Astronomie

Détecter une planète voyou depuis la Terre

Détecter une planète voyou depuis la Terre

C'est pour un roman.

Une planète voyou est, par une chance sur un zillion, sur le point d'entrer en collision avec la Terre. Il dérive dans l'espace interstellaire depuis sa formation initiale (il y a des milliards d'années) et sera donc à peu près aussi froid que possible. Il s'approche à un angle aigu de l'écliptique, et à son point le plus proche, il passera dans l'orbite de la Lune.

J'imagine actuellement sa masse à peu près égale à Neptune, mais la seule vraie contrainte est que même s'il n'entre pas en collision avec la Terre, son passage mettra fin à la vie sur Terre avec une quasi-certitude.

Ma question est : à quelle distance une telle planète peut-elle s'approcher et avoir encore une chance raisonnable de ne pas être détectée de la Terre par l'astronomie moderne ? Supposons que la communauté astronomique soit à son niveau habituel de vigilance. Je ne veux pas que l'échec à le détecter plus tôt soit dû à un coup de chance ; la collision venant en sens inverse est assez aléatoire.

Je suppose que cela dépendra de sa composition, qu'elle soit à prédominance rocheuse ou à prédominance gazeuse. Je préférerais que la réponse soit basée sur le type qui peut se rapprocher sans être détecté.


Des extraterrestres auraient pu voir la Terre traverser le soleil à partir de plus de 1 700 systèmes stellaires

E.T. pourrait aussi potentiellement avoir détecté de la vie sur Terre, selon les scientifiques.

Au cours des 5 000 dernières années, plus de 1 700 étoiles proches auraient pu voir Terre et la vie potentiellement détectée ici, et quatre de ces étoiles sont connues pour posséder leurs propres planètes rocheuses, selon une nouvelle étude.

Lorsque les astronomes chassent des exoplanètes, la stratégie la plus productive à ce jour est de rechercher des mondes qui « transitent » ou croisent devant leur étoiles. "Soixante-dix pour cent de tous les exoplanètes ont été trouvés par des transits jusqu'à présent », a déclaré à Space.com l'auteur principal de l'étude Lisa Kaltenegger, astrophysicienne et directrice du Carl Sagan Institute de l'Université Cornell à Ithaca, New York.

Ce fait a conduit Kaltenegger à spéculer sur les étoiles qui pourraient voir la Terre. L'année dernière, elle et ses collègues identifié plus de 1 000 étoiles proches qui pouvait actuellement voir le point bleu pâle de la Terre se croiser devant le soleil. Mais ensuite, elle a commencé à se demander comment les points de vue de la Terre pourraient changer au fil du temps.

Si quelqu'un nous avait déjà trouvé, je me demande ce qu'il penserait de nous.

Lisa Kaltenegger, Institut Carl Sagan

"Je me demandais combien de temps durerait ce siège au premier rang pour trouver la Terre à travers la baisse de luminosité de l'étoile", a déclaré Kaltenegger. "Le cosmos est dynamique, donc un point de vue n'est pas éternel, il est gagné et perdu."

Pour voir quelles étoiles proches auraient pu voir la Terre passer devant le soleil dans le passé ou pourraient le faire à l'avenir, les scientifiques ont analysé les données de l'Agence spatiale européenne. Gaïa base de données. Les observations de la mission, qui a été lancée en 2013 et se poursuit aujourd'hui, comprennent une carte des positions et des mouvements de plus de 331 000 étoiles à environ 325 années-lumière du soleil.

"Notre quartier solaire est un endroit dynamique où les étoiles entrent et sortent de ce point de vue parfait pour voir la Terre traverser le soleil à un rythme rapide", a déclaré Jackie Faherty, co-auteur de l'étude, astrophysicienne et scientifique principale au Musée américain d'histoire naturelle. dans une déclaration. "Gaia nous a fourni une carte précise de la galaxie de la Voie lactée, nous permettant de regarder en arrière et en avant dans le temps, et de voir où les étoiles avaient été situées et où elles vont."

Les chercheurs ont identifié 1 715 étoiles qui auraient pu repérer les transits terrestres depuis environ 5 000 ans, c'est-à-dire à peu près au moment où les civilisations ont commencé à fleurir sur Terre. Bien que 313 d'entre eux ne puissent plus voir la Terre se croiser devant le soleil, 1 402 le peuvent toujours. De plus, 319 autres devraient entrer dans cette "zone de transit terrestre" dans les 5 000 prochaines années.

Sur ces 2 034 étoiles au total sur une période de 10 000 ans examinée, les scientifiques ont découvert que 75 se trouvaient à moins de 100 Années lumière de la Terre, suffisamment proche pour que des ondes radio créées par l'homme aient balayé l'étoile, depuis que les stations de radio commerciales sur Terre ont commencé à diffuser il y a environ un siècle.

Des recherches antérieures ont révélé que les planètes rocheuses ne sont pas seulement courantes dans la Voie lactée, mais se trouvent souvent dans les zones habitables ou "Boucles d'or", où une planète peut retenir de l'eau liquide à sa surface. Sur la base de ces travaux antérieurs, les chercheurs ont estimé que 29 de ces 75 étoiles pourraient posséder des mondes rocheux dans leurs zones habitables.

Sept des 2034 étoiles sont des hôtes connus d'exoplanètes qui ont eu ou auront la chance de détecter la Terre tout comme les scientifiques de la Terre les ont détectées. Trois de ces sept systèmes exoplanétaires &mdash K2-65, K2-155 et K2-240 &mdash peuvent actuellement voir la Terre.

"Qui sait si la vie a évolué là-bas aussi, mais si c'était le cas, et si elle avait un niveau technologique similaire à celui que nous avons, alors ces observateurs extraterrestres nominaux auraient pu repérer ou repéreront la vie sur notre propre monde", a déclaré Kaltenegger. « Si quelqu'un nous avait déjà trouvé, je me demande ce qu'il penserait de nous ?

Trois de ces sept systèmes exoplanétaires &mdash L'étoile de Teegarden, GJ 9066 et Trappist-1 &mdash pourront repérer la Terre dans les décennies et les siècles à venir. De plus, ils seront suffisamment proches pour détecter nos ondes radio. Curieusement, le Trappiste-1 qui se trouve à environ 45 années-lumière de la Terre, abrite sept planètes de la taille de la Terre, dont quatre dans la zone habitable. Trappist-1 entrera dans la zone de transit terrestre dans 1 642 ans et y restera pendant 2 371 ans.

L'un des sept systèmes exoplanétaires, Ross 128, aurait pu voir la Terre transiter par le soleil pendant 2 158 ans, commençant il y a environ 3 057 ans et se terminant il y a environ 900 ans. Ce système stellaire comprend une étoile hôte naine rouge située à environ 11 années-lumière de la Terre dans la constellation de la Vierge et est le deuxième système planétaire le plus proche avec un Exoplanète de la taille de la Terre, soit environ 1,8 fois la taille de notre planète. Mais n'importe quel observateur du système Ross 128 aurait raté l'occasion de détecter l'une de nos ondes radio. « Quelqu'un aurait-il conclu qu'il y avait une vie intelligente sur Terre il y a 900 ans ? » se demanda Kaltenegger.

Idéalement, Kaltenegger aimerait voir quelles exoplanètes auraient pu voir la Terre il y a 2 milliards d'années, "lorsque l'atmosphère terrestre a été transformée pour la première fois en raison de la vie et du grand événement d'oxydation. Parce que c'est la durée pendant laquelle quiconque regardant la Terre aurait pu comprendre qu'il y a de la vie sur notre belle planète bleu pâle." Malheureusement, la base de données Gaia n'est pas assez précise pour permettre aux scientifiques "de remonter aussi loin dans le temps", a-t-elle noté.

Les scientifiques ont noté que la capacité de voir la Terre transiter par le soleil offre également la possibilité d'analyser la lumière traversant l'atmosphère terrestre pour détecter des signes chimiques potentiels de vie, tels que l'oxygène. Cette technique est l'une des façons dont Espace James Webb Télescope, dont le lancement est prévu plus tard cette année, devrait analyser plusieurs exoplanètes en transit pour y rechercher des indices de vie. "Nous sommes actuellement sur le point de trouver la vie dans le cosmos", a déclaré Kaltenegger.

Peut-être que quiconque voit la Terre depuis une étoile lointaine voudra peut-être regarder de plus près notre planète. Par exemple, le projet Breakthrough Starshot de 100 millions de dollars vise à lancer un vaisseau spatial de la taille d'une micropuce sur l'exoplanète la plus proche détectée autour de Proxima Centauri 4,2 années-lumière de la Terre pour mieux étudier ce monde.

"On pourrait imaginer que des mondes au-delà de la Terre qui nous ont déjà détectés, font les mêmes plans pour notre planète et notre système solaire", a déclaré Faherty dans un communiqué.

À l'avenir, le satellite Transiting Exoplanet Survey de la NASA (ESSAI) et d'autres télescopes rechercheront des exoplanètes autour des 2 034 étoiles identifiées par les chercheurs, "espérons-le beaucoup dans la zone habitable", a déclaré Kaltenegger. "Une fois que quelqu'un aura trouvé de telles planètes, mon équipe les modélisera et, en supposant qu'elles aient de la vie, déterminera combien de temps le télescope spatial James Webb aurait besoin pour les trouver, et postulera pour ce temps."

Kaltenegger et Faherty détaillés leurs découvertes en ligne le 23 juin dans la revue Nature.


Comment trouver une planète voyou

Alors, comment une planète se retrouve-t-elle toute seule ? Et comment est-il possible de trouver un monde sombre au milieu de nulle part ?

Trouver une planète sans étoiles

Le fait que PSO J318.5-22 ne tourne pas autour d'une étoile signifie qu'il y a peu de lumière pour l'obscurcir des télescopes de recherche. Mais cela signifie aussi qu'il y a peu de lumière pour éclairer la planète.

L'équipe qui a trouvé cette planète voyou a commencé par chercher des naines brunes ou des étoiles ratées. À l'aide du télescope à grand champ Pan-STARRS au sommet du volcan Haleakala à Maui, ils ont étudié d'énormes étendues d'espace et exploité une base de données de milliards d'objets.

"Pan-STARRS étudie le ciel à l'aide d'un appareil photo numérique CCD de 1,4 milliard de pixels et prend des images à l'aide de filtres qui sélectionnent certaines couleurs de lumière", explique Katelyn Allers, professeur d'astronomie à l'Université de Bucknell et co-auteur de l'article. "Nous avons recherché dans la base de données incroyablement grande Pan-STARRS pour trouver des objets qui semblaient avoir des températures fraîches, semblables à celles d'une planète, ce qui est indiqué par des couleurs rouges."

Le PSO J318.5-22 est apparu dans ces lectures infrarouges comme étant pâles et rouges, mais beaucoup plus rouges que toutes les naines brunes enregistrées. Allers et le reste de l'équipe savaient qu'ils avaient repéré un bon candidat pour une planète flottante.

"Ce qui est vraiment intéressant à propos de notre nouvelle découverte, c'est qu'elle ressemble aux jeunes planètes qui ont été directement imagées autour d'autres étoiles", a déclaré le chef d'équipe Michael Liu de l'Institut d'astronomie de l'Université d'Hawaï.

Une fois que les astronomes ont aperçu la signature infrarouge de PSO J318.5-22 à l'aide de Pan-STARRS, l'équipe est passée à des télescopes plus petits pour imager la planète plus en détail. "Une fois que nous avons pu obtenir un spectre, nous avons ensuite pu estimer la température et l'âge et mesurer très précisément la distance", a déclaré Liu à PopMech.

Comment c'est arrivé là

Les chercheurs estiment que PSO J318.5-22 a 12 millions d'années. Mais ils ne savent pas comment il a fini par flotter librement, bien qu'il y ait deux possibilités que les astronomes pensent plausibles.

La première idée est que PSO J318.5-22 s'est formé de la même manière que la Terre et les planètes de notre système solaire : dans le disque circumstellaire d'une étoile. Ensuite, dit Allers, la planète s'est en quelque sorte séparée de son étoile mère et a été projetée dans l'espace. Selon une étude en Avis mensuels de la Royal Astronomical Society, cela pourrait se produire lorsqu'une étoile qui passe exerce son attraction gravitationnelle et fait sortir la planète de son orbite. Il est également possible que l'étoile mère, en mettant fin à sa vie de combustion d'hydrogène et en se développant en une géante rouge, puisse pousser une planète hors de son système.

La deuxième possibilité est que la planète a été un solitaire depuis le début. Il pourrait s'être formé isolément d'un nuage de matière effondrée, un nuage qui n'avait pas assez de masse pour jamais atteindre le stade de fusion de l'hydrogène, auquel cas il aurait pu devenir une étoile.

"Certains travaux récents de Viki Joergens [de l'Institut Max-Planck d'astronomie à Heidelberg, en Allemagne] ont montré que certains objets de masse planétaire se forment comme des étoiles et accumulent de la matière à partir de leurs propres disques circumstellaires", explique Allers. "Mais nous aurons besoin d'obtenir des données supplémentaires pour essayer de distinguer ces deux mécanismes de formation pour PSO J318.5-22."

Combien y a-t-il de planètes voyous ?

Des objets similaires de masse planétaire flottant librement ont été découverts dans le passé, mais bien que leurs signatures infrarouges soient généralement associées à des naines brunes, PSO J318.5-22 ressemble le plus à une planète. Les naines brunes, comme les étoiles, se forment à partir de nuages ​​de gaz et de poussière qui s'effondrent, mais ne fusionnent pas en objets suffisamment denses pour déclencher la fusion nucléaire. Ils sont trop gros pour être des planètes, mais trop petits pour être de véritables étoiles. On pense que les naines brunes sont aussi répandues que les étoiles et beaucoup plus abondantes que les planètes flottantes.

Pourtant, il y a probablement beaucoup de planètes voyous. Des milliers ont été découvertes au cours de la dernière décennie, mais la majorité d'entre elles ont été trop éloignées pour être capturées par imagerie directe.9 rapports qu'il pourrait y avoir des milliards de planètes en liberté formées par des globulettes incroyablement denses et rapides dans la nébuleuse de la Rosette, qui est à 4600 années-lumière de la Terre. Ces petits nuages ​​de matière auraient pu s'effondrer sur eux-mêmes, formant des planètes qui se sont détachées de la nébuleuse.

Liu dit que bien que les chercheurs ne soient pas sûrs du nombre exact de planètes flottantes potentielles, maintenant qu'ils ont trouvé PSO J318.5-22, ils peuvent utiliser sa signature infrarouge comme modèle pour trouver d'autres candidats parmi les catalogues amassés par Pan-ÉTOILES. Et il y a de bonnes chances qu'il y ait plus de planètes voyous plus près de chez nous. À en juger par les informations recueillies dans les régions de formation d'étoiles, selon Allers, il semble qu'il y ait environ un objet de masse planétaire pour 10 étoiles semblables au soleil.

"Cela correspond très grossièrement à environ une douzaine de planètes flottantes à moins de 100 années-lumière de nous", dit-elle. "Nous avons certainement plus de travail à faire pour tous les trouver."


La loupe d'Einstein

La plupart des exoplanètes de notre galaxie ne sont visibles que grâce à leurs étoiles hôtes. Au sens littéral, les étoiles fournissent la lumière qui permet aux astronomes d'observer directement les mondes extraterrestres.

Lorsqu'une planète est trop petite ou trop éloignée pour être vue directement, les scientifiques peuvent toujours la détecter grâce à la légère attraction gravitationnelle qu'elle exerce sur son étoile hôte (appelée méthode de la vitesse radiale) ou par le scintillement qui se produit lorsqu'une planète passe devant la face de l'étoile tournée vers la Terre (la méthode de transit).

Les planètes voyous, par définition, n'ont pas d'étoile pour éclairer leur chemin - ou pour éclairer le chemin d'un télescope vers elles. Au lieu de cela, la détection de planètes voyous implique une facette de la théorie de la relativité générale d'Einstein connue sous le nom de lentille gravitationnelle.

Grâce à ce phénomène, une planète (ou même un objet plus massif) agit comme une loupe cosmique qui courbe temporairement la lumière des objets derrière elle du point de vue de la Terre.

"Si un objet massif passe entre un observateur basé sur Terre et une étoile source distante, sa gravité peut dévier et focaliser la lumière de la source", a expliqué Mroz dans un communiqué. "L'observateur mesurera un bref éclaircissement de l'étoile source."

Plus cet objet déformant la lumière est petit, plus l'éclaircissement perçu de l'étoile sera bref. Alors qu'une planète plusieurs fois la masse de Jupiter pourrait créer un effet d'éclaircissement qui dure quelques jours, une planète misérable de la masse de la Terre n'éclairera l'étoile source que pendant quelques heures, voire moins, ont déclaré les chercheurs. Cet événement exceptionnellement rare est appelé « microlentille ».

"Les chances d'observer la microlentille sont extrêmement minces", a ajouté Mroz dans le communiqué. "Si nous n'observions qu'une seule étoile source, nous devrions attendre près d'un million d'années pour voir la source être microlentillée."

Heureusement, Mroz et ses collègues n'observaient pas une seule étoile pour leur étude - ils en observaient des centaines de millions. À l'aide des observations de l'Optical Gravitational Lensing Experiment (OGLE), une enquête sur les étoiles basée à l'Université de Varsovie en Pologne qui a révélé au moins 17 exoplanètes depuis 1992, l'équipe a regardé le centre de la Voie lactée, à la recherche de tout signe de microlentille.

En juin 2016, ils ont été témoins de l'événement de microlentille le plus court jamais vu. L'étoile en question, située à environ 27 000 années-lumière dans la partie la plus dense de la galaxie, s'est éclairée pendant seulement 42 minutes.

Les calculs ont montré que l'objet incriminé n'était lié à aucune étoile dans les 8 unités astronomiques (UA, ou huit fois la distance moyenne de la Terre au Soleil), suggérant qu'il s'agissait presque certainement d'une minuscule planète en fuite, éjectée de son système solaire d'origine. après un pinceau avec un objet beaucoup plus massif.

Selon la distance à laquelle la planète est éloignée de l'étoile source (il est impossible de le dire avec la technologie actuelle), le monde voyou a probablement entre la moitié et une masse terrestre. Dans les deux cas, ce monde errant serait la planète voyou de masse la plus faible jamais détectée. Selon Mroz, il s'agit d'une « étape importante » pour la science de la formation des planètes.

"Les théories de la formation des planètes ont prédit que la majorité des planètes flottantes devraient avoir une masse terrestre ou plus petite, mais c'est la première fois que nous pouvons trouver une planète d'une masse aussi faible", a déclaré Mroz.

"C'est vraiment incroyable que la théorie d'Einstein nous permette de détecter un petit morceau de roche flottant dans la galaxie."

De nombreux autres petits morceaux de roche pourraient bientôt suivre, a déclaré à Live Science le co-auteur de l'étude Radek Poleski de l'Université de Varsovie.

Les futurs télescopes de chasse aux planètes, comme le télescope spatial romain Nancy Grace de la NASA (dont le lancement est prévu au milieu des années 2020), seront beaucoup plus sensibles aux événements de microlentille les plus adolescents de la galaxie que ne l'est l'expérience OGLE vieille de près de 30 ans, a déclaré Poleski. Si les planètes orphelines d'à peu près la masse de la Terre sont en effet parmi les habitants les plus communs de la galaxie, cela ne devrait pas tarder avant que beaucoup plus d'entre elles n'apparaissent.

Cet article a été initialement publié par Live Science. Lisez l'article original ici.


Les astronomes découvrent un monde voyou étrange avec des aurores sauvages

Concept d'artiste de la planète voyou SIMP J01365663+0933473. La planète flottante a un champ magnétique des millions de fois plus puissant que celui de la Terre et des aurores intenses. Image via Caltech/Chuck Carter/NRAO/AUI/NSF.

Les planètes voyous sont des mondes flottants, dérivant dans l'espace entre les étoiles. Un nombre croissant de ces objets étranges ont été découverts ces dernières années, non attachés gravitationnellement à une étoile. Maintenant, un nouveau étrange a été trouvé et observé de plus près, comme discuté dans un nouvel article évalué par des pairs dans Le Journal d'Astrophysique le 31 juillet 2018. Ce monde n'est peut-être pas lié à une étoile, mais il est toujours énergétique, avec un puissant champ magnétique quatre millions de fois plus fort que la Terre et les aurores plus puissantes que les aurores boréales de la Terre.

Nommée SIMP J01365663+0933473 par les astronomes terrestres, cette planète voyou nouvellement découverte n'est qu'à 20 années-lumière de la Terre, assez proche, d'un point de vue astronomique. Les astronomes l'ont découvert en utilisant le Karl G. Jansky Very Large Array (VLA) de la National Science Foundation. Ils disent que c'est la première observation radio d'un objet de masse planétaire au-delà de notre système solaire et la première fois que les scientifiques ont mesuré le champ magnétique de l'une de ces planètes isolées.

Illustration du champ magnétique autour de Jupiter. On pense que le champ magnétique de SIMP J01365663+0933473 se comporte de manière similaire, mais est 20 000 fois plus puissant. Image via Yned/Wikimedia Commons.

SIMP J01365663+0933473 a été observé pour la première fois en 2016, mais les observations les plus récentes étaient nécessaires pour révéler sa nature bizarre. On a d'abord pensé qu'il s'agissait d'une naine brune sur un objet plus petit qu'une étoile mais plus grand qu'une planète, mais des observations supplémentaires ont indiqué qu'il s'agissait juste Assez petit pour être appelé une planète, bien que toujours énorme - 12,7 fois la masse et 1,2 fois le rayon de Jupiter. Il fait également très chaud à plus de 1 500 degrés Fahrenheit (825 Celsius) à sa surface. Selon Melodie Kao de l'Arizona State University, qui a dirigé la nouvelle étude :

Cet objet se trouve juste à la frontière entre une planète et une naine brune, ou « étoile ratée », et nous réserve des surprises qui peuvent potentiellement nous aider à comprendre les processus magnétiques sur les étoiles et les planètes.

La chose la plus surprenante à propos de SIMP J01365663+0933473 est peut-être son puissant champ magnétique, environ quatre millions de fois plus puissant que celui de la Terre. Par comparaison, le champ magnétique de Jupiter, le plus puissant du système solaire, est 20 000 fois plus puissant que celui de la Terre. Comme on pouvait s'y attendre, le champ magnétique sur la planète voyou produit également de superbes aurores. Les chercheurs impliqués pensent que les aurores de ce monde voyou pourraient être plus similaires à celles de Jupiter qu'à celles de la Terre, mais SIMP J01365663+0933473 n'a pas d'étoile qui le bombarde de particules de vent solaire comme la Terre, donc la théorie est que ce non lié monde pourrait avoir sa propre lune. Les aurores de Jupiter ne sont pas produites principalement par le soleil, comme le sont celles de la Terre, mais principalement par des particules chargées provenant de sa lune volcaniquement active Io. Comme Kao l'a noté :

Cet objet particulier est passionnant car l'étude de ses mécanismes de dynamo magnétique peut nous donner de nouvelles informations sur la façon dont le même type de mécanismes peut fonctionner dans les planètes extrasolaires. Nous pensons que ces mécanismes peuvent fonctionner non seulement chez les naines brunes, mais aussi dans les planètes géantes gazeuses et terrestres.

Les aurores boréales (aurores) sur Terre vues depuis l'orbite. SIMP J01365663+0933473 a des affichages auroraux similaires, mais ils sont beaucoup plus intenses. Image via la NASA/ESA.

Les nouvelles découvertes sur cette planète voyou aideront les astronomes à en apprendre davantage sur les champs magnétiques planétaires, exoplanétaires en particulier, mais fourniront également un autre moyen de trouver des exoplanètes. Comme l'a déclaré le co-auteur Gregg Hallinan de Caltech :

Détecter SIMP J01365663+0933473 avec le VLA via son émission radio aurorale signifie également que nous pourrions avoir une nouvelle façon de détecter les exoplanètes, y compris les insaisissables voyous qui n'orbitent pas autour d'une étoile parente.

On estime maintenant qu'il pourrait y avoir une planète voyou de la masse de Jupiter pour quatre étoiles dans notre galaxie - un nombre incroyable, bien qu'un peu plus petit qu'on ne le pensait auparavant. Selon Przemek Mróz, astronome à l'Observatoire de l'Université de Varsovie en Pologne :

Nos nouvelles observations de microlentilles sont en accord avec les attentes théoriques sur la fréquence des Jupiter flottant librement, et avec les relevés infrarouges pour les objets de masse planétaire dans les régions de formation d'étoiles. Nous avons constaté que les planètes de la masse de Jupiter sont au moins 10 fois moins fréquentes qu'on ne le pensait auparavant.

Une estimation précédente, publiée dans un Nature papier en 2011, était qu'il pourrait y avoir deux fois plus de planètes voyous que d'étoiles. Jusqu'à présent, 17 planètes voyous connues ou suspectées ont été découvertes. Même si les planètes voyous n'ont pas d'étoiles pour recevoir de la chaleur, elles pourraient toujours conserver des atmosphères épaisses d'hydrogène et d'hélium qui pourraient piéger la chaleur résiduelle de leur formation. Ils pourraient également rester géologiquement actifs pendant de longues périodes.

Concept d'artiste d'une autre planète voyou, CFBDSIR J214947.2-040308.9. On estime maintenant qu'il pourrait y avoir une planète voyou de la masse de Jupiter pour 4 étoiles dans notre galaxie. Image via ESO/L. Calçada/P. Delorme/Nick Risinger/R. Consortium Saito/VVV.

Pourrait-il même y avoir de la vie sur des planètes voyous ? Selon David Bennett, chercheur scientifique principal de la NASA :

Si vous voulez comprendre la possibilité de vie sur d'autres planètes, il faut plus que d'en trouver une de la même taille et de la même orbite que la Terre et d'essayer de l'étudier. Il y a beaucoup de choses qui alimentent l'habitabilité d'une planète – son atmosphère, son histoire, sa teneur en eau – et ces choses peuvent remonter jusqu'aux détails de sa formation … Si nous voulons vraiment chercher la vie, nous devons comprendre les processus impliqués dans la formation des planètes, dont certains peuvent éjecter des planètes et les faire flotter librement.

Bottom line: SIMP est un monde bizarre, flottant librement dans l'espace dans une solitude éloignée. Mais loin d'être silencieux, il possède un champ magnétique puissant, des millions de fois plus fort que celui de la Terre, et des aurores intenses similaires à celles de Jupiter mais beaucoup plus puissantes. Sa nature unique aidera les astronomes à en apprendre davantage sur les champs magnétiques sur les exoplanètes et même à découvrir de nouvelles exoplanètes.


Une mystérieuse planète voyou gigantesque repérée se cache à l'extérieur de notre système solaire

Lors de la première détection par radiotélescope d'un objet de masse planétaire au-delà de notre système solaire, les astronomes ont découvert que l'étrange corps céleste a 12,7 fois la masse de Jupiter. Cependant, elle ne semble pas en orbite autour d'une étoile mère et n'est qu'à 20 années-lumière de la Terre.

&ldquoCet objet est juste à la frontière entre une planète et une naine brune, ou &lsquofailed star,&rsquo et nous réserve des surprises qui peuvent potentiellement nous aider à comprendre les processus magnétiques sur les étoiles et les planètes,&rdquo a déclaré l'astronome en chef de l'étude, Melodie Kao.

Une naine brune est un objet trop grand pour être une planète, mais assez grand pour soutenir la fusion nucléaire de l'hydrogène dans son noyau qui est vital pour les étoiles.

L'objet, qui a été nommé SIMP J01365663+0933473, a été détecté pour la première fois en 2016, mais on pensait qu'il s'agissait d'une naine brune. Les dernières données révèlent qu'il est plus jeune qu'on ne le pensait à un âge relativement jeune de 200 millions d'années, et que sa masse est plus petite, elle pourrait donc être classée comme une planète. Sa température est également beaucoup plus fraîche que le soleil, à 825 degrés Celsius. Il possède également un champ magnétique puissant, 200 fois supérieur à celui de Jupiter.

Les chercheurs ont pu détecter l'activité magnétique de l'objet à l'aide d'un puissant observatoire de radioastronomie appelé Very Large Array, une installation de la National Science Foundation au Nouveau-Mexique.

Les méthodes utilisées suggèrent que les chercheurs pourraient avoir &ldquo une nouvelle façon de détecter les exoplanètes, y compris celles qui ne sont pas en orbite autour d'une étoile parente,&rdquo a déclaré le chercheur Gregg Hallinan.


Les astronomes identifient 29 planètes où des extraterrestres pourraient détecter la vie sur Terre

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Une paire d'astronomes a identifié 1 715 systèmes stellaires à environ 300 années-lumière du système solaire de la Terre, où des formes de vie extraterrestres auraient pu repérer la vie sur Terre au cours des 5 000 dernières années, selon une étude publiée mercredi dans Nature.

Parmi ceux situés dans des positions privilégiées pour voir le transit de la planète, 46 systèmes stellaires sont situés suffisamment près de la Terre pour que leurs planètes interceptent les signaux de radiodiffusion et de télévision, qui ont commencé il y a environ 100 ans.

"Une façon de trouver des planètes est de bloquer une partie de la lumière de leur étoile hôte", a déclaré Lisa Kaltenegger, professeur d'astronomie et directrice du Carl Sagan Institute de l'Université Cornell à New York, à Le gardien. "Nous avons demandé:" Pour qui serions-nous les extraterrestres si quelqu'un d'autre cherchait? " Il y a ce petit éclat dans le ciel où d'autres systèmes stellaires ont un siège avant cosmique pour trouver la Terre comme une planète en transit. "

Avec Jackie Faherty, scientifique senior au Musée américain d'histoire naturelle de New York, Kaltenegger a estimé qu'au sein de ces systèmes stellaires, 29 planètes potentiellement habitables sont bien placées pour assister au transit de la Terre et suffisamment proches pour détecter les transmissions d'origine humaine. Les découvertes du duo fournissent une cible plus distincte pour la recherche en cours des scientifiques sur la vie extraterrestre, ou SETI.

Alors que des études antérieures ont identifié des systèmes stellaires capables de voir le transit de la Terre dans le présent, les découvertes de Kaltenegger et Faherty sont les premières à étendre ces connaissances sur 5 000 ans dans le passé et 5 000 ans dans le futur.

"Ce que nous avons montré dans notre article, c'est que la plupart des étoiles ont ce point de vue [pour voir les transits de la Terre] depuis au moins 1 000 ans, et beaucoup d'étoiles l'ont en fait depuis plus de 10 000 ans", a déclaré Kaltenegger. VICE. "Nous ne pouvions rien dire de plus parce que notre chronologie est de 10 000 ans, mais il était intéressant que ce point de vue soit valable pour des générations d'astronomes, ou des générations d'astronomes extraterrestres" qui "pourraient développer une technologie pour nous trouver".


Des chasseurs de planètes extraterrestres dans des centaines de systèmes stellaires à proximité pourraient repérer la Terre

Une vue illustrée de la Terre se déplaçant autour de notre soleil et des étoiles qui ont le bon point de vue pour voir ce transit - si quelqu'un regarde là-bas. OpenSpace/Musée américain d'histoire naturelle masquer la légende

Une vue illustrée de la Terre se déplaçant autour de notre soleil et des étoiles qui ont le bon point de vue pour voir ce transit - si quelqu'un regarde là-bas.

OpenSpace/Musée américain d'histoire naturelle

À l'heure actuelle, quelques planètes aussi massives que la Terre sont en orbite autour d'une étoile sombre située à seulement une douzaine d'années-lumière de nous. Ces planètes pourraient être suffisamment confortables pour potentiellement accueillir la vie. Mais si quelqu'un y vit — et si ces formes de vie ont les mêmes types de technologie que les humains – elles ne seraient pas encore capables de détecter la Terre.

Cela changera en seulement 29 ans, selon un rapport publié mercredi dans le journal Nature. C'est parce que les étoiles bougent constamment, et cette étoile particulière, appelée l'étoile de Teegarden, se glissera bientôt au bon endroit pour pouvoir regarder notre soleil et remarquer la légère atténuation qui se produit lorsque la Terre passe devant elle.

"S'ils ont la même technique que nous, et s'il y a un" ils ", alors ils ne sauraient pas encore que nous existons", explique Lisa Kaltenegger, directrice du Carl Sagan Institute de l'Université Cornell à Ithaca, NY " Dans 29 ans, ils pourraient nous voir."

Elle et Jackie Faherty, scientifique senior au Musée américain d'histoire naturelle de New York, viennent d'utiliser un nouveau catalogue d'étoiles et de leurs mouvements pour déterminer quels systèmes solaires pourraient potentiellement détecter la Terre dans le passé, le présent et le futur.

Leur travail suppose que les chasseurs de planètes extraterrestres s'appuieraient sur les mêmes types de technologies que les gens ont utilisées pour découvrir plus de 4 400 planètes en orbite autour d'étoiles lointaines. La plupart de ces découvertes ont été faites en observant les étoiles et en attendant une baisse de luminosité révélatrice qui signifie qu'une planète en orbite s'est brièvement déplacée devant l'étoile et a bloqué une partie de sa lumière. Cette astuce pour trouver une planète ne fonctionne que lorsque tout est bien aligné.

"Cela m'a fait me sentir très vulnérable, car j'ai commencé à penser à quel point nous sommes faciles à détecter, à certains égards. Nous ne sommes qu'un point, cette roche qui tourne autour de notre Soleil et bloque la lumière tous les 365 jours pendant un certain temps ."

Jackie Faherty, scientifique principal, Musée américain d'histoire naturelle, New York

Comment des extraterrestres curieux pourraient nous repérer

La Terre, bien sûr, tourne autour du soleil, ce qui signifie que cette même méthode pourrait potentiellement être utilisée par des extraterrestres curieux pour trouver notre planète. René Heller, astrophysicien et expert en détection de planètes à l'Institut Max Planck de recherche sur le système solaire en Allemagne, a commencé à y penser en 2009, alors qu'il travaillait avec un collègue de bureau pour créer une carte du ciel avec des étoiles qui pourraient avoir des planètes en transit. que les astronomes pourraient découvrir. Un jour, les deux ont commencé à plaisanter sur les scientifiques extraterrestres faisant une carte similaire qui les conduirait sur Terre.

"Pendant que nous travaillions, nous avons eu cette idée amusante - si quelqu'un d'autre essaie de faire la même chose avec ses cartes du ciel, et s'il saurait que nous en faisons des cartes du ciel", se souvient-il. "Nous essayions de renverser la situation, dans nos têtes."

En 2016, lui et un collègue ont publié un article avec une liste de 82 étoiles qui auraient le bon point de vue pour rendre possible la découverte de la Terre. "Ils nous ont peut-être vus ou pourraient nous voir traverser le soleil", dit Heller, et pourraient se sentir obligés de nous envoyer une sorte de message.

Ce travail était basé sur une carte statique des étoiles. En réalité, les étoiles voyagent dans l'espace, ce qui signifie que ce qu'elles peuvent voir changera avec le temps.

"Je voulais savoir qui peut nous voir maintenant, mais aussi qui aurait pu nous voir dans le passé et qui nous verra à l'avenir", explique Kaltenegger. Elle savait que les nouvelles données d'une mission de catalogage des étoiles appelée Gaia rendraient cela possible.

Elle et Faherty se sont limités à regarder le voisinage cosmique local à moins de 300 années-lumière du Soleil, qui contient plus de 300 000 étoiles. "Nous voulions utiliser les étoiles les plus proches", explique Faherty. "Quand il s'agit d'explorer des mondes, les plus proches de nous seront les plus excitants."

Il s'avère que seule une petite fraction - environ 1 715 étoiles - aurait eu le bon point de vue pour repérer la Terre à un moment donné au cours des 5 000 dernières années. Au cours des 5 000 prochaines années à venir, 319 étoiles supplémentaires se déplaceront dans la bonne position pour obtenir une bonne vue.

Pourtant, les enquêtes du télescope spatial Kepler de la NASA ont révélé que les planètes, y compris les petites planètes rocheuses de taille similaire à la Terre et situées dans une zone tempérée autour de leurs étoiles, sont courantes. Kaltenegger estime qu'environ 500 de ces planètes pourraient être en orbite autour des étoiles identifiées dans cette étude.

En fait, certaines de ces étoiles sont déjà connues pour héberger au moins une planète. Le célèbre système stellaire TRAPPIST-1, par exemple, compte sept planètes de la taille de la Terre. Il entrera dans la zone d'observation de la Terre dans 1 642 ans et y restera pendant 2 371 ans.

Pendant ce temps, l'étoile nommée Ross-128, qui est en orbite autour d'une planète de la taille de la Terre, n'est plus au bon endroit pour repérer la Terre, mais aurait pu le faire il y a environ 3 000 ans à environ 900 ans. « Auraient-ils découvert qu'il existe une vie intelligente sur Terre ? » se demande Kaltenegger.

Après tout, les ondes radio créées par l'homme ne quittent la Terre que depuis environ le siècle dernier. Les chercheurs ont donc vérifié lesquelles des étoiles de leur liste étaient également suffisamment proches (à moins de 100 années-lumière) pour que nos ondes radio les auraient balayées. Ils ont trouvé 46 étoiles qui peuvent actuellement voir la Terre transiter par le Soleil tout en étant suffisamment proches pour détecter les ondes radio.

"Cela m'a fait me sentir très vulnérable", explique Faherty, "parce que j'ai commencé à penser à quel point nous sommes faciles à détecter, à certains égards. Nous ne sommes qu'un point, cette roche qui tourne autour de notre Soleil et bloque la lumière tous les 365 jours pendant un certain temps. Nous sommes une planète en transit classique que quelqu'un pourrait trouver, et puis nous avons cette signature radio que nous dégageons. "

Elle note, cependant, que personne ne sait si des mondes proches ont une vie intelligente, et ils sont tous extrêmement éloignés. "Peut-être qu'aucun d'entre eux n'a quelque chose comme nous", dit Faherty.

D'autres chercheurs affirment que regarder comment les perspectives changent au fil du temps ajoute un élément clé à la recherche d'autres personnes dans l'univers, car il faut du temps pour que les signaux lumineux et radio voyagent d'un système stellaire à un autre à travers l'immensité de l'espace.

Peut-être construire un grand panneau pour signaler que nous sommes là ?

Lorsque le système stellaire TRAPPIST-1 se mettra en position pour voir la Terre dans plus de 1 000 ans, dit Heller, nous pourrions même potentiellement essayer de communiquer avec n'importe quel observateur en faisant quelque chose qui modifierait l'apparence du transit de la Terre à travers le Soleil.

"Nous pourrions construire des mégastructures spatiales qui trahiraient notre présence", note Heller. « Nous pourrions, je ne sais pas, installer un carré géant – transitant avec la Terre, ou quelques heures plus tard, devant le Soleil. Ainsi, ils pourraient voir :« Wow, ce n'est pas seulement une planète semblable à la Terre avec une atmosphère intéressante, mais il y a aussi une place !'"

Mais peut-être qu'envoyer des messages radio serait plus facile et moins coûteux, dit Heller.

Depuis plus d'un demi-siècle, les chercheurs recherchent tous les messages que nous envoie la vie extraterrestre. En 2015, un projet de 100 millions de dollars sur dix ans appelé Breakthrough Listen a commencé pour étendre considérablement la recherche de toute communication extraterrestre.

"C'est vraiment difficile à trouver. Et nous discutons depuis des décennies et des décennies de quelles fréquences magiques, de quels moments magiques, de quels lieux magiques", explique Jill Tarter, présidente émérite de SETI Research au SETI Institute de Mountain View, en Californie.

Cette nouvelle recherche s'ajoutera à cette discussion, dit Tarter: "Je soupçonne que Breakthrough Listen le fera – s'ils n'ont pas déjà ces étoiles sur leur liste de cibles, ils les ajouteraient."

Si le volume d'espace qui devait être recherché pour les émissions extraterrestres était équivalent à tous les océans de la Terre, dit-elle, jusqu'à présent, l'humanité a recherché l'équivalent de l'eau d'un bain à remous.

Personne ne devrait arriver à la conclusion monumentale que les humains sont seuls dans l'univers "parce que nous n'avons rien trouvé dans un seul bain à remous des océans du monde", explique Tarter. « Nous avons à peine commencé à chercher.


Une planète voyou de la taille de la Terre découverte dans la Voie lactée

Notre galaxie regorge peut-être de planètes voyous, gravitationnellement indépendantes d'aucune étoile. Une équipe internationale de scientifiques, dirigée par des astronomes polonais, a annoncé la découverte de la plus petite planète flottante de la taille de la Terre trouvée à ce jour.

Plus de 4000 planètes extrasolaires ont été découvertes à ce jour. Bien que de nombreuses exoplanètes connues ne ressemblent pas à celles de notre système solaire, elles ont une chose en commun : elles sont toutes en orbite autour d'une étoile. Cependant, les théories de la formation et de l'évolution des planètes prédisent l'existence de planètes flottantes (voyous), gravitationnellement indépendantes d'aucune étoile. En effet, il y a quelques années, des astronomes polonais de l'équipe OGLE de l'Observatoire astronomique de l'Université de Varsovie ont fourni la première preuve de l'existence de telles planètes dans la Voie lactée. Écrire dans Lettres de revues astrophysiques, les astronomes d'OGLE ont annoncé la découverte de la plus petite planète voyou trouvée à ce jour.

Les exoplanètes ne peuvent que rarement être observées directement. Habituellement, les astronomes trouvent des planètes en utilisant des observations de la lumière de l'étoile hôte de la planète. Par exemple, si une planète passe devant le disque de son étoile mère, la luminosité observée de l'étoile diminue périodiquement d'une petite quantité, provoquant ce que l'on appelle des transits. Les astronomes peuvent également mesurer le mouvement de l'étoile causé par la planète.

Les planètes flottantes n'émettent pratiquement aucun rayonnement et, par définition, elles ne tournent autour d'aucune étoile hôte, elles ne peuvent donc pas être découvertes à l'aide des méthodes traditionnelles de détection astrophysique. Néanmoins, les planètes voyous peuvent être repérées à l'aide d'un phénomène astronomique appelé microlentille gravitationnelle. La microlentille résulte de la théorie de la relativité générale d'Einstein : un objet massif (la lentille) peut courber la lumière d'un objet d'arrière-plan lumineux (la source). La gravité de l'objectif agit comme une énorme loupe qui courbe et magnifie la lumière des étoiles lointaines.

“Si un objet massif (une étoile ou une planète) passe entre un observateur basé sur Terre et une étoile source distante, sa gravité peut dévier et focaliser la lumière de la source. L'observateur mesurera un bref éclaircissement de l'étoile source », explique le Dr Przemek Mroz, chercheur postdoctoral au California Institute of Technology et auteur principal de l'étude. “Les chances d'observer la microlentille sont extrêmement minces car trois objets - la source, l'objectif et l'observateur - doivent être presque parfaitement alignés. Si nous n'observions qu'une seule étoile source, il faudrait attendre près d'un million d'années pour voir la source être microlentillée », ajoute-t-il.

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C'est pourquoi les enquêtes modernes à la recherche d'événements de microlentille gravitationnelle surveillent des centaines de millions d'étoiles dans le centre de la Voie lactée, où les chances de microlentille sont les plus élevées. The OGLE survey—led by Warsaw University astronomers—carries out one such experiment. OGLE is one of the largest and longest sky surveys, starting operations over 28 years ago. Currently, OGLE astronomers are using a 1.3-meter Warsaw Telescope located at Las Campanas Observatory, Chile. Each clear night, they point their telescope to the central regions of the galaxy and observe hundreds of millions of stars, searching for those which change their brightness.

Gravitational microlensing does not depend on the lens’ brightness, so it enables the study of faint or dark objects such as planets. Duration of microlensing events depends on the mass of the lensing object—the less massive the lens, the shorter the microlensing event. Most of the observed events, which typically last several days, are caused by stars. Microlensing events attributed to free-floating planets have timescales of barely a few hours. By measuring the duration of a microlensing event (and shape of its light curve) we can estimate the mass of the lensing object.

The scientists announced the discovery of the shortest-timescale microlensing event ever found, called OGLE-2016-BLG-1928, which has the timescale of just 42 minutes. “When we first spotted this event, it was clear that it must have been caused by an extremely tiny object,” says Dr. Radoslaw Poleski from the Astronomical Observatory of the University of Warsaw, a co-author of the study.

Indeed, models of the event indicate that the lens must have been less massive than Earth, it was probably a Mars-mass object. Moreover, the lens is likely a rogue planet. “If the lens were orbiting a star, we would detect its presence in the light curve of the event,” adds Dr. Poleski. “We can rule out the planet having a star within about 8 astronomical units (the astronomical unit is the distance between the Earth and the sun).”

OGLE astronomers provided the first evidence for a large population of rogue planets in the Milky Way a few years ago. However, the newly-detected planet is the smallest rogue world ever found. “Our discovery demonstrates that low-mass free-floating planets can be detected and characterized using ground-based telescopes,” says Prof. Andrzej Udalski, the PI of the OGLE project.

Astronomers suspect that free-floating planets actually formed in protoplanetary disks around stars (as “ordinary” planets) and they have been ejected from their parent planetary systems after gravitational interactions with other bodies, for example, with other planets in the system. Theories of planet formation predict that the ejected planets should be typically smaller than Earth. Thus, studying free-floating planets enables us to understand the turbulent past of young planetary systems, such as the solar system.

The search for free-floating planets is one of the science drivers of the Nancy Grace Roman Space Telescope, which is currently being constructed by NASA. The observatory is scheduled to start operations in the mid-2020s.

Because of the brevity of the event, additional observations collected by the Korea Microlensing Telescope Network (KMTNet) were needed to characterize the event. KMTNet operates a network of three telescopes—in Chile, Australia, and South Africa.

Provided by: University of Warsaw

More information: Przemek Mróz et al. A Terrestrial-mass Rogue Planet Candidate Detected in the Shortest-timescale Microlensing Event. Le Journal d'Astrophysique (2020). DOI: 10.3847/2041-8213/abbfad

Image: An Earth-sized rogue planet discovered in the Milky Way


Needle in a Haystack: Astronomers Discover Rogue Planet With Earth-like Low Mass in Our Galaxy

A planet that drifts away from its solar system and floats around in space forever is termed as a rogue planet. They leave the gravitational pull of their host star and are no longer bound to any star. In a significant breakthrough, a group of astronomers have discovered one such planet in our Milky Way, which has the same mass as that of Mars or Earth.

The new planet, named "OGLE-2016-BLG-1928", has no stars nearby and the planet’s distance from the Earth is also not confirmed yet. The research is significant as it shows the effectiveness of the microlensing technique in detecting rogue planets in space.

Discovering a celestial body is like finding a needle in a haystack. Now imagine spotting a floating object in space which does not emit any light of its own! OGLE (Optical Gravitational Lensing Experiment) collaboration and the KMTN (Korean Microlensing Telescope Network) collaboration are the two international teams that have taken up this extremely challenging task of discovering dark matter and other celestial bodies with no radiation. Around 30 researchers from both these organizations have now discovered this rogue planet.

Microlensing to detect low-mass planets

In the early years of any solar system, some planets with a low mass can theoretically escape away from the star’s gravitational grip. "According to planet-formation theories, such as the core accretion theory, typical masses of ejected planets should be between 0.3 and 1.0 Earth masses," states the research paper.

Discovery of such low-mass bodies that have been separated from its solar system is done using a technique called microlensing. In the process two objects are needed: a light source, which could be a bright star at a distance and a celestial object with enough mass to bend the light coming out of this light source.

The planet that has low mass acts as a lens that bends the light. The astronomers analyse the variation in the radiation due to the object to determine. If the object at the front has a low mass, then the amount of light bent remains less and the duration of the bending is also relatively less.

According to the study, this discovery has the shortest time scale microlens to this date.

Tracing the rogue

In the last couple of years, due to many pieces of research and discoveries, our knowledge about exoplanets has expanded, and now we know that there are innumerable rogue planets that are floating around in space. Theoretically, the numbers go up to trillions in just our Milky Way Galaxy.

Scientists attribute the drifting of low-mass planets to the following causes: the scattering of planets, interactions between stars in a star system, passing through of stellar objects, solid interactions between bigger planets that affect smaller planets, and the evolution of the host star beyond the main sequence.

Finding low-mass rogue planets is hard as the microlensing process occurs for a short period if these planets are of small size. The microlensing event that led to the discovery of this new planet lasted only for 41.5 minutes. This is a very short period when one has to get a good amount of data. That is the reason, crucial details like the distance of the planet from Earth are still unknown.

Previously, four other tiny rogue planets have been discovered in microlensing events of short periods. All these discoveries together provide powerful evidence for the existence of many such planets in the Milky way, say the researchers.

A rogue planet or a stellar object?

Another major challenge for researchers was determining whether the detected object was a rogue planet or a stellar object. When the microlensing event is of a short period, the presence of a stellar substance is a possible occurrence and hence the confirmation becomes necessary. Researchers ruled out the existence of stellar contemporaries up to a distance of 8 Astronomical Units, but some planets circle their stars at a greater distance than this.

The paper says that this planet was found at the edge of current limits of detecting short-timescale microlensing events. The detection of the event was conducted with 15 data points—11 were from OGLE and 4 were from KMTN—which is considered to be relatively less.

The study explains that fewer data points mean that "the declining part of the light curve is not fully covered with observations." These numbers lead to some confusions and uncertainties around the event’s characteristics and the object being a planet. Some of this confusion arrives from the star emitting the light itself. However, the researchers concluded that the properties of this event rule out the possibility of flares coming from a background star.

Even though there is some ambiguity about the mass of the object, most of the properties of the event point to an object with earth-like mass with no sign of a stellar friend up to 8 AU.

The potential in rogue planets for the existence of life is null. Yet, the study of such planets becomes important to understand the intricacies of space.

In the next five years, the Nancy Grace Roman Space Telescope—dubbed to be the Monther of Hubble—will be looking out for such planets. The extremely powerful telescope will also image exoplanets, look into dark matter and obtain spectra of exoplanets’ atmosphere in its mission. This mission, again, will help astronomers to better understand the solar systems and their evolution.

The study is yet to be published in a peer-reviewed journal, but the pre-print can be accessed here.

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