Astronomie

Y a-t-il une utilisation pratique pour l'astronomie?

Y a-t-il une utilisation pratique pour l'astronomie?

Bien que l'astronomie soit très cool et que les choses que nous apprenons soient géniales, y a-t-il vraiment une utilité pratique à connaître les choses que nous savons sur l'univers ?

D'autres domaines de la science puisent-ils dans le volume actuel des connaissances astronomiques ?


Cette question soulève la question, est-ce que tout a besoin d'une utilisation pratique ? La réponse est un non catégorique. Quelle est l'utilité pratique du Louvre, ou du parc public de votre quartier où vous faites des barbecues le week-end ?

Il y a des choses qui valent vraiment la peine et qui ont peu ou pas de gain économique. Le parc public de votre quartier a en fait un gain économique négatif. L'entrée est gratuite, mais pas l'entretien. Pensez à combien d'argent votre ville gagnerait si elle le vendait à un promoteur de condominiums, et combien d'argent elle économiserait en n'ayant pas à payer pour faire entretenir le parc.

Malgré l'absence de gain économique évident, certaines choses valent quand même pas mal. De nombreuses sciences entrent dans cette catégorie. Par exemple, quelle est l'utilité pratique de l'archéologie ? (Il y en a, mais ce n'est pas le sujet.)

L'astronomie, comme l'archéologie, le Louvre et votre parc public local, n'a pas besoin d'un objectif économique pratique. Le but de la science est assez bon.

Cela dit, il existe des applications pratiques de l'astronomie. L'application clé a été et est toujours la navigation. Connaître l'emplacement d'un navire en mer ou l'orientation d'un véhicule dans l'espace nécessite l'astronomie.

Une application moins directe mais toujours très importante de l'astronomie réside dans la façon dont elle informe la physique. Kepler était un astronome, pas un physicien. (Ces deux disciplines étaient très, très distinctes à l'époque de Kepler). Pourtant, les travaux de Kepler ont informé Newton sur la façon de décrire la gravitation. Plus récemment, l'astronomie a informé la physique que son modèle standard n'était pas tout à fait correct. Le flux de neutrinos observé depuis le Soleil (voir http://en.wikipedia.org/wiki/Solar_neutrino_problem) était un tiers de ce que la physique de l'époque disait qu'il devrait être. Cela a entraîné une modification du modèle standard. Les neutrinos ont une masse faible mais non nulle, et ils oscillent d'une forme à l'autre.

L'astronomie continue d'informer la physique à ce jour. Les physiciens (et les astronomes) n'ont aucune idée de ce qui constitue la matière noire et l'énergie noire. Mais quels qu'ils soient, ils existent certainement.


D'autres domaines de la science ne « tirent pas de l'astronomie » de la même manière qu'ils ne « tirent de la cartographie ». Cela n'augmente peut-être pas la technologie dont nous disposons actuellement, mais cela nous aidera à nous déplacer beaucoup plus en sécurité une fois que nous serons dans l'univers. En gros, en ce moment, nous avons une carte extrêmement détaillée (chaque route) de l'ensemble des États-Unis (ou d'un autre très grand pays) mais nous ne pouvons que marcher. Nous connaissons une grande quantité d'informations qui ne sont actuellement pas utiles. Procurez-vous une voiture (vaisseau spatial) qui peut aller loin et soudain, toutes ces informations deviennent beaucoup plus utiles. Vous savez où aller chercher du carburant, où vous voulez faire du tourisme, où vous voulez faire vos achats. Il n'est pas utile en soi, mais il est extrêmement utile pour augmenter l'efficacité d'autres activités une fois que vous pouvez l'utiliser correctement.


L'astronomie a plusieurs applications/spin-off pratiques. Par exemple, en développant des moteurs de fusée, la NASA a accidentellement inventé un extincteur extrêmement efficace, très bénéfique pour les pompiers. La technologie d'imagerie pour les télescopes est utilisée dans les caméras, l'isolation des vaisseaux spatiaux a conduit au téflon, déterminer comment aller aux toilettes dans l'espace a conduit à un meilleur appareil de dialyse, et bien plus encore. Enquêter sur l'inconnu mène toujours à des perspectives nouvelles et imprévues.

Cependant, je pense que pour la plupart des astronomes, ce n'est pas la raison pour laquelle nous faisons de l'astronomie. Au risque de paraître un peu prétentieux, je pense que le but de l'astronomie est d'explorer l'inconnu, de trouver notre place dans cet incroyable cosmos, d'en savoir plus sur l'origine de nous-mêmes, et tout simplement d'en découvrir le plus possible sur la Nature. Un peu comme les gens le faisaient il y a 500 ans et avant, cherchant à cartographier le monde et à découvrir ce qu'il y a au-delà de l'horizon.

D'accord, ça avait l'air prétentieux. Je pense quand même que c'est vrai.


Une utilisation pratique de l'astronomie (en fait, je ne suis pas d'accord avec la prémisse selon laquelle il doit être directement utile - il existe de nombreux exemples de recherches sur le ciel bleu se transformant en applications et je ne vois pas pourquoi l'astronomie devrait différer ; il y a aussi la question d'inspirer et de former la prochaine génération de scientifiques : ce à quoi l'astronomie et l'astrophysique sont particulièrement adaptées) est la prévision météorologique spatiale.

Une compréhension de l'activité solaire, des éjections de masse coronale et de l'environnement géocoronal a permis aux réseaux de production d'électricité, aux opérateurs de satellites, etc. de prendre des mesures pour minimiser les dommages et les perturbations causés par les tempêtes géomagnétiques prévues.

Avec un peu de recul, l'astronomie était autrefois assez critique pour la navigation ! Je suppose que nous nous sommes tous habitués au GPS…


Êtes-vous prêt à inclure toute l'astronomie, y compris les bases de la cartographie des positions et des mouvements des caractéristiques astronomiques ?

Si c'est le cas, alors l'astronomie a été le fondement théorique et pratique de tout le chronométrage et de la navigation, de toute l'histoire de l'humanité, et de toutes les autres technologies ou pratiques qui en dépendent. Vous ne pouvez pas être plus pratique que « quand dois-je planter les cultures » ou « dans quelle direction dois-je naviguer pour arriver à ma destination », qui ont tous deux des conséquences de vie ou de mort.


Tout est dans l'espace. Tout! Où d'autre serait-ce ? Donc, tout ce que l'on imagine comme "pratique" se trouve dans l'espace. C'est le seul endroit où aller.


Du point de vue de l'intérêt public pour les sciences, l'astronomie a un immense attrait pour le public, peut-être juste après les dinosaures : elle a une véritable valeur « wow ». Il peut être facilement apprécié par les non-scientifiques et constitue une excellente entrée dans l'enseignement des sciences.

L'autre aspect de l'astronomie est qu'elle entraîne d'autres sciences : la physique nucléaire, la physique des hautes énergies, la physique des plasmas, la dynamique des fluides, la relativité, les processus radiologiques, etc. L'astronomie, ou astrophysique, repousse les limites et contribue à tous ces sujets.

Peut-être le plus remarquable, en termes "d'utilisation quotidienne", est la relativité générale d'Einstein sans laquelle nos systèmes de navigation GPS seraient désespérément faux (et difficiles à corriger).


Non, il n'y a pas de valeur pratique. Combien a été gaspillé sur le télescope Hubble, puis combien a été gaspillé de plus à corriger les lentilles pour obtenir une image claire ? Combien a été gaspillé sur un atterrisseur de Mars qui s'est écrasé à son arrivée ?

Si les gens veulent payer l'astronomie de leur poche, très bien. Ne creusez pas dans le mien juste pour que je puisse entendre comment se déroulait une galaxie il y a 10 milliards d'années. Si quoi que ce soit, dépensez de l'argent en océanographie - un domaine qui préoccupe beaucoup plus ceux d'entre nous qui vivent ici et non dans les nuages.


En retard à la fête :

Je ne veux pas me lancer dans le jeu consistant à peser une discipline scientifique contre une autre - c'est tout simplement stupide. Dire que le romanisme a moins de valeur pour l'humanité que la géoscience est un non-sens. Nous pouvons discuter de ce qu'est une science précieuse, mais le résultat de cette discussion est purement subjectif.

Qu'en est-il de la philosophie, à l'origine de toute recherche scientifique ? Zéro retour économique immédiat.

La recherche fondamentale pure n'a d'autre but que la curiosité. La théorie de la relativité d'Einstein ou la théorie quantique ont été considérées sans aucune application pratique pendant des décennies ! Maintenant, vous possédez un milliard d'appareils chez vous qui contiennent des LED laser et transportent des appareils GPS dans votre poche.

je voulais juste partager quelques pointeurs que vous pouvez trouver facilement via Google :

"Qu'est-ce que les astronomes ont jamais fait pour nous" Donc, si vous avez déjà utilisé un calendrier, un GPS pour naviguer dans votre voiture, avez besoin d'un MRT ou possédez une caméra CCD, l'utilisation pratique de l'astronomie devrait être évidente pour vous.

L'astronomie au quotidien

Pourquoi l'astronomie est-elle importante ? - arXiv Un article du Dr Robert Aitken

Avantages pour la nation de l'astronomie

L'astronomie est peut-être la discipline scientifique la plus fondamentale. Dès ses débuts, l'humanité regardait les étoiles et s'interrogeait sur l'univers. < ant>


Quelle est l'utilisation pratique de l'astronomie qui n'est pas immédiatement apparente ?

En tant que profane, j'aime vraiment lire sur l'immensité ahurissante de l'espace et sur tout ce qu'il contient. Mais a-t-il une utilité pratique dans la vie quotidienne ? Ou est-ce plutôt l'Art. C'est cool parce qu'on peut ?

Vous aimez utiliser le GPS ou profiter des réseaux de télécommunications mondiaux ?

oh j'aurais dû préciser que je voulais dire les télescopes de l'espace lointain et tout au-delà de notre système solaire.

Il semble très douteux que même avec une technologie de pointe, nous voyagions vers d'autres étoiles

Vous auriez pu poser la même question aux chercheurs qui étudiaient l'électricité et le magnétisme il y a quelques siècles. Ils auraient eu du mal à prévoir toutes les conséquences de leurs découvertes. La science fondamentale est extrêmement importante pour l'évolution de notre société, et nous ne pouvons pas toujours prédire ses résultats.

Pour ajouter mes deux cents à cela : nous ne savons jamais vraiment de quoi viendra la nouvelle technologie, c'est donc toujours une bonne idée de poursuivre les connaissances même si cela ne semble pas utile à l'époque. Quand j'allais étudier les mathématiques pures, les gens me demandaient tout le temps à quoi ça servait. Nous utilisons beaucoup de techniques en informatique qui ont commencé comme des mathématiques pures « inutiles ».

Le truc avec la science, c'est qu'elle n'est rien de plus que la connaissance. Vous ne savez pas vraiment si et quand cela sera utile. Ce sont les ingénieurs qui regardent la science et disent que je peux faire quelque chose avec ça qui transforment les connaissances en artefacts pratiques.

Plus pratiquement, l'astronomie et d'autres sciences ont déterminé qu'à un moment donné, un gros morceau de roche ou de glace se précipitera vers la Terre. L'alerte précoce et la technologie pour faire quelque chose à propos d'un tel événement pourraient être critiques.

Il y a beaucoup de scientifiques qui font du travail appliqué. Par exemple, le CCD a été inventé par deux physiciens et d'abord transformé en dispositif d'imagerie par un autre physicien. Des tonnes d'exemples et ça arrive encore.

Les gens donnent des réponses scientifiques, mais il y en a aussi une technique. L'exploration a toujours été le moteur de la technologie - lorsque vous faites quelque chose de nouveau, vous devez créer de nouveaux outils et technologies. Les matrices d'imagerie dans les appareils photo numériques (à l'origine les CCD, maintenant souvent CMOS) ont été réellement mises à l'échelle pour une utilisation astronomique. Nous voyons aujourd'hui de nombreuses technologies d'imagerie de vol, de spectroscopie, etc. être construites pour cette imagerie - en particulier en concevant des moyens d'examiner des longueurs d'onde pour lesquelles il n'existe actuellement aucune application commerciale.


Jumelles pour l'astronomie

L'astronomie est meilleure lorsque vous sortez et regardez le ciel de vos propres yeux. Et la meilleure façon de commencer est d'utiliser une paire de jumelles pour l'astronomie. Ils sont légers, durables, faciles à utiliser et vous permettent de voir des objets dans le ciel nocturne que vous ne pouviez tout simplement pas voir de vos propres yeux. Il existe de nombreux types de jumelles, nous avons donc élaboré ce guide complet pour vous aider.

Tout le monde devrait posséder une paire de jumelles. Que vous soyez intéressé par la pratique de l'astronomie binoculaire sérieuse ou que vous souhaitiez simplement un gros plan cosmique décontracté, ces «télescopes jumeaux portables» sont à la fois pratiques et abordables. En savoir plus sur le fonctionnement des jumelles et sur le type de jumelles qui fonctionnent le mieux pour les applications d'astronomie vous rendra beaucoup plus satisfait de votre sélection. La meilleure chose à faire est de commencer par apprendre quelques notions de base sur les jumelles.

Que sont les jumelles et comment fonctionnent-elles ?
Les jumelles sont à la fois techniques et simples. Ils se composent d'une lentille objective (la grande lentille à l'extrémité des jumelles), de la lentille oculaire (l'oculaire) et d'un prisme (un bloc de verre à section triangulaire réfléchissant la lumière avec des bords polis).

Le prisme plie le trajet de la lumière et permet au corps d'être beaucoup plus court qu'un télescope. Il retourne également l'image pour qu'elle n'ait pas l'air à l'envers. La conception traditionnelle du prisme de Porro en forme de Z est bien adaptée à l'astronomie et se compose de deux prismes à angle droit joints qui réfléchissent le trajet de la lumière 3 fois. Les modèles à prismes en toit à canon droit plus élégants sont plus compacts et beaucoup plus techniques. Le chemin lumineux est plus long, se plie 4 fois et nécessite une qualité de fabrication rigoureuse pour égaler les performances. Ces modèles sont mieux adaptés aux sujets terrestres, et sont fortement déconseillés pour une utilisation en astronomie.

Si vous utilisez des jumelles pour l'astronomie, optez pour un prisme de Porro.

Choisir la taille de l'objectif
Chaque paire de jumelles sera associée à une paire de chiffres : le grossissement multiplié par (X) la taille de l'objectif. Par exemple, un ratio populaire est 7X35. Pour les applications astronomiques, ces deux nombres jouent un rôle important dans la détermination de la pupille de sortie - la quantité de lumière que l'œil humain peut accepter (5-7 mm selon l'âge du plus âgé au plus jeune). En divisant la taille de l'objectif (ou ouverture) par la puissance de grossissement, vous pouvez déterminer une paire de jumelles de sortie de pupille.

Comme un télescope, plus l'ouverture est grande, plus la puissance de collecte de lumière augmente proportionnellement en volume et en poids. Les vues stéréoscopiques du ciel nocturne à travers de grandes jumelles sont une expérience dimensionnelle incroyable et tout à fait digne d'une monture et d'un trépied ! Au fur et à mesure que vous parcourez le département des jumelles, soyez armé des connaissances nécessaires pour choisir la taille de l'objectif de vos jumelles.

Pourquoi la taille des lentilles binoculaires est-elle importante ? Parce que les jumelles sont vraiment un ensemble jumeau de télescopes à réfraction, la taille de l'objectif (ou objectif principal) est appelée ouverture. Tout comme avec un télescope, l'ouverture est la source de collecte de lumière et cela joue un rôle clé dans les applications pour lesquelles les jumelles sont adaptées. Théoriquement, plus d'ouverture signifie des images plus lumineuses et mieux résolues, mais la taille et le volume augmentent proportionnellement. Pour être le plus satisfait de votre choix, vous devez vous demander ce que vous regarderez le plus souvent avec vos nouvelles jumelles. Jetons un coup d'œil à quelques utilisations générales des jumelles d'astronomie en fonction de leur ouverture.

Différentes tailles de jumelles
Les jumelles avec une taille d'objectif inférieure à 30 mm, telles que 5X25 ou 5X30, sont petites et très portables. Les modèles compacts peuvent se glisser facilement dans une poche ou un sac à dos et sont très pratiques pour un aperçu rapide des situations bien éclairées. Dans cette gamme de tailles, de faibles grossissements sont nécessaires pour garder l'image lumineuse.

Les modèles compacts sont également d'excellentes jumelles pour les très jeunes enfants. Si vous souhaitez choisir des jumelles pour un enfant, n'importe lequel de ces modèles est tout à fait acceptable. N'oubliez pas quelques considérations. Les enfants sont naturellement curieux, donc les limiter à de petites jumelles peut leur enlever une partie de la joie d'apprendre. Après tout, imaginez le frisson de regarder un raton laveur dans son habitat naturel au coucher du soleil ou de suivre une comète ! Choisissez des jumelles pour un enfant en fonction de la taille qu'ils peuvent gérer, si le modèle se pliera correctement pour s'adapter à leur taille interpupillaire et de leur durabilité. Les enfants plus âgés sont tout à fait capables d'utiliser des modèles de taille adulte et sont naturels avec des arrangements de trépied et de monopode. Pour moins que le prix de la plupart des jouets, vous pouvez mettre entre leurs mains un ensemble d'optiques de qualité et ouvrir la porte à l'apprentissage. Les enfants aussi jeunes que 3 ou 4 ans peuvent manipuler facilement des modèles 5X30 et profiter de la faune et de l'observation des étoiles à la fois !

L'ouverture binoculaire jusqu'à 40 mm est une excellente taille de milieu de gamme qui peut être utilisée par presque tout le monde pour de multiples applications. Dans cette plage, un grossissement plus élevé devient un peu plus pratique. Pour ceux qui aiment observer les étoiles, il s'agit d'une ouverture d'entrée de gamme qui est très acceptable pour étudier la Lune et des objets plus brillants du ciel profond et elles font de merveilleuses jumelles pour les enfants plus âgés.

Les jumelles jusqu'à 50-60 mm de taille d'objectif sont également considérées comme de milieu de gamme, mais beaucoup plus lourdes. Encore une fois, augmenter la taille de l'objectif signifie des images plus lumineuses dans des situations de faible luminosité, mais ces modèles sont un peu plus volumineux. Ils sont très bien adaptés à l'astronomie, mais les plus gros modèles peuvent nécessiter un support (trépied, monopode, support de vitre de voiture) pour une visualisation prolongée. Capables d'un grossissement beaucoup plus élevé, ces modèles binoculaires plus grands aideront sérieusement à capter des sujets distants et plus sombres tels que des vues de nébuleuses, de galaxies et d'amas d'étoiles éloignés. La taille de 50 mm est fantastique pour les enfants plus âgés qui sont prêts pour des optiques plus chères, mais il y a des inconvénients.

Les jumelles de 50-60 mm poussent le poids maximum qui peut être tenu confortablement par l'utilisateur sans assistance, mais ne les excluez pas. Disponibles dans une large gamme de grossissements, ces modèles sont destinés à une étude sérieuse et donneront des images nettes et lumineuses. Les amas d'étoiles délicats, les galaxies brillantes, la Lune et les planètes sont facilement reconnaissables dans cette taille d'ouverture. Ces modèles sont parfaits pour les télescopes à laisser dans la voiture pour que vous ayez toujours des optiques à portée de main. Pour les adolescents qui s'intéressent à l'astronomie, les jumelles constituent un incroyable “First Telescope”. Considérer un modèle de cette taille permettra la plupart des types de visualisation astronomique et durera avec soin toute une vie d'utilisation.

Les jumelles de plus de 50-60 mm ont une ouverture sérieuse. Ce sont la taille parfaite permettant des images lumineuses à fort grossissement. Pour les applications d'astronomie, les jumelles avec des équations comme 15X70 ou 20X80 vont certainement ouvrir une toute nouvelle perspective à vos nuits d'observation. Le large champ de vision permet une vue panoramique sur le ciel, y compris les queues de comètes étendues, les grands amas ouverts tels que les objets Collinder, les champs étoilés autour des galaxies, les nébuleuses et plus encore. Si vous n'avez jamais fait l'expérience de l'astronomie binoculaire, vous serez ravi à la facilité de localisation des objets, à la vitesse et au confort d'observation. Une toute nouvelle expérience vous attend !

Grossissement binoculaire
Lorsque vous choisissez des jumelles pour l'astronomie, gardez simplement à l'esprit que toutes les jumelles sont exprimées en deux équations : la puissance de grossissement X la taille de l'objectif. Jusqu'à présent, nous n'avons examiné que la taille de l'objectif. Comme un télescope, plus l'ouverture est grande, plus la puissance de collecte de lumière augmente proportionnellement en volume et en poids. Les vues stéréoscopiques du ciel nocturne à travers de grandes jumelles sont une expérience dimensionnelle incroyable, mais pour les applications astronomiques, nous avons besoin de ces deux nombres pour jouer un rôle important dans la détermination de la pupille de sortie - la quantité de lumière que l'œil humain peut accepter. En divisant la taille de l'objectif (ou ouverture) par la puissance de grossissement, vous pouvez déterminer une paire de jumelles de sortie de pupille. Voyons pourquoi c'est important.

Comment grossissent les jumelles ? Quel est le meilleur grossissement à utiliser ? Quel grossissement choisir pour l'astronomie ? Où puis-je savoir quel est le meilleur grossissement des jumelles ? Parce que les jumelles sont un ensemble de télescopes à réfraction jumeaux destinés à être utilisés par les deux yeux simultanément, nous devons comprendre comment nos yeux fonctionnent. Tous les yeux humains sont uniques, nous devons donc prendre quelques éléments en considération lorsque nous examinons l'équation de grossissement binoculaire en astronomie.

En divisant la taille de l'objectif (ou de l'ouverture) par la puissance de grossissement, vous pouvez déterminer une paire de jumelles de sortie de pupille et l'adapter à vos yeux. Pendant la journée, l'œil humain a une pupille de sortie d'environ 2 mm, ce qui rend pratique un fort grossissement. En basse lumière ou en observation des étoiles, la pupille de sortie doit être plutôt autour de 5 pour être utilisable.

Bien qu'il soit tentant d'utiliser autant de grossissement que possible, toutes les jumelles (et l'œil humain) ont des limites pratiques. Vous devez tenir compte du dégagement oculaire : la distance entre votre œil et la lentille secondaire pour obtenir la mise au point. De nombreuses jumelles à haute puissance n'ont pas assez de course vers l'extérieur pour que les porteurs de lunettes puissent se concentrer sans leurs lunettes. Tout dégagement oculaire inférieur à 9 mm rendra la visualisation très inconfortable. Si vous portez des lunettes pour corriger l'astigmatisme, vous souhaiterez peut-être laisser vos lunettes tout en utilisant des jumelles, alors recherchez des modèles qui offrent un dégagement oculaire d'environ 15 mm.

Maintenant, parlons de ce que vous voyez ! Si vous regardez à travers des jumelles de deux grossissements très différents sur le même objet, vous verrez que vous avez le choix entre une petite image lumineuse et nette ou une grande image floue et plus sombre, mais pourquoi ? Les jumelles ne peuvent recueillir qu'une quantité fixe de lumière déterminée par leur ouverture (taille de l'objectif). Lorsque vous utilisez un grossissement élevé, vous ne diffusez la même lumière que sur une plus grande surface et même les meilleures jumelles ne peuvent fournir qu'une certaine quantité de détails. Être capable de stabiliser la vue joue également un rôle essentiel. Au grossissement maximum, tout mouvement sera exagéré dans le champ de vision. Par exemple, voir des cratères sur la Lune est une expérience formidable - si seulement vous pouviez maintenir la vue suffisamment longtemps pour identifier lequel c'est ! Le grossissement diminue également la quantité de lumière qui atteint l'œil. Pour ces raisons, nous devons considérer la prochaine étape – choisir le grossissement binoculaire – avec soin.

Les jumelles avec une puissance de grossissement 7X ou moins, telles que 7X35, offrent non seulement un long dégagement oculaire, mais permettent également un dégagement oculaire variable qui est personnalisable en fonction des yeux et des lunettes de l'utilisateur. De meilleurs modèles ont un mécanisme de mise au point central avec un contrôle dioptrique de l'œil droit pour corriger le déséquilibre normal de la vision entre les yeux droit et gauche. Cette plage de grossissement est idéale pour la plupart des applications d'astronomie. Une faible puissance signifie moins de “shake” est remarqué. Les jumelles avec un grossissement 8X ou 9X offrent également un long soulagement des yeux et permettent un confort pour les porteurs de lunettes ainsi que pour ceux dont la vision n'est pas corrigée. Avec juste un peu plus de grossissement, ils complètent l'astronomie. Les jumelles à grossissement 10 x 50 sont une catégorie à part. Ils sont à la limite du soulagement oculaire polyvalent et le pouvoir grossissant à ce niveau est excellent pour tous les sujets. Cependant, une plus grande ouverture est recommandée pour localiser des sujets d'astronomie faibles.

Les jumelles avec un grossissement de 12-15X offrent des vues presque télescopiques. Dans les applications d'astronomie, une ouverture à fort grossissement est indispensable pour fournir des images lumineuses. Certains modèles sont extrêmement bien adaptés à l'astronomie binoculaire avec une pupille de sortie et une ouverture généreuses combinées. Les jumelles avec un grossissement de 16X et plus sont sur le bord extérieur d'un grossissement élevé à des capacités portatives. Ils sont vraiment conçus exclusivement comme des jumelles astronomiques montées. La plupart ont un excellent dégagement oculaire, mais lorsqu'ils sont combinés avec la taille de l'ouverture, un trépied ou un monopode est suggéré pour une visualisation stable. Si vous souhaitez varier la puissance, vous voudrez peut-être envisager des jumelles à zoom. Ceux-ci permettent une variété d'applications qui ne dépendent pas uniquement d'une seule fonctionnalité. Les modèles peuvent aller d'un grossissement aussi faible que 5X jusqu'à 30X, mais gardez toujours à l'esprit que plus le grossissement est élevé, plus l'image est sombre. Une grande ouverture conviendrait à de grandes applications d'astronomie lorsqu'une vue rapide et plus agrandie est souhaitée sans être enchaîné à un trépied.

Autres caractéristiques des jumelles
La prochaine chose à faire est de bien regarder les jumelles que vous êtes sur le point d'acheter. Regardez les lentilles à la lumière. Voyez-vous du bleu, du vert ou du rouge ? Presque les jumelles ont des revêtements antireflet sur leurs surfaces air-verre, mais toutes ne sont pas égales. Les revêtements sur les lentilles binoculaires étaient destinés à faciliter la transmission de la lumière de l'objet sur lequel vous vous concentrez et à annuler la lumière ambiante. Le simple "revêtement" dans la description signifie qu'ils n'ont probablement cette assistance spéciale que sur le premier et le dernier élément de l'objectif - ceux que vous regardez. La même chose peut être dite du terme « multi-couches », il ne s'agit probablement que de la surface extérieure de l'objectif, mais au moins il y a plus d'une couche ! “Entièrement revêtu” signifie que toutes les surfaces air-verre sont revêtues, ce qui est mieux… et “entièrement multicouche” est le meilleur. Il est très important d'empêcher la lumière parasite de rebondir et de gâcher la lumière que vous voulez voir, mais méfiez-vous des lentilles à revêtement rubis. Elles étaient conçues pour les applications à la lumière du jour et priveront les jumelles astronomiques de la lumière qu'elles recherchent.

Le dernier mot, mais non le moindre, est un mot effrayant : la collimation. N'en ayez pas peur. Cela signifie seulement que l'optique et la mécanique sont correctement alignées. La plupart des jumelles bon marché souffrent d'une mauvaise collimation, mais cela ne signifie pas que vous ne pouvez pas trouver une paire de jumelles bon marché et bien collimatée. Comment pouvez-vous dire? Regardez-les avec les deux yeux. Si vous ne pouvez pas faire la mise au point à longue distance, à courte distance et à une distance intermédiaire, il y a quelque chose qui ne va pas. Si vous ne pouvez pas fermer l'un des yeux et faire la mise au point avec l'autre, il y a quelque chose qui ne va pas. L'utilisation de jumelles mal collimatées pendant un certain temps provoque une fatigue oculaire que vous n'oublierez pas de sitôt.

Gamme de prix pour les jumelles d'astronomie
Alors combien? Combien coûte une bonne paire de jumelles pour l'astronomie ? Cherchez d'abord un fabricant de qualité. Ce n'est pas parce que vous avez choisi un bon nom que vous videz votre poche. Les petites jumelles d'astronomie de haute qualité coûtent généralement environ 25 $ ou moins. Les jumelles d'astronomie de taille moyenne vont de 50 $ à 75 $ en règle générale. Les grandes jumelles d'astronomie peuvent aller d'un peu plus de 100 $ à plusieurs centaines de dollars. Bien sûr, choisir une paire de jumelles haut de gamme de n'importe quelle taille coûtera plus cher, mais avec un soin approprié, elles peuvent être transmises à des générations d'utilisateurs. Gardez à l'esprit les petites choses qui pourraient être bonnes pour vos applications, comme les jumelles recouvertes de caoutchouc pour les enfants qui les frappent davantage, ou les lentilles antibuée si vous vivez dans une zone très humide. Les étuis, les capuchons d'objectif et les courroies de cou sont également importants.

Quelques jumelles suggérées
Le but de ce guide était de vous aider à comprendre comment choisir les meilleures jumelles pour l'astronomie. Mais si vous me faites confiance et que vous voulez juste quelques suggestions…, c'est parti.

Pour les jumelles d'astronomie tout usage, je recommande les séries Celestron Up-Close et Ultima ainsi que Meade Travel View. Les jumelles Nikkon et Bushnell dans cette gamme de tailles sont un investissement et il est préférable de les entreprendre après avoir décidé si l'astronomie binoculaire et cette taille vous conviennent. Amazon.com propose une large gamme de ces jumelles.

Alors que tant d'informations sur les jumelles peuvent sembler un peu déroutantes au début, une petite étude vous permettra de découvrir les jumelles d'astronomie qui sont parfaites pour vous !


Ensemble de cartes mémoire partagées

cinq types d'astronomes divisés par ce qu'ils étudient :

1. planétaire

4. Galactique

5. Extragalactique

astrométrie est l'étude du soleil, de la lune et des planètes.

actuellement, il concerne les scientifiques qui tentent de modéliser la création et le changement de plantes et d'étoiles distantes, ainsi que de prédire l'apparition de pluies de météores, d'éclipses et l'apparition de comètes

Qu'est-ce que Kepler fais?

quatre concepts qui cosmologie englobe :

1. théorie des cordes

2. matière noire

3. énergie noire

4. # d'univers

5. rayons cosmiques

le rayonnement électromagnétique qui traverse l'atmosphère terrestre est

1. lumière visible qui vient dans laquelle une certaine distorsion

2. ondes radio sans distorsion

Les données d'astronomie optique peuvent se présenter sous quatre formes :

2. la photométrie, qui mesure la quantité de lumière provenant d'un objet

4. polarimétrie, où l'état de polarisation est mesuré

les deux façons de collecter des données sur les ondes radio :

1. une seule antenne à ondes radio, appelées radiotélescopes

2. un réseau de radiotélescopes reliés

les neuf avantages majeurs de la collecte de données astronomiques en
UN

3. atmosphère stable, couche limite de surface mince

4. peu de pollution, aérosols de poussière pour gêner les télescopes

6. facile à effectuer une surveillance continue de longue durée

7. le pôle magnétique apporte des flux accrus de rayons cosmiques de basse énergie

9. la glace absorbe les particules des corps célestes

les quatre grands désavantages à une collecte de données d'astronomie

il y a quatre inconvénients à collecter des données d'astronomie en AN

1. humidité : l'humidité relative est souvent élevée

2. couverture du ciel : vous ne pouvez voir que la moitié du ciel

3. le temps qu'il faut astronomiquement sombre est plus faible en AN que dans les endroits plus proches de l'équateur. Bien que l'obscurité puisse durer des mois, si le soleil n'est pas assez loin sous l'horizon, il gêne

4. L'activité aurorale est fréquente

l'avenir de la collecte de données d'astronomie en AN : nous allons y obtenir de plus en plus de données à l'avenir. Un télescope à moyenne/grande ouverture a le potentiel de faire des choses que nous pensions ne pouvoir faire que depuis l'espace

3 raisons pour lesquelles AN est le meilleur endroit pour rechercher des météorites

1. aucun document de base pour rendre leur recherche difficile. juste de la glace plate

2. faible/pas d'accrétion de sédiments au-dessus des météores

3. vous ne pouvez pas confondre les météores avec les roches de terre car il n'y en a pas. pour développer cela, il n'y a pas de parti pris pour les météores qui semblent différents des roches en terre. il n'y a pas non plus de biais pour les plus gros météores


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La lune recèle tant de mystères qu'elle est fascinante à explorer.


Observations télescopiques

Avant que Galileo Galilei n'utilise des télescopes pour l'astronomie en 1609, toutes les observations étaient faites à l'œil nu, avec des limites correspondantes sur la faible luminosité et le degré de détail qui pouvaient être vus. Depuis lors, les télescopes sont devenus un élément central de l'astronomie. Ayant des ouvertures beaucoup plus grandes que la pupille de l'œil humain, les télescopes permettent l'étude d'objets faibles et distants. De plus, une énergie rayonnante suffisante peut être collectée dans de courts intervalles de temps pour permettre de détecter des fluctuations rapides d'intensité. De plus, avec plus d'énergie collectée, un spectre peut être considérablement dispersé et examiné de manière beaucoup plus détaillée.

Les télescopes optiques sont soit des réfracteurs, soit des réflecteurs qui utilisent respectivement des lentilles ou des miroirs pour leurs principaux éléments de collecte de lumière (objectifs). Les réfracteurs sont effectivement limités à des ouvertures d'environ 100 cm (environ 40 pouces) ou moins en raison des problèmes inhérents à l'utilisation de grandes lentilles en verre. Ceux-ci se déforment sous leur propre poids et ne peuvent être supportés qu'autour du périmètre, une quantité appréciable de lumière est perdue en raison de l'absorption dans le verre. Les réfracteurs à grande ouverture sont très longs et nécessitent des dômes grands et coûteux. Les plus grands télescopes modernes sont tous des réflecteurs, les plus grands étant composés de nombreux composants segmentés et ayant un diamètre total d'environ 10 mètres (33 pieds). Les réflecteurs ne sont pas soumis aux problèmes chromatiques des réfracteurs, peuvent être mieux supportés mécaniquement et peuvent être logés dans des dômes plus petits car ils sont plus compacts que les réfracteurs à tube long.

The angular resolving power (or resolution) of a telescope is the smallest angle between close objects that can be seen clearly to be separate. Resolution is limited by the wave nature of light. For a telescope having an objective lens or mirror with diameter and operating at wavelength λ, the angular resolution (in radians) can be approximately described by the ratio λ/. Optical telescopes can have very high intrinsic resolving powers in practice, however, these are not attained for telescopes located on Earth’s surface, because atmospheric effects limit the practical resolution to about one arc second. Sophisticated computing programs can allow much-improved resolution, and the performance of telescopes on Earth can be improved through the use of adaptive optics, in which the surface of the mirror is adjusted rapidly to compensate for atmospheric turbulence that would otherwise distort the image. In addition, image data from several telescopes focused on the same object can be merged optically and through computer processing to produce images having angular resolutions much greater than that from any single component.

The atmosphere does not transmit radiation of all wavelengths equally well. This restricts astronomy on Earth’s surface to the near ultraviolet, visible, and radio regions of the electromagnetic spectrum and to some relatively narrow “windows” in the nearer infrared. Longer infrared wavelengths are strongly absorbed by atmospheric water vapour and carbon dioxide. Atmospheric effects can be reduced by careful site selection and by carrying out observations at high altitudes. Most major optical observatories are located on high mountains, well away from cities and their reflected lights. Infrared telescopes have been located atop Mauna Kea in Hawaii, in the Atacama Desert in Chile, and in the Canary Islands, where atmospheric humidity is very low. Airborne telescopes designed mainly for infrared observations—such as on the Stratospheric Observatory for Infrared Astronomy (SOFIA), a jet aircraft fitted with astronomical instruments—operate at an altitude of about 12 km (40,000 feet) with flight durations limited to a few hours. Telescopes for infrared, X-ray, and gamma-ray observations have been carried to altitudes of more than 30 km (100,000 feet) by balloons. Higher altitudes can be attained during short-duration rocket flights for ultraviolet observations. Telescopes for all wavelengths from infrared to gamma rays have been carried by robotic spacecraft observatories such as the Hubble Space Telescope and the Wilkinson Microwave Anisotropy Probe, while cosmic rays have been studied from space by the Advanced Composition Explorer.

Angular resolution better than one milliarcsecond has been achieved at radio wavelengths by the use of several radio telescopes in an array. In such an arrangement, the effective aperture then becomes the greatest distance between component telescopes. For example, in the Very Large Array (VLA), operated near Socorro, New Mexico, by the National Radio Astronomy Observatory, 27 movable radio dishes are set out along tracks that extend for nearly 21 km. In another technique, called very long baseline interferometry (VLBI), simultaneous observations are made with radio telescopes thousands of kilometres apart this technique requires very precise timing.

Earth is a moving platform for astronomical observations. It is important that the specification of precise celestial coordinates be made in ways that correct for telescope location, the position of Earth in its orbit around the Sun, and the epoch of observation, since Earth’s axis of rotation moves slowly over the years. Time measurements are now based on atomic clocks rather than on Earth’s rotation, and telescopes can be driven continuously to compensate for the planet’s rotation, so as to permit tracking of a given astronomical object.


How the Church Aided 'Heretical' Astronomy

Many people know that the Roman Catholic Church once waged a long and bitter war on science, and on astronomy in particular. But that seemingly well-established fact of history, it turns out, is wrong.

While it is true that the church condemned Galileo, new research shows that centuries of oversimplifications have concealed just how hard Rome worked to amass astronomical tools, measurements, tests and lore.

In its scientific zeal, the church adapted cathedrals across Europe, and a tower at the Vatican itself, so their darkened vaults could serve as solar observatories. Beams of sunlight that fell past religious art and marble columns not only inspired the faithful but provided astronomers with information about the Sun, the Earth and their celestial relationship.

Among other things, solar images projected on cathedral floors disclosed the passage of dark spots across the Sun's face, a blemish in the heavens, which theologians once thought to be without flaw.

In a new book, ''The Sun in the Church'' (Harvard, 1999), Dr. John L. Heilbron, a historian of science, reveals the ubiquity of the solar observatories, which heretofore were little known among scholars. And he shows that the church was not necessarily seeking knowledge for knowledge's sake, a traditional aim of pure science. Rather, like many patrons, it wanted something practical in return for its investments: mainly the improvement of the calendar so church officials could more accurately establish the date of Easter.

When to celebrate the feast of Christ's resurrection had become a bureaucratic crisis in the church. Traditionally, Easter fell on the Sunday after the first full moon of spring. But by the 12th century, the usual ways to predict that date had gone awry.

To set a date for Easter Sunday years in advance, and thus reinforce the church's power and unity, popes and ecclesiastical officials had for centuries relied on astronomers, who pondered over old manuscripts and devised instruments that set them at the forefront of the scientific revolution.

According to Dr. Heilbron, the church ''gave more financial and social support to the study of astronomy for over six centuries, from the recovery of ancient learning during the late Middle Ages into the Enlightenment, than any other, and probably, all other, institutions.''

Dr. Heilbron, 65, is professor emeritus and vice chancellor emeritus at the University of California at Berkeley and a senior fellow at Worcester College, Oxford, England. He lives in England and travels widely to study old solar observatories.

In a telephone interview last week, Dr. Heilbron said he was astonished by the old instruments, which he first saw eight years ago in Bologna, Italy, at the Basilica of San Petronio.

''The church itself was beautiful, somber,'' Dr. Heilbron recalled. ''When the sun crawled across that floor, there was nothing else. That's what you had to look at. It was intense.''

After discovering that other churches throughout Europe had solar observatories, he produced a book rich in old drawings, equations, geometrical figures and astronomical lore.

Dr. Owen Gingerich, a historian in Cambridge, Mass., at the Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, praised the work as re-creating a lost world.

''It's a very important piece of scholarship,'' Dr. Gingerich said.

In the book and an article in The Sciences, a journal of the New York Academy of Sciences, Dr. Heilbron shows that the observatory findings (usually made in sight of a cathedral altar) often contradicted church dogma of that time.

The Jesuits, for instance, used observatories to confirm theories about Earth movement, which they were forbidden to teach.

Over the centuries, Dr. Heilbron said, observatories were built in cathedrals and churches throughout Europe, including those in Rome, Paris, Milan, Florence, Bologna, Palermo, Brussels and Antwerp. Typically, the building, dark inside, needed only a small hole in the roof to allow a beam of sunlight to strike the floor below, producing a clear image of the solar disk. In effect, the church had been turned into a pinhole camera, in which light passes through a small hole into a darkened interior, forming an image on the opposite side.

On each sunny day, the solar image would sweep across the church floor and, exactly at noon, cross a long metal rod that was the observatory's most important and precise part. The noon crossings over the course of a year would reach the line's extremities -- which usually marked the summer and winter solstices, when the Sun is farthest north and south of the Equator. The circuit, among other things, could be used to measure the year's duration with great precision.

The path on the floor was known as a meridian line, like the north-south meridians of geographers. The rod, in keeping with its setting and duties, was often surrounded by rich tile inlays and zodiacal motifs.

The instruments lost much of their astronomical value around the middle of the 18th century as telescopes began to exceed them in power. But the observatories still played a significant role because the solar timepieces were often used to correct errors in mechanical clocks and even to set time for railroads.

One of the observatories also impressed Charles Dickens, who in his book ''Pictures from Italy'' wrote that he found little to like in Bologna except ''the Church of San Petronio, where the sunbeams mark the time among the kneeling people.''

Today, the surviving cathedral solar instruments are lovely anachronisms that baffle most visitors, who are usually unaware of their original use or historical importance.

The traditional view of the church's hostility toward science grew out of its famous feud with Galileo, condemned to house arrest in 1632 for astronomical heresy.

Since antiquity, astronomers had put Earth at the center of planetary motions, a view the church had embraced. But Galileo, using the new telescope, became convinced that the planets in fact moved around the Sun, a view Nicholas Copernicus, a Polish astronomer, had championed.

The censure of Galileo, at age 70, hurt the image of the church for centuries. Pope John Paul II finally acknowledged in 1992, 359 years later, that the church had erred in condemning the scientific giant.

Dr. Richard S. Westfall, a historian of science, in 1989 wrote that Rome's handling of Galileo made Copernican astronomy a forbidden topic among faithful Catholics for two centuries.

Not so, Dr. Heilbron claims. Rome's support of astronomy was considerable.

''The church tended to regard all the systems of the mathematical astronomy as fictions,'' Dr. Heilbron wrote. ''That interpretation gave Catholic writers scope to develop mathematical and observational astronomy almost as they pleased, despite the tough wording of the condemnation of Galileo.''

To illustrate, Dr. Heilbron examined four cathedrals: San Petronio in Bologna, Santa Maria degli Angeli in Rome, St. Sulpice in Paris and Santa Maria del Fiore in Florence.

For the great Basilica of San Petronio, he showed how a solar observatory was erected in 1576 by Egnatio Danti, a mathematician and Dominican friar who worked for Cosimo I dei Medici, the Grand Duke of Tuscany, and who advised Pope Gregory on calendar reform. The church observatory produced data long before the telescope existed.

By 1582, the Gregorian calendar had been established, creating the modern year of 365 days and an occasional leap year of 366 days. Danti was rewarded with a commission to build a solar observatory in the Vatican itself within the Torre dei Venti, or Tower of the Winds.

The golden age of the cathedral observatories came later, between 1650 and 1750, Dr. Heilbron writes, and helped to disprove the astronomical dogma that the church had defended with such militancy in the case of Galileo.

Among the best known of the rebel observers was Giovanni Cassini, an Italian astronomer who gained fame for discovering moons of Saturn and the gaps in its rings that still bear his name, as does a $3.4 billion spacecraft now speeding toward the planet.

Around 1655, Cassini persuaded the builders of the Basilica of San Petronio that they should include a major upgrade of Danti's old meridian line, making it larger and far more accurate, its entry hole for daylight moved up to be some 90 feet high, atop a lofty vault.

''Most illustrious nobles of Bologna,'' Cassini boasted in a flier drawn up for the new observatory, ''the kingdom of astronomy is now yours.''

The exaggeration turned out to have some merit as Cassini used the observatory to investigate the ''orbit'' of the Sun, quietly suggesting that it actually stood still while the Earth moved.

Cassini decided to use his observations to try to confirm the theories of Johannes Kepler, the German astronomer who had proposed in 1609 that the planets moved in elliptical orbits not the circles that Copernicus had envisioned.

If true, that meant the Earth over the course of a year would pull slightly closer and farther away from the Sun. At least in theory, Cassini's observatory could test Kepler's idea, since the Sun's projected disk on the cathedral floor would shrink slightly as the distance grew and would expand as the gap lessened.

Such an experiment could also address whether there was any merit to the ancient system of Ptolemy, some interpretations of which had the Earth moving around the Sun in an eccentric circular orbit. Ptolemy's Sun at its closest approach moved closer to the Earth than Kepler's Sun did, in theory making the expected solar image larger and the correctness of the rival theories easy to distinguish.

For the experiment to succeed, Cassini could tolerate measurement errors no greater than 0.3 inches in the Sun's projected face, which ranged from 5 to 33 inches wide, depending on the time of year. No telescope of the day could achieve that precision.

The experiment was run around 1655, and after much trial and error, succeeded. Cassini and his Jesuit allies, Dr. Heilbron writes, confirmed Kepler's version of the Copernican theory.

Between 1655 and 1736, astronomers used the solar observatory at San Petronio to make 4,500 observations, aiding substantially the tide of scientific advance.

''It's a great topic,'' Dr. Heilbron said from Belgium, adding that he was planning to write at least one more book on the hidden influence of the solar observatories.


Tagai’s story

Tagai was a great fisherman. One day he and his crew of 12 were fishing from their outrigger canoe. They were unable to catch any fish, so Tagai left the canoe and went onto the nearby reef to look for fish there.

As the day grew hotter and hotter, the waiting crew of Zugubals (beings who took on human form when they visited Earth) grew impatient and frustrated. Their thirst grew, but the only drinking water in the canoe belonged to Tagai. Their patience ran out and they drank Tagai’s water.

When Tagai returned, he was furious that the Zugubals had consumed all of his water for the voyage. In his rage he killed all 12 of his crew. He returned them to the sky and placed them in two groups: six men in Usal (the Pleiades star cluster) and the other six Utimal (Orion). He told his crew to stay in the northern sky and to keep away from him.

Tagai can be seen in the southern skies, standing in a canoe in the Milky Way. His left hand is the Southern Cross holding a spear. His right hand is a group of stars in the constellation Corvus holding a fruit called Eugina. He is standing on his canoe, formed by the stars of Scorpius.


Handbook of CCD Astronomy

This book has been cited by the following publications. This list is generated based on data provided by CrossRef.
  • Publisher: Cambridge University Press
  • Online publication date: June 2012
  • Print publication year: 2006
  • Online ISBN: 9780511807909
  • DOI: https://doi.org/10.1017/CBO9780511807909
  • Subjects: Observational Astronomy, Techniques and Instrumentation, Physics and Astronomy, Practical and Amateur Astronomy, General and Classical Physics
  • Series: Cambridge Observing Handbooks for Research Astronomers (5)

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Book description

Charge-Coupled Devices (CCDs) are the state-of-the-art detector in many fields of observational science. Updated to include all of the latest developments in CCDs, this second edition of the Handbook of CCD Astronomy is a concise and accessible reference on all practical aspects of using CCDs. Starting with their electronic workings, it discusses their basic characteristics and then gives methods and examples of how to determine these values. While the book focuses on the use of CCDs in professional observational astronomy, advanced amateur astronomers, and researchers in physics, chemistry, medical imaging, and remote sensing will also find it very valuable. Tables of useful and hard-to-find data, key practical equations, and new exercises round off the book and ensure that it provides an ideal introduction to the practical use of CCDs for graduate students, and a handy reference for more experienced users.

Commentaires

‘[Howell’s] broad experience in CCD astronomy is evident throughout the book. Overall the book is well written and nicely printed … I highly recommend it for anyone interested in CCD astronomy.’

Ken Herkenhoff Source: EOS

‘As an introduction to CCD imaging in astronomy, this handbook will serve well both the serious amateur and the fresh professional. For a wide range of objects, in optical to high-energy astronomy, the author shows admirably where the techniques suffer, how they can be corrected and what can be achieved. We recommend this handbook to all interested in CCDs, photometry and spectroscopy.’

Source: Irish Astronomical Journal

‘… provides an ideal introduction to the practical use of CCDs for graduate students, as well as a handy reference for more experienced researchers.’

‘This handbook provides a concise and accessible reference on all practical aspects of using CCDs. Tables of useful and hard-to-find data, and key practical equations round the book off and ensure that it provides an ideal introduction to the practical use of CCDs for graduate students, as well as a handy reference for more experienced researchers.’

Source: Orion (Société Astronomique de Suisse)

‘It is an excellent book and can be recommended to all who value a clearly written explanation of CCD technology, and one that can also be regarded as relevant to applications other than astronomy.’

Source: Imaging Science Journal

'… much of the text will be invaluable to amateurs … This is a slim paperback volume … but has a high quantum efficiency of content and should be on the bookshelf of every amateur who claims to take the application of CCDs seriously.'

Source: Webb Society Quarterly Journal

'The 2nd edition…provides a compact and very readable account of all the practical aspects of CCD cameras. …aimed both at the 'fresh' professional astronomer and at the seasoned amateur who would like to venture more deeply into this technology. …The tables and diagrams are plentiful, clear and useful. …hard facts are clearly explained and well presented for the serious astronomer.'


Speech on Astronomy for Students

With the ambitious plans of space pioneers such as Elon Musk, the frontiers of space are making headlines again. SpaceX has captured our imaginations and the hope of putting a man on Mars could be achieved in many of our lifetimes. This brings the subject of astronomy into our thoughts. Without knowledge of astronomy dreams of space travel would be irrelevant.

Astronomy, it has been said, is the oldest and the noblest of the sciences. However, it is one of the few sciences for which most present-day educators seem to find hardly if any, a room in their curriculum of study for the young, in spite of its high educational and important value.

It is, we are told, too abstract a subject for the youthful student without much relevance in gaining everyday life skills. This is perhaps true of theoretical or mathematical astronomy and the practical astronomy of the navigator, surveyor and engineer, but it is not true of general, descriptive astronomy. There are many different aspects of this vast science, and some of the simplest and greatest truths of astronomy can be grasped by the interested child of any age, and as we grow more information can be absorbed.

Knowledge of the sun, moon, stars and planets, their motions and their physical features, is an interesting and important education as they are as truly a part of nature as are the birds, trees and flowers, and the man, woman or child who lives beneath the star-lit heavens.

The beauties of the universe of which we are a part if ignored are like the experience of one who walks through fields or forests with no thought of the beauties of nature that surrounds them.

It can be a simple matter simple task to become acquainted with the various groups of stars as they cross our meridian (south or north), one by one, day after day and month after month in the same routine.

When the sparrow returns once more to nest in the same woods in the springtime, Leo and Virgo may be seen rising above the eastern horizon in the early evening hours. When the ponds freeze in the late autumn and the birds have gone southward the belt of Orion appears in the east and Cygnus dips low in the west. When we once come to know brilliant blue-white Vega, ruddy Arcturus, golden Capella and sparkling Sirius we watch for them to return each in its proper season and welcome them like revisiting acquaintances.

Stars of the Zodiac – Astronomy for Students

We may start studying the constellations or groups of stars at any month in the year and we will find the constellations given for that month on or near the meridian at the time indicated.

We should consider for a moment the constellations are all continually shifting westward as the stars and the moon and the planets as well as the sunrise daily in the east and set in the west. This is due to the fact that the earth is turning in the opposite direction on its axis.

In twenty-four hours the earth turns completely around with respect to the heavens or through an angle of 360°.

During the course of one year, the earth makes one trip around the sun and faces in turn all parts of the heavens. That is, it turns through an angle of 360° with respect to the heavens in a year or through an angle of 360° ÷ 12 or 30° in one month.

As a pathway of our revolution around the sun, which is also in a west to east direction, we see that all the constellations are gradually shifting westward at the rate of 30° a month. It is for this reason that we see different constellations in different months. The turning of the earth on its axis means we see different constellations at different hours of the night.

The apparent journey of the sun among the stars is called the ecliptic. the belt of the heavens eight degrees wide on either side of the ecliptic is called the zodiac. The constellations that lie within this belt of the zodiac are called zodiacal constellations. The zodiac was divided by the astronomer Hipparchus, who lived 161-126 B.C., into twelve signs 30° wide, and the signs were named for the constellations lying at that time within each of these divisions.

Zodiacal constellations are Aries, Taurus, Gemini, Cancer, Leo, Virgo, Libra, Scorpio, Sagittarius, Capricornus, Aquarius and Pisces. With the exception of Libra, the Scales, all of these constellations are named for people or animals and the word zodiac is derived from the Greek word meaning “of animals.”

Our sun is but a star-traveling through the universe. It is accompanied in its journey to unknown parts of space, that lies in the general direction of the constellation Hercules, by an extensive family of minor bodies consisting of the eight planets and their encircling moons, one thousand or more asteroids, numerous comets, and meteors without number, all moving in prescribed paths around their king: the sun.

The most important members of the sun’s family are the planets, Mercury, Venus, Earth, Mars, Jupiter, Saturn, Uranus and Neptune, named in the order of their position outward from the sun.

The gravitational control of the sun extends far beyond the orbit of Neptune and there are reasons for believing in the existence of at least one or two additional planets on the outskirts of the solar system. however, there are thought to be a billion, billion planets in the universe.