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Double étoiles

Double étoiles

Une étoile double est une paire d'étoiles qui sont maintenues ensemble par la force de la gravitation et tournent autour de leur centre commun.

Les étoiles doubles (ou binaires) sont très fréquentes.

Les périodes orbitales, allant de quelques minutes dans le cas de couples très proches à des milliers d'années dans le cas de couples éloignés, dépendent de la séparation entre les étoiles et leurs masses respectives.

Il existe également plusieurs étoiles, des systèmes dans lesquels trois ou quatre étoiles tournent dans des trajectoires complexes. La lire ressemble à une double étoile, mais à travers un télescope, il semble que chacun des deux composants est un système binaire.

L'observation des orbites des étoiles doubles est la seule méthode directe dont disposent les astronomes pour peser les étoiles.

Dans le cas de couples très proches, leur attraction gravitationnelle peut déformer la forme des étoiles, et il est possible que le gaz circule d'une étoile à l'autre dans un processus appelé «transfert de masse».

À travers le télescope, de nombreuses étoiles doubles qui semblaient simples ont été détectées. Cependant, lorsqu'ils sont très proches, ils ne sont détectés que si leur lumière est étudiée par spectroscopie. Ensuite, les spectres de deux étoiles sont vus, et leur mouvement peut être déduit par l'effet Doppler dans les deux spectres. Ces couples sont appelés binaires spectroscopiques.

La plupart des étoiles que nous voyons dans le ciel sont doubles, voire multiples. Parfois, l'une des étoiles d'un système double peut cacher l'autre vue de la Terre, ce qui entraîne un binaire éclipsant.

Dans la plupart des cas, on pense que les composants d'un système double sont originaires simultanément, bien que d'autres fois, une étoile puisse être capturée par le champ gravitationnel d'une autre dans des zones à forte densité stellaire, telles que des amas d'étoiles, donnant place au système double.

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