Astronomie

De l'autre côté de la Terre quand le tueur de dinosaures a frappé

De l'autre côté de la Terre quand le tueur de dinosaures a frappé

Lorsque l'astéroïde (Chicxulub) a frappé le Yucatan, à quoi ressemblait-il dans les minutes, les jours et les semaines qui ont suivi dans des endroits éloignés de la Terre ?

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Tueur de dinosaures : Impact de l'astéroïde Chicxulub

Cet astéroïde de 12 km de large a-t-il vraiment tué les dinosaures, comme le prétendent les scientifiques séculaires ?

Par une nuit claire avec une pleine lune, il est facile de voir les cratères massifs qui marquent la surface de la lune. Certains font plus de 80 km de large. Un cratère de l'autre côté de la Lune est assez grand pour engloutir la Grande-Bretagne ! Il est difficile d'imaginer la taille des roches spatiales qui ont causé de tels ravages. Les astronomes estiment qu'ils mesuraient plus d'un mile (2 km) de large.

Que se passerait-il si un rocher de cette taille frappait la terre ?

La terre n'est pas comme la lune, qui n'a pas d'atmosphère pour empêcher les météorites d'impacter sa surface de manière explosive. Si vous avez déjà regardé le ciel nocturne sombre pendant longtemps, vous avez probablement vu une « étoile filante » traverser le ciel. C'est vraiment une météorite, un morceau de roche relativement petit détaché d'un astéroïde venu d'au-delà de l'orbite de Mars. La roche se fraye un chemin en brûlant dans l'atmosphère.

Jusqu'au milieu des années 1900, les scientifiques n'étaient pas habitués à penser à de tels événements catastrophiques sur la terre parce que personne n'avait trouvé de cratère d'impact ici. Mais cela a changé après que les géologues aient reconnu que le cratère Barringer près de Flagstaff, en Arizona, était un cratère d'impact, pas une explosion volcanique (voir ci-dessous). Depuis lors, les scientifiques ont découvert plus de 195 cratères d'impact dans le monde.


De puissants tremblements de terre peuvent en déclencher d'autres de l'autre côté de la Terre, selon de nouvelles recherches

O'Malley et al trouver des tremblements de terre peut systématiquement en déclencher d'autres de l'autre côté du globe. Cette image montre une piste d'athlétisme d'un lycée de Taïwan traversée par la faille de Chelungpu lors d'un tremblement de terre en septembre 1999. Crédit d'image : Bob Yeats, Oregon State University.

Le Dr Robert O'Malley du Département de botanique de phytopathologie de l'Oregon State University et ses co-auteurs ont examiné 44 ans de données sismiques et ont trouvé des preuves claires que des tremblements de magnitude 6,5 ou plus déclenchent d'autres séismes de magnitude 5,0 ou plus.

On pensait que les répliques - des séismes de plus petite magnitude qui se produisent dans la même région que le séisme initial lorsque la croûte environnante s'ajuste après la perturbation de la faille - étaient la seule activité sismique à laquelle un séisme pouvait conduire.

Mais l'analyse par l'équipe des données sismiques de 1973 à 2016 a fourni la première preuve discernable que dans les trois jours suivant un grand séisme, d'autres séismes étaient plus susceptibles de se produire.

Chaque cas de test de l'étude représentait une seule fenêtre de trois jours « injectée » avec un tremblement de terre de grande magnitude (6,5 ou plus) soupçonné d'induire d'autres séismes, et accompagnant chaque cas était un groupe témoin de 5 355 périodes de trois jours qui n'ont pas 8217t ont l'injection de tremblement.

"Les cas de test ont montré une augmentation clairement détectable par rapport aux taux de fond", a déclaré le Dr O'Malley.

« Les tremblements de terre font partie d'un cycle d'accumulation et de libération de stress tectonique. En tant que zones de failles proches de la fin de ce cycle sismique, des points de basculement peuvent être atteints et un déclenchement peut se produire. »

Plus la magnitude est élevée, plus un séisme est susceptible de déclencher un autre séisme.

Les séismes de magnitude plus élevée, qui se sont produits plus fréquemment ces dernières années, semblent également être déclenchés plus souvent que les séismes de magnitude inférieure.

Un tremblement est le plus susceptible de provoquer un autre séisme à moins de 30 degrés de l'antipode du séisme d'origine - le point directement opposé à celui-ci de l'autre côté du globe.

"La compréhension de la mécanique de la façon dont un tremblement de terre pourrait en déclencher un autre tout en étant largement séparé en distance et en temps est encore largement spéculative", a déclaré le Dr O'Malley.

"Mais indépendamment des mécanismes spécifiques impliqués, les preuves montrent que le déclenchement a lieu, suivi d'une période de repos et de recharge."

Les résultats ont été publiés dans l'édition du 2 août 2018 de la revue Rapports scientifiques.

Robert T. O'Malley et al. 2018. Preuve de déclenchement systématique à des distances télésismiques à la suite de grands tremblements de terre. Rapports scientifiques 8, numéro d'article : 11611 doi : 10.1038/s41598-018-30019-2


Autres théories

Si la théorie de l'impact n'est pas correcte, alors comment expliquer la disparition des dinosaures ? Certains scientifiques ont suggéré que le climat mondial est devenu soudainement trop froid. D'autres ont suggéré que leur nombre diminuait à mesure que les dinosaures se mangeaient les uns les autres. Quelques théories ont été farfelues, telles que la suggestion que les dinosaures sont morts d'un fléau d'indigestion.

Il existe une autre possibilité, ignorée dans les revues scientifiques laïques. Alors que la théorie de l'impact admet la possibilité d'une catastrophe mondiale résultant d'un astéroïde ou d'une comète, la Bible décrit une catastrophe mondiale très différente qui aurait pu causer « l'événement d'extinction K-T » – le déluge mondial de Genèse 6-9.

La Bible dit que « toutes les sources du grand abîme ont été brisées » ( Genèse 7 :11 ). L'éclatement de la croûte terrestre aurait certainement provoqué des volcans d'une ampleur sans précédent lors du Déluge, expliquant l'iridium dans la limite K-T. La majeure partie des fossiles du monde se serait formée à la suite de cette catastrophe.

Alors que des paires de dinosaures de toutes sortes ont survécu au déluge à bord de l'Arche, il semble que leur population n'ait jamais augmenté dans le nouveau monde. Comme tant d'autres espèces d'animaux, leurs petites populations ont finalement disparu pour diverses raisons typiques de nombreux animaux, notamment les changements climatiques, les maladies, la diminution de l'approvisionnement alimentaire et les humains.

En commençant par la Bible, il est facile de comprendre la destruction massive de dinosaures trouvée dans les archives fossiles.


Huile de frappe

L'auteur principal Kunio Kaiho estime que l'impact de Chicxulub a brûlé suffisamment de roches sédimentaires riches en pétrole pour injecter environ 1,7 milliard de tonnes américaines de noir de carbone à fines particules dans l'atmosphère, ou suffisamment de suie pour remplir un stade de baseball couvert.

Bien que la pluie ait rapidement emporté la majeure partie de la suie à faible dérive du ciel, environ 385 millions de tonnes seraient restées en circulation dans l'atmosphère, masquant la lumière du soleil, source de vie. (Lisez les théories sur l'extinction des dinosaures proposées avant l'impact de Chicxulub.)

Kaiho a fait ses estimations sur la base d'une carte reconstituée des zones qui auraient pu être riches en roches sédimentaires contenant des hydrocarbures à la fin du Crétacé. Généralement côtières, ces zones s'alignent plus ou moins avec les régions pétrolifères et gazières modernes.

Kaiho a précédemment examiné la suie post-impact dans les couches rocheuses du monde entier. Il a découvert que la suie provenant d'échantillons prélevés en Haïti, relativement proche du cratère d'impact de Chicxulub, ressemble à de la suie dans des échantillons provenant d'Espagne, à des milliers de kilomètres de distance.

"Les [similitudes] indiquent une seule source de suie, ce qui suggère qu'elle provenait des roches cibles de l'impact de l'astéroïde Chicxulub", a déclaré Kaiho. "La quantité d'hydrocarbures dans les roches sédimentaires sur le site de l'impact aurait pu décider des niveaux de refroidissement à travers la terre et l'océan."

La théorie dominante expliquant pourquoi la suie apparaît à de nombreux endroits dans les archives fossiles à partir de cette époque - mais pas partout - provient d'incendies de forêt généralisés causés par la roche surchauffée retombant sur terre après l'impact.

Kaiho dit que ses récents travaux réfutent cette idée et que les incendies au sol à eux seuls n'auraient pas pu générer suffisamment de suie de haut vol pour créer un temps de recharge global. Il ajoute que la suie générée par les astéroïdes n'aurait pas été répartie uniformément, ce qui correspond aux données suggérant que l'hémisphère nord a connu un refroidissement plus sévère, tandis que la moitié sud de la planète s'est rétablie plus tôt.


Mauvaises idées et vitesse infinie de la lumière

La vitesse de la lumière elle-même a été un sujet de confusion et de controverse. Des philosophes et des scientifiques, dont Kepler, Descartes et Galilée, ont utilisé des arguments raisonnés selon lesquels la vitesse de la lumière était instantanée. En 1676, l'astronome danois Ole Róslashmer a fait des observations sur l'orbite de la lune de Jupiter Io, ce qui l'a amené à conclure que la vitesse de la lumière avait une mesure finie. La rotation de Io&rsquos autour de Jupiter ne prend que 42 ½ heures par révolution, et le temps précis où Io disparaît derrière Jupiter peut être mesuré. Rømer a découvert qu'il fallait plus de temps à la lumière réfléchie d'Io pour atteindre la Terre lorsque Jupiter était loin de la Terre qu'il n'en fallait lorsque Jupiter était proche. Cela signifiait que la lumière pouvait arriver sur Terre instantanément, cela a pris quelques minutes. Rømer a envoyé ses données à son ami astronome et mathématicien néerlandais Christiaan Huygens, qui a calculé que la lumière avançait à 16 2&frasl3 diamètres terrestres par seconde et environ 132 000 miles par seconde. Cette valeur était décalée d'environ 1/3 de la valeur correcte de 186 000 mps, car la distance exacte des planètes était connue à ce moment-là, mais Huygens est entré dans la bonne fourchette.

En 1728, James Bradley remarqua que les positions des étoiles semblaient changer au cours d'une année. Il a soigneusement observé une étoile de la constellation Draco, puis d'autres étoiles également, et il a utilisé sa connaissance de la vitesse de la Terre autour du Soleil pour calculer la vitesse de la lumière à 301 000 km/s. En 1849, Armand Fizeau a utilisé des miroirs et une configuration de rouet pour mesurer la vitesse de la lumière à 315 000 km/s et Léon Foucault a tenté une expérience similaire avec des miroirs rotatifs, réduisant la vitesse de la lumière à 298 000 km/s.

La lumière est connue comme l'une des constantes fondamentales de la nature. Pourtant, nous avons appris ces dernières années que les constantes de la nature sont si constantes. La vitesse de la lumière dans le vide semble avoir ralenti au cours des siècles, comme l'ont documenté Barry Setterfield et Trevor Norman.[1] John Webb à Sydney a passé des années à déterminer que la constante de structure fine &ldquoalpha&rdquo fluctue en fonction de la direction dans laquelle les chercheurs regardent dans le ciel. En janvier 2006, Webb et son collègue physicien John D. Barrow ont publié un article dans Scientific American avec le titre étonnant : &ldquoInconstant Constants.&rdquo[2] Barrow et Webb soutiennent que les &ldquoconstants» physiques comme la vitesse de la lumière peuvent fluctuer après tout. L'article déclare :

&hellipUne implication est que les constantes que nous observons peuvent, en fait, ne pas être les vraies fondamentales. Ceux-ci vivent dans tout l'espace de dimension supérieure, et nous ne voyons que leurs ombres en trois dimensions.[3]

C'est excitant. L'univers physique observable n'est apparemment qu'un masque qui cache une réalité plus profonde.

Nous devons faire attention à suivre les preuves. Nous ne devrions jamais tirer de conclusions hâtives sur la base de quelques faits, bien sûr. Nous devons enquêter de manière approfondie sur les choses et nous devons être ouverts à embrasser la réalité de la situation, quelle qu'elle soit.

Le point important à retenir de tout cela &mdash au-delà de la brève leçon d'histoire de l'astronomie &mdash est qu'il peut falloir au monde 50 ans ou plus pour embrasser la vérité derrière la signification des données empiriques. Les gens ont tendance à s'accrocher à leurs systèmes de croyance préférés longtemps après que les preuves expérimentales exigent le contraire. En tant qu'êtres humains, nous avons cette tendance à rejeter les informations qui ne correspondent pas à nos théories sur les animaux de compagnie. Nous ne devrions pas faire cela, nous devrions écouter ce qui est vrai.

Aujourd'hui, la théorie scientifique dominante sur nos origines affirme que nous avons évolué à partir d'acides aminés dans une mer ancienne. Ce n'est probablement pas vrai. Les preuves ne soutiennent pas la biogenèse et le développement de la vie à partir de la non-vie. En fait, chaque observation que nous avons faite déclare que la nouvelle vie ne vient que de la vie existante.

Michael Denton, Philip Johnson, Michael Behe ​​et un nombre toujours croissant de scientifiques et de chercheurs ont écrit sur les problèmes d'une théorie de l'évolution non dirigée. Il est devenu de plus en plus clair que l'organisation complexe de la vie biologique nécessite une ingénierie. Il est ridicule de penser que la vie que nous voyons autour de nous s'est conçue à travers des processus naturels, alors que c'est précisément ce qui est encore enseigné dans nos écoles. Toute notre société la présume vraie, contrairement aux faits observés. Les étudiants en physique apprennent encore que les constantes sont constantes, malgré la collecte croissante de données qui disent le contraire. Les êtres humains n'aiment pas le changement. Il faut beaucoup de temps pour que les mythes de toute culture cèdent la place à la réalité.

Cet extrait est tiré du livre Beyond Newton du Dr Chuck Missler, disponible en livre de poche et en eBook. Également disponible au format Kindle sur Amazon.

Norman, T., & Setterfield, B. (1987). Les constantes atomiques, la lumière et le temps. Menlo Park, Californie : SRI International.  ↩

Barrow, J., & amp Webb, J. (2006). Constantes inconstantes. Scientifique américain, 64&ndash71.  ↩

Cet article a été initialement publié dans le
Août 2016 Personal Update News Journal.

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Whodunit préhistorique

L'explication séculaire de la disparition des dinosaures décrit peut-être le pire jour de l'histoire de notre planète – une roche spatiale de six milles de large a percuté l'océan au large des côtes de la péninsule du Yucatan avec une telle férocité que ses débris ont bloqué le soleil et a déclenché un hiver nucléaire mondial. Localement, il a déclenché des incendies de forêt voraces et envoyé un tsunami à environ 200 milles à l'intérieur des terres du golfe du Mexique.

Renne était un étudiant diplômé lorsque le physicien Luis Alvarez a proposé cette hypothèse pour la première fois. « Je pensais que c'était un tas de taureaux—-, franchement », se souvient-il. "Mais progressivement, la théorie de l'impact s'est imposée et est devenue un dogme."

Pendant tout ce temps, cependant, les preuves se sont accumulées pour le rôle des éruptions dans d'autres décès majeurs. Dans les années 1990, les deux extinctions massives précédant le Crétacé (le Permien et le Trias) étaient liées à l'activité volcanique, marquée par des couches de basalte de crue à l'image de celles de l'Inde. Ces éruptions ont dégagé des quantités massives de dioxyde de carbone, qui réchauffe la planète et acidifie les océans, ainsi que de dioxyde de soufre, qui à l'inverse filtre la lumière du soleil et refroidit la planète. Le Permien était encore plus meurtrier que le Crétacé, tuant 95 pour cent des espèces marines. "Face à cela", dit Renne, "les gens ont commencé à penser:" Bon sang, si seuls les basaltes d'inondation sont capables de faire cela, nous devrions peut-être repenser les pièges du Deccan. ""

En revanche, l'annihilation par astéroïde n'a pas de précédent, laissant certains experts dubitatifs. Gerta Keller, géologue et paléontologue de Princeton, a attiré l'attention pour être particulièrement hostile à la théorie. Elle l'a comparé à un conte de fées, en disant "il a tous les aspects d'une très belle histoire. Ce n'est tout simplement pas vrai.

Certains ont essayé de s'attribuer le mérite des deux catastrophes. Greg Wilson, paléobiologiste à l'Université de Washington et conservateur de la paléontologie des vertébrés au Burke Museum, considère l'extinction comme un double coup : le réchauffement climatique - et peut-être le refroidissement - ont peut-être déstabilisé la biosphère, la rendant plus sensible aux la dévastation de l'astéroïde entrant et moins capable de rebondir par la suite. "Je pense que l'impact en lui-même aurait eu un effet sur les écosystèmes", dit Wilson, "mais la gravité a été amplifiée par le changement climatique lié au volcanisme".


L'astéroïde tueur de dinosaures a-t-il déclenché les plus grandes coulées de lave sur Terre ?

L'astéroïde qui s'est écrasé dans l'océan au large du Mexique il y a 66 millions d'années et a tué les dinosaures a probablement sonné la Terre comme une cloche, déclenchant des éruptions volcaniques dans le monde entier qui pourraient avoir contribué à la dévastation, selon une équipe de l'Université de Californie, Berkeley , géophysiciens.

Plus précisément, les chercheurs soutiennent que l'impact a probablement déclenché la plupart des immenses éruptions de lave en Inde connues sous le nom de pièges du Deccan, expliquant la coïncidence « inconfortablement proche » entre les éruptions des pièges du Deccan et l'impact, qui a toujours mis en doute la théorie selon laquelle l'astéroïde était la seule cause de l'extinction massive de la fin du Crétacé.

"Si vous essayez d'expliquer pourquoi le plus grand impact que nous connaissons au cours du dernier milliard d'années s'est produit dans les 100 000 ans de ces coulées de lave massives à Deccan, les chances que cela se produise au hasard sont minuscules", a déclaré le chef d'équipe Mark Richards, professeur à l'UC Berkeley. des sciences de la terre et des planètes. "Ce n'est pas une coïncidence très crédible."

Richards et ses collègues rassemblent des preuves de leur théorie selon laquelle l'impact a rallumé les laves de l'inondation du Deccan dans un article qui sera publié dans Bulletin de la Société géologique d'Amérique, disponible en ligne aujourd'hui (30 avril) avant sa publication.

Alors que les coulées de lave du Deccan, qui ont commencé avant l'impact mais ont éclaté pendant plusieurs centaines de milliers d'années après le rallumage, ont probablement craché d'immenses quantités de dioxyde de carbone et d'autres gaz nocifs modificateurs du climat dans l'atmosphère, on ne sait toujours pas si cela a contribué à la disparition de la plus grande partie de la vie sur Terre à la fin de l'ère des dinosaures, a déclaré Richards.

"Ce lien entre l'impact et les coulées de lave du Deccan est une belle histoire et pourrait même être vrai, mais cela ne nous rapproche pas encore de la compréhension de ce qui a réellement tué les dinosaures et les" forams "", a-t-il déclaré, se référant à de minuscules créatures marines appelées foraminifères, dont beaucoup ont disparu des archives fossiles pratiquement du jour au lendemain à la limite entre le Crétacé et le Tertiaire, appelée limite KT. La disparition des dinosaures dominant le paysage est largement créditée d'avoir inauguré l'ère des mammifères, y compris finalement les humains.

Il souligne que sa proposition diffère d'une hypothèse antérieure selon laquelle l'énergie de l'impact était concentrée autour de la Terre à un endroit directement opposé, ou antipodal, à l'impact, déclenchant l'éruption des pièges du Deccan. La théorie de la "focalisation antipodale" s'est éteinte lorsque le cratère d'impact, appelé Chicxulub, a été découvert au large de la côte mexicaine du Yucatà, à environ 5 000 kilomètres de l'antipode des pièges du Deccan.

Basaltes d'inondation

Richards a proposé en 1989 que des panaches de roche chaude, appelés "têtes de panache", s'élèvent à travers le manteau terrestre tous les 20 à 30 millions d'années et génèrent d'énormes coulées de lave, appelées basaltes d'inondation, comme les pièges du Deccan. Cela lui a semblé plus qu'une coïncidence que les quatre dernières des six extinctions de masse connues de la vie se soient produites en même temps que l'une de ces éruptions massives.

"Le groupe de Paul Renne à Berkeley a montré il y a des années que la province magmatique de l'Atlantique central est associée à l'extinction de masse à la limite Trias/Jurassique il y a 200 millions d'années, et les pièges sibériens sont associés à la fin de l'extinction du Permien il y a 250 millions d'années, et maintenant nous savons également qu'une grande éruption volcanique en Chine appelée Emeishan Traps est associée à l'extinction de la fin de la Guadalupe il y a 260 millions d'années", a déclaré Richards. "Ensuite, vous avez les éruptions du Deccan - y compris les plus grandes coulées de lave cartographiées sur Terre - qui se sont produites il y a 66 millions d'années coïncidant avec l'extinction de masse du KT. Alors que s'est-il réellement passé à la limite du KT ?"

Richards s'est associé à des experts dans de nombreux domaines pour tenter de découvrir les défauts de son idée radicale selon laquelle l'impact a déclenché les éruptions du Deccan, mais a plutôt fourni des preuves à l'appui. Renne, professeur en résidence au département des sciences de la Terre et des planètes de l'UC Berkeley et directeur du Berkeley Geochronology Center, a re-daté l'impact et l'extinction de masse de l'astéroïde il y a deux ans et les a trouvés essentiellement simultanés, mais aussi à environ 100 000 ans de la les plus grandes éruptions du Deccan, appelées flux de sous-groupe Wai, qui ont produit environ 70 pour cent des laves qui s'étendent maintenant à travers le sous-continent indien de Mumbai à Kolkata.

Michael Manga, professeur dans le même département, a montré au cours de la dernière décennie que de grands tremblements de terre - équivalents au séisme japonais de 9,0 Tohoku en 2011 - peuvent déclencher des éruptions volcaniques à proximité. Richards calcule que l'astéroïde qui a créé le cratère de Chicxulub aurait pu générer l'équivalent d'un tremblement de terre de magnitude 9 ou plus partout sur Terre, suffisant pour enflammer les basaltes des inondations du Deccan et peut-être des éruptions dans de nombreux endroits du globe, y compris sur les dorsales médio-océaniques.

"Il est inconcevable que l'impact ait pu faire fondre beaucoup de roches loin du site d'impact lui-même, mais si vous aviez un système qui contenait déjà du magma et que vous lui donniez un petit coup de pouce supplémentaire, cela pourrait produire une grosse éruption", a déclaré Manga. .

De même, la lave du Deccan d'avant l'impact est chimiquement différente de celle d'après l'impact, indiquant une remontée plus rapide à la surface après l'impact, tandis que le modèle de digues d'où s'écoulait la lave suralimentée - "comme des fissures dans un soufflé", Renne dit -- sont plus aléatoires après l'impact.

"Il y a une rupture profonde dans le style des éruptions et le volume et la composition des éruptions", a déclaré Renne. "Toute la question est : 'Est-ce que cette discontinuité est synchrone avec l'impact ?'"

Un volcanisme réveillé

Richards, Renne et l'étudiante diplômée Courtney Sprain, ainsi que les experts en volcanologie du Deccan Steven Self et Loÿc Vanderkluysen, se sont rendus en Inde en avril 2014 pour obtenir des échantillons de lave pour la datation, et ont remarqué qu'il y a des surfaces d'altération prononcées, ou terrasses, marquant le début de l'énorme Le sous-groupe Wai s'écoule. Des preuves géologiques suggèrent que ces terrasses pourraient signaler une période de repos du volcanisme du Deccan avant l'impact de Chicxulub. Apparemment jamais remarquées auparavant, ces terrasses font partie des Ghâts occidentaux, une chaîne de montagnes nommée d'après le mot hindou pour marches.

"Il s'agissait d'un système volcanique massif existant qui existait probablement depuis plusieurs millions d'années, et l'impact a secoué cette chose et a mobilisé une énorme quantité de magma en peu de temps", a déclaré Richards. "La beauté de cette théorie est qu'elle est très testable, car elle prédit que vous devriez avoir l'impact et le début de l'extinction, et dans environ 100 000 ans, vous devriez avoir ces éruptions massives, ce qui correspond à peu près à la durée pourrait prendre pour que le magma atteigne la surface."


Mystérieuse évolution des crânes de baleines bancales

Les crânes de baleines avec des dents - comme les cachalots (photo ci-dessus) - ont évolué pour être déséquilibrés, avec les os d'un côté dans des positions différentes des mêmes os de l'autre côté. Image via Day Donaldson/Flickr/Science News pour les étudiants.

Certaines baleines sont bancales. Vous ne le savez peut-être pas en les regardant, mais leurs crânes sont en fait incroyablement asymétriques. Cette caractéristique mystérieuse aide à l'écholocation, la façon dont les baleines déterminent où se trouvent les choses en émettant des sons et en sentant comment ils sont réfléchis.

Mais cette maladresse n'est pas présente chez toutes les baleines. Mes collègues et moi avons récemment mené des recherches pour savoir pourquoi et quand les baleines bancales ont commencé à évoluer d'une manière différente de leurs cousines symétriques. Nous savons maintenant que les crânes de baleines bancales sont apparus pour la première fois il y a environ 30 millions d'années et qu'ils ont continué à devenir encore plus asymétriques au fur et à mesure que les créatures ont évolué pour devenir les espèces modernes que nous connaissons aujourd'hui.

Crâne de cachalot. Image via JvL/Flickr.

Afin de comprendre comment les baleines bancales sont devenues ainsi, nous devions examiner comment elles vivaient et s'adaptaient dans le passé. Heureusement pour nous, les archives fossiles de baleines sont si remarquablement représentées que les scientifiques ont même qualifié la baleine de « enfant modèle de l'évolution ». Des crânes et des squelettes complets remontent aux premières baleines d'il y a 50 millions d'années, et de plus en plus de fossiles parsèment l'histoire des baleines, jusqu'aux animaux vivants que nous connaissons aujourd'hui.

Crâne de narval asymétrique - les flèches rouges mettent en évidence les os asymétriques. Image via La conversation.

Avec ce record, nous pouvons voir que les narines des baleines sont passées du bout de leur museau au sommet de leur tête, une tactique évolutive pour faciliter la respiration à la surface de l'eau. Et les crânes de baleines avec des dents (qui incluent techniquement les dauphins, ainsi que des espèces telles que les cachalots) sont devenus plus déséquilibrés, avec les os d'un côté dans des positions différentes des mêmes os de l'autre côté.

C'est à cause d'une masse de tissu adipeux appelée « melon » que les baleines à dents utilisent pour l'écholocation. Le melon et les tissus mous nécessaires à l'écholocation sont positionnés vers la gauche au-dessus du crâne sur les baleines à dents, ce qui leur donne un front bulbeux et fait également pousser les os du crâne en dessous vers la gauche. Au fur et à mesure que les baleines à dents évoluaient, leur crâne devenait de plus en plus bancal.

Mais pourquoi toutes les baleines n'ont-elles pas ce malaise ? Les premières baleines étaient appelées « archéocètes » (ce qui signifie littéralement « baleines anciennes »). Ils sont passés de la marche sur terre à l'état entièrement aquatique en relativement peu de 8 millions d'années.

Nous savons que les fossiles d'archéocètes ont des rostres (ou museaux) bancals. Cela pourrait être une distorsion des fossiles ou une caractéristique qui a aidé les archéocètes à déterminer dans quelle direction les sons provenaient de l'eau.

Ambulocetus natans, un ancêtre des baleines. Image via Ghedoghedo.

Puis, il y a environ 39 millions d'années, les baleines ont divergé en deux groupes : celles avec des dents dans la bouche, appelées « odontocètes », et celles avec des fanons (rangées de poils qui permettent aux baleines de filtrer la nourriture de l'eau), connues comme les “mysticètes.

À un moment donné, les baleines à dents ont développé des crânes bancals et une écholocation. Cependant, les mysticètes, qui incluent les grandes baleines à fanons (comme les baleines bleues), ont divergé sur un chemin évolutif complètement différent. Ils ont développé des fanons et des filtres et des crânes plus symétriques que les archéocètes et les baleines à dents.

Nous voulions comprendre pourquoi, et exactement quand, cela s'est produit. Ainsi, pour suivre l'asymétrie dans l'évolution du crâne de baleine, nous avons produit des scans 3D de 162 crânes, dont 78 fossiles. En cartographiant ce changement de forme bancal dans le crâne à travers l'arbre généalogique des baleines, nous avons pu suivre précisément quand dans l'histoire de l'évolution il est apparu pour la première fois et dans quelles familles il a évolué.

L'asymétrie apparaît

Sur la base des analyses de ces crânes, l'asymétrie naso-faciale (wonkiness) semble avoir évolué pour la première fois il y a environ 30 millions d'années. C'était après le passage des archéocètes aux baleines modernes, et après la scission entre les odontocètes et les mysticètes. À peu près au même moment où ce malaise apparaissait, ces premières baleines à dents développaient une audition à haute fréquence et une écholocation complexe.

Nous avons également confirmé que les premiers ancêtres des baleines vivantes avaient peu d'asymétrie crânienne dans la zone naso-faciale et n'étaient probablement pas capables d'écholocaliser. En tant que tel, il est probable que les baleines à fanons n'aient jamais été capables d'écholocaliser.

Plus surprenant, cette asymétrie a atteint ses niveaux les plus élevés chez certains animaux spécifiques tels que les cachalots et les narvals et d'autres espèces qui vivent dans des environnements profonds ou extrêmes.

Cela suggère que les animaux vivant dans ces environnements complexes, y compris les bélugas qui vivent dans des eaux glacées et encombrées et les dauphins de rivière qui vivent dans des rivières peu profondes et troubles, ont développé une capacité d'écholocation différente telle qu'un répertoire sonore plus diversifié ou plus discret pour les aider à naviguer et chasse, et avec elle les os autour du nez et du visage sont devenus plus asymétriques.

Ce chemin évolutif des baleines à dents devenant de plus en plus asymétriques suggère que leurs crânes et les tissus mous qui les recouvrent pourraient continuer à devenir de plus en plus instables à mesure que leurs techniques d'écholocation se spécialisent.

Ces découvertes nous rappellent non seulement les voies évolutives complexes que les cétacés ont suivies pour devenir les habitants emblématiques de l'océan superbement adaptés que nous connaissons aujourd'hui, mais aussi que malgré le fait de vivre aux côtés de certains des plus grands animaux qui aient jamais existé, il reste encore beaucoup à faire. nous pour les connaître.

Ellen Coombs, Ph.D. Candidat en Biosciences, UCL

Cet article est republié de La conversation sous licence Creative Commons. Lire l'article original.


Sujet : Un tremblement de terre mondial est-il possible ?

Pendant la guerre de Gog & Magog, Ezekiel 38 prédit un tremblement de terre mondial :

"Tous les poissons de la mer, et les oiseaux du ciel, et les bêtes des champs, et tous les reptiles qui rampent sur la terre, et tous les hommes qui sont sur la face de la terre, trembleront devant ma présence, et les montagnes seront renversées, et les endroits escarpés tomberont, et chaque mur tombera à terre.»

À moins de causes extraterrestres divines/surnaturelles/naturelles (c'est-à-dire planétaires), existe-t-il des Naturel moyen par lequel il pourrait y avoir un tremblement de terre mondial d'origine terrestre / un tremblement de terre massif, assez fort pour faire toutes les personnes sur terre conscient que la terre tremble ?

Considérant que "le monde" à l'époque se composait de la vallée mésopotamienne et pas beaucoup plus, il n'est pas scandaleux qu'un tremblement de terre puisse être ressenti par "le monde entier".

Certains spéculent que le Grand Déluge était la mer Méditerranée brisant ses rives et formant ce qui est maintenant la mer Noire.

Les tremblements de terre SONT déjà "sentis partout dans le monde".

C'est ainsi que les scientifiques déterminent où se trouvent les épicentres et les victimes des tremblements de terre dans le reste du monde, en lisant leurs sismomètres (rien de plus que des microphones d'enregistrement fantaisistes plantés dans le sol) et en écoutant les vibrations de la Terre.

C'est juste que plus vous êtes loin de quelque chose, plus c'est calme.

Comme cela a été suggéré, si par "le monde" nous pouvons déduire "le monde connu" de cette époque, alors oui, c'est possible. il serait toujours considéré comme l'un des plus grands tremblements de terre jamais connus, de sorte qu'il serait efficace sur l'ensemble de la plaque arabique et ses frontières.

si par "le monde" nous entendons "le globe", alors les chances sont très grandes contre un tel événement. les explosions volcaniques du Krakatoa et . quel était son nom ? . Théra ? . auraient été entendu à des milliers de kilomètres, mais pas ressenti.

il est vrai qu'un tremblement de terre (même un essai nucléaire souterrain) peut être détecté par des sismomètres partout dans le monde. mais la région dans laquelle ils peuvent être ressentis par les humains est beaucoup plus limitée. there are also substantial quakes that often occur deep in the crust that pass by virtually unnoticed .

for a quake to be felt by us, it must be large enough and the epicentre shallow enough to rattle the surface . and the sorts of waves (compression and transverse surface waves) that do the shaking are not able to cross water masses . so, a quake that begins on one continent is highly unlikely to travel the globe . a quake that begins in an ocean will dissipate most of its energy to the water . tsunamis will register around that ocean basin, but are not likely to translate into groundwaves at the continental margins .

not all quakes occur at plate margins, but most do and the most energetic quakes do . intraplate quakes are common enough, and sometimes they show at the surface as a new fault . but generally they are much smaller and quieter episodes .


Voir la vidéo: Dinosaures du Jurassique 33: Lextinction des dinosaures (Septembre 2021).