais il n'a jamais été trouvé. Le mouvement orbital de Mercure a finalement été expliqué par Albert Einstein, avec la relativité générale.

Il y a des objets plus petits (astéroïdes) qui s'approchent de Mercure. En juillet 2015, plus de 200 astéroïdes connus se trouvaient à moins de 46 millions de kilomètres du Soleil, ce qui signifie qu'ils traversent l'orbite de Mercure et qu'ils peuvent se rapprocher du Soleil plus que Mercure ne le fait jamais. (Au cours de l'orbite de Mercure, sa distance au Soleil varie entre 46 millions de km et 70 millions de km, soit 0,31 à 0,47 UA.)

Attendez, ça ne veut pas dire que Mercure n'a pas « nettoyé son orbite » ? Selon la définition de l'IAU, Mercure ne devrait-il pas être considéré comme une planète naine ?

Pour que Mercure soit « rétrogradé » de planète en planète naine, il faudrait qu'il y ait un autre objet de masse comparable qui croise l'orbite de Mercure (ou s'en rapproche de très près). Les astéroïdes qui passent près de Mercure sont beaucoup moins massifs que Mercure.

Mais n'est-il pas possible qu'il y ait un autre objet de la taille d'une planète là-dedans ? Comment les astronomes peuvent-ils être sûrs que « Vulcain » n'existe pas ?

Il est difficile d'observer des objets proches du Soleil, mais nous avons suffisamment d'observations pour dire qu'il ne peut y avoir d'autres corps dans le système solaire intérieur qui soient assez grands pour être considérés comme des planètes.

Les astéroïdes qui orbitent complètement à l'intérieur de Mercure seraient appelés vulcanoïdes. En juillet 2015, aucun vulcanoïde n'avait jamais été trouvé. Une étude de 2013, utilisant les données du vaisseau spatial STEREO d'observation du soleil de la NASA, a conclu qu'il ne peut y avoir de vulcanoïdes de plus de six kilomètres de diamètre, car aucun n'a jamais été vu par STEREO. La chose connue la plus proche d'un vulcanoïde serait l'astéroïde 2007 EB26, qui se rapproche parfois du Soleil que Mercure, mais il passe toujours la plupart de son temps en dehors de l'orbite de Mercure.


De nouvelles preuves suggèrent qu'une grosse frappe d'astéroïdes pourrait avoir influencé la rotation de Mercure

(PhysOrg.com) -- Les planètes en orbite autour d'un soleil en général, mais ne tournent pas toujours sur leur axe. Certains tournent d'est en ouest, d'autres d'ouest en est. Ceux qui ne tournent pas sont dits verrouillés par la marée, leur soleil lui montrant toujours le même visage, comme la lune le fait avec la planète Terre. Dans ces cas, la planète a tendance à développer des propriétés différentes de celles qu'elle aurait si elle tournait. Un côté est froid, l'autre chaud, conduisant par exemple à des propriétés géophysiques uniques. De plus, en raison de l'attraction gravitationnelle du soleil, davantage d'astéroïdes sont susceptibles de frapper l'autre côté de la planète, laissant plus de cratères.

C'est en partie à cause de preuves comme celle-ci qu'un groupe de chercheurs européens propose que Mercure, la planète la plus proche du soleil dans notre système solaire, était autrefois verrouillée par la marée avec le soleil, mais ne l'est plus maintenant, car, comme ils l'affirment dans leur article publié dans Géosciences de la nature, il a été renversé dans sa rotation actuelle par un gros astéroïde. Ils ont même un cratère probable créé par l'impact pour étayer leur théorie.

Il s'appelle Caloris Basin, le plus grand cratère d'impact à la surface de Mercure, et il semble avoir la bonne taille pour s'adapter au modèle informatique créé par l'équipe. Ce qui s'est passé, suggèrent-ils, c'est qu'il y a longtemps, Mercure a eu une rotation d'est en ouest (rétrograde), mais ensuite, sur des millions d'années, a ralenti jusqu'à ce qu'il ne tourne plus. Puis, un peu plus tard, la planète a été frappée par un astéroïde assez gros pour la faire recommencer à tourner. Mais cette fois, dans la direction opposée, bien que pas très rapide, provoquant la rotation actuelle de Mercure 3/2 (trois tours sur son axe pour deux tours autour du soleil) qu'il a aujourd'hui.

L'équipe souligne qu'un côté de Mercure a clairement plus de cratères que l'autre, mais suggère peut-être plus concrètement que les creux jusqu'à présent inexplicables à l'intérieur du bassin de Caloris pourraient être le résultat de la glace qui était autrefois enfouie par la matière de l'astéroïde lorsqu'il a frappé. , puis a fondu lorsque la lumière du soleil a commencé à tomber dessus à la suite de la rotation de la planète à nouveau.

Et enfin, disent-ils, le côté qui aurait été le côté chaud avant d'être frappé par l'astéroïde aurait été plus plat que le côté opposé, plus cratérisé, pour l'activité en fusion. Les témoignages de Mariner 10 et de MESSENGER suggèrent que c'est également le cas.

Tout cela s'additionne, conclut l'équipe, à une planète qui a tourné dans un sens, s'est arrêtée, puis a été mise en rotation dans l'autre sens.

Abstrait
La planète Mercure tourne trois fois autour de son axe de rotation toutes les deux orbites autour du Soleil, dans une résonance de rotation 3/2. Cet état unique a été expliqué par une rotation prograde initiale rapide, qui a ensuite été ralentie par les couples de marée jusqu'à la résonance actuelle. Lorsque le frottement à la frontière noyau/manteau est pris en compte, la capture dans la résonance 3/2 se produit avec une probabilité de seulement 26%, alors que le résultat le plus probable est la capture dans l'une des résonances d'ordre supérieur7. Ici, nous utilisons un modèle numérique de l'évolution rotationnelle de Mercure pour étudier les conséquences d'une rotation rétrograde initiale de Mercure. Nous constatons que dans ce cas, la planète serait capturée en rotation synchrone, avec un hémisphère toujours tourné vers le Soleil, avec une probabilité de 68%. De fortes variations latérales du taux de cratère d'impact auraient existé, cohérentes avec la répartition observée des grands bassins d'impact. L'évasion de cette résonance hautement stable peut être initiée par l'impulsion donnée par de grands événements d'impact formant un bassin, et une capture ultérieure dans la résonance 3/2 est probable. Lors de la rotation synchrone, des quantités substantielles de dépôts volatils se seraient accumulées sur l'hémisphère opposé au Soleil, expliquant potentiellement l'existence de creux de sublimation à la surface de Mercure.


Un astéroïde a été trouvé qui orbite autour du Soleil plus près que Vénus

Les astronomes de la Zwicky Transient Facility (ZTF) de Caltech ont découvert un astéroïde qui orbite à l'intérieur de Vénus. Bien que d'autres astéroïdes aient une partie de leur orbite à l'intérieur de Vénus’, c'est le premier avec une orbite qui est complètement à l'intérieur de l'orbite de Vénus’. Le nouvel objet est nommé 2020 AV2.

2020 AV2 est membre d'une petite classe d'astéroïdes appelés Atiras, des objets ayant des orbites à l'intérieur de la Terre. Il n'y en a que 21 confirmés pour le moment. Ils sont également appelés Objets Intérieur-Terre (IEO) car ils orbitent à l'intérieur de la Terre. 2020 AV2 est le premier astéroïde “Vatira”, où le V signifie Vénus.

L'astéroïde a été découvert dans le cadre du programme Twilight de ZTF. Il a été signalé pour la première fois comme candidat le 4 janvier 2020 et désigné ZTF09k5. Après cela, une alerte a été envoyée par le Minor Planet Center. Après cela, d'autres télescopes du monde entier ont suivi l'astéroïde. Cela a permis de confirmer l'orbite de l'astéroïde et sa taille.

2020AV2 a un diamètre d'environ 1 à 3 kilomètres et a une orbite allongée inclinée d'environ 15 degrés par rapport au plan de notre système solaire. Son orbite dure 151 jours et est toujours à l'intérieur de l'orbite de Vénus. A son périhélie, il se rapproche de très près de l'orbite de Mercure.

"Une rencontre avec une planète a probablement projeté l'astéroïde sur l'orbite de Vénus".

Tom Prince, professeur de physique, Caltech

Tom Prince est professeur de physique à Caltech et co-investigateur de ZTF. Dans un communiqué de presse, Prince a déclaré: "Une rencontre avec une planète a probablement jeté l'astéroïde sur l'orbite de Vénus". C'est le contraire de ce qui se passe lorsqu'une mission spatiale passe à côté d'une planète pour augmenter la gravité. Au lieu de tirer de l'énergie d'une planète, elle la perd.”

“Dépasser l'orbite de Vénus a dû être difficile.”

George Helou, directeur exécutif, Centre d'astronomie Caltech

George Helou est le directeur exécutif du centre d'astronomie IPAC à Caltech et un co-investigateur ZTF. Dans un communiqué de presse, Helou a déclaré : « Dépasser l'orbite de Vénus a dû être un défi. La seule façon dont il sortira de son orbite est s'il est projeté via une rencontre gravitationnelle avec Mercure ou Vénus, mais il est plus probable qu'il finira par s'écraser sur l'une de ces deux planètes.

Le télescope Samuel Oschin à l'observatoire du mont Palomar. En 2017, il est devenu l'hôte de l'installation transitoire de Zwicky. Crédit d'image: Observatoire du mont Palomar.

Vatiras ne sont visibles qu'au crépuscule et à l'aube, un peu comme Vénus, car les deux sont si proches du Soleil. Le télescope de Zwicky est adapté pour trouver des objets comme celui-ci car il scanne le ciel si rapidement. Cela l'a aidé à trouver 2020 AV2 car l'astéroïde ne fait que de brèves apparitions.

À l'heure actuelle, 2020 AV2 est le seul astéroïde Vatira que nous connaissons. Mais personne ne sait vraiment combien il pourrait y en avoir d'autres. Pour l'équipe de ZTF, la perspective d'en trouver plus est séduisante. "Nous n'avons aucune idée du nombre d'autres comme celui-ci ou si c'est unique", a déclaré Helou. Lorsque l'Observatoire Vera Rubin (VRO) sera mis en ligne plus tard cette année, il en trouvera probablement d'autres, s'ils sont là.

Les astéroïdes Atira, 2020 AV2, le premier Vatira, ne sont pas une menace pour frapper la Terre. Leurs orbites ne traversent pas la Terre. Mais il est possible que leurs orbites changent en raison d'interactions gravitationnelles avec Vénus ou Mercure.


Les astronomes révèlent l'astéroïde 2000 WO107 comme binaire de contact

Ces derniers jours, alors que l'astéroïde (153201) 2000 WO107 est passé près de la Terre, les astronomes radar du complexe de communications Goldstone Deep Space en Californie ont été occupés à l'observer. Ils ont fait rebondir les signaux radar de sa surface et analysé les signaux qui sont réfléchis. Les astronomes veulent observer cet astéroïde en partie à cause de sa taille relativement grande, et en partie parce que les futurs passages de l'astéroïde le rapprocheront de celui de cette année. Cet astéroïde se déplaçant rapidement s'est rapproché de la Terre le 29 novembre 2020. Maintenant, il s'éloigne à nouveau, mais les astronomes ont appris, entre autres, qu'il ne s'agit pas d'une roche spatiale ordinaire. Au lieu de cela, ce sont deux roches spatiales qui gravitaient l'une vers l'autre jusqu'à ce qu'elles se touchent et fusionnent, créant un double astéroïde, parfois appelé astéroïde binaire de contact.

Il est passé à 11,2 fois la distance Terre-Lune, une distance très sûre, le 29 novembre.

Les observations radar des astéroïdes donnent des images qui nous montrent la forme de l'astéroïde. C'est toujours très amusant de voir les formes de ces grands rochers ou montagnes se précipiter dans l'espace. Le double aspect de 2000 WO107 était cependant une surprise.

Une autre image radar de l'astéroïde binaire de contact 2000 WO107 obtenue par le radar Goldstone de la NASA en Californie. Image via NASA/ JPL/ Goldstone.

Selon la NASA/JPL, les observations de 2000 WO107 pourraient permettre aux scientifiques de déterminer la composition de la roche spatiale. L'astéroïde peut être métallique, ou il peut s'agir d'une roche optiquement sombre, c'est-à-dire une roche sombre dans la partie visible du spectre électromagnétique.

Avant son passage à proximité, les astronomes estimaient la taille de la roche spatiale à 1 670 pieds (510 mètres, soit environ un demi-kilomètre ou 1/3 de mile) de diamètre.

Les astéroïdes sont de toutes tailles. Quelle est la taille de 2000 WO107 par rapport aux autres astéroïdes connus pour passer la Terre ? Ces dernières années, les astronomes ont commencé à apercevoir des astéroïdes de plus en plus petits alors qu'ils passent devant nous. Comparez les 510 mètres de cet astéroïde à l'astéroïde 2020 SW, qui se trouvait à 7% de la distance de la lune le 24 septembre 2020. Le SW était estimé à seulement environ 4,5 à 10 mètres de diamètre (environ 15 à 30 pieds) donc au moins 50 fois plus petit. Comparez maintenant le diamètre de 2000 WO107’s avec le le plus grand objet dans la ceinture d'astéroïdes entre Mars et Jupiter : cet objet est Cérès, et il mesure environ 946 000 mètres (946 km ou 588 miles) de diamètre, soit près de 2 000 fois plus grand que 2000 WO107.

Les astéroïdes voyagent à des vitesses différentes. Le grand astéroïde 2000 WO107 est une roche spatiale en mouvement rapide, voyageant dans l'espace à la vitesse incroyable de 56 080 miles par heure (90 252 km/h) ou 25,1 km par seconde. En revanche, 2020 SW a balayé la Terre à « seulement 17 336 milles à l'heure (27 900 km/h), soit environ un tiers de cette vitesse.

L'astéroïde 2000 WO17 le 14 novembre 2020, s'est dirigé vers l'approche la plus proche de la Terre le 29 novembre. Image via JPL Small Body Database.

Les astronomes du projet Lincoln Near-Earth Asteroid Research (Project LINEAR) au Nouveau-Mexique ont découvert 2000 WO107 le 29 novembre 2000. Le télescope spatial NEOWISE de la NASA a également été utilisé pour l'observer. NEOWISE a déterminé que la taille de l'astéroïde est d'environ 510 mètres (1670 pieds) de diamètre.

L'astéroïde 2000 WO107 est classé comme un type Aten, c'est-à-dire que l'orbite de cette roche spatiale traverse l'orbite de la Terre et passe la majorité de son temps à l'intérieur de l'orbite terrestre. L'astéroïde effectue son tour du soleil une fois tous les 318 jours. Les modèles d'orbite indiquent qu'en plus de s'approcher occasionnellement de la Terre, cet astéroïde s'approche également de près de Mars, Vénus et Mercure.

Après la visite sur Terre du 29 novembre 2020, l'astéroïde reviendra, passant légèrement plus près à chaque survol suivant, d'abord en novembre 2040, puis en novembre 2093. Un survol encore plus rapproché aura lieu le 1er décembre. 2140, lorsque l'astéroïde passera à environ la moitié de la distance Terre-Lune. En raison de sa taille et de ses survols occasionnels relativement proches, l'astéroïde 2000 WO107 a été classé comme astéroïde potentiellement dangereux. Cependant, aucun risque d'impact n'a été détecté, car son orbite est bien connue.

Voir les photos de la communauté EarthSky. | Gary Hug in Scranton, Kansas, United States, captured this image of 2000 WO107 in the early morning hours of November 28, 2020, at his Sandlot observatory using a 22-inch telescope. He wrote, “An image of 2000 WO107 taken a little less than a day before its closest approach. It was moving about 1 arcminute (1/60th of a degree) per minute at the time. I added 30 images (causing the star streaks ) moving to the speed and direction of the asteroid.” Fabulous job. Thank you, Guy!

Bottom line: Radar observations of asteroid 2000 WO107 have revealed it as two asteroids stuck together: a contact binary asteroid. The asteroid passed closest on November 29, 2020, at a safe distance of 11.2 times the Earth-moon distance. The asteroid will return, passing slightly closer on each subsequent flyby – first in November 2040 – and then in November 2093.


NASA’s Planetary Defense: “Potentially Hazardous Asteroid” Predicted to Safely Pass by Earth on March 21

This photo shows the view from inside the dome of NASA’s Infrared Telescope Facility during a night of observing. The 3.2-meter (10.5-foot) telescope atop Hawaii’s Mauna Kea will be used to measure the infrared spectrum of asteroid 2001 FO32. Credit: UH/IfA

The interplanetary interloper won’t come closer than 1.25 million miles to Earth, but it will present a valuable scientific opportunity for astronomers.

The largest asteroid predicted to pass by our planet in 2021 will be at its closest on March 21, providing astronomers a rare opportunity to get a good look at a rocky relic that formed at the dawn of our solar system.

Called 2001 FO32, the near-Earth asteroid will make its closest approach at a distance of about 1.25 million miles (2 million kilometers) – or 5 1/4 times the distance from Earth to the Moon. There is no threat of a collision with our planet now or for centuries to come.

“We know the orbital path of 2001 FO32 around the Sun very accurately, since it was discovered 20 years ago and has been tracked ever since,” said Paul Chodas, director of the Center for Near Earth Object Studies (CNEOS), which is managed by NASA ’s Jet Propulsion Laboratory in Southern California. “There is no chance the asteroid will get any closer to Earth than 1.25 million miles.”

Still, that distance is close in astronomical terms, which is why 2001 FO32 has been designated a “potentially hazardous asteroid.” CNEOS computes high-precision orbits for near-Earth objects (NEOs) in support of NASA’s Planetary Defense Coordination Office, relying on telescopes and ground-based radar to help precisely characterize every NEO’s orbit to improve long-term hazard assessments.

During this approach, 2001 FO32 will pass by at about 77,000 mph (124,000 kph) – faster than the speed at which most asteroids encounter Earth. The reason for the asteroid’s unusually speedy close approach is its highly inclined and elongated (or eccentric) orbit around the Sun, an orbit that is tilted 39 degrees to Earth’s orbital plane. This orbit takes the asteroid closer to the Sun than Mercury and twice as far from the Sun as Mars .

This diagram depicts the elongated and inclined orbit of 2001 FO32 as it travels around the Sun (white ellipse). Because of this orbit, when the asteroid makes its close approach to Earth, it will be traveling at an unusually fast speed of 77,000 mph (124,000 kph). Crédit : NASA/JPL-Caltech

As 2001 FO32 makes its inner solar system journey, the asteroid picks up speed like a skateboarder rolling down a halfpipe, and then slows after being flung back out into deep space and swinging back toward the Sun. It completes one orbit every 810 days (about 2 1/4 years).

After its brief visit, 2001 FO32 will continue its lonely voyage, not coming this close to Earth again until 2052, when it will pass by at about seven lunar distances, or 1.75 million miles (2.8 million kilometers).

Astronomical Geology

Asteroid 2001 FO32 was discovered in March 2001 by the Lincoln Near-Earth Asteroid Research (LINEAR) program in Socorro, New Mexico, and had been estimated, based on optical measurements, to be roughly 3,000 feet (1 kilometer) wide. In more recent follow-up observations by NEOWISE, 2001 FO32 appears to be faint when observed in infrared wavelengths, which suggests the object is likely less than 1 kilometer in diameter. Analysis by the NEOWISE team shows that it is between 1,300 to 2,230 feet (440 to 680 meters) wide.

Even if it is at the smaller end of the scale, 2001 FO32 will still be the largest asteroid to pass this close to our planet in 2021. The last notably large asteroid close approach was that of 1998 OR2 on April 29, 2020. While 2001 FO32 is somewhat smaller than 1998 OR2, it will be three times nearer to Earth.

The March 21 encounter will provide an opportunity for astronomers to get a more precise understanding of the asteroid’s size and albedo (i.e. how bright, or reflective, its surface is), and a rough idea of its composition.

This will be achieved, in part, with the use of NASA’s Infrared Telescope Facility (IRTF), a 3.2-meter (10.5-foot) telescope atop Hawaii’s Mauna Kea that will observe the asteroid in the days leading up to close approach using its workhorse infrared spectrograph, SpeX. “We’re trying to do geology with a telescope,” said Vishnu Reddy, associate professor at the University of Arizona’s Lunar and Planetary Laboratory in Tucson.

When sunlight hits an asteroid’s surface, minerals in the rock absorb some wavelengths while reflecting others. By studying the spectrum of light reflecting off the surface, astronomers can measure the chemical “fingerprints” of the minerals on the surface of the asteroid. “We’re going to use the IRTF to get the infrared spectrum to see its chemical makeup,” Reddy explained. “Once we know that, we can make comparisons with meteorites on Earth to find out what minerals 2001 FO32 contains.”

For example, should 2001 FO32 be identified as iron-rich, that would mean it’s denser and therefore more massive than a stony asteroid of a similar size observations showing a surface with low albedo (meaning that it’s dark) may indicate the asteroid contains a lot of carbon, suggesting it could be the nucleus of a long-dead comet.

A Closer Look

In addition, radar observations by the Deep Space Network (DSN) may be carried out to get a detailed view of the asteroid. An operation of NASA’s Space Communications and Navigation program (SCaN), the DSN comprises three ground stations – one in California (Goldstone), one in Spain (Madrid), and one in Australia (Canberra). Their dish antennas can be used to bounce radio signals off 2001 FO32 so that other radio antennas can receive them. Such radar observations can offer additional insight into the asteroid’s orbit, provide a better estimate of its dimensions and rotation rate, and help glimpse surface features (like large boulders or craters). They could even reveal any small satellites that may be in tow.

“Observations dating back 20 years revealed that about 15% of near-Earth asteroids comparable in size to 2001 FO32 have a small moon,” said Lance Benner, principal scientist at JPL . “Currently little is known about this object, so the very close encounter provides an outstanding opportunity to learn a great deal about this asteroid.”

Over 95% of near-Earth asteroids the size of 2001 FO32 or larger have been discovered, tracked, and cataloged. None of the large asteroids in the catalog has any chance of impacting Earth over the next century, and it is extremely unlikely that any of the remaining undiscovered asteroids of this size could impact Earth, either. Still, efforts continue to discover all asteroids that could pose an impact hazard. The more information that can be gathered about these objects, the better mission designers can prepare to deflect them if any were to threaten Earth in the future.

Meanwhile, amateur astronomers can gather information of their own about 2001 FO32. “The asteroid will be brightest while it moves through southern skies,” said JPL’s Chodas. “Amateur astronomers in the southern hemisphere and at low northern latitudes should be able to see this asteroid using moderate size telescopes with apertures of at least 8 inches in the nights leading up to closest approach, but they will probably need star charts to find it.”

JPL hosts CNEOS for NASA’s Near-Earth Object Observations Program in NASA’s Planetary Defense Coordination Office. The University of Hawaii manages IRTF under contract with NASA. The SpeX instrument was built at the University of Hawaii.


Zwicky Transient Facility

News &bull February 5th, 2019

Astronomers have discovered an asteroid looping through the inner solar system on an exotic orbit. The unusual object is among the first asteroids ever found whose orbit is confined almost entirely within the orbit of Venus. The asteroid's existence hints at potentially significant numbers of space rocks arcing unseen in uncharted regions nearer to the sun.

A state-of-the-art sky-surveying camera, the Zwicky Transient Facility, or ZTF, detected the asteroid on January 4, 2019. Designated 2019 AQ3, the object has the shortest "year" of any recorded asteroid, with an orbital period of just 165 days. It also appears to be an unusually big asteroidal specimen.

"We have found an extraordinary object whose orbit barely strays beyond Venus' orbit&mdashthat's a big deal," said Quanzhi Ye, a postdoctoral scholar at IPAC, a data and science center for astronomy at Caltech. Ye called 2019 AQ3 a "very rare species," further noting that "there might be many more undiscovered asteroids out there like it."

ZTF is installed on the 48-inch Samuel Oschin Telescope at the Palomar Observatory, located about 122 miles south-east of Los Angeles. It began operations in March 2018 and has already observed more than a billion Milky Way stars, as well as over a thousand of supernovae outside the Milky Way, and other extreme transient cosmic events. ZTF was made possible by funding from the National Science Foundation (NSF). Asteroid research with ZTF is also directly funded by NSF through support of Ye as a Caltech postdoctoral scholar.

A chief science goal of ZTF is rounding up near-Earth asteroids (NEAs), which along with comets that buzz our planet are known as near-Earth objects (NEOs). Scientists at ZTF are especially interested in finding NEAs between about 10 and 100 meters in diameter&mdashnot monstrous in size, but that could still be large enough to severely impact a city should they collide with Earth. Of this potentially Earth-bound set of space rocks, the most concerning are those that come from the direction of the sun, which get lost in the glare and are difficult to measure.

"These small asteroids are only bright enough to be detected during the short period that they are very close to the Earth," said Tom Prince, the Ira S. Bowen Professor of Physics at Caltech with a joint appointment as a senior research scientist at the Jet Propulsion Laboratory, managed by Caltech for NASA, who works on finding NEOs using ZTF. "During this brief window, the asteroids are moving very fast, posing challenges for astronomers to find and track them."

To have any hope of locating such objects, the sky must be scanned very frequently. ZTF surveys the entire northern visible sky every three nights. This excellent coverage comes courtesy of its vast field of view, which in a single exposure, can image approximately two hundred and thirty times the size of the full moon. "The large field-of-view makes ZTF an ideal instrument to find and track rare objects, such as near-Earth asteroids," said Frank Masci, a Staff Scientist at Caltech / IPAC, who oversees and manages the ZTF science data processing system, which is located at IPAC. "ZTF is definitely up to the game."

Leveraging ZTF's capabilities, Ye and Wing-Huen Ip&mdasha professor of astronomy and space science at the Institute of Astronomy and Space Science at the National Central University in Taiwan&mdashproposed the Twilight Survey, which looks for asteroids inbound from the sun. This survey turned up 2019 AQ3 and could yield other interesting asteroids down the road.

A history of asteroidal and cometary successes

Finding NEOs before they find us has long been a major topic at Caltech / IPAC. The center has led the science operations and data processing for NASA&rsquos Wide-field Infrared Survey Explorer (WISE) and NEOWISE missions since their launch in 2009. This asteroid hunter has discovered more than 34,000 new asteroids, including nearly 300 NEAs. ZTF''s predecessor, the Palomar Transient Factory, likewise revealed a bevy of NEOs during its sky survey.

"The sizes of NEOs are best estimated by combining visible and infrared data, which is precisely what we strive to do here at IPAC," said George Helou, Research Professor of Physics at Caltech and the Executive Director of IPAC. "Since its inception, IPAC has been involved in infrared studies of asteroids."

So far, ZTF has logged nearly 60 new near-Earth asteroids. Two of these were spotted in July 2018 mere hours before they gave Earth quite a close shave. Designated 2018 NW and 2018 NX, the duo of bus-sized asteroids whipped past at a distance of about 70,000 miles, or only a third of the way to the moon. Fortunately, the newfound 2019 AQ3 poses no threat the closest it ever comes to Earth is about 22 million miles.

Tracking down 2019 AQ3

The story of how researchers nailed down 2019 AQ3's orbit begins with Ye noting the object in ZTF's images on January 4, 2019. Ye reported the object to the IAU Minor Planet Center, the official worldwide organization charged with gathering data on sun-orbiting objects that are not full planets, such as asteroids and comets. Ye then spent some time mining the ZTF images taken before and after this date to improve projections of the asteroid's orbit.

Two days later, Marco Micheli, a scientist at the European Space Agency, pointed out the target&rsquos uniqueness to the global astronomical community. Multiple other telescopes observed 2019 AQ3 on January 6 and 7, further documenting its uniqueness. A dig through the archives of the Pan-STARRS 1 telescope at the Haleakalā Observatory on the island of Maui, Hawaii, turned up evidence of 2019 AQ3 going back to 2015. With those data in hand, astronomers confidently mapped the object's complete path around the sun.

The orbit, as it turns out, is angled vertically, taking 2019 AQ3 above and below the plane where the planets run their laps around the sun. Over its short year, 2019 AQ3 plunges inside of Mercury, then swings back up just outside of Venus' orbit.

For now, 2019 AQ3 is placed among a peculiar population usually referred to as the Atira or Apohele asteroids, which have orbits interior to Earth's orbit. Among the approximately 800,000 known asteroids, only 20 or so are Atiras. Far greater numbers of these potentially dangerous space rocks are thought to exist, however, the discovery and characterization of which are among the motivations behind the proposed Near-Earth Object Camera (NEOCam) infrared space telescope. Presently funded by NASA for an extended concept study phase, NEOCam is designed to look closer to the sun than previous surveys, which would empower it to pick out hidden asteroids that have long defied detection.

Learning more about known and newfound Atiras, for example their sizes, is an additional goal of ZTF and its fellow instruments. Although the true size of 2019 AQ3 is not yet discernible, limited readings relating to the asteroid's brightness, mass, and density suggest it could be nearly a mile across. If so, 2019 AQ3 would stack up as one of the largest members of the exclusive Atiras group. "In so many ways, 2019 AQ3 really is an oddball asteroid," said Ye.

Finding more space rocks in 2019 AQ3's neck of the woods could lend credence to the long-held idea of vulcanoids&mdashasteroids that swarm inside the orbit of Mercury. The hypothetical population's name derives from a likewise hypothetical planet, Vulcan. Bearing no relation to the fictional home world of Mr. Spock in Star Trek, Vulcan was proposed in the 19th century as the planet closest to the sun whose gravity would explain anomalies measured in Mercury's orbit. Albert Einstein's gravitational framework, the theory of general relativity, explained away these anomalies in 1915, nixing the Vulcan conjecture.

Although ZTF will not have the ability to find vulcanoids, its observing prowess, coupled with that of future telescopes, will enable scientists to at last examine an uncharted region in the inner solar system. ZTF should turn up fresh surprises, as well as give old ideas new chances of being substantiated. "The origin of Atiras is an intriguing and open question," said Ip. "With every additional object, we get closer to formulating and testing models about that origin, and about the history of our Solar System."

For more information about the data in this release visit the IAU Minor Planet Center at:
https://www.minorplanetcenter.net/db_search/show_object?utf8=%E2%9C%93&object_id=2019+AQ3

Based on observations obtained with the Samuel Oschin Telescope 48-inch and the 60-inch Telescope at the Palomar Observatory as part of the Zwicky Transient Facility project. ZTF is supported by the National Science Foundation under Grant No. AST-1440341 and a collaboration including Caltech, IPAC, the Weizmann Institute for Science, the Oskar Klein Center at Stockholm University, the University of Maryland, the University of Washington, Deutsches Elektronen-Synchrotron and Humboldt University, Los Alamos National Laboratories, the TANGO Consortium of Taiwan, the University of Wisconsin at Milwaukee, and Lawrence Berkeley National Laboratories. Operations are conducted by COO, IPAC, and UW.

Global Relay of Observatories Watching Transients Happen (GROWTH) is an international collaboration in astronomy with 16 partners from the USA, Sweden, Taiwan, Japan, India, UK, Australia, Germany and Israel. Led by Mansi Kasliwal, an Assistant Professor of Astronomy at Caltech, GROWTH operates a global network of observatories to study cosmic transient events such as supernovae, merging neutron stars, fast moving near-earth asteroids and gamma-ray bursts.

IPAC manages the ZTF Science Data System, handling the calibration and processing of single epoch images, astrometry and photometry, image co-addition and differencing, alert generation, and moving object finding, as well as data archiving and distribution.


Inside Mercury’s orbit

Regular readers may know me as the beloved online blogger for Discover Magazine, but I also sometimes write longer articles for the print version as well.

Last summer, I wrote a piece on the search for small solar system objects that might, theoretically, circle the Sun inside Mercury’s orbit. Called vulcanoids, they are extremely difficult to observe, which is why it’s still not certain if they exist or not (I wrote a brief post about this back in 2008). Two astronomers (and friends of mine), Dan Durda and Alan Stern, are hot on the trail of the purported possible planetesimals I talked to them about their chase and the history of the search for these hot little objects.

Until now, the article was only available in the print magazine or to online subscribers, but now my brilliant prose is open to the public. Seriously, this is a pretty cool topic, and one that most people don’t know about. The region between the Sun and Mercury is closer to the Earth than the main asteroid belt, yet we know much less about it. Read the article and find out why.