Astronomie

Existe-t-il un moyen de savoir s'il existe/n'existe pas des systèmes d'objets semblables au système solaire sans étoile ?

Existe-t-il un moyen de savoir s'il existe/n'existe pas des systèmes d'objets semblables au système solaire sans étoile ?

Il y a une quantité extrêmement élevée de variation dans All of Known Existence. Nous voyons beaucoup d'étoiles, avec une quantité considérable de preuves de planètes en orbite autour d'étoiles. Cependant, existe-t-il un moyen de déterminer s'il existe ou non quelque chose comme un «système solaire sombre»? C'est la seule chose à laquelle je pense pour l'appeler.

Celui-ci serait constitué d'un corps de masse central, où se trouve la majorité de la matière, avec des objets semblables à des planètes plus petits en orbite autour de lui, un peu comme Pluton et ses satellites.

Eh bien, qu'en est-il des objets presque-massifs-assez-pour-être-stellaires ? Pourquoi n'y en aurait-il pas plus - et les inévitables satellites impliqués dans quelque chose de cette masse - qu'il n'y a de systèmes solaires ?

Je suppose également qu'ils seraient fabriqués à partir du même matériau que presque tout le reste, et je m'attendrais à ce qu'ils soient en abondance, alors, cela pourrait-il expliquer le mystère de la matière noire ? En supposant que ces systèmes sombres soient constitués du même - ou presque du même - matériau, cela ne signifierait-il pas également que l'analyse spectrale ne serait pas en mesure de déterminer si la lumière des étoiles traversait les systèmes sombres ?

L'intuition me dit que quelqu'un a déjà démystifié cela, mais je n'ai pas pu trouver de réponse dans un sens ou dans l'autre. (encore)


Des naines brunes (c'est-à-dire des objets sous-stellaires trop petits pour supporter la fusion d'hydrogène) existent et certaines naines brunes hébergent des planètes. Un exemple de ceci est la naine brune 2M1207. C'est un objet très faible, environ 25 masses de Jupiter. Il fait encore assez chaud, donc pas complètement "sombre", et il abrite une planète d'une masse de 3 à 10 Jupiters.

Il existe sans aucun doute d'autres corps similaires et des planètes voyous plus petites avec des lunes, bien que de tels corps soient très difficiles à observer. La lumière traverserait rarement un tel système (les écarts entre les systèmes sont tout simplement trop grands), mais si c'était le cas, la gravité du système pourrait provoquer la focalisation de la lumière. C'est ce qu'on appelle la "microlentille" et c'est un phénomène observé.

L'idée que de tels corps pourraient expliquer la matière noire est bonne, et on lui a même donné le nom de "MACHO" pour "Massive Compact Halo Objects". Le problème avec l'hypothèse MACHO est qu'elle ne correspond pas à notre compréhension de la façon dont la matière se forme après le big bang. Si la matière se comporte comme nous l'observons, alors il n'y a aucun moyen que le big bang ait pu créer suffisamment de matière normale pour expliquer la quantité de masse observée, cela signifie que l'excès de masse doit être sous une autre forme, peut-être en tant que "WIMP " (Weakly Interacting Massive Particle) Et oui, les noms ont été choisis pour se refléter.

Nous semblons vivre dans un univers dominé par les WIMPs et non par les MACHOs.


Vous posez ici deux questions liées mais distinctes :

  1. Eh bien, qu'en est-il des objets presque-massifs-assez-pour-être-stellaires ? Pourquoi n'y en aurait-il pas plus - et les inévitables satellites impliqués dans quelque chose de cette masse - qu'il n'y a de systèmes solaires ?

et aussi

  1. Je m'attendrais à ce qu'ils soient en abondance, alors, cela pourrait-il expliquer le mystère de la matière noire ?

Pour la première question, les astronomes étudient depuis longtemps la question de savoir combien de chaque type d'étoile (et d'objet substellaire) se forme. Plus précisément, à partir d'un nuage de masse donné, à quelle fréquence formez-vous des étoiles de 10 masses solaires, des étoiles de 1 masse solaire, des étoiles de 0,1 masse solaire, des naines brunes de 0,05 masse solaire, etc. La distribution globale est appelé le fonction de masse initiale, ou FMI. Il est clair depuis longtemps que les étoiles massives sont moins courantes que les étoiles de faible masse. Il y avait donc une question, similaire à la vôtre, de savoir si la fraction continue d'augmenter au fur et à mesure que vous allez vers des masses de plus en plus basses. Mais ce n'est qu'au cours des 10 dernières années environ que la technologie est assez bonne pour que nous ayons un aperçu relativement complet de ces objets sombres et de faible masse. Et ceux-ci ont montré que le FMI se retourne (par exemple ici), qu'il y a une masse stellaire (faible) qui est le pic, et que lorsque vous allez à des masses encore plus basses que cela, les étoiles commencent à devenir moins courantes à ces masses . C'est ainsi que nous savons que les naines brunes ne sont pas plus communes que les étoiles - nous avons regardé ! Ils sont détectables, surtout lorsqu'ils sont jeunes - ils sont vraiment faibles.

Quant au #2, James K y a déjà donné une bonne réponse. La seule chose que j'ajouterais est que les gens ont également recherché des MACHO directement, en utilisant la microlentille gravitationnelle. S'ils étaient super communs (c'est-à-dire suffisamment communs pour constituer le halo de matière noire), ils passeraient fréquemment devant les étoiles des nuages ​​de Magellan ou de la galaxie d'Andromède, provoquant un bref éclaircissement de ces étoiles. Les études qui ont recherché cela voient des événements occasionnels (vous disant que la technique fonctionne), mais pas assez pour expliquer une fraction substantielle du halo sombre. Notez que cette technique ne nécessite pas du tout que les objets émettent de la lumière, elle est donc sensible aux très vieilles naines brunes dans le halo, qui seraient difficiles à détecter directement dans le voisinage solaire dans le genre d'étude que j'ai décrite dans # 1.


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Les scientifiques déterminent l'origine de l'objet extra-solaire 'Oumuamua

Cette peinture de William K. Hartmann, scientifique émérite au Planetary Science Institute de Tucson, en Arizona, est basée sur une commande de Michael Belton et montre un concept de l'objet 'Oumuamua sous la forme d'un disque en forme de crêpe. Crédit : William Hartmann

En 2017, le premier objet interstellaire au-delà de notre système solaire a été découvert via l'observatoire astronomique Pan-STARRS à Hawaï. Il a été nommé 'Oumuamua, ce qui signifie "éclaireur" ou "messager" en hawaïen. L'objet ressemblait à une comète, mais avec des caractéristiques juste assez étranges pour défier toute classification.

Deux astrophysiciens de l'Université d'État de l'Arizona, Steven Desch et Alan Jackson de la School of Earth and Space Exploration, ont tenté d'expliquer les caractéristiques étranges d'Oumuamua et ont déterminé qu'il s'agissait probablement d'un morceau d'une planète semblable à Pluton d'un autre système solaire. Leurs résultats ont été récemment publiés dans une paire d'articles dans l'AGU Journal of Geophysical Research : Planètes.

"À bien des égards, Oumuamua ressemblait à une comète, mais il était assez particulier à plusieurs égards que le mystère entourait sa nature, et les spéculations se sont multipliées sur ce que c'était", a déclaré Desch, professeur à l'École d'exploration de la Terre et de l'espace.

A partir des observations de l'objet, Desch et Jackson ont déterminé plusieurs caractéristiques de l'objet qui différaient de ce que l'on pourrait attendre d'une comète.

En termes de vitesse, l'objet est entré dans le système solaire à une vitesse un peu inférieure à celle attendue, indiquant qu'il n'avait pas voyagé dans l'espace interstellaire depuis plus d'un milliard d'années environ. En termes de taille, sa forme de crêpe était également plus aplatie que tout autre objet connu du système solaire.

Ils ont également observé que tandis que l'objet s'éloignait légèrement du soleil (un "effet de fusée" courant dans les comètes lorsque la lumière du soleil vaporise les glaces dont elles sont faites), la poussée était plus forte que ce qui pouvait être expliqué. Enfin, il manquait à l'objet un gaz qui s'échappait détectable, qui est généralement visiblement représenté par la queue d'une comète. Dans l'ensemble, l'objet ressemblait beaucoup à une comète, mais différent de toutes les comètes jamais observées dans le système solaire.

Desch et Jackson ont alors émis l'hypothèse que l'objet était composé de différentes glaces et ils ont calculé à quelle vitesse ces glaces se sublimeraient (passant d'un solide à un gaz) au fur et à mesure que 'Oumuamua passait par le soleil. À partir de là, ils ont calculé l'effet de fusée, la masse et la forme de l'objet et la réflectivité des glaces.

"C'était un moment excitant pour nous", a déclaré Desch. "Nous avons réalisé qu'un morceau de glace serait beaucoup plus réfléchissant que les gens ne le pensaient, ce qui signifiait qu'il pourrait être plus petit. Le même effet de fusée donnerait alors à 'Oumuamua une poussée plus grande, plus grande que ce que les comètes connaissent habituellement. "

Desch et Jackson ont trouvé une glace en particulier, l'azote solide, qui correspondait exactement à toutes les caractéristiques de l'objet simultanément. Et comme on peut voir de la glace d'azote solide à la surface de Pluton, il est possible qu'un objet semblable à une comète soit fait du même matériau.

"Nous savions que nous avions trouvé la bonne idée lorsque nous avons terminé le calcul de l'albédo (à quel point le corps est réfléchissant) pour que le mouvement d'Oumuamua corresponde aux observations", a déclaré Jackson, chercheur et chercheur à USS. "Cette valeur est apparue comme étant la même que celle que nous observons à la surface de Pluton ou de Triton, des corps recouverts de glace d'azote."

Ils ont ensuite calculé la vitesse à laquelle des morceaux de glace d'azote solide auraient été projetés de la surface de Pluton et de corps similaires au début de l'histoire de notre système solaire. Et ils ont calculé la probabilité que des morceaux de glace d'azote solide provenant d'autres systèmes solaires atteignent le nôtre.

"Il a probablement été éjecté de la surface par un impact il y a environ un demi-milliard d'années et jeté hors de son système parent", a déclaré Jackson. "Le fait d'être fait d'azote congelé explique également la forme inhabituelle de 'Oumuamua. Au fur et à mesure que les couches externes de glace d'azote s'évaporaient, la forme du corps serait devenue progressivement plus aplatie, tout comme un pain de savon le fait lorsque les couches externes se frottent. par l'usage."

'Oumuamua aurait-il pu être une technologie extraterrestre ?

Bien que la nature semblable à une comète d'Oumuamua ait été rapidement reconnue, l'incapacité de l'expliquer immédiatement en détail a conduit à spéculer qu'il s'agissait d'une technologie extraterrestre, comme dans le livre récemment publié "Extraterrestrial: The First Signs of Intelligent Life Beyond Earth" par Avi Loeb. de l'Université Harvard.

Illustration d'une histoire plausible pour 'Oumuamua : Origine de son système parent il y a environ 0,4 milliard d'années, érosion par les rayons cosmiques lors de son voyage vers le système solaire et de son passage à travers le système solaire, y compris son approche la plus proche du Soleil le 9 septembre 2017 , et sa découverte en octobre 2017. À chaque étape de son histoire, cette illustration montre la taille prévue de 'Oumuamua, et le rapport entre ses dimensions les plus longues et les plus courtes. Crédit : S. Selkirk/ASU

Cela a déclenché un débat public sur la méthode scientifique et la responsabilité des scientifiques de ne pas sauter à des conclusions injustifiées.

"Tout le monde s'intéresse aux extraterrestres, et il était inévitable que ce premier objet en dehors du système solaire fasse penser aux extraterrestres", a déclaré Desch. "Mais il est important en science de ne pas sauter aux conclusions. Il a fallu deux ou trois ans pour trouver une explication naturelle - un morceau de glace d'azote - qui correspond à tout ce que nous savons sur 'Oumuamua. Ce n'est pas si long en science, et bien trop bientôt pour dire que nous avions épuisé toutes les explications naturelles."

Bien qu'il n'y ait aucune preuve qu'il s'agisse d'une technologie extraterrestre, en tant que fragment d'une planète semblable à Pluton, 'Oumuamua a fourni aux scientifiques une opportunité spéciale d'examiner les systèmes extrasolaires d'une manière qu'ils n'avaient pas pu le faire auparavant. Au fur et à mesure que de plus en plus d'objets comme 'Oumuamua sont découverts et étudiés, les scientifiques peuvent continuer à élargir notre compréhension de ce à quoi ressemblent les autres systèmes planétaires et de la manière dont ils sont similaires ou différents de notre propre système solaire.

"Cette recherche est passionnante dans la mesure où nous avons probablement résolu le mystère de ce qu'est" Oumuamua et nous pouvons raisonnablement l'identifier comme un morceau d'un" exo-Pluton ", une planète semblable à Pluton dans un autre système solaire", a déclaré Desch. "Jusqu'à présent, nous n'avions aucun moyen de savoir si d'autres systèmes solaires avaient des planètes semblables à Pluton, mais maintenant nous en avons vu une partie passer par la Terre."

Desch et Jackson espèrent que les futurs télescopes, comme ceux du Vera Rubin Observatory/Large Synoptic Survey Telescope au Chili, qui seront capables d'étudier régulièrement tout le ciel austral, pourront commencer à trouver encore plus d'objets interstellaires qu'ils et d'autres scientifiques peuvent utiliser pour tester davantage leurs idées.

"On espère que dans une décennie environ, nous pourrons acquérir des statistiques sur les types d'objets qui traversent le système solaire et si les morceaux de glace d'azote sont rares ou aussi courants que nous l'avons calculé", a déclaré Jackson. "Dans tous les cas, nous devrions pouvoir en apprendre beaucoup sur les autres systèmes solaires et savoir s'ils ont subi les mêmes types d'histoires de collisions que les nôtres."

S.J Desch et al. 1I/'Oumuamua comme fragment de glace N 2 d'une surface exo‐pluton II : Génération de fragments de glace N 2 et origine de 'Oumuamua, Journal of Geophysical Research : Planètes (2021). DOI : 10.1029/2020JE006807


Systèmes hybrides : quand une batterie est la plus utile

Un système de batterie de secours peut être le plus utile pour les personnes qui

  • Vivre dans des zones avec un réseau électrique peu fiable
  • Vivre dans une région avec beaucoup de catastrophes naturelles

Si vous aimez simplement l'idée d'être complètement indépendant du réseau ou d'utiliser une énergie 100% propre, une batterie est probablement votre réponse. Bien qu'il serait bien de ne retirer que votre propre énergie propre du réseau, ce n'est pas nécessairement ainsi que cela fonctionne. Lorsque vous tirez l'énergie du réseau, elle provient d'un pool général, qui pourrait inclure des sources provenant de centrales à combustibles fossiles.

Les systèmes hybrides sont solaires avec des parcs de batteries et une connexion au réseau fonctionnant tous de concert. Les batteries sont configurées pour maximiser l'utilisation de votre propre énergie solaire (pour des économies dans les zones tarifaires Time Of Use) et sont disponibles lorsque le réseau tombe en panne. Dans des scénarios normaux, si votre propre production d'énergie solaire et de batterie n'est pas suffisante, vous disposerez de l'alimentation du réseau.


Surprise du système solaire : une nouvelle vision de ce qui existe

Une dixième planète légendaire au-delà de Neptune, souvent appelée planète X, n'a pas été trouvée malgré des années de recherche. Mais les astronomes impliqués dans la chasse commencent à spéculer que quelque chose comme la planète X sera découvert, avec Y et Z.

En fait, l'alphabet entier peut ne pas suffire pour désigner les nombreux mondes entourant le Soleil.

Dans une nouvelle vue théorique émergente de notre coin de la galaxie, plusieurs mondes plus grands que Pluton – quelques-uns peut-être aussi grands que Mars – se cachent à la périphérie du système solaire. Certains sont si loin qu'il faudrait plus d'un an, voyageant à la vitesse de la lumière, pour les atteindre.

Depuis des années, les astronomes parcourent la ceinture de Kuiper, une région située après Neptune et regorgeant d'objets ressemblant à des comètes. La ceinture de Kuiper s'étend jusqu'à environ 5 milliards de miles (8 milliards de kilomètres) du Soleil. C'est un peu plus de 50 fois la distance entre la Terre et le Soleil, ou 50 unités astronomiques (UA).

Depuis 1992, plus de 800 objets de la ceinture de Kuiper (KBO) ont été trouvés. Une poignée qui fait environ la moitié de la taille de Pluton. Jusqu'à récemment, les plus gros KBO avaient alimenté la spéculation selon laquelle un ou plusieurs corps de la taille de Pluton seraient finalement trouvés.

"Étant donné que notre enquête a couvert presque toute la région de la ceinture de Kuiper, je suis prêt à parier ces jours-ci que rien de plus grand que Pluton ne sera trouvé dans la ceinture de Kuiper", a déclaré l'astronome de Caltech, Mike Brown.

Alors que l'espoir s'estompe, une étude publiée plus tôt ce mois-ci montre que certains KBO sont plus petits qu'on ne l'avait supposé.

La taille d'un objet distant est souvent basée sur une estimation de sa réflectivité, une mesure appelée albédo. Pendant des années, les astronomes ont supposé que les KBO étaient assez sombres, ne reflétant que 4% de la lumière du soleil qui les a frappés.

L'astronome de l'Université d'Arizona, John Stansberry, a utilisé le télescope spatial Spitzer de la NASA pour obtenir des albédos réels pour certains de ces objets glacés.

"Nos résultats ont des albédos allant de 6% à 18% pour les huit objets que j'ai analysés", a déclaré Stansberry. Si un KBO est plus lumineux que prévu, il faut alors moins de surface pour refléter la quantité de lumière solaire qui a été mesurée - la taille de l'objet doit donc être revue à la baisse.

Un objet, catalogué sous le nom de 2002 AW197, aurait fait les deux tiers du diamètre de Pluton. Stansberry a maintenant réduit cette estimation à environ un tiers.

Cependant, certains des plus gros objets n'ont pas diminué, car leurs albédos réels étaient déjà assez bien connus. L'un d'eux est très loin, et il est considéré comme un chaînon manquant vers l'espace au-delà de la ceinture de Kuiper.

En novembre dernier, l'équipe de Mike Brown a découvert un monde au moins deux fois plus grand que Pluton. Ils l'ont nommé Sedna, d'après la déesse inuite de la mer. L'orbite allongée de Sedna est en dehors de la ceinture de Kuiper, allant de 76 à 1 000 UA.

Sedna n'a été trouvée que parce qu'elle se trouve actuellement près du tronçon le plus intérieur de ses voyages.

Bien au-delà de Sedna se trouve un autre réservoir de matériel laissé par la formation du système solaire, pensent les théoriciens. Le nuage d'Oort est une sphère hypothétique d'objets gelés censés commencer à environ 10 000 UA et s'étendre jusqu'à 100 000 UA, soit 1,5 années-lumière du Soleil.

Personne ne s'attendait à trouver un objet comme Sedna dans l'espace largement vide entre la ceinture de Kuiper et le nuage d'Oort. Les théoriciens se démènent maintenant pour expliquer la présence de Sedna et ce que cela signifie pour la composition du système solaire externe.

"Sedna pourrait être membre d'une importante population de corps piégés entre la ceinture de Kuiper et le nuage d'Oort", explique David Jewitt de l'Université d'Hawaï, qui a fait la première estimation précise d'un albédo KBO en 2001.

Brown, qui parie maintenant contre la découverte de la planète X dans la ceinture de Kuiper, pense que la découverte de Sedna par son groupe laisse présager un scénario encore plus convaincant.

"Je serais également prêt à parier qu'il existe de nombreux objets plus gros que Pluton dans la région de l'espace où vit Sedna", a déclaré Brown la semaine dernière. Sur environ 1 000 UA, il spécule qu'il pourrait y avoir 10 ou 20 objets de la taille de Pluton, "et une poignée d'objets plus gros aussi". Certains de ces mondes suspects pourraient être aussi grands que Mercure ou même Mars, a-t-il déclaré.

J'ai demandé à Brown s'il pourrait y avoir des mondes plus grands que Pluton au bord du nuage d'Oort, à 1,5 années-lumière et à près de la moitié de la distance du système stellaire Alpha Centauri.

"Absolument," dit-il. "Probablement même probable."

De nouveaux télescopes seront nécessaires pour relier les points du système solaire externe.

"Les planètes de la taille de Pluton sur des orbites lointaines quasi circulaires sont hors de portée des recherches actuelles", a déclaré Bob Millis, astronome de l'observatoire Lowell, qui dirige une équipe qui a trouvé plus de 400 KBO. "Les recherches futures axées sur des objets plus éloignés et utilisant de grands télescopes. peuvent commencer à sonder cette région."

Et tandis que Mike Brown a ses vues mentales au-delà de Sedna, Millis pense qu'il pourrait encore y avoir une surprise qui se cache dans la ceinture de Kuiper.

"Il est certainement possible qu'un ou plusieurs objets aussi gros que Pluton restent à trouver à l'intérieur d'environ 70 UA", m'a dit Millis. "Aucune recherche effectuée à ce jour n'est terminée dans cette région", bien qu'il ait ajouté que l'enquête menée par Brown et ses collègues, Chad Trujillo et David Rabinowitz, "a considérablement réduit la probabilité" que de tels objets existent.


Huit autres mondes de notre système solaire pourraient avoir de la vie au-delà de la Terre

Une interprétation d'artiste d'une exoplanète potentiellement habitable en orbite autour d'une étoile semblable au soleil. Mais nous pourrions. [+] ne pas avoir à trouver un autre monde semblable à la Terre pour trouver la vie, notre propre système solaire peut avoir tous les ingrédients dont nous avons besoin.

Dans tout l'Univers connu, pour autant que nous l'ayons examiné, seule notre planète natale, la Terre, contient des signes confirmés de vie. Mais les ingrédients bruts nécessaires à la vie apparaissent partout, des intérieurs des astéroïdes aux nuages ​​de gaz interstellaires aux nébuleuses protoplanétaires aux restes explosés de supernovae. Les combinaisons chimiques associées aux éléments constitutifs de la vie, et même les molécules organiques complexes, se trouvent littéralement partout où nous regardons dans l'espace. Mais nous n'aurons peut-être pas à nous aventurer aussi loin pour réellement rencontrer la vie, car huit mondes au-delà de la Terre offrent tous des possibilités uniques de présence d'activité organique et biologique.

Des signatures de molécules organiques et vivifiantes se trouvent partout dans le cosmos, y compris dans le . [+] la plus grande région de formation d'étoiles à proximité : la nébuleuse d'Orion.

ESA, HEXOS et le consortium HIFI E. Bergin

C'est vrai qu'il y a un grand gouffre entre les « molécules organiques » et ce que nous considérons aujourd'hui comme un organisme vivant. Bien qu'il existe une multitude de possibilités intéressantes pour ce qui existe, nous n'avons jusqu'à présent rien trouvé d'autre sur un autre monde que nous considérerions comme « vivant », et nous n'avons trouvé aucun vestige de vie passée sur aucun monde. Mais le système solaire est un excellent point de départ, car il est si proche et accessible ! Bien que rien ne soit certain, nous avons un certain nombre de possibilités intrigantes pour savoir où pourraient être trouvés les premiers signes de vie au-delà de la Terre. Dans l'ordre de ce que nous considérons comme le plus probable au moins probable, voici le top huit !

Europe, l'une des plus grandes lunes du système solaire, est en orbite autour de Jupiter. Sous sa surface gelée et glacée, un . [+] l'eau liquide de l'océan est chauffée par les forces de marée de Jupiter.

NASA, JPL-Caltech, Institut SETI, Cynthia Phillips, Marty Valenti

1.) Europe. Deuxième de ses quatre grandes lunes de Jupiter, Europe peut sembler à première vue trop éloignée du Soleil pour être une bonne candidate à la vie. Mais Europe a deux atouts particuliers : une tonne d'eau - plus d'eau qu'il n'y en a sur toute la Terre - et un certain réchauffement interne dû aux forces de marée de Jupiter. Sous une surface de glace, Europe a un énorme océan d'eau liquide, et le réchauffement de son intérieur dû à la gravité de Jupiter peut créer une situation très analogue aux bouches hydrothermales vivifiantes au fond de l'océan terrestre. Il est peu probable que ce soit la vie comme nous la voyons à la surface de la Terre, mais la vie qui peut survivre, se reproduire et évoluer est la vie, quelle que soit la façon dont vous la découpez.

L'une des idées les plus intrigantes - et les moins gourmandes en ressources - pour rechercher la vie dans . [+] L'océan d'Encelade consiste à faire voler une sonde à travers l'éruption ressemblant à un geyser, à collecter des échantillons et à les analyser à la recherche de substances organiques.

NASA / Mission Cassini-Huygens / Sous-système scientifique d'imagerie

2.) Encelade. La lune glacée de Saturne est plus petite et a beaucoup moins d'eau qu'Europe, mais elle annonce son océan liquide (sous une surface de glace solide) de manière unique : en crachant des panaches d'eau de 300 milles dans l'espace ! Ces geysers nous permettent de savoir avec certitude qu'il y a de l'eau liquide, et en tandem avec les autres éléments et molécules nécessaires à la vie, tels que le méthane, l'ammoniac et le dioxyde de carbone, il pourrait bien y avoir aussi de la vie sous les océans de ce monde. Europa a plus de chaleur, plus d'eau et donc - nous pensons - une plus grande chance, mais ne comptez pas Encelade, car elle a une surface de glace plus mince et éclate de manière beaucoup plus spectaculaire, ce qui signifie que nous pourrions trouver la vie avec une mission en orbite, plutôt que d'avoir à forer sous la surface !

L'écoulement d'un lit de rivière asséché est une signature indubitable d'un passé riche en eau sur Mars.

3.) Mars. La planète rouge était autrefois clairement très, très semblable à la Terre. Pendant peut-être le premier milliard d'années du système solaire, l'eau a coulé librement à travers la surface martienne, sculptant des rivières, s'accumulant dans les lacs et les océans, et laissant des traces qui nous montrent, aujourd'hui, où elles se trouvaient autrefois. Les caractéristiques associées à un passé aqueux, comme les sphérules d'hématite (souvent associées à la vie sur Terre), sont courantes. De plus, le rover Curiosity a trouvé une source active, souterraine et variable de méthane, une signature possible de la vie aujourd'hui. Et maintenant que nous savons que de l'eau liquide apparaît à la surface martienne, bien que dans un environnement très salé, la porte est définitivement ouverte. Y a-t-il de la vie ? Y a-t-il eu de la vie à un moment donné, mais plus maintenant ? Mars reste une possibilité alléchante.

La surface de Titan, sous les nuages, s'est avérée contenir des lacs de méthane, des rivières et des cascades. . [+] Pourrait-il aussi abriter un certain type de vie ?

Panorama ESA, NASA, JPL, Université d'Arizona par René Pascal

4.) Titan. Encelade pourrait offrir la plus grande possibilité de vie semblable à la Terre dans le système saturnien, mais peut-être que la vie prend une forme différente de la biologie à base d'eau ici sur Terre ? Avec une atmosphère plus épaisse que notre propre planète, la deuxième plus grande lune de notre système solaire, Titan, s'est avérée avoir du méthane liquide à sa surface : des océans, des rivières et même des cascades ! La vie pourrait-elle utiliser le méthane sur un autre monde de la même manière qu'elle utilise l'eau sur Terre ? Si la réponse est oui, il pourrait bien y avoir des organismes vivants sur Titan aujourd'hui.

La surface de Vénus, du seul vaisseau spatial à avoir atterri avec succès et à transmettre des données à partir de cela. [+] monde.

5.) Vénus. Vénus est l'enfer, littéralement. À une température de surface constante d'environ 900 degrés Fahrenheit, aucun atterrisseur fabriqué par l'homme n'a jamais survécu plus de deux heures alors qu'il s'est posé sur notre planète voisine la plus proche. Mais la raison pour laquelle Vénus est si chaude est son atmosphère épaisse et riche en dioxyde de carbone, chargée de nuages ​​​​d'acide sulfurique qui retiennent la chaleur. Cela rend la surface de Vénus complètement inhospitalière, mais la surface n'est pas le seul endroit où chercher la vie. En fait, les spéculations vont bon train sur le fait que quelque chose d'intéressant se passe peut-être à quelque 60 miles d'altitude ! Au-dessus du sommet des nuages ​​de Vénus, l'environnement est étonnamment semblable à celui de la Terre : des températures, des pressions similaires et des matériaux moins corrosifs. Il est concevable qu'avec sa propre histoire chimique unique, cet environnement soit rempli de vie en suspension dans l'air à base de carbone, quelque chose qu'une mission dans la haute atmosphère de Vénus pourrait facilement détecter.

Le vaisseau spatial Voyager 2 a pris cette photo couleur de la lune Triton de Neptune le 24 août 1989, à une distance . [+] de 330 000 milles. L'image a été réalisée à partir de photos prises à travers les filtres vert, violet et ultraviolet.

6.) Triton. Vous n'avez peut-être pas beaucoup entendu parler de la plus grande lune de Neptune, mais elle est remarquable et unique parmi tous les mondes du système solaire. Il a des volcans « fumeurs noirs », il tourne et tourne dans le mauvais sens, et il est originaire de la ceinture de Kuiper. Plus grand et plus massif que Pluton et Eris, il était autrefois le roi de tous les objets de la ceinture de Kuiper, et maintenant, en orbite autour de la dernière planète de notre système solaire, nous reconnaissons qu'il est recouvert de nombreux matériaux vitaux, notamment l'azote, l'oxygène, l'eau gelée et les glaces au méthane. Une forme de vie primitive pourrait-elle exister à ces interfaces énergétiques ? Cela vaut certainement le coup d'oeil!

Cette carte mondiale montre la surface de Cérès avec des couleurs améliorées, englobant les longueurs d'onde infrarouges. [+] au-delà de la portée visuelle humaine.

7.) Cérès. Cela peut sembler fou de penser à la possibilité que la vie puisse exister sur un astéroïde. Pourtant, lorsque des astéroïdes tombent sur Terre, on retrouve non seulement les 20 acides aminés essentiels à la vie, mais près de 100 autres : les briques sont toutes là ! Le plus gros astéroïde de tous, celui avec ces "taches blanches" étranges et salines au fond de ses cratères les plus brillants, pourrait-il réellement abriter une forme de vie ? Bien que la réponse soit "probablement pas", il est concevable que ce soient en fait des collisions avec des astéroïdes et des objets de la ceinture de Kuiper qui ont apporté les ingrédients bruts de la vie ou la vie primitive préexistante sur Terre. Ce que nous considérons, aujourd'hui, comme de la biologie active, pourrait avoir commencé avant même que la Terre ne se forme. Si tel est le cas, les signatures pourraient être intégrées dans un monde comme Cérès, qui est le meilleur candidat pour la vie dans la ceinture d'astéroïdes. Il suffit de chercher pour le savoir. Et enfin.

L'atmosphère de Pluton, telle qu'elle est imagée par New Horizons lorsqu'elle s'est envolée dans l'ombre de l'éclipse du monde lointain.

NASA / JHUAPL / Nouveaux Horizons / LORRI

8.) Pluton. Qui aurait pu s'attendre à ce que le monde le plus éloigné de l'histoire – à une température de seulement 100 degrés Fahrenheit au-dessus du zéro absolu – soit un candidat à la vie ? Et pourtant, Pluton a une atmosphère, elle a des caractéristiques de surface remarquables et changeantes, elle a les mêmes glaces que Triton, et des objets comme elle peuvent être responsables d'apporter une grande partie de ce qui ressemble à l'atmosphère et aux océans de la Terre à notre planète. Cela aurait-il pu aussi apporter la vie? New Horizons nous apportera des indices, mais pour le savoir avec certitude, nous aurons besoin d'une mission d'atterrissage.

La mosaïque « vache sacrée » de la mission Mars Phoenix, avec de la glace d'eau révélée clairement visible. [+] sous les jambes de l'atterrisseur. Afin d'en apprendre le plus possible sur la présence ou l'absence de vie sur un monde, vous devez absolument vous poser et chercher, explicitement, les signatures infaillibles.

NASA / JPL / Université d'Arizona / Max Planck Institute / Vol spatial / Marco Di Lorenzo, Kenneth Kremer / Phoenix Lander

Nous nous considérons toujours comme seuls à la fois dans le système solaire et dans le plus grand Univers, et pourtant cela peut être davantage dû au fait que nous recherchons des choses exactement comme nous que du fait que nous soyons réellement seuls. Si nous allons enquêter, nous pourrions non seulement trouver la vie dans des endroits inattendus et considérés comme inhospitaliers, mais nous pourrions finir par trouver une vie qui ressemble très peu à la vie que nous comprenons actuellement. Notre logique, notre intuition et nos idées ne peuvent nous mener que jusqu'à présent. Si on veut savoir, il faut aller voir. Chaque fois que nous avons fait exactement cela, l'Univers a eu une merveilleuse façon de nous surprendre.


Au-delà du système solaire

Vous connaissez probablement un peu notre système solaire. Au moins, vous savez probablement qu'il contient huit planètes, dont la Terre, le Soleil, les lunes et un certain nombre d'autres objets comme Pluton et les astéroïdes. Cependant, il y a beaucoup plus au-delà du système solaire dont vous n'êtes peut-être pas conscient.

Notre galaxie est la Voie Lactée, mais il y en a aussi d'autres dont la Galaxie d'Andromède. Chaque galaxie est un système composé de différents systèmes stellaires, de restes stellaires et de milieu interstellaire. Bien que les astronomes ne soient pas certains, ils estiment qu'il y a cent milliards de galaxies dans l'univers. Entre les galaxies se trouve l'espace intergalactique, qui contient un mince gaz. Il n'est pas étonnant que l'univers soit considéré comme infini si l'on considère la taille de notre système solaire et que ce système solaire n'est qu'un des nombreux de notre galaxie. Cela met vraiment en perspective à quel point la Terre, et nous, sommes petits dans la grande image.

La galaxie de la Voie lactée contient de nombreuses étoiles. Au-delà de notre système solaire se trouve le milieu interstellaire et plus d'étoiles ainsi que leurs systèmes stellaires. Le milieu interstellaire est le vide de l'espace entre différents systèmes stellaires, bien que l'espace ne soit pas en fait un vide vide. Il contient de la poussière et d'autres particules en plus des rayons cosmiques et des champs magnétiques.

Les astronomes ont déjà découvert de nombreuses planètes extrasolaires - des planètes au-delà de notre système solaire qui orbitent autour d'étoiles autres que la nôtre. L'existence de la première planète extrasolaire n'a été confirmée qu'en 1995, car la technologie n'était pas assez avancée pour détecter ces planètes lointaines. Depuis lors, 357 planètes extrasolaires, également appelées exoplanètes, ont été découvertes. On estime que seul un petit pourcentage d'étoiles ont des planètes, et la plupart de ces étoiles sont similaires à notre propre Soleil.

At first, the only extrasolar planets that astronomers could find were gas giants similar to Jupiter. However, in recent years, they have found planets similar to Neptune. This strengthened the hope of astronomers who were looking for Earth-like planets. In fact, some astronomers believe that they have found Earth-like planets in the past few years. Astronomers are still trying to find a way to determine whether there is life on these planets.

While there is still much more to learn in our own Solar System – the Moon is the only place besides Earth humans have actually set foot – there are also many things to discover beyond our Solar System. Not just other stars, but also other galaxies if we can reach them.

For more information, try lightest exoplanet discovered and top 10 most intriguing extrasolar planets.


Seven ‘Alien Space Rocks’ May Pass Through Our Solar System Each Year. Should We Intercept One?

Illustration of Oumuamua. In 2017, astronomers discovered an object in the Solar System which seemed . [+] out of place. Its orbit is highly hyperbolic, not parabolic, which implies it originated outside of the Solar System and is just passing through. The interloper has been named Oumuamua Hawaiian for scout or messenger. Follow-up observations have revealed that Oumuamua is very oddly shaped, like a cigar, more elongated than any known Solar System object. Estimates put its size at 200 x 30 x 30 m, and its rotational period at 8.14 hours. An alternative possibility, however unlikely, has been mentioned in a scientific paper - that the object might actually be an alien spacecraft such as a solar sail (left).

Many astronomers are looking for aliens. That’s why we hear so much about exoplanets—and the more Earth-like they are, the more interesting they become.

There’s also the lavishly-funded $100 million Breakthrough Listen scientific research project has radio astronomers listening for messages from the 1,000,000 closest stars to Earth and the 100 closest galaxies.

So the idea that our Solar System may be visited by as many as seven interstellar objects each year should fascinate anyone concerned with SETI—the search for extraterrestrial intelligence.

Not that “extrasolar” objects passing through our Solar System are advanced technology, a wild theory proffered by Professor Avi Loeb about ’Oumuamua (also known as 1I/2017 U1), the first known interstellar object detected in 2017.

’Oumuamua is not an artificial creation of an advanced civilization, but that doesn’t make it un-interesting. Discovered on October 19, 2017 by the Pan-STARRS1 Near-Earth Object survey, ’Oumuamua challenged astronomers’ assumptions about how small bodies from another star system would look. It moved too fast to be an asteroid, in fact it was accelerating, it left no trail of debris—so couldn’t be an icy comet—and it also varied in brightness.

Does any of that make ’Oumuamua an alien spacecraft? No, it doesn’t. ’Oumuamua was found as it was leaving the Solar System. It was a spectacular discovery, but it was faint. It was observed only for a short time. We didn’t get much data on it. For such a unique object, that was frustrating. After all, missions to other star systems are generations away.

Selon les scientifiques, il n'y a qu'une seule autre planète dans notre galaxie qui pourrait ressembler à la Terre

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What data we did get was consistent with a purely natural origin for ’Oumuamua it varied in brightness because it was oddly sausage-shaped and spinning, and for the same reason it heated unevenly, which might explain its acceleration. As one paper puts it, ’Oumuamua is entirely explicable as a fragment expelled from its parent planetary system by gravitational interaction at any time in the history of the galaxy.

Still, the same scientists that were intrigued by ’Oumuamua—and in 2018 by another interstellar visitor, the 2l/Borisov “rogue comet”—would love to get their telescopes on as many visitors from other star systems as possible.

Cue a paper that uses data from the Gaia satellite to predict that seven fast-moving objects from other star system—like ’Oumuamua—should pass within 1 AU (astronomical unit) of the Sun each year. An AU is the distance from the Earth to the Sun. The paper also predicts that interstellar comets like 2I/Borisov could be a once-per-decade event—and that three objects per century could even be from other galaxies.

Oumuamua comet, interstellar object passing through the Solar System, unusual shaped asteroid

All-sky synoptic surveys such as the Vera C. Rubin Observatory are expected to discover several interstellar interlopers per year. However, only if they’re detected early—far earlier than ’Oumuamua was—could such an object be visited by a spacecraft.

“We propose an intercept mission for interesting interstellar interlopers that would be ready to launch in case a target of opportunity presents itself,” reads a NASA-sponsored paper published earlier this month about the search for the “techno-signatures” from alien civilisations. “If the target is detected with sufficient lead time, thanks to the new survey facilities, it may be possible to catch it within 20 years.”

To catch these terrifically fast-moving objects a spacecraft would have to be launched as the object rounded the Sun. Astronomers would therefore need to spot such an object as it entered the Solar System, something the Vera C. Rubin Observatory may be able to do.

An “Interstellar Sample Return Mission” is exactly what’s being proposed by USNC, which is currently powering NASA’s Perseverance rover on the Martian surface. Awarded a Phase 1 grant from the NASA Innovative Advanced Concepts, its idea is to use a plutonium-powered spacecraft to catch up to an extrasolar object, collect a sample, and return to Earth within a decade.

Such a mission has the potential to radically change what we know about our place within the Universe. After all, a mission to intercept an interstellar object that passes through our Solar System could yield similar results to interstellar travel—something that could take many centuries to launch let alone yield results from.


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Solar System Like Ours Found

The discovery of a Jupiter-like planet and another about the size of Saturn has astronomers suggesting that solar systems like our own may be common.

The newfound worlds both appear to be gaseous and are about 80 percent the sizes of Jupiter and Saturn, the astronomers said today. They orbit a star that is about half the size of our sun and is dimmer and much cooler.

“This is the first discovery of a multi-planet system that could be analogous to our solar system,” said research team member Alison Crocker, a Dartmouth College graduate now studying at Oxford University.

Several similarities

The newfound solar system, about 5,000 light-years away, is more compact than our own. The larger planet's orbit is 2.3 times as far from its host star as the Earth is from the sun. Jupiter is 5.2 times farther from the sun than Earth.

But there are several interesting similarities:

  • The ratio between the masses of the two worlds is about 3:1, similar to the Jupiter/Saturn ratio.
  • The smaller planet is about twice as far from its star as the larger one, just as Saturn is roughly twice as far away from the sun as Jupiter.
  • The two worlds orbit their star in 5 and 14 years, similar to the 2:5 orbit ratio of Jupiter and Saturn.

The planets were found using a technique called gravitational lensing, in which light from the faraway planets is bent and magnified by the gravity of a foreground object, in this case a another star. The technique has been used to find three other Jupiter-mass planets, each around different stars, in the past.

"This is the first time we had a high-enough magnification event where we had significant sensitivity to a second planet &mdash and we found one," said Scott Gaudi, assistant professor of astronomy at Ohio State University. "You could call it luck, but I think it might just mean that these systems are common throughout our galaxy."

The discoveries, by an international team using 11 telescopes around the world, are detailed in the Feb. 15 issue of the journal La science. The initial observations were made by The Optical Gravitational Lensing Experiment (OGLE).

Formation theories

Even though their star emits only about 5 percent as much light as the sun, the two planets, namded OGLE-2006-BLG-109Lb and OGLE-2006-BLG-109Lc, are thought to be about the same temperatures as Jupiter and Saturn because of their tighter orbits.

“The temperatures are important because these dictate the amount of material that is available for planet formation,” Gaudi said. “Most theorists think that the biggest planet in our solar system formed at Jupiter's location because that is the closest to the sun that ice can form. Saturn is the next biggest because it is in the next location further away, where there is less primordial material available to form planets.”

Theorists have wondered if gas giants in other solar systems form in the same way as ours did.

"This system seems to answer in the affirmative," Gaudi said.

The leading theory is that a rocky protoplanet forms first, then if it gains enough mass, it attracts a shell of gas. Astronomers don't agree, however, whether that explains all the giant planets in our solar system. Another idea is that the giants collapse from a knot of material, much in the way a star forms.

Other worlds?

It's also plausible that there could be rocky planets around the star in orbits similar to Venus, Earth or Mars. And icy worlds like Neptune might exist in the system's outer reaches, the researchers said.

There are now about 250 known planets beyond our solar system and some 25 multiple-planet system. Among those are setups with rocky worlds just a few times the mass of Earth.

"While most planetary systems around other stars substantially differ from [our] solar system, a series of recent detections have brought us closer and closer to home," said Martin Dominik, a University of St. Andrews researcher involved in the discoveries. "Sooner rather than later, someone can be expected to discover an Earth-mass planet orbiting a star other than the sun."


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