Astronomie

Quel effet la Lune a-t-elle sur la population d'astéroïdes proches de la Terre ?

Quel effet la Lune a-t-elle sur la population d'astéroïdes proches de la Terre ?

La grande (0,012 masse terrestre) de la Lune de la Terre élimine-t-elle les NEA, l'orbite terrestre traversant les astéroïdes, de manière significative ? Vénus et Mars n'ont pas de grandes lunes, ont-elles donc une population d'astéroïdes proches plus grande ou plus petite que celle que la Terre aurait si elle était sur la même orbite ?

Les planètes extérieures ont de grandes lunes, mais aussi de nombreux astéroïdes, chevaux de Troie et centaures capturés. Une grosse lune aide-t-elle même à rassembler de tels objets plutôt qu'à les éjecter ? Mercure et Vénus sans lune semblent être assez propres.


Je pense que vous avez répondu à votre propre question avec votre deuxième paragraphe.

Selon la loi de la gravité de Newton

  1. la force gravitationnelle est directement proportionnelle au produit des masses et inversement proportionnelle au carré de la distance qui les sépare.
  2. Ainsi, le plus gros corps du quartier a le plus de puissance de traction à condition qu'il soit d'accord avec l'équation.
  3. En conséquence, Jupiter et les planètes extérieures devraient l'emporter sur la Terre et les empêcher de frapper la Terre ou au moins dévier la trajectoire de collision. D'autant plus que les NEA viennent de leur partie du cosmos.
  4. Je suppose que la même logique fonctionnerait aussi avec les comètes.

Veuillez consulter le lien suivant pour en savoir plus : http://earthsky.org/space/is-it-true-that-jupiter-protects-earth


Le taux d'impact des astéroïdes sur la Terre a fait un bond soudain il y a 290 millions d'années

En examinant les cratères d'impact sur la Terre et la Lune, une équipe de scientifiques a découvert qu'il y a peut-être eu une augmentation soudaine des grands événements d'impact commençant il y a environ 290 millions d'années. À cette époque, pensent-ils, les impacts d'astéroïdes sont devenus 2,6 fois plus commun.

Remarquez - parce que certaines personnes s'inquiètent de ce genre de chose - cela n'affecte rien à présent. Ce n'est pas comme si nous voyions soudainement plus de deux fois plus d'impacts depuis hier. Nous parlons d'une augmentation qui a commencé avant même que les dinosaures ne commencent.

Mais pourquoi? Et comment ont-ils compris cela?

Des roches éjectées par un impact à proximité jonchent le paysage lunaire. Ils s'érodent sur des millions d'années, permettant aux planétologues de mesurer leur âge. Pour l'échelle, cette image fait 500 mètres de large. Crédit : NASA/GSFC/Université d'État de l'Arizona

Deuxième chose d'abord. Nous savons qu'il y a un manque de vieux cratères sur Terre, et on a toujours supposé que cela était dû à l'érosion. Vent, eau, activité géologique : Sur de longues périodes de temps, notre Terre se refait, frottant la surface des imperfections comme des impacts * .

Mais les preuves manquent. C'est ce qui a initialement motivé les scientifiques, à essayer de voir s'il existe un moyen de soutenir cette idée. Alors ils se tournèrent vers la Lune. Notre satellite se trouve dans la même région de l'espace que nous, il devrait donc être touché à une vitesse très proche de celle de la Terre. L'idée est de regarder les grands cratères sur la Lune, de trouver un moyen d'obtenir leurs âges, de faire de même sur Terre, puis de comparer les deux et de voir ce que vous trouvez.

Le problème est d'obtenir les âges des cratères lunaires, car très peu ont des âges absolus trouvés pour eux. Mais ils ont eu une idée intelligente. Lors d'un impact important, celui qui laisse un cratère de 10 kilomètres de diamètre ou plus, les roches du substratum rocheux lunaire sont éjectées de l'explosion et déposées autour du cratère. Sur de longues périodes de temps, ceux-ci s'érodent. Pas à cause de l'air ou de l'eau, bien sûr, puisque la Lune n'en a pas.

Au lieu de cela, ils s'érodent à partir de minuscules micrométéorites qui pleuvent constamment. Ceux-ci sablent les roches, les usant lentement (cela n'arrive pas sur Terre parce que notre atmosphère les arrête). De plus, le changement de température du jour à la nuit sur la Lune est de plusieurs centaines de degrés Celsius. Les roches se dilatent et se contractent constamment, ce qui les fait se fissurer et s'éroder.

Ils ont pensé qu'en examinant l'abondance de roches autour d'un cratère par rapport à la matière rocheuse érodée et poudreuse (appelée régolithe), ils peuvent avoir un âge relatif les cratères avec plus de roches intactes sont plus jeunes, et ceux avec plus de roches érodées sont plus vieux.

Les cratères cartographiés sur la Lune pour obtenir leur âge (à gauche) montrent que pour une taille donnée, il y a plus de cratères plus jeunes que de plus anciens (à droite), ce qui indique une augmentation des taux d'impact il y a 290 millions d'années. Crédit : Mazrouei et al.

Le Lunar Reconnaissance Orbiter cartographie la surface lunaire et possède un instrument à bord appelé DIVINER qui cartographie dans l'infrarouge. Juste après le coucher du soleil à un endroit sur la Lune, les roches seront encore chaudes alors que le régolithe plus isolant ne le sera pas. Cela peut être utilisé pour obtenir l'abondance de roches et l'âge relatif des cratères.

Ils l'ont fait pour plus de 100 cratères, et ont également inclus une poignée de cratères dont les âges absolus ont été connu d'autres méthodes. Cela a changé leur échelle relative en une échelle absolue, leur donnant l'âge réel de tous leurs cratères.

Ce qu'ils ont trouvé est vraiment très intéressant. Il y a une division dans l'âge des cratères pour une taille donnée, il y a beaucoup plus de cratères plus jeunes que de plus anciens. Cette scission s'est produite il y a environ 290 millions d'années, ce qui implique que la lune a commencé à être touchée 2,6 fois plus souvent qu'à l'époque.

Cartographier le nombre de cratères plus jeunes qu'un âge donné (axe vertical) par rapport à l'âge (horizontal, en commençant par le présent et dans le passé montre une rupture de pente il y a 290 millions d'années, impliquant une augmentation du taux d'impact. Crédit : Mazrouei et al.

Voici le truc : ils ont trouvé la même relation sur Terre ! En examinant les grands cratères dans les régions stables de la Terre (où l'érosion n'est pas un problème aussi grave), ils ont constaté qu'il y avait une forte augmentation des impacts il y a environ 290 millions d'années, à peu près au même rythme que sur la Lune.

Cela implique fortement que l'érosion n'est pas la raison pour laquelle nous voyons moins de cratères plus anciens, mais qu'elle représente une augmentation réelle des impacts à partir de cette époque. Certes, ils se sont tournés vers la géologie.

La kimberlite est un minéral formé dans la couche supérieure du manteau terrestre (jusqu'à 450 km sous la surface), qui peut s'élever rapidement à travers la croûte lors d'éruptions volcaniques explosives. On le trouve dans des structures verticales de la croûte appelées tuyaux. Ce que les scientifiques ont découvert, c'est que dans les régions stables de la croûte, on peut trouver des tuyaux très anciens, ce qui montre que l'érosion ne semble pas les affecter. Mais dans ces mêmes régions, ils ont découvert que les cratères d'impact montraient encore cette augmentation rapide il y a 290 millions d'années. Si l'érosion était à blâmer pour cela, les tuyaux plus anciens devraient également être érodés et moins fréquents, mais ce n'est pas le cas.

Illustration d'un astéroïde géocroiseur, créée à partir d'images spatiales réelles de la Terre et de l'astéroïde Mathilde. Crédit : Terre : ESA/Astéroïde Rosetta Mathilde : NASA/NEAR

Il semble qu'il y ait vraiment eu une augmentation des impacts d'astéroïdes à partir d'environ la fin de l'ère paléozoïque il y a 290 millions d'années. Je noterai que d'autres scientifiques ont eu des problèmes avec les méthodes de la première équipe, mais la première équipe a répondu, réfutant ces affirmations.

Alors, quelle pourrait être la raison de cette augmentation des impacts ? L'explication la plus simple est qu'il doit y avoir eu une sorte d'événement dans la ceinture d'astéroïdes, probablement une collision majeure, qui a créé une nouvelle population d'astéroïdes qui s'est déplacée vers le Soleil et a commencé à nous frapper à l'époque. Nous savons que ce genre de chose peut arriver, de nombreux astéroïdes appartiennent à des familles ou à des groupes qui ont des caractéristiques orbitales similaires, ce qui signifie qu'ils faisaient probablement tous partie d'un astéroïde parent qui a subi un impact important, les étalant.

C'est probablement ce qui s'est passé il y a environ 300 millions d'années, et peu de temps après, ils ont commencé à pleuvoir sur Terre.

Les impacts de gros astéroïdes sont des événements rares, et la seule façon de les comprendre est de creuser (parfois littéralement) dans le passé sur de longues périodes. Ils nous en disent long sur l'histoire de la Terre et bien sûr sur le danger qu'ils représentent pour nous aujourd'hui, mais ils peuvent aussi nous parler de ce qui se passait dans le système solaire à des centaines de millions de kilomètres et des centaines de millions d'années dans le passé, trop.

Et nous ne serions jamais en mesure de comprendre cela si nous ne cartographions pas la Lune en détail et dans différentes longueurs d'onde de lumière. C'est pourquoi nous explorons : Pour nous retrouver chez nous et le connaître pour la première fois.


Rafale d'air

Les chercheurs ont découvert que les astéroïdes avaient le potentiel de causer plus de morts et de destructions s'ils étaient écrasés dans le sol ou explosaient dans le ciel au-dessus d'une masse terrestre. Connu sous le nom de "rafale d'air", l'astéroïde aurait également un résultat grave s'il s'était écrasé dans la mer, provoquant un tsunami.

"L'analyse du nombre moyen de victimes par impacteur [astéroïde] montre qu'il existe une différence significative dans les pertes attendues pour les impacts aériens et de surface et que l'impact moyen sur terre est d'un ordre de grandeur plus dangereux qu'un impact sur l'eau", a écrit l'équipe.

Ils ont également ajouté que les plus gros astéroïdes présentent plus de risques que les plus petits.


Moins d'astéroïdes se cachent près de la Terre qu'on ne le pensait, selon le télescope de la NASA

Un télescope spatial de la NASA qui a cartographié l'ensemble du ciel a révélé que moins d'astéroïdes potentiellement menaçants sont en orbite près de la Terre, ont annoncé aujourd'hui (29 septembre) des responsables de l'agence spatiale.

La découverte réduit le nombre d'astéroïdes de taille moyenne près de la Terre à 19 500 – près de 50 % de moins que les 35 000 roches spatiales initialement estimées – et suggère que la menace pour la Terre par les astéroïdes dangereux peut être « un peu moins qu'on ne le pensait auparavant », responsables de la NASA dit dans un communiqué. Il reste encore des milliers de ces astéroïdes, qui peuvent mesurer jusqu'à 3 300 pieds de large, à trouver.

"Moins ne veut pas dire aucun et il y en a encore des dizaines de milliers à trouver", responsable de l'étude Amy Mainzer, chercheuse principale du projet NEOWISE de la NASA au Jet Propulsion Laboratory (JPL) de l'agence à Pasadena, en Californie [Photos : Asteroids in Deep Espace]

Les scientifiques ont utilisé le Wide-field Infrared Survey Explorer (WISE) de la NASA, un télescope spatial infrarouge, pour cartographier la population d'astéroïdes près de la Terre et ailleurs dans le système solaire. À la fin de la mission prolongée du télescope, appelée NEOWISE, l'année dernière, les astronomes avaient trouvé 90% des plus gros astéroïdes près de notre planète, ont déclaré des scientifiques de la NASA.

Le télescope spatial WISE a cartographié l'ensemble du ciel à deux reprises entre janvier 2010 et février 2011 au cours de sa mission, qui visait à cartographier les astéroïdes géocroiseurs, les naines brunes, les galaxies et d'autres objets de l'espace lointain. Pour sa recherche d'astéroïdes géocroiseurs, l'observatoire spatial a recherché des roches spatiales en orbite à moins de 120 millions de miles (195 millions de kilomètres) du soleil. La Terre est à environ 93 millions de miles (150 millions de km) du soleil. [Vidéo : Astéroïdes tueurs, nous sommes sages avec vous maintenant]

La mission NEOWISE du télescope a découvert plus de 100 000 astéroïdes jusque-là inconnus dans la ceinture d'astéroïdes entre les orbites de Mars et de Jupiter. Il a repéré 585 astéroïdes sur des orbites qui les ont rapprochés de la Terre.

L'enquête WISE sur les astéroïdes, qui, selon la NASA, est la plus précise jamais réalisée, a également réduit le nombre estimé d'astéroïdes géants - des roches spatiales de la taille d'une montagne - de 1 000 à 981, dont environ 911 déjà connus, ont déclaré les chercheurs.

"Le risque qu'un très gros astéroïde ait un impact sur la Terre avant que nous puissions le trouver et l'avertir a été considérablement réduit", a déclaré Tim Spahr, directeur du Minor Planet Center du Harvard Smithsonian Center for Astrophysics à Cambridge, Mass.

La NASA a lancé le télescope WISE de 320 millions de dollars en décembre 2009. Il a passé 14 mois à scruter le ciel à la lumière infrarouge avant que la NASA ne l'arrête en février 2011.


Apprendre à connaître notre compagnon proche de la Terre

La vidéo ci-dessus de la NASA montre en détail la trajectoire de l'orbite de la nouvelle mini-lune alors qu'elle monte et descend comme un minuscule flotteur dans une eau agitée. Comme dit, il est petit, mesurant seulement environ 120 pieds de diamètre et pas plus de 300 pieds de large, ce qui explique probablement pourquoi il a fallu si longtemps aux scientifiques pour le repérer. (Il vient juste d'être repéré en avril 2016.) Sa distance de la Terre varie entre 38 et 100 fois la distance de la lune principale de notre planète.

Le quasi-satellite a reçu le label d'astéroïde 2016 HO3, bien qu'il devrait sûrement être en ligne pour un titre plus charismatique très bientôt. Les scientifiques assurent également que la roche spatiale n'est pas une menace pour notre planète ou pour notre principale pression, la lune.

"Les boucles de l'astéroïde autour de la Terre dérivent un peu en avant ou en arrière d'année en année, mais lorsqu'elles dérivent trop en avant ou en arrière, la gravité de la Terre est juste assez forte pour inverser la dérive et retenir l'astéroïde afin qu'il ne s'éloigne jamais plus loin que environ 100 fois la distance de la lune », a déclaré Paul Chodas, directeur du Center for Near-Earth Object Studies (NEO) de la NASA au Jet Propulsion Laboratory de Pasadena, en Californie. "Le même effet empêche également l'astéroïde de s'approcher beaucoup plus près qu'environ 38 fois la distance de la lune. En effet, ce petit astéroïde est pris dans une petite danse avec la Terre."

"Nos calculs indiquent que 2016 HO3 a été un quasi-satellite stable de la Terre pendant près d'un siècle, et il continuera à suivre ce modèle en tant que compagnon de la Terre pour les siècles à venir", a-t-il ajouté.


Je rappelle que la capture peut se produire avec trois corps impliqués

Et de nombreux astéroïdes ressemblent à des haltères, étant multilobés

Ces lobes séparés pourraient se déplacer de manière à agir comme des corps multiples dissipatifs

par Bob King le 31 janvier 2015

Nouvelle vidéo de 2004 BL86 et sa lune
Les images nouvellement traitées de l'astéroïde 2004 BL86 prises lors de son frôlement avec la Terre lundi soir révèlent de nouveaux détails de sa surface bosselée et de sa lune en orbite. Nous avons appris à partir des données optiques et radar qu'Alpha, le corps principal, tourne une fois toutes les 2,6 heures. Beta (la lune) tourne plus lentement.
Les images ont été prises en faisant rebondir des ondes radio sur la surface des corps à l'aide des 70 mètres de large de la NASA. Antenne Deep Space Network à Goldstone, en Californie. Le « ping » radar révèle des informations sur la forme, la vitesse, la vitesse de rotation et les caractéristiques de surface des astéroïdes qui s'approchent de près. Mais les images résultantes peuvent être déroutantes à interpréter. Pourquoi? Parce que ce ne sont pas vraiment des photos telles que nous les connaissons.

Une autre série d'images de 2004 BL86 et de sa lune. Crédit : Observatoire NAIC / Observatoire d'Arecibo
Dans les images ci-dessus, la direction de gauche à droite ou l'axe des x sur la photo trace le vers et loin mouvement ou Doppler de l'astéroïde. Vous vous souviendrez que la lumière d'un objet s'approchant de la Terre est regroupée dans des longueurs d'onde plus courtes ou décalée vers le bleu par rapport à la lumière décalée vers le rouge émise par un objet en mouvement un moyen Depuis la terre. Un objet tournant plus rapidement apparaîtra plus gros qu'un objet tournant lentement. La lune semble allongée probablement parce qu'elle tourne plus lentement que le primaire Alpha.
Pendant ce temps, la direction haut et bas ou l'axe des y dans les images montre le retard de l'impulsion radar réfléchie lors de son voyage de retour vers l'émetteur. Un mouvement de haut en bas indique un changement dans la distance du BL86 2004 par rapport à l'émetteur, et un mouvement de gauche à droite indique une rotation. Les variations de luminosité dépendent de la force du signal renvoyé avec plus de zones réfléchissantes radar apparaissant plus lumineuses. La lune semble assez brillante car - en supposant qu'elle tourne plus lentement - la force totale du signal est concentrée dans une petite zone par rapport à celle du corps principal qui tourne plus vite.
Si cela ne suffit pas à envelopper votre cerveau, considérez qu'un point particulier de l'image correspond à plusieurs points sur le véritable astéroïde. Cela signifie que, quelle que soit la forme étrange du BL86 2004 dans la vraie vie, il apparaît rond ou ovale sur les images radar. Seules plusieurs observations au fil du temps peuvent nous aider à connaître la véritable forme de l'astéroïde.
Vous remarquerez souvent que les images radar des astéroïdes semblent être éclairées directement au-dessus ou au-dessous. Le bord le plus clair indique que l'impulsion radar revient du bord d'attaque de l'objet, la région la plus proche de la parabole. Plus vous descendez dans l'image, plus cette partie de l'astéroïde est éloignée du radar et plus elle apparaît sombre.
Imaginez un instant un astéroïde qui ne tourne pas ou qui tourne avec l'un de ses pôles pointé exactement vers la Terre. Dans les images radar, il apparaîtrait comme une ligne verticale !

Éditer: L'auteur de l'histoire ci-dessus dit quelque chose de potentiellement confus, OMI. Il dit : "La lune semble allongée probablement parce qu'elle tourne plus lentement que le primaire Alpha."


L'astéroïde qui a survolé la Terre le 26 janvier a une lune

Cette animation GIF montre l'astéroïde 2004 BL86, qui a survolé la Terre en toute sécurité le 26 janvier 2015. Les 20 images individuelles utilisées dans le film ont été générées à partir de données collectées par l'antenne Deep Space Network de la NASA à Goldstone, en Californie, hier. Ils montrent que le corps principal mesure environ 1 100 pieds (325 mètres) de diamètre et a une petite lune d'environ 230 pieds (70 mètres) de diamètre. Crédit d'image : NASA/JPL-Caltech Des scientifiques travaillant avec l'antenne Deep Space Network de 70 mètres de large de la NASA à Goldstone, en Californie, ont publié les premières images radar de l'astéroïde 2004 BL86. Les images montrent que l'astéroïde, qui a effectué son approche la plus proche hier à 8h19 HNP (16h19 BST) à une distance d'environ 745 000 milles (1,2 million de kilomètres, soit 3,1 fois la distance de la Terre à la Lune), a sa propre petite lune.

Les 20 images individuelles utilisées dans le film ont été générées à partir de données collectées à Goldstone le 26 janvier 2015. Elles montrent que le corps principal mesure environ 1 100 pieds (325 mètres) de diamètre et a une petite lune d'environ 230 pieds (70 mètres) de diamètre. Dans la population proche de la Terre, environ 16% des astéroïdes mesurant environ 655 pieds (200 mètres) ou plus sont des systèmes binaires (l'astéroïde principal avec une plus petite lune en orbite) ou même des systèmes triples (deux lunes). La résolution des images radar est de 13 pieds (4 mètres) par pixel.

La trajectoire de l'astéroïde 2004 BL86 est bien connue. Le survol de lundi était l'approche la plus proche que l'astéroïde fera de la Terre pendant au moins les deux prochains siècles. C'est aussi le plus proche d'un astéroïde connu de cette taille qui viendra sur Terre jusqu'à ce que l'astéroïde 1999 AN10 survole notre planète en 2027.

L'astéroïde 2004 BL86 a été découvert le 30 janvier 2004, par l'étude Lincoln Near-Earth Asteroid Research (LINEAR) à White Sands, Nouveau-Mexique.

Le radar est une technique puissante pour étudier la taille, la forme, l'état de rotation, les caractéristiques de surface et la rugosité d'un astéroïde, et pour améliorer le calcul des orbites des astéroïdes. Les mesures radar des distances et des vitesses des astéroïdes permettent souvent de calculer les orbites des astéroïdes beaucoup plus loin que si les observations radar n'étaient pas disponibles.

La NASA accorde une haute priorité au suivi des astéroïdes et à la protection de notre planète natale contre eux. En fait, les États-Unis disposent du programme d'enquête et de détection le plus robuste et le plus productif pour la découverte d'objets géocroiseurs (NEO). À ce jour, les actifs américains ont découvert plus de 98 % des objets géocroiseurs connus.

En plus des ressources que la NASA met dans la compréhension des astéroïdes, elle s'associe également à d'autres agences gouvernementales américaines, à des astronomes universitaires et à des instituts de sciences spatiales à travers le pays, souvent avec des subventions, des transferts interagences et d'autres contrats de la NASA, ainsi qu'avec l'espace international agences et institutions qui s'efforcent de suivre et de mieux comprendre ces objets.

Le programme d'objets géocroiseurs de la NASA au siège de la NASA, à Washington, gère et finance la recherche, l'étude et la surveillance des astéroïdes et des comètes dont les orbites les rapprochent périodiquement de la Terre. Le JPL gère le bureau du programme des objets géocroiseurs pour la direction des missions scientifiques de la NASA à Washington. JPL est une division du California Institute of Technology de Pasadena.

En 2016, la NASA lancera une sonde robotique sur l'un des objets géocroiseurs connus les plus potentiellement dangereux. La mission OSIRIS-REx vers l'astéroïde (101955) Bennu sera un éclaireur pour les futurs vaisseaux spatiaux conçus pour effectuer une reconnaissance sur tout objet menaçant nouvellement découvert. Outre la surveillance des menaces potentielles, l'étude des astéroïdes et des comètes offre une opportunité précieuse d'en savoir plus sur les origines de notre système solaire, la source d'eau sur Terre, et même l'origine des molécules organiques qui ont conduit au développement de la vie.

Le Goddard Space Flight Center de la NASA à Greenbelt, dans le Maryland, assurera la gestion globale de la mission, l'ingénierie des systèmes et l'assurance de la sécurité et de la mission pour OSIRIS-REx. Lockheed Martin Space Systems à Denver construira le vaisseau spatial. OSIRIS-REx est la troisième mission du programme New Frontiers de la NASA. Le Marshall Space Flight Center de la NASA à Huntsville, en Alabama, gère New Frontiers pour la Direction des missions scientifiques de l'agence à Washington.

La NASA continue également de faire avancer le voyage vers Mars grâce aux progrès de la mission de redirection des astéroïdes (ARM), qui testera un certain nombre de nouvelles capacités nécessaires aux futures expéditions humaines dans l'espace lointain, y compris vers Mars. Cela inclut la propulsion électrique solaire avancée et un moyen efficace de déplacer des cargaisons lourdes à l'aide de l'énergie solaire, ce qui pourrait aider à pré-positionner des cargaisons pour de futures missions humaines sur la planète rouge. Dans le cadre d'ARM, un vaisseau spatial robotique rencontrera un astéroïde proche de la Terre et redirigera une masse d'astéroïde vers une orbite stable autour de la lune. Les astronautes exploreront la masse d'astéroïdes dans les années 2020 et aideront à tester les capacités de vol spatial modernes telles que de nouvelles combinaisons spatiales et des exemples de techniques de retour. Les astronautes du Johnson Space Center de la NASA à Houston ont déjà commencé à mettre en pratique les capacités nécessaires à la mission.


Défis reportant la première mission d'extraction d'astéroïdes :

La première mission ne sera pas rentable

En raison de l'ampleur du développement technologique et des dépenses d'investissement initiales, il est irréaliste pour les entreprises ou les investisseurs de s'attendre à un retour sur investissement rapide. Nous ferions mieux d'embrasser cette réalité plutôt que de l'ignorer volontairement. Même ainsi, concevoir la mission avec une rentabilité à long terme et de multiples branches d'extraction des ressources contribuerait grandement à convaincre une agence gouvernementale ou un investisseur milliardaire de la financer. Cela contribuera à assurer un avenir où les deuxième/troisième/quatrième missions sont rentable et économiquement viable à l'avenir.

L'extraction sur site est complexe avec de nombreuses « inconnues inconnues »

Presque tous les concepts d'extraction d'astéroïdes impliquent d'envoyer l'installation de traitement sur la cible d'astéroïdes et d'affiner une certaine ressource sur place. C'est le meilleur en termes de minimisation des charges utiles de retour pour une utilisation dans l'espace cislunaire et de mise en place d'infrastructures pour des opérations à long terme. Fabriquer votre propre carburant pour le voyage de retour permet également de récupérer plus de masse. Autrement dit, en supposant que vous le trouviez dans la concentration attendue et que le matériel de traitement des matériaux ne tombe pas en panne en raison d'un problème imprévu.

Cependant, cela introduit un montant disproportionné de risque opérationnel. D'une part, il peut y avoir des problèmes d'intégrité structurelle et d'environnement poussiéreux, que vous ne découvrirez peut-être pas avant de commencer à excaver de grandes quantités de matériaux. D'un autre côté, la question de la saisie ou de l'ancrage de tout engin spatial plus petit qu'un astéroïde pour effectuer une telle extraction nécessiterait une R&D d'ingénierie très poussée qui ne pourrait très probablement pas être testée de manière approfondie dans un environnement opérationnel avant utilisation. Faire cela de manière autonome ajoute une couche supplémentaire de complexité entre les systèmes logiciels et matériels.

L'envoi d'un vaisseau spatial de reconnaissance prolonge les délais

Pour développer ce niveau de technologie minière sophistiquée et autonome pour une seule mission à enjeux élevés avec des attentes raisonnables de succès, vous auriez presque certainement besoin de réduire ce risque en envoyant un vaisseau spatial de reconnaissance pour effectuer une évaluation in situ.

Chaque mission scientifique sur les astéroïdes a soulevé de nouvelles questions concernant la science et la compréhension des astéroïdes. Les deux missions de retour d'échantillons d'astéroïdes actuellement en cours doivent résoudre des problèmes face à des dangers inattendus. La surface de l'astéroïde Ryugu est dépourvue de régolithe et jonchée de rochers, tandis que l'astéroïde Bennu éjecte mystérieusement des particules.

La surface de Ryugu n'était pas celle à laquelle nous nous attendions. Notre équipe d'échantillonneurs a donc dû mener une expérience pour vérifier que nous pouvions encore collecter du matériel à la surface de l'astéroïde lorsque nous tentons de toucher le sol #haya2_TD ce vendredi ! https://t.co/bCzvW2gwSr pic.twitter.com/XxJXETKB6N

&mdash [email protected] (@haya2e_jaxa) 18 février 2019

Chaque mission de reconnaissance coûte de l'argent et du temps, ce qui réduit la rentabilité de l'opération à grande échelle et allonge encore le délai de financement pour le retour sur investissement. Il est difficile de jouer à un tel jeu d'attente avec l'argent de quelqu'un d'autre.

La reconnaissance serait théoriquement en mesure de confirmer la distribution granulométrique, l'homogénéité et la composition chimique de la surface et du sous-sol. Il peut être en mesure d'exclure les dangers physiques et les risques des opérations d'engins spatiaux de proximité, mais les préoccupations économiques sont beaucoup plus nuancées. En raison de la nature complexe de la formation et du remaniement des astéroïdes, une telle sonde de rendez-vous robotique peut ne pas répondre suffisamment à toutes les questions nécessaires pour informer le développement approprié d'une mission à grande échelle pour traiter la cible d'astéroïdes pour certains matériaux de prix en quantités économiques.

En d'autres termes, la principale raison d'envoyer la mission de reconnaissance pour effectuer une analyse in situ est de réduire le risque d'échec pour la mission minière à grande échelle. Le risque de défaillance peut être classé en deux catégories : le risque opérationnel et le risque économique.

Risques opérationnels - des choses qui peuvent tuer votre vaisseau spatial

Il peut y avoir un problème imprévu qui entraînerait l'échec de l'ensemble de la mission d'exploitation minière ou entraînerait une décision de go/no go. Peut-être que cet astéroïde tourne trop vite ou a une forme étrange, ce qui rend difficile la modélisation et l'exécution d'opérations de proximité en toute sécurité avec un vaisseau spatial. Peut-être qu'il est légèrement trop grand pour l'enceinte de capture ou qu'il commence à jeter des matériaux dans un nuage de poussière ou une queue.

L'astéroïde Bennu éjecte des particules. Crédit : NASA/Goddard/Université de l'Arizona/Lockheed Martin

Bien que ces exemples soient des risques réels et des scénarios possibles, suffisamment de risques opérationnels (mais pas tous) peuvent être réduits par un programme d'observation au sol rigoureux avant le lancement. Il n'y a aucun obstacle technique qui nécessiterait les dépenses et le calendrier supplémentaires de la conduite d'une mission de reconnaissance [6] … au moins pour le premier mission minière.

Risques économiques - des choses qui peuvent tuer vos résultats

Dans le cadre de cette observation au sol rigoureuse, les spectres de l'astéroïde devraient confirmer la présence de minéraux hydratés via la bande des 3 microns [2] . Cela n'exclut pas nécessairement la possibilité que l'astéroïde cible soit "plus sec" que prévu. Une mission de reconnaissance qui observe la surface de près lèvera probablement cette ambiguïté, mais à quel prix ? Si l'on suppose que la première mission ne sera pas rentable, le risque d'un retard dans le calendrier est plus critique pour le cycle de vie global de la mission (et le potentiel d'annulation) que le risque de ramener un corps minéralisé « moins qu'optimal » . Alors que les mesures in situ et la « vérité terrain » sont toujours de bonnes pratiques, le coût d'une sonde de reconnaissance est extrêmement élevé pour ce qui équivaut à des rendements décroissants sur le résultat économique.

Peut-être que cette architecture de mission est sur-conçue. La complexité peut facilement faire boule de neige en plus de complexité. Pour obtenir un résultat « Plus rapide, meilleur, moins cher » [7], un certain niveau de risque doit être acceptable.


La chasse aux impacts d'astéroïdes sur la Lune s'intensifie avec un nouvel observatoire

Parfois, un éclair dans la nuit est en fait un astéroïde claquer dans la lune.

Parce que de tels impacts offrent des informations précieuses sur le propre barrage de roches spatiales de la Terre, les scientifiques ont établi des programmes qui recherchent les brefs éclairs lumineux sur la lune qui représentent les impacts lunaires. Un nouveau télescope de ce type a récemment commencé à fonctionner, confirmant les observations de la 100e détection de flash d'impact d'un autre télescope.

Avoir plusieurs yeux sur la lune est précieux pour les scientifiques car d'autres phénomènes, comme satellites passant au-dessus, peut produire des flashs similaires dans les données. Mais deux observatoires situés à des endroits différents ne verront pas simultanément le même satellite : si les deux captent le même flash lunaire en même temps, il s'agit bien de données réelles.

Le projet Near-Earth Object Lunar Impacts and Optical Transients (NELIOTA) de l'Agence spatiale européenne, basé à l'observatoire de Kryoneri en Grèce, effectue précisément ce type de travail. Jusqu'à présent, le projet a passé près de 150 heures à regarder la lune et observé 102 flashs. L'instrument peut également fournir des données qui permettent aux scientifiques d'estimer la température de l'impact.

La 100e observation marquante a eu lieu le 1er mars. Et alors que les scientifiques examinaient les données de NELIOTA, ils se sont rendu compte qu'un nouveau venu dans la patrouille d'impact lunaire, l'observatoire d'impact lunaire de Sharjah dans le Emirats Arabes Unis, avait repéré le même flash. Les scientifiques ont pu comparer les images prises par les deux observatoires et aligner les caractéristiques lunaires, en plus de vérifier les horodatages des flashs.

La double observation marque une étape importante pour les efforts de surveillance de l'impact lunaire. "Des détections croisées comme celle-ci sont très utiles car elles excluent la possibilité qu'un satellite lent et brillant soit identifié à tort comme un flash d'impact", Detlef Koschny, co-directeur du Bureau de défense planétaire de l'Agence spatiale européenne, dit dans un communiqué.

"Bien que NELIOTA dispose d'autres moyens moins directs d'exclure de tels événements, nous sommes ravis d'avoir plus d'yeux sur la lune, ce qui nous aide à comprendre la route rocheuse sur laquelle notre planète voyage", a déclaré Koschny. La Terre et la Lune sont suffisamment proches &mdash sur l'échelle du système solaire &mdash que les deux corps devraient être touchés par plus ou moins le même grêle de roches spatiales.

Les flashs suivis par ces observatoires proviennent exactement du genre de roches spatiales qui frappent régulièrement la Terre sans que les scientifiques puissent les repérer : des roches pesant moins de 100 grammes (3,5 onces) et mesurant moins de 5 centimètres de diamètre, selon la déclaration. Des rochers aussi petits ne vont pas très loin L'atmosphère épaisse de la Terre avant de brûler.

Mais la lune n'a pas une telle atmosphère, donc la même taille de roche peut frapper la surface et mdash assez flashy.

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Si nous regardons la vitesse typique d'un astéroïde qui a heurté la Terre, elle descend à quelque chose comme 20 km/s, qui est la vitesse orbitale de la Terre. En substance, la Terre, et je m'attends à ce que la Lune, agisse comme des tapettes à mouches géantes avec une superposition de la vitesse de l'impacteur par rapport au Soleil ainsi qu'à la gravité terrestre, comme le dit Bolide.


L'astéroïde 2016 HO3 est-il une deuxième lune ?

Here’s a word about asteroid 2016 HO3 – first spotted earlier this year – which astronomers say is a “constant companion” of Earth.

That doesn’t mean it’s a second moon. It doesn’t orbit Earth it orbits the sun. But its orbit keeps it as companion to Earth, and it will remain so for centuries to come. What’s more, as it orbits the sun, this asteroid apparaît to circle around Earth as well. That’s why the astronomers at NASA’s Center for Near-Earth Object (NEO) Studies at the Jet Propulsion Laboratory in Pasadena, California wrote about the object:

It is too distant to be considered a true satellite of our planet, but it is the best and most stable example to date of a near-Earth companion, or ‘quasi-satellite.’

Paul Chodas, manager of the Center for NEO Studies said:

Since 2016 HO3 loops around our planet, but never ventures very far away as we both go around the sun, we refer to it as a quasi-satellite of Earth.

One other asteroid — 2003 YN107 — followed a similar orbital pattern for a while over 10 years ago, but it has since departed our vicinity.

This new asteroid is much more locked onto us. Our calculations indicate 2016 HO3 has been a stable quasi-satellite of Earth for almost a century, and it will continue to follow this pattern as Earth’s companion for centuries to come.

Image of asteroid 2016 HO3 taken on June 10, 2016 by Denise Hung and Dave Tholen of the University of Hawaii. The asteroid is the bright dot near the center. During this 5-minute exposure, the telescope tracked the slowly moving asteroid, making the background stars appear trailed.

The Pan-STARRS 1 asteroid survey telescope on Haleakala, Hawaii first spotted asteroid 2016 HO3 on April 27, 2016.

Since then, astronomers have learned that, in its yearly trek around the sun, the spends about half of the time closer to the sun than Earth and passes ahead of our planet, and about half of the time farther away, causing it to fall behind. Its orbit is also tilted a little, causing it to bob up and then down once each year through Earth’s orbital plane. The Center of NEO studies said:

In effect, this small asteroid is caught in a game of leap frog with Earth that will last for hundreds of years.

The asteroid’s orbit also undergoes a slow, back-and-forth twist over multiple decades. Paul Chodas explained:

The asteroid’s loops around Earth drift a little ahead or behind from year to year, but when they drift too far forward or backward, Earth’s gravity is just strong enough to reverse the drift and hold onto the asteroid so that it never wanders farther away than about 100 times the distance of the moon.

The same effect also prevents the asteroid from approaching much closer than about 38 times the distance of the moon.

In effect, this small asteroid is caught in a little dance with Earth.

The size of this object has not yet been firmly established, but it is likely larger than 120 feet (40 meters) and smaller than 300 feet (100 meters).

Animation of the discovery images of asteroid 2016 HO3, taken on April 27, 2016 by the Pan-STARRS NEO search program. Pan-STARRS is located on Haleakala, Maui, and run by the University of Hawaii’s Institute for Astronomy.

The Center for NEO Studies website has a list of recent and upcoming asteroid close approaches, as well as all other data on the orbits of known NEOs.

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Bottom line: Is asteroid 2016 HO3 as second moon? It isn’t because it orbits the sun. But its orbit keeps it as a constant companion of Earth, and it’ll remain so for centuries to come.