Astronomie

À quelle distance une comète supernucléée serait-elle visible ?

À quelle distance une comète supernucléée serait-elle visible ?

Si un instrument comme le LSST détecte rapidement quelque chose dès qu'il atteint la magnitude 24½, à quelle distance se trouverait un visiteur pour la première fois à 60 km du nuage d'Oort lorsqu'il est repéré ? Je pense qu'une énorme boule de glace provoquera un coma visible plus tôt, mais je n'ai aucune idée des chiffres réels.

Et, compte tenu de cette distance et d'une orbite parabolique, combien de temps cela donnerait-il avant de traverser l'orbite terrestre ?


Même les objets géocroiseurs de 100 mètres pourraient causer des dommages importants, et il y en a beaucoup plus. Le LSST sera capable de détecter des objets aussi faibles que 24,5 de magnitude en une visite de 30 secondes, ce qui lui permettra de détecter des objets géocroiseurs de 140 m aussi loin que les astéroïdes de la ceinture principale. [… ] Lors de son relevé du ciel, le LSST peut trouver 90 % des PHA de plus de 140 mètres de diamètre.

La Terre est à 1 UA du Soleil, ce serait donc 1,2 à 2,2 UA loin de nous :

La ceinture d'astéroïdes est située dans une zone de l'espace entre les orbites de Mars et de Jupiter. Cela le place entre 2,2 et 3,2 unités astronomiques (UA) du Soleil. La ceinture fait environ 1 UA d'épaisseur. La distance moyenne entre les objets de la ceinture d'astéroïdes est assez grande. Si vous pouviez vous tenir sur un astéroïde et regarder autour de vous, le prochain serait trop loin pour bien voir.

Dans le temps, il faudrait environ 8 ans :

Le panneau en bas à droite montre un exemple d'un objet dangereux très différent - la grande comète de 3 km C/1996 B2 Hyakutake, qui est passée à moins de 0,10 UA de la Terre en 1996. Le diagramme de magnitude apparente en fonction de la distance indique que la génération actuelle de large- les levés d'imagerie angulaire, tels que SDSS avec V < 22, auraient pu fournir un avertissement précoce environ 3 ans avant l'approche la plus proche (s'ils avaient une cadence et une couverture du ciel suffisantes). Avec LSST, le délai d'avertissement serait ∼8 ans, avec plus de 500 observations sur cette période.

Heureusement, votre comète est à 60 km, ce qui rend la queue de la comète facile à repérer :

Alors que le noyau solide des comètes mesure généralement moins de 50 km de diamètre, la coma peut être plus grande que le Soleil, et les queues ioniques ont été observées pour étendre 3,8 unités astronomiques (570 Gm ; 350 × 106 mi).

Ce tableau des risques d'impact montre que l'impact le plus probable (5,8e-02) se situe entre 2095 et 2113.


Comment voir la comète Iwamoto survoler la Terre cette semaine

La brillante comète bleu-vert C/2018 Y1 Iwamoto passera près de la Terre cette semaine, et la "boule de neige" spatiale rapide est actuellement visible dans le ciel nocturne avec des jumelles et de petits télescopes.

Découverte il y a tout juste deux mois par l'astronome amateur Masayuki Iwamoto, la comète Iwamoto est un corps glacé qui orbite autour du soleil sur une trajectoire hautement elliptique qui prend 1371 ans. Après cette rencontre, la comète ne sera de retour qu'en 3390, alors regardez-la tant que vous le pouvez !

La comète Iwamoto effectuera son approche la plus proche de la planète Terre à une distance de sécurité de 28 millions de miles (45 millions de kilomètres) le 12 février, vers 15 h 10. EST (2010 GMT), et il parcourt actuellement le système solaire à une vitesse d'environ 148 000 mph (238 000 km/h) par rapport à la Terre, selon la base de données Horizons de la NASA, qui calcule les positions et les vitesses des corps en orbite. [Photos : Vues spectaculaires des comètes depuis la Terre et l'espace]

La comète Iwamoto s'est approchée au plus près du soleil &mdash un point de son orbite connu sous le nom de périhélie &mdash le 7 février, lorsqu'elle a plongé autour de notre étoile à une distance de 26 millions de miles (42 millions de km). Vous pouvez voir la trajectoire de la comète Iwamoto autour du soleil dans l'animation de l'orbite ci-dessus.


Comètes et comment les voir

L'image populaire d'une comète est celle d'une tête brillante avec une longue queue derrière elle. Vous vous souvenez peut-être de la comète Hale-Bopp au printemps 1997, par exemple, qui est restée dans le ciel nocturne pendant plusieurs semaines et était visible même depuis les centres-villes. Les gens font parfois l'erreur de s'attendre à ce qu'une comète traverse le ciel. Cependant, les seuls objets naturels qui traversent le ciel sont les météores (étoiles filantes), qui sont causés par de minuscules particules de l'espace qui se vaporisent lorsqu'elles frappent notre atmosphère. Les comètes, en revanche, ne se déplacent que lentement de nuit en nuit sur le fond des étoiles.

La comète Hale-Bopp, photographiée en mars 1997 depuis le Devon, au Royaume-Uni. Crédit Robin Sagell/Galaxy

Il y a des dizaines de nouvelles comètes découvertes chaque année, mais la plupart n'apparaissent que sous forme de taches floues faibles lorsqu'elles sont détectées pour la première fois, et souvent ne deviennent jamais plus impressionnantes. Au cœur de chaque comète se trouve ce que l'on a appelé une « boule de neige sale » - un morceau de glace mesurant généralement quelques kilomètres seulement, en orbite autour du Soleil. C'est la source du gaz qui pourrait produire une queue. Étant si petit par rapport à une planète, ce corps, ou noyau, est trop faible pour être vu pendant les longs intervalles lorsqu'il est loin du Soleil, car les comètes sont généralement sur des orbites très allongées plutôt que presque circulaires.

Cependant, lorsqu'il s'approche du système solaire interne, la chaleur du Soleil provoque l'évaporation d'une partie de la glace de la surface du noyau de la comète. Cela forme une petite brume ou un coma autour du noyau et permet aux astronomes de distinguer plus facilement la comète sur le fond de l'étoile.

Au fur et à mesure que la comète se rapproche du Soleil, davantage de matière est éjectée, provoquant l'expansion de la coma et, dans certains cas, une ou plusieurs queues se développent. Une queue, la queue de plasma, contiendra les plus petites molécules de gaz, tandis que l'autre contiendra des particules de poussière plus lourdes.

Contrairement à la petite taille du noyau de la comète, ces queues peuvent mesurer des milliers ou dans certains cas des millions de kilomètres de long. En raison de l'effet du vent solaire, la queue de plasma pointera toujours loin du Soleil, bien que la queue de poussière puisse être plus incurvée. Par conséquent, en sortant du Soleil, la comète voyagera la queue en premier. Les particules de la queue de poussière se répandent progressivement autour de l'orbite de la comète et, si elles finissent par rencontrer la Terre, se vaporiseront comme les étoiles filantes évoquées plus haut.

Mais toutes les comètes n'ont pas une queue glorieuse. La grande majorité reste de minuscules taches floues distantes qui n'attirent pas beaucoup l'attention. Cependant, de temps en temps, une nouvelle comète apparaît qui se rapproche plus du Soleil que la plupart, et ce sont celles qui peuvent devenir suffisamment brillantes pour être vues avec des jumelles ou même à l'œil nu.

Quelle sera sa luminosité ?

La première chose que les médias saisiront à propos d'une comète brillante nouvellement découverte est sa luminosité prévue. Assez inévitablement, les gros titres des médias ne mentionneront souvent que les prévisions de luminosité les plus optimistes. La mesure de luminosité habituellement citée par les astronomes est la magnitude totale de la tête de la comète. C'est malheureux car, bien qu'étant une mesure utile pour les scientifiques, cela peut être trompeur pour tout le monde et peut conduire à des déceptions. Parce que cette luminosité "totale" est répartie sur une partie du ciel, une comète d'une luminosité ou d'une magnitude particulière sera moins facile à voir qu'une étoile de la même magnitude.

Neuf mois avant sa meilleure apparition en 1997, Hale-Bopp n'était qu'une goutte floue vue aux jumelles. Crédit Robin Sagell/Galaxy

Mouvement de la comète Machholz en 48 minutes. Crédit Robin Sagell/Galaxy

Cela peut être un problème particulier lorsque l'on essaie de repérer une comète diffuse sur un fond de ciel brumeux et/ou souffrant de pollution lumineuse. Vous devez également garder à l'esprit que la plupart des comètes sont les plus brillantes au moment où elles se rapprochent le plus du Soleil. À ces moments-là, vous pourriez bien vous retrouver à devoir localiser la comète au crépuscule et/ou à basse altitude dans un ciel brumeux. Par conséquent, il n'est peut-être pas aussi spectaculaire visuellement que les prédictions de magnitude auraient pu le suggérer. Même une étoile brillante est difficile à voir au crépuscule du soir, et une comète de même luminosité est plus étendue qu'une étoile, qui est essentiellement un point lumineux.

Comète flops

Dans tous les cas, le comportement des comètes est toujours difficile à prévoir. En 1973-1974, la comète Kohoutek était très médiatisée. Même si elle est devenue une comète assez brillante, ce n'était pas la "plus grande comète de tous les temps" que certains reportages des médias, basés sur les prédictions de magnitude les plus optimistes, avaient prétendu qu'elle serait. En revanche, d'autres comètes moins médiatisées ont explosé de façon inattendue en luminosité et dans certains cas se sont brisées en deux fragments ou plus.

Observation des comètes

Pour la plupart des comètes - qui sont assez faibles - vous avez besoin d'un télescope, et vraiment plus c'est gros, mieux c'est. Les comètes ressemblent beaucoup aux objets du ciel profond, en particulier les galaxies elliptiques, dans leur apparence, avec un noyau assez condensé et des régions extérieures brumeuses s'estompant dans l'arrière-plan. Ainsi, plus votre ciel est sombre, mieux vous pourrez en voir toute l'étendue. Mais alors que la plupart des comètes sont très petites, l'une des plus rares ou des plus grandes comètes peut facilement être si grande qu'un télescope ne montre que la condensation centrale et que seules des jumelles montrent toute l'étendue de la queue.

Lors de la première observation des comètes, vous serez probablement heureux de simplement localiser la comète et de suivre son mouvement par rapport au fond des étoiles de nuit en nuit. Après un certain temps, vous trouverez peut-être gratifiant d'esquisser l'apparence de la comète, en notant la direction et la longueur de la queue, le degré de condensation ou de diffusion de la tête de la comète, ainsi que la présence de toute autre caractéristique notable. L'utilisation de la vision détournée permettra de voir plus facilement les détails les plus faibles. Il est également utile de marquer les positions des étoiles proches. N'oubliez pas, bien sûr, de toujours enregistrer l'instrument et le grossissement utilisés pour votre observation. Comme pour les autres types d'observation, plus vous observez de comètes, plus il vous sera facile de reconnaître les détails.

Photographier une comète

Si une comète est suffisamment lumineuse pour être visible avec des jumelles, mais peut-être pas facile à voir dans votre ciel à cause de la pollution lumineuse, il peut être possible de la photographier à l'aide d'un appareil photo numérique et d'une exposition de courte durée. Vous devrez fixer fermement l'appareil photo, généralement sur un trépied, utiliser un réglage de téléobjectif pointant vers l'endroit où vous savez que la comète se trouve et donner un temps d'exposition d'environ 10 ou 15 secondes. Vous devrez pouvoir contrôler les paramètres de l'appareil photo, tels que la mise au point (l'autofocus est inutile lorsqu'un ciel sombre est impliqué) et la sensibilité. Utilisez un réglage ISO 1600 ou supérieur. Même de nombreux appareils photo compacts le permettent généralement, mais vous devrez lire les instructions. Bien que l'image puisse être pâle sur une seule exposition, l'astuce consiste à ajouter plusieurs images ensemble dans un logiciel de retouche d'image tel que Photoshop.

Sur le plan photographique, pour les comètes faibles, vous avez besoin de la même configuration que pour la photographie du ciel profond, c'est-à-dire un télescope monté à l'équateur avec des moyens d'autoguidage. Cependant, alors que l'autoguidage empêcherait les objets du ciel profond de se déplacer dans le champ de vision, vous constaterez bientôt que la comète s'est déplacée et vous obtenez une piste même si vos images d'étoiles sont parfaites. L'autoguidage sur la comète n'est généralement pas possible car le noyau n'est pas aussi brillant et ponctuel qu'une étoile, donc l'autoguidage aura des problèmes. De nos jours, il est plus facile de donner de courtes sous-expositions d'environ 30 secondes à quelques minutes et de les ajouter par la suite.

Observations visuelles avancées

Des observations plus détaillées incluront des mesures telles que le degré de condensation (DC) de la tête (coma + condensation nucléaire), l'orientation et la longueur de la queue et la magnitude intégrée (m1). La valeur DC va de 0 = uniformément diffuse, jusqu'à 9 = en étoile. L'orientation de la queue est mesurée comme un angle de position en degrés du nord (000) à l'est (090). Estimer la magnitude d'une comète est un défi, même pour des observateurs expérimentés. Diverses méthodes existent, toutes basées sur la défocalisation de sorte que les étoiles de comparaison proches deviennent également floues en apparence.

Avec plus d'expérience, vous souhaiterez peut-être soumettre vos observations pour une utilisation dans des analyses détaillées. De plus amples informations concernant le contenu et le format du rapport requis sont disponibles sur www.icq.eps.harvard.edu/ICQFormat.html.

Cependant, si vous avez des questions sur ce format ou sur l'observation des comètes en général, veuillez contacter le directeur.


Une comète filant dans le ciel, sa queue s'étirant derrière, est un spectacle étonnant. Parce que les comètes ne sont pas visibles tout le temps, elles sont généralement spéciales et même spectaculaires pour les habitants de la Terre. Autrefois, les comètes étaient considérées à la fois comme de bons et de mauvais présages. Mais qu'est-ce qu'une comète ? D'où viennent les comètes ? Et de quoi est faite une comète ?

Une comète est essentiellement une "boule de neige sale" de poussière et parfois de roche, d'eau gelée et de gaz gelés comme l'ammoniac, le méthane, le monoxyde de carbone et le dioxyde de carbone. Les comètes voyagent sur une orbite un comète à courte période orbitale est celui qui met 200 ans ou moins pour faire le tour du Soleil, et un comète à longue période orbitale prend plus de 200 ans et mdashoften des milliers voire des millions d'années. La comète de Halley est une comète à courte période orbitale qui peut être vue depuis la Terre tous les 75 à 76 ans. La comète Hale-Bopp, qui était visible à l'œil nu pendant 18 mois entre 1996 et 1997, est une comète à longue période orbitale qui ne sera plus visible depuis la Terre avant plusieurs milliers d'années. Les comètes à courte période orbitale proviendraient de la ceinture de Kuiper, tandis que les comètes à longue période orbitale proviendraient du nuage d'Oort. le Ceinture de Kuiper se trouve au-delà de la planète Neptune (entre 30 unités astronomiques [AU] et 55 UA du Soleil), et le Nuage d'Oort, qui est considéré comme un nuage sphérique entourant le système solaire, se trouve à environ 50 000 UA du Soleil. Les objets du nuage d'Oort sont constitués d'eau gelée, d'ammoniac gelé et de méthane gelé.

Les comètes sont constituées d'un noyau, une coma, et un queue, comme le montre la figure 1. Le noyau d'une comète peut mesurer des centaines de mètres à des dizaines de kilomètres de diamètre.

Figure 1. Ce schéma simple montre les différentes parties d'une comète. (HEASARC, s.d.)

Parfois, l'influence gravitationnelle de l'une des planètes extérieures ou, dans le cas du nuage d'Oort, l'influence gravitationnelle des étoiles proches, fait entrer une comète dans un orbite elliptique qui le rapproche du soleil. Le noyau est volatil car il est composé de matière instable qui s'évapore facilement. Alors que la comète orbite plus près du Soleil, radiation solaire&mdashl'énergie que le soleil donne&mdash commence à faire fondre le noyau et fait sortir la matière volatile et la poussière. (Nous ressentons également le rayonnement solaire, sous forme de lumière du soleil, sur notre peau.) La poussière entoure le noyau pour former le coma. Vents solaires éloigner le matériau fondu du noyau, provoquant la formation de la queue. Certains comas peuvent mesurer près d'un million de kilomètres de large tandis que les queues peuvent mesurer plus de 100 millions de kilomètres de long. Plus tard, lorsque la comète s'éloigne du Soleil vers le système solaire externe et au-delà, la coma et la queue disparaissent et le noyau reste gelé. La figure 2 montre une comète vue à travers un télescope. Parfois, nous pouvons voir des comètes depuis la Terre sans télescope lorsqu'elles passent près du Soleil car leurs queues et leurs comae réfléchissent la lumière du soleil.

Figure 2. Cette image couleur de la comète C/2001 Q4 (NEAT) a été prise au télescope WIYN de 0,9 mètre à l'observatoire national de Kitt Peak près de Tucson, en Arizona, le 7 mai 2004. Il s'agit d'une image composite, assemblée en combinant des images prises à travers filtres bleu, vert et rouge. (T. Rector [University of Alaska Anchorage], Z. Levay et L. Frattare [Space Telescope Science Institute], et WIYN/NOAO/AURA/NSF)

Lorsqu'une comète se dirige vers le Soleil, comment fond-elle ? Les plus grosses comètes fondent-elles plus vite que les plus petites ? Dans ce projet scientifique en astronomie, vous modéliserez des comètes de différentes tailles, puis utiliserez un sèche-cheveux comme source de chaleur (pour imiter le Soleil et d'autres objets planétaires « chauds ») pour déterminer comment la taille d'une comète affecte la fonte.


Comète LoveJoy C/2014 Q2

Ces vacances, nous avons eu un merveilleux régal, la comète LoveJoy C/2014 Q2 a fait une merveille. Ceux de l'hémisphère sud de l'intérieur ont eu la meilleure visualisation et ont pu créer des images étonnantes. Malheureusement, j'ai dû lutter contre un horizon et quelques arbres ! Maudit soit les arbres ! (Il serre le poing vers les arbres.) Comme toujours, j'aime fournir une très bonne image pour que vous sachiez ce que vous regardez par rapport à mon image.

Faits sur la comète LoveJoy :

C/2014 T2 (Lovejoy) est une comète à longue période découverte le 17 août 2014 par Terry Lovejoy à l'aide d'un télescope Schmidt-Cassegrain de 0,2 mètre (8 pouces). [1] Il a été découvert à la magnitude apparente 15 dans la constellation australe de Puppis. [1] C'est la cinquième comète découverte par Terry Lovejoy, ce qui signifie que vous devez rechercher les désignations lorsque vous recherchez la comète Lovejoy. . .vous verrez ses autres, il faut ajouter le C/2014 Q2.

En décembre 2014, la comète s'était éclaircie à une magnitude d'environ 7,4 [4], ce qui en faisait un petit télescope et une cible de jumelles. À la mi-décembre, la comète était visible à l'œil nu pour les observateurs expérimentés au ciel sombre et à la vue perçante. [5] Les 28-29 décembre 2014, la comète passera à 1/3° de l'amas globulaire Messier 79. [6] En janvier 2015, elle s'éclaircira à une magnitude d'environ 4-5, [7] et sera l'une des plus brillantes comètes situées haut dans un ciel sombre au cours des années. Le 7 janvier 2015, la comète passera à 0,469 UA (70 200 000 km 43 600 000 mi) de la Terre. [8] Il franchit l'équateur céleste le 9 janvier 2015 devenant mieux vu depuis l'hémisphère nord. [9] La comète arrivera au périhélie (approche la plus proche du Soleil) le 30 janvier 2015 à une distance de 1,29 UA du Soleil. [2]

A quelle vitesse vole-t-il ? Actuellement, au moment où j'écris ceci, il voyage à 80 365,54 MPH, par rapport au soleil, ou 129 335,85 KPH. (35,93 KM/s) Vous pouvez trouver les données de diffusion en direct ici.

Avant d'entrer dans la région planétaire (époque 1950), C/2014 Q2 avait une période orbitale d'environ 11 500 ans. [3] Après avoir quitté la région planétaire (époque 2050), il aura une période orbitale d'environ 8000 ans. [3]

Observer et photographier :

Voici une photo qui m'a aidé à trouver la comète :

crédits image dans l'image

J'en ai profité pour être près des étoiles et des objets que je pouvais trouver. Dans l'hémisphère nord, c'était un peu plus difficile à voir. Je ne peux pas attendre après le 9 janvier ! (De plus, j'ai mon autoguideur et je saurai comment l'utiliser d'ici là, donc plus de mauvaises photos de suivi floues!)

Si cela ne vous aide pas, vous pouvez toujours utiliser le site Web suivant : http://theskylive.com/c2014q2-tracker Je recommande fortement de stocker cette page Web au moins la principale ici : http://theskylive.com/comets Mettez ça dans votre coffre à outils pour trouver ces choses !

Pour le trouver, j'ai regardé dans la nuit du 25 décembre 2014, mais je n'ai pas pu le trouver même avec des jumelles. J'avais lu partout que vous pouvez le voir mais je ne pouvais rien voir. J'ai réalisé qu'il s'agissait tous de rapports provenant de l'hémisphère sud. . . .c'est un peu différent au nord. bizarre de dire ça de Floride.

Même à travers un 6″ Schmidt-Cassegrain, c'était une trouvaille difficile en ce moment. C'est OK, je suis en fait très heureux de voir que cela va s'éclairer et nous offrir un spectacle encore meilleur dans l'hémisphère nord. Quand j'ai pris cela, l'objet voyageait à environ 80 365,54 MPH, par rapport au soleil, ou 129 335,85 KPH. (35,93 KM/s) et était à environ 50 millions de miles de la Terre ou 80,5 millions de KM de la Terre. . . Pour le trouver, j'avais un bon ciel calme et je devais sauter en étoile, j'ai regardé près de Messier 79 et je l'ai cherché près de l'étoile HIP 25273.

La comète Lovejoy (C/2014 Q2) prise par moi et ma femme le 29 décembre 2014

Comment suis-je sûr de l'avoir ? Je veux dire qu'il n'a pas de queue. (Il a perdu sa queue deux fois, probablement à cause des vents solaires.) [10] Dans la période commençant à 23 h 43 (2343) heure de l'Est (GMT-5) 28 décembre 2014, jusqu'à 00h09 ou 0009 29 décembre 2014, l'objet avait bougé. La photo suivante est intacte et non éditée, j'ai seulement ajusté les niveaux suffisamment pour que vous la voyiez.

Oui, il y a du flou et des traînées dues au mouvement du suivi du télescope.

Je l'ai inséré pour montrer le mouvement entre les deux, dans le laps de temps de 26 minutes.

J'ajoute une autre photo de l'original avec l'étoile étiquetée.

La comète Lovejoy (C/2014 Q2) prise par moi et ma femme le 28 décembre 2014, étiquetée Near Star.

La photo était un peu difficile à publier. Je n'ai pu qu'ajuster un peu les niveaux et les courbes pour éclaircir l'image. Oui, vous pouvez le voir sur la photo, mais lors de l'enregistrement du fichier, l'histogramme doit être étiré afin de le rendre visible. Il y a une science derrière cela, je ne comprends tout simplement pas, sinon l'image est aussi sombre que possible. Mon appareil photo (Orion StarShoot G3 Deep Space Camera) aime rendre les choses rougeâtres ou bleues, je dois donc ajuster la couleur pour refléter ce que vous voyez avec vos yeux.

Si vous ne pouvez pas le prendre en photo, essayez au moins de le voir, vous avez un peu de temps, mais voyez-le avant 2050. . . sinon il va falloir attendre un peu !


La comète NEOWISE désormais visible à l'œil nu

Cette image de C/2020 F3 (NEOWISE) a été capturée le 09 juillet 2020 par Raman Madhira à l'Observatoire d'astrophotographie de Ray. Crédit image : Raysastrophotography / CC BY-SA 4.0.

C/2020 F3 (NEOWISE) est une comète rétrograde découverte le 27 mars 2020 par la mission NEOWISE (Near-Earth Object Wide-field Infrared Survey Explorer) de la NASA.

"Dans ses images de découverte, C/2020 F3 (NEOWISE) est apparu comme un point flou et brillant se déplaçant dans le ciel même lorsqu'il était encore assez loin", a déclaré la chercheuse principale de NEOWISE, le Dr Amy Mainzer, astronome à l'Université d'Arizona. .

"Dès que nous avons vu à quel point il s'approcherait du Soleil, nous avons espéré qu'il ferait un bon spectacle."

C/2020 F3 (NEOWISE) capturé le 6 juillet 2020, au-dessus de l'horizon nord-est juste avant le lever du soleil à Tucson, en Arizona. Crédit image : Vishnu Reddy.

"D'après sa signature infrarouge, nous pouvons dire que C/2020 F3 (NEOWISE) mesure environ 5 km (3 miles) de diamètre, et en combinant les données infrarouges avec des images en lumière visible, nous pouvons dire que le noyau de la comète est couvert de suie , des particules noires laissées par sa formation près de la naissance de notre système solaire il y a 4,6 milliards d'années », a ajouté le chercheur principal adjoint de NEOWISE, le Dr Joseph Masiero, chercheur au Jet Propulsion Laboratory de la NASA.

C/2020 F3 (NEOWISE) s'est rapproché du Soleil le 3 juillet 2020 et traversera l'orbite terrestre en revenant vers les parties externes du système solaire d'ici la mi-août.

La comète passera par la Terre à une distance de 103 millions de km (64 millions de miles) tout en donnant aux astronomes professionnels et amateurs l'opportunité d'en apprendre davantage sur sa composition et sa structure.

C/2020 F3 (NEOWISE) chemin à travers le ciel, projection stéréographique. Crédit image : Tom Ruen / CC BY-SA 4.0.

"Les personnes souhaitant apercevoir la comète rougeoyante peuvent la repérer alors qu'elle traverse le système solaire interne, mais sa proximité avec le Soleil crée des défis d'observation", ont déclaré les astronomes de la NASA.

"Pour les prochains jours, il sera visible environ une heure avant le lever du soleil, près de l'horizon dans le ciel du nord-est des États-Unis."

"Les observateurs pourraient être en mesure de voir le noyau central de la comète, ou noyau, à l'œil nu dans un ciel sombre à l'aide de jumelles, ce qui donnera aux téléspectateurs un bon aperçu de la comète floue et de sa longue queue striée."

"Alors qu'il s'éloigne du Soleil, C/2020 F3 (NEOWISE) commencera à faire son apparition dans le ciel du soir peu après le coucher du soleil le 11 juillet 2020."

Cet article est basé sur un communiqué de presse fourni par la National Aeronautics and Space Administration.


La comète Leonard nouvellement découverte pourrait offrir un régal pour le ciel plus tard cette année

Une comète récemment découverte pourrait nous offrir un régal pour le ciel lorsqu'elle passera près de la Terre à la fin de l'année. En fait, elle pourrait même devenir la comète la plus brillante de l'année. La comète Leonard (ou C/2021 A1) a été repérée pour la première fois le 3 janvier par l'astronome Gregory J. Leonard à l'observatoire du mont Lemmon en Arizona.

Lorsqu'elle a été découverte pour la première fois, la comète était exceptionnellement faible avec une magnitude de 19 (environ 160 000 fois plus faible que les étoiles les plus faibles que nous voyons dans le ciel à l'œil nu), mais c'était parce qu'elle était proche de l'orbite de Jupiter d'environ 5 unités astronomiques. (AU) de notre soleil (la distance de la Terre au soleil est égale à un UA).

Lorsque la comète a été repérée pour la première fois, elle commençait à ressentir les effets des rayons du soleil et a lentement commencé à se transformer hors de son état complètement gelé, certaines images capturant même ce qui semblait être une queue dessus.

Comme elle a une orbite elliptique exceptionnellement longue et plate qui peut éloigner la comète jusqu'à 3 500 UA du soleil, ce n'est pas une "nouvelle" comète issue du nuage d'Oort (ces comètes n'ont jamais voyagé près du soleil auparavant ). Au lieu de cela, on pense qu'il a en fait survolé le soleil au moins une fois il y a environ 70 000 ans. Cela signifie qu'il n'y aurait pas de «nouveaux» matériaux à sa surface comme le dioxyde de carbone, l'azote et le monoxyde de carbone congelés qui se vaporiseraient et finiraient par ne pas être aussi brillants.

Sur la base de la luminosité actuelle de la comète, on pense qu'elle sera suffisamment brillante d'ici la fin de l'année pour éventuellement être vue sans aucune aide optique (peut-être une magnitude de luminosité de 4).

Ceux qui sont prêts à se réveiller quelques heures avant le lever du soleil, ils pourront voir la comète Leonard dans la partie inférieure du ciel est-nord-est (traversant les constellations Coma Berenices, Boötes et Serpens Caput) au cours de la deux premières semaines de décembre. À ce stade, la comète sera visible avec un petit télescope ou des jumelles, et, espérons-le, également à l'œil nu. Il effectuera son approche la plus proche de la Terre le 12 décembre à une distance de 21,7 millions de miles (34,9 millions de kilomètres) de nous.

Dans la seconde moitié de décembre, la comète s'approchera du soleil, donc la lumière de l'aube obstruera notre vue. Le meilleur moment pour la voir serait donc aux premières heures du matin, de début à mi-décembre. Il effectuera son approche la plus proche du soleil le 3 janvier 2022 à une distance de 57,2 millions de milles (92 millions de kilomètres).

Cependant, comme nous le savons tous, les comètes peuvent être imprévisibles, mais nous découvrirons plus d'informations au fil de l'année et la comète Leonard se rapproche.


Apporter l'univers aux salles de classe et maisons du monde entier !

Juste, au-delà d'une galaxie - loin, très loin. se trouvent, deux autres galaxies, dans un groupe de galaxies que, les trois - ont tout pour eux-mêmes. Le petit groupe s'appelle le "Leo Triplet", mais il fait probablement partie d'un plus grand groupe de galaxies appelé "Leo-I" ("Leo One").

De plus, comme la plupart des choses « cosmologiques », les connexions ne s'arrêtent pas là : des ponts de flux de gaz reliant une galaxie ou un groupe de galaxies à un autre groupe - en fin de compte, se terminant par des "super-amas", c'est-à-dire un amas d'amas de galaxies - les plus grandes structures uniques de l'univers !

La proximité du Lion Triplet le situe à peu près entre notre propre "Groupe Local" de galaxies et le groupe Leo-I "voisins du groupe de galaxies", pour ainsi dire - ou numériquement : seulement, environ 30-35mly (millions d'années-lumière) loin. A quelle distance est-ce? Eh bien, environ 300 fois le diamètre de la galaxie de la Voie lactée, qui est

Le "Leo Triplet" composé des galaxies NGC 3628 (à gauche), M65 (en haut à droite) et M66 (en bas à droite). Image fournie par l'auteur à l'aide du réflecteur d'astrographe 16" f/3.7 d'Insight Observatory, ATEO-1.

Ce petit groupe de galaxies distantes comprend deux galaxies spirales M-65 et M-66 découvertes par l'astronome amateur français Charles Messier, un chasseur de comètes par vocation. Il a compté une liste de petits objets sombres dans le ciel nocturne qui semblaient être des comètes, mais il a rapidement découvert que nous ne le sommes pas car ils n'ont pas bougé de leurs positions pendant de longues périodes de temps. C'étaient des entités permanentes. Il a conservé cette liste uniquement pour éviter ces objets dans les futures recherches de comètes qu'il a effectuées dans les années 1773.

La troisième galaxie, NGC-3628, une autre scie spirale inclinée à 90 ° de notre point de vue galactique a été découverte par la sœur allemande et les frères astronomes amateurs William et Caroline Herschel au milieu des années 1800.

M-65, est une 'spirale sans barre, à 35mly. Il est légèrement déformé et il y a eu une activité récente de naissance d'étoiles dans l'une de ses régions gazeuses H-II.

Des trois M-66 est le plus proche à 31mly avec un diamètre d'environ 95kly. C'est le plus brillant des trois mais il lui manque une grande partie de l'un de ses bras spiraux. La masse manquante de ce bras a été enlevée gravitationnellement par l'une ou les deux autres galaxies du trio.

M-66, a une caractéristique de barre faible, s'étendant à partir de son noyau et de cette manière rappelle notre propre galaxie en spirale barrée, la Voie Lactée. En 2018, cinq supernovae ont été observées dans M-66 : SN-2016cok, 2009hd, 1997bs, SN-1989B et 1973R. SN-1989B a été découvert indépendamment par les astronomes amateurs Mike Petrasko et Dale Alan Bryant - un matin froid et immobile en février de la même année.

Enfin, NGC-3628, la galaxie de bord de ce trio est également connue sous le nom de galaxie "hamburger". (Oui - il ressemble en effet à un "quart de livre" - vu de côté !) Son disque s'étend sur 90 mètres et se trouve à 35 mètres. La galaxie est composée principalement d'étoiles plus anciennes et, comme les deux autres, est facilement visible dans les télescopes de classe amateur (plus de 4 pouces de diamètre d'ouverture). NGC-3628 arbore également une « queue de marée » longue de 300 tonnes, reliant les deux autres galaxies. C'est le plus éloigné des trois à 35mly. Son disque est d'environ 100tly à travers.

Puisqu'il y a eu tellement d'activité de supernovae dans au moins une des galaxies de ce trio, j'ai décidé que ce serait une bonne idée de commencer un programme de recherche de supernova extra-galactique en utilisant ces trois "univers insulaires".

Alors, voici le plan : prenez des images des trois galaxies toutes dans une seule image à un intervalle périodique (série temporelle). En utilisant une image des trois ensemble qui est connue pour être "sans supernova" - je peux ensuite comparer les images suivantes au fil du temps à l'image sans SN en utilisant une sorte de "comparateur de clignotement".

Un comparateur de clignotement est un appareil fréquemment utilisé par les astronomes pour comparer des images de la même zone de ciel ou d'objets dans le même champ de vision d'un télescope ou d'une caméra sur un intervalle spécifié. Il s'agit du séquençage rapide de deux images, l'une contre l'autre. (Dans le passé lointain, lointain, ancien - (* rire* : années 1980), j'ai utilisé deux projecteurs de diapositives carrousel Kodak l'un empilé l'un sur l'autre projetant les deux diapositives en même temps sur un écran, puis en utilisant une feuille de carton manuellement pour alterner projetez les images des diapositives une par une en succession rapide sur l'écran.

Actuellement, je vais utiliser les deux images dans un fichier animé, ".GIF", et les "cligner des yeux", de cette façon. De cette façon, je peux définir le taux de "clignotement", l'intervalle, pour une comparaison optimale. De cette façon, tout écart par rapport au champ standard (utilisé comme une sorte de "groupe de contrôle"), tel qu'un point clignotant, une ligne ou une autre anomalie, apparaîtra comme une donnée étrangère. C'est ainsi que le Dr Clyde W. Tombaugh a découvert la planète naine Pluton en 1930. Je vais rechercher toute activité de supernova dans les trois galaxies.

C'est quelque chose que toute personne utilisant l'un des télescopes distants d'Insight Observatory peut faire elle-même ! C'est un bon moyen de s'impliquer dans un projet de Science Citoyenne - de leur propre conception !

Je vous ferai savoir si je trouve une action! -- tu me dis aussi ce que tu trouves !!


How to photograph Comet NEOWISE: NASA tips for stargazers

Are you excited to spot Comet NEOWISE as it pops into view in the night sky? Do you want to try your hand at photographing the cosmic snowball? Let's take a look at some beginner astrophotography tips from NASA.

Comet NEOWISE, named for NASA's Near-Earth Object Wide-field Infrared Survey Explorer (NEOWISE), the space telescope that first spotted the comet in March, is currently gracing our night skies with its icy presence. It made its closest approach to the sun on July 3 and the comet is now visible to skywatchers in the Northern Hemisphere. It is so bright that, while it can help to use binoculars or a small telescope, the comet and its tail are visible with the naked eye.

You can spot the comet in the night sky after sunset and in the northwest just under the Big Dipper constellation. For those who want to make those skywatching moments last a little bit longer, it can be fun to bring along a camera. But photographing a dark sky and having far-off cosmic objects be visible in the shot can be tricky.

If you spot Comet NEOWISE, let us know! Send images and comments to [email protected] to share your views.

Amateur astrophotographer Bill Dunford, a social media specialist at NASA's Jet Propulsion Laboratory (JPL), recently shared his experience photographing the comet in a video along with some helpful tips and tricks.

"In my spare time, I love to take pictures of the night sky," Dunford said. "I do this using a camera mounted to a tripod."

This part seems obvious, but Dunford adds that he puts the camera "in manual mode so that I can set the camera to leave the shutter open for several seconds to let in lots of light." A four-second exposure should do the trick, he added.

He shared some of the photos of Comet NEOWISE that he took using that four-second exposure and added that he made sure to go skywatching far away from bright city lights.

When Dunsford captured the image below, Comet NEOWISE was visible in the early-morning sky before sunrise. The comet has since left the predawn sky and is now visible in the evening just after sunset.

"On a clear morning at about 4:30 a.m. I went to a location far from city lights," Dunford said. "I could see the comet with the naked eye so I zoomed in on it and exposed each shot for about four seconds."

Dunford also shared that he "did a little post-processing using photo editing software." Using this software, he was able to brighten up his photos a bit, "draw out the vibrancy of the colors and clean up some noise. The end result was close to how the scene looked in person which, I have to tell you, was beautiful."

Lastly, he shared: "I really hope you get a chance to see the Comet NEOWISE and all the other wonders of the night sky."

Here's a NASA sky map showing where to look for Comet NEOWISE in the July's sky.


Is bright Comet ATLAS disintegrating?

Images of Comet ATLAS – taken on April 5, 2020 – show an elongation of the comet’s nucleus. The elongation is aligned with the axis of the comet’s tail. Astronomers have seen before that comets exhibit this sort of elongation shortly before disintegrating. Image via astronomers Quanzhi Ye (University of Maryland) and Qicheng Zhang (Caltech)/ Ningbo Education Xinjiang Telescope.

Updated April 11, 2020.

Recent observations of Comet C/2019 Y4 (ATLAS) show that it’s fading in brightness. According to observers’ reports, after gradually brightening to magnitude 8 as it crossed Mars’ orbit, the comet has appeared fainter during the last few nights. It has sunk to a magnitude of around 8.8 to 9.2 (the bigger the number, the fainter the sky object). Is Comet ATLAS disintegrating? Are our hopes for a bright comet – or even one visible to the eye – dashed? It appears so.

Astronomers Quanzhi Ye (University of Maryland) and Qicheng Zhang (Caltech) submitted an astronomical telegram titled Possible Disintegration of Comet C/2019 Y4 (ATLAS). According to their telegram:

We report the possible disintegration of comet C/2019 Y4 (ATLAS), revealed by the public monitoring program carried out by the 0.6-m Ningbo Education Xinjiang Telescope (NEXT). Images taken on UT 2020 April 5.6-5.9 showed an elongated pseudo-nucleus measuring about 3 arcsec in length and aligned with the axis of the tail, a morphology consistent with a sudden decline or cessation of dust production, as would be expected from a major disruption of the [comet’s] nucleus.

In the days following the original announcement, other observers also began reporting signs of disintegration:

Does this mean the end of Comet C/2019 Y4 (ATLAS)? Probablement. However, time and time again, comets have shown themselves to be erratic and unpredictable. In case Comet ATLAS does remain visible – and in one piece – EarthSky shares some charts below to help you find the celestial visitor.

Voir les photos de la communauté EarthSky. | Photographer Steve Pauken in Bisbee, Arizona, said: “Comet C/2019-Y4 Atlas on April 2. Getting a bit brighter.”

Original article is below. Be aware that, if the comet has faded – as now appears likely – all bets are off for brightness predictions.

A recently discovered comet is getting the attention of astronomers and sky enthusiasts as it’s become brighter than expected in the last few days. Astronomers using the ATLAS (Asteroid Terrestrial-impact Last Alert System) in Hawaii discovered Comet C/2019 Y4 (ATLAS) on December 28, 2019. As of mid-late March, it shines at about the brightness of an 8th-magnitude star – not visible to the eye yet – but within reach of medium-sized telescopes in dark skies. The comet is currently crossing Mars’ orbit and is approaching the inner solar system. As it gets closer to us, it’ll get brighter still. You’ll find charts for observers at the bottom of this post.

Comet ATLAS should become bright enough to be easily visible in binoculars, and perhaps bright enough to be seen with the unaided eye from dark sky locations.

Just know that comets are notoriously erratic and inherently unpredictable! We will have to wait to see how Comet ATLAS performs.

Voir les photos de la communauté EarthSky. | John Grage captured Comet ATLAS from Mind`s Eye Observatory in Sebastian, Florida, on March 28. He said: “This image was taken while performing first light with a new camera and doing my part for social distancing … something most amateur astronomers happily do nightly!” Thank you, John! Voir les photos de la communauté EarthSky. | Abhijit Patil captured Comet ATLAS on March 27, 2020, from near Killington, Vermont. He wrote: “The first comet I have ever seen or captured with a camera or naked eye. It was thrilling to see it and take a photo of it in my camera. All things learnt in school are coming to life with this hobby. Comet Atlas Y4 was discovered in Dec 2019. It is at a distance of approx 72 million miles from Earth at its closest approach. The nucleus of the comet is 10 km in diameter while the gases around it spread a few miles across. The comet is visible in the night sky in the North direction and can be seen through small telescopes. It is expected to brighten in the coming weeks. It should be visible to the unaided eye from dark sky sites.” Steve Pauken in Bisbee, Arizona, caught this image of Comet C/2019 Y4 (ATLAS) on March 16. He wrote that the comet is: “… supposed to get brighter slowly until mid-May. Since no one else wants to sit in the cold evening air with me, it’s a great way to practice social distancing. :-)” Another great image of Comet C/2019 Y4 (ATLAS), by Efrain Morales from Aguadilla, Puerto Rico. The marked object is a distant galaxy.

Astronomer Alessandro Marchini, director of the Astronomical Observatory at the University of Siena in Italy, sent the video below on March 21, the day after the death toll from COVID-19 in Italy had ramped up dramatically. Il a écrit:

During this surreal period of the health emergency for the Covid-19, I’m trying to use our social channels to entertain people forced at home. This evening I observed the comet C/2019 Y4 ATLAS during a Facebook Live streaming and here is a time-lapse I made with the images I acquired with our telescope. I hope all is fine with you.

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Thank you, Alessandro, and please stay safe.

Comet C/2019 Y4 (ATLAS) will come closest to Earth on May 23, 2020. Its perihelion or closest approach to the sun will occur on May 31, 2020.

If predictions are correct, Comet ATLAS might reach a visual magnitude of +5 around May 1, 2020. That is theoretically bright enough to be see with the unaided eye, but the fuzziness of faint comets can make them harder to spot than comparably bright stars. When looking for fuzzy objects, it’s best to use averted vision: explanation here.

How bright will the comet get after that? Estimates of Comet ATLAS’s peak brightness range from magnitude +2 to -6 during perihelion or closest approach to the sun, but please know that many comets fizzle and never reach their expected brightnesses. We will have to wait and see.

Orbit of Comet C/2019 Y4 (ATLAS). Image via NASA/ JPL.

How close to our planet will the comet come? The celestial visitor will pass at a huge distance, at some 72,610,769 million miles away (116,855,706 km).

Comet C/2019 Y4 (ATLAS) will pass very close to the sun, and thus may disintegrate before becoming bright enough to be seen with the unaided eye.

It will pass at some 23,517,819 miles (37,848,261 km) from the sun, which is closer to our star than Mercury’s elliptical orbit (about 36 million miles or 57.9 million km on average).

Calculations by NASA/JPL indicate Comet ATLAS takes some 6,025 years to complete an orbit around the sun. Observations show it has a similar orbit to the Great Comet of 1844, which suggests that Comet ATLAS may be a fragment of the same 1844 comet.

Will Comet C/2019 Y4 (ATLAS) provide a good show or just fizzle out? Let’s keep a close eye on it, just in case! Bookmark this article, as we’ll provide updates and new photos when we can …

Here are some charts for you.

Location of Comet C/2019 Y4 (ATLAS) in late March 2020. This chart faces north-northeast from a temperate latitude in the Northern Hemisphere. The time is around 9 p.m. local daylight (8 p.m. if you’re not using daylight time) for all locations. In late March, the comet requires a small or medium-sized telescope, but it may be visible in binoculars very soon! Illustration by Eddie Irizarry using Stellarium. Location of Comet C/2019 Y4 (ATLAS) during late March 2020. Facing north-northeast at around 9 p.m. local daylight time (8 p.m. if you’re not using daylight time) for all locations. In late March, the comet requires a small or medium-sized telescope, but it may be visible in binoculars very soon! Illustration by Eddie Irizarry using Stellarium. Location of Comet C/2019 Y4 (ATLAS) during early April 2020. Facing north at around 9 p.m. local daylight time (around 8 p.m. if you’re not in daylight time). Illustration by Eddie Irizarry using Stellarium. Location of Comet C/2019 Y4 (ATLAS) on April 15, 2020, around 9 p.m. local daylight time (around 8 p.m. if you’re not in daylight time). Illustration by Eddie Irizarry using Stellarium. Location of Comet C/2019 Y4 (ATLAS) on April 30, 2020, around 9:30 p.m. local daylight time (around 8:30 p.m. if you’re not in daylight time). Illustration by Eddie Irizarry using Stellarium. By May 15, 2020, Comet C/2019 Y4 (ATLAS) will become increasingly closer to the northwest horizon. By then it might be bright enough to be easily seen with small binoculars, or perhaps even with the unaided eye! Illustration by Eddie Irizarry using Stellarium.

Bottom line: Recently discovered Comet C/2019 Y4 (ATLAS) appeared bright. Many hoped it would become bright enough to see with the eye alone. But in early April the comet began to fizzle.