Astronomie

Quelle étoile l'astéroïde 2014 MU69 a-t-il prédit occulter le 04-08-2018 ?

Quelle étoile l'astéroïde 2014 MU69 a-t-il prédit occulter le 04-08-2018 ?

D'une recherche, j'ai trouvé une liste de quelques observations HST préparatoires faites pour l'occultation le 4 août 2018 d'une étoile par l'astéroïde 2014 MU69

Nous proposons des observations à l'appui de la prochaine rencontre New Horizons pour 2014MU69. Une visite est destinée aux observations de soutien d'une étoile à occulter par 2014MU69 le 4 août 2018 à partir de laquelle une astrométrie ultra-précise et des informations de forme sur la cible peuvent être dérivées. La deuxième visite est pour une époque de sauvegarde de l'astrométrie sur 2014MU69 lui-même à la fin de la fenêtre d'observation 2018, à un moment où New Horizons observera également la cible. (petites retouches typographiques effectuées)

Cinq lignes sont affichées, pour les mesures entre2018-04-30 01:03et01:48. La cible est répertoriée commeMU20180804mais ce nom semble être l'identification d'une occultation, pas le nom d'une étoile.

Jusqu'à présent, je n'ai pas compris l'identité réelle de l'étoile qui devait être occultée par 2014 MU69 sur2018-08-04.

Voici une très belle prédiction pour trois occultations d'ici 2014 MU69 l'année dernière (2017). Cependant, lorsque je vais à la page principale de ce site d'occultation d'astéroïdes et que je regarde2018-08-04Je ne vois aucun événement avec MU69 comme astéroïde !

Voir aussi Les prochaines observations d'occultation par « Ultima Thule » (2014 MU69) concerneront-elles un seul objet, ou deux ?


Une requête VizieR dans les 15 secondes d'arc des coordonnées de Buie renvoie une étoile de 13e magnitude, diversement identifiée comme :

  • 2MASSE 19042146-2035362
  • UCAC4 348-170642
  • Gaia DR2 4082342058110504064

New Horizons se prépare à rencontrer le MU69 2014

Quelque part dans le champ d'étoiles dense devant le vaisseau spatial New Horizons, un objet invisible se cache. Tout au long de 2018, New Horizons se dirigera vers 2014, MU69, passant à 05h33 le 1er janvier 2019 (UTC). La petite équipe de scientifiques et d'ingénieurs travaillant sur la mission prolongée de la ceinture de Kuiper de New Horizons a déjà présenté ses plans pour la rencontre. Les petits détails changeront au fur et à mesure que l'équipe se mettra à jour et améliorera ses connaissances sur la taille, la forme et l'emplacement du MU69 2014 et de tous les satellites, mais le contour de la rencontre a été corrigé.

La dernière réunion de l'équipe a eu lieu la semaine dernière, à l'occasion du 12e anniversaire du lancement du vaisseau spatial. La direction de la mission et les ingénieurs ont vérifié l'état du vaisseau spatial, et les scientifiques ont résumé ce qu'ils savent actuellement sur la cible de survol de New Horizons et comment ils prévoient de l'étudier cette année. Voici quelques-uns des faits saillants de la réunion et un aperçu de l'avenir de la mission. Procurez-vous une boisson et installez-vous dans cette longue mise à jour avec beaucoup de nouvelles. Ce poste est ne pas un de mes articles "à quoi s'attendre" avec une chronologie détaillée des plans d'observation et des dates de communication avec la Terre et des images simulées de ce que nous pourrions voir quel jour. Ce n'est pas encore tout à fait l'heure pour ça. J'espère pouvoir écrire et publier cet article en juin.

Vue d'artiste de New Horizons rencontrant le MU69 2014 Image : NASA / JHUAPL / SwRI / Steve Gribben


De nouveaux horizons pour rencontrer Ultima Thule cette nouvelle année, et voici pourquoi c'est important

Le 1er janvier 2019, peu de temps après le passage à la nouvelle année, New Horizons fera sa clôture. [+] col d'Ultima Thulé. Voici ce que nous sommes sur le point d'apprendre.

Dans le système solaire, tout ce qui se trouve au-delà de Neptune est généralement considéré comme la périphérie de notre voisinage local. La seule mission que nous ayons jamais envoyée dans le but exprès d'imaginer un monde au-delà de la dernière planète du système solaire est New Horizons, qui a survolé Pluton en 2015. Les données qu'elle a prises étaient sans précédent et ont remodelé notre vision non seulement Pluton, mais ses lunes, sa surface, son atmosphère et la ceinture de Kuiper en général.

Trois ans plus tard, la mission New Horizons fait désormais un milliard de kilomètres (

1,6 milliard de km) plus loin, et se rapproche rapidement de sa nouvelle cible : un petit objet de la ceinture de Kuiper officiellement nommé 2014 MU69, mais surnommé Ultima Thule. Le jour du Nouvel An, New Horizons survolera cet objet lointain et peu compris, l'imaginant avec la suite complète de son équipement. C'est une mission pas comme les autres, et elle nous apprendra comment notre système solaire est né.

Les astéroïdes et les planétésimaux au début du système solaire étaient plus nombreux et les cratères étaient . [+] catastrophique dans ces premiers stades. Une fois que le disque protoplanétaire et la matière proto-stellaire environnante se sont évaporés, la croissance de la masse globale du système solaire cesse et ne peut que diminuer à partir de ce point. Il faut de nombreuses générations d'étoiles pour arriver à un système planétaire qui peut avoir une planète semblable à la Terre avec les bons niveaux d'abondance d'éléments lourds pour soutenir la vie telle que nous la connaissons. Les parties extérieures des systèmes solaires contiennent la plus grande densité de mondes reliques.

NASA / GSFC, LE VOYAGE DE BENNU - Bombardement lourd

Le 1er janvier, à 00 h 33, heure de l'Est, New Horizons se rapprochera le plus d'Ultima Thule, un objet de la ceinture de Kuiper qui n'avait pas encore été découvert lors du premier lancement de New Horizons. Lorsque le système solaire s'est formé pour la première fois, il y avait de nombreuses régions différentes :

  • une région intérieure carbonisée où les gaz légers ou les glaces volatiles seraient bouillis/sublimés,
  • une région extérieure et fraîche où les glaces peuvent se former de manière stable,
  • et une région au-delà de toutes les planètes connues, où cette matière froide et distante peut se fondre dans les objets constituant le système solaire extérieur.

Alors que les deux régions intérieures ont donné naissance aux planètes, aux lunes et aux astéroïdes que nous connaissons aujourd'hui, la région la plus externe est relativement vierge.

Les disques protoplanétaires, avec lesquels tous les systèmes solaires sont censés se former, fusionneront en planètes. [+] au fil du temps, comme le montre cette illustration. Il est important de reconnaître que l'étoile centrale, les planètes individuelles et le matériel primordial restant (qui est devenu, par exemple, des astéroïdes et des objets de la ceinture de Kuiper dans notre système solaire) peuvent tous avoir des variations d'âge de l'ordre de dizaines de millions d'années. .

Bien sûr, vous avez les mondes les plus grands et les plus connus qui composent la ceinture de Kuiper et, au-delà, le nuage d'Oort. Beaucoup de ces mondes ont des lunes et d'autres satellites, censés se produire lorsque des collisions entre de grands corps se produisent. Pluton en est un exemple spectaculaire, avec un total de cinq satellites : Charon, Styx, Nix, Kerberos et Hydra.

Même si New Horizons a imagé tous ces mondes avec des détails et une résolution sans précédent, ils ne nous en disent pas autant que nous le souhaiterions sur le matériau que le système solaire s'est formé il y a des milliards d'années. La raison en est simple à comprendre : les grands impacts qui se sont produits au cours des 4,5 milliards d'années de l'histoire de notre système solaire ont pollué tout ce que nous pourrions essayer d'apprendre des survivants.

Sur la base de leurs paramètres orbitaux, la plupart des objets d'au-delà de Neptune tombent dans certains . [+] catégories comme la ceinture de Kuiper ou le disque dispersé. Les objets détachés connus sont peu nombreux, Sedna étant peut-être l'objet le plus exceptionnel de tous à la fois pour sa taille et ses paramètres orbitaux. En dehors de Neptune, mais toujours dans la ceinture de Kuiper, se trouvent les objets qui sont les vestiges les plus anciens et les plus vierges de la période de formation des planètes dans notre système solaire.

Utilisateur de Wikimedia Commons Eurocommuter

Pour comprendre comment notre système solaire s'est d'abord formé, puis a évolué pour devenir ce qu'il est aujourd'hui, l'un de nos grands objectifs scientifiques est de trouver ces matériaux vierges. Dans la ceinture d'astéroïdes, les petits astéroïdes en tas de décombres sont les plus nombreux de tous, et aussi les plus difficiles à trouver, visiter et examiner.

En 2005, la mission Hayabusa a atterri sur un astéroïde de taille inférieure au kilomètre nommé Itokawa et a mesuré un grand nombre de ses propriétés. Il a trouvé un monde miniature en forme de pomme de terre, avec des preuves de deux composants majeurs de densités et de compositions extrêmement différentes, avec une grande quantité de gravats en surface. Même s'il y a eu des interactions qui se sont clairement produites au cours des 4,5 milliards d'années d'histoire de notre système solaire, Itokawa était une ancienne relique.

Un rendu généré par ordinateur d'un astéroïde en tas de décombres et d'un champ de débris de décombres environnants. . [+] Basé sur un modèle 3-D de l'astéroïde Itokawa par Doug Ellison, et avec des données de NASA-JPL.

Les petits objets glacés de la ceinture de Kuiper devraient nous offrir une expérience similaire, et l'observation du premier peut nous montrer si des objets "en tas de glace" peuvent exister ou non.

C'est ce qui fait d'Ultima Thule une opportunité si incroyable pour quiconque s'intéresse à la façon dont le système solaire s'est formé, a évolué et a grandi. Lorsque les télescopes terrestres et spatiaux se sont combinés pour parcourir la trajectoire de vol post-Pluton de New Horizons à la recherche de cibles appropriées, il y avait un ensemble spécial de critères à l'esprit. La cible idéale serait :

  • joignable en quelques années seulement,
  • dans une orbite qui a nécessité la dépense de carburant minimale,
  • et découvert en temps utile pour effectuer les manœuvres requises.

L'équipe de New Horizons a fait un travail incroyable pour trouver Ultima Thule (histoire complète ici), mais a eu encore plus de chance que prévu.

Une série d'images NASA/Hubble, toutes assemblées, montre le mouvement du monde 2014 MU69, maintenant . [+] mieux connu sous le nom d'Ultima Thule. Cet objet de la ceinture de Kuiper de 30 kilomètres de large sera la cible du prochain survol de New Horizons le 1er janvier 2019.

Si vous souhaitez étudier les reliques des premiers stades de notre système solaire, votre meilleur pari est de trouver un petit objet sur une orbite stable et presque circulaire autour du Soleil. Ils devraient être suffisamment éloignés de Neptune pour que cela n'affecte jamais gravitationnellement leurs orbites, et pourtant suffisamment proches pour qu'ils soient toujours composés du même matériau qui a formé la majorité de notre système solaire.

Les objets qui possèdent toutes ces propriétés sont connus sous le nom d'objets de la ceinture de Kuiper "classiques froides": une population de corps qui reste relativement inchangée depuis le moment où le système solaire s'est formé à partir d'un disque il y a plus de 4 milliards d'années. Ce sont les données de Hubble qui ont déterminé son orbite, avec l'aide de Gaia pour calibrer les étoiles de fond, ouvrant la voie à notre découverte d'un tel monde. C'est exactement ce que devrait être Ultima Thule, la cible de New Horizons.

Pluton et ses cinq lunes, dont la lune monstre Charon et les quatre satellites plus petits, sont . [+] hautement transformés en raison des collisions et autres interactions qui ont donné naissance au système plutonien dans sa forme actuelle. Ultima Thule, d'autre part, devrait être une relique restante qui est en grande partie inchangée au cours des 4,5 milliards d'années passées.

C'est aussi exactement ce que Pluton et ses lunes ne sont pas. Lorsque vous vous formez à partir d'une collision massive, toutes sortes de changements se produisent. Les atmosphères changent ou sont entièrement supprimées, c'est pourquoi aucun des satellites de Pluton - même le massif Charon - n'a une atmosphère substantielle. Les objets se différencient, ce qui implique que les satellites de Pluton sont constitués du matériau primitif qui comprenait en grande partie les couches pré-collisionnelles les plus externes de Pluton. Tout compte fait, ses mondes ont connu des interactions violentes et les matériaux de ces mondes sont maintenant traités plutôt que vierges.

C'est pourquoi quelque chose comme Ultima Thule est si important.

Cette illustration est basée sur un modèle moderne d'objets du système solaire externe, y compris Pluton. [+] et 2014 MU69/Ultima Thule, et la trajectoire de New Horizons (jaune). Les orbites des planètes sont illustrées par des anneaux cyan, et les astéroïdes et les objets de la ceinture de Kuiper sont illustrés par des points. Les objets Cold Classical Kuiper Belt sont dessinés en rouge.

Nous avons une opportunité comme jamais auparavant avec ce survol. Un examen attentif d'Ultima Thule devrait nous fournir une fenêtre sur notre passé que nous n'avons jamais regardée auparavant : une fenêtre sur les premières étapes de la formation des planètes dans notre système solaire. Pour la première fois, nous verrons un reste de planétésimal d'avant la formation de la première planète de notre système solaire, et nous le verrons de près.

Un grain de monde, dont l'existence n'a été révélée qu'un an avant que New Horizons ne rencontre Pluton, est sur le point de faire la lumière sur la composition de notre système solaire à ses débuts.

La ceinture de Kuiper est l'endroit où réside le plus grand nombre d'objets connus du système solaire, mais le . [+] Le nuage d'Oort, plus faible et plus éloigné, en contient non seulement beaucoup plus, mais est plus susceptible d'être perturbé par une masse passante comme une autre étoile. Notez que tous les objets de la ceinture de Kuiper et du nuage d'Oort se déplacent à des vitesses extrêmement faibles par rapport au Soleil et sont constitués de matériaux en grande partie non transformés qui n'ont pas changé depuis avant la formation des planètes du système solaire.

Ultima Thule est une cible beaucoup plus petite que Pluton, et bien que New Horizons s'en approche (à seulement 2 200 milles ou 3 500 km), elle est assez petite en soi. Estimé à environ 30 kilomètres (19 miles) de diamètre, il devrait être légèrement plus grand que Styx ou Kerberos, mais beaucoup plus petit que Nix ou Hydra.

Contrairement à aucun de ces mondes, cependant, nous avons réussi à observer Ultima Thule passer devant (ou occulter) une étoile en arrière-plan. Cela a révélé sa forme non sphérique, et un modèle le fait ressembler à Itokawa d'au moins un point : comme s'il avait deux régions distinctes réunies.

New Horizons est maintenant si éloigné qu'il faut un signal près d'une demi-journée pour faire l'aller-retour depuis la Terre. À ces distances, il faudra environ 20 mois pour que la suite complète des données de survol soit téléchargée. Mais la première image complète de la cible de New Horizons, cette fois, devrait arriver au bout de quelques jours seulement.

Ultima Thule, telle qu'elle a été photographiée lors de l'approche finale de New Horizons vers l'objet distant, promet de . [+] révèlent le regard le plus pur sur le matériau qui a formé l'écrasante majorité des corps solides du système solaire.

L'ensemble préprogrammé de commandes pour le survol a déjà commencé. Si le gouvernement fédéral reste fermé, NASA TV, nasa.gov et d'autres médias resteront hors ligne, mais la mission New Horizons et la chaîne YouTube du Johns Hopkins Applied Physics Laboratory continueront de diffuser la mission et ses mises à jour en direct.

Qu'allons-nous trouver ? Ultima Thule aura-t-il de minuscules satellites en orbite rapprochée à moins de 2000 km de sa surface ? Aura-t-il plusieurs centres de masse ? Aura-t-il une couleur et une densité uniformes, ou aura-t-il des caractéristiques de surface résolubles ? De quoi sera-t-il fait ? Y aura-t-il une atmosphère sur un monde aussi petit à de si grandes distances ?

Pour la première fois, nous allons avoir un aperçu du système solaire tel qu'il était avant la formation de l'une des planètes. Avec le temps, tout sera dit et fait, nous aurons une meilleure réponse à la question cosmique d'où nous venons que jamais.


Désormais bien au-delà de Pluton, New Horizons voit sa prochaine cible

Le 1er janvier 2019, le vaisseau spatial New Horizons – qui a effleuré la surface de Pluton en juillet 2015 et renvoyé toutes ces images impressionnantes – passera par sa prochaine cible : l'objet de la ceinture de Kuiper (ou KBO) 2014 MU69.

Le 16 août 2018, le vaisseau spatial a dirigé sa caméra grand champ vers MU69 et a pris 48 expositions d'une demi-minute. Une fois traitée, l'équipe de la mission a été agréablement surprise de voir la boule de glace éclater directement dans l'image finale !

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Le 16 août 2018, le vaisseau spatial New Horizons a pris une image du champ d'étoiles où sa cible 2014 MU69 devait être (à gauche). Sur la droite se trouve l'image traitée montrant l'objet. Crédit : NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute

C'est plutôt cool. Sur la gauche se trouve l'image empilée créée à l'aide des quatre douzaines d'images. Comme vous pouvez le voir, il y a beaucoup d'étoiles! Le réticule marque l'endroit où ils s'attendaient à ce que MU69 soit. Malheureusement, c'est juste en haut à gauche d'une étoile beaucoup plus brillante.

Cependant, un peu de traitement d'image s'en est occupé. Sur la droite se trouve le produit final, où les images d'étoiles ont été soustraites à l'aide d'un modèle créé à partir d'images prises par New Horizons en 2017. Cela supprime les étoiles les plus brillantes, laissant derrière elles la lueur de MU69.

Encore plus froid, le vaisseau spatial était à plus de 150 millions de kilomètres de MU69 lorsqu'il a pris ces images à environ la même distance que la Terre du Soleil. C'est incroyable de penser que la sonde couvrira cette distance en seulement quatre mois ! Il sort du système solaire à environ 14 kilomètres par seconde, assez rapidement pour traverser le diamètre de la Terre en seulement 15 minutes. Son en mouvement.

Au moment de cette image, MU69 était d'environ 6,5 milliard kilomètres du Soleil (et 6,37 milliards de km de la Terre). C'est aussi environ 1,5 milliard de kilomètres plus loin que Pluton. C'est un chemin assez long.

La position de New Horizons fin août 2018 le place à quelques mois de la rencontre MU69. Crédit : JHUAPL

Nous ne savons pas grand-chose sur MU69. Surnommé Ultima Thule lors d'un vote organisé par l'équipe New Horizons, l'objet n'a été découvert qu'en 2014 à l'aide du télescope spatial Hubble. Même avant le survol de Pluton, les scientifiques savaient qu'une fois que New Horizons aurait dépassé le monde glacial, il se trouverait dans la ceinture de Kuiper, la partie du système solaire au-delà de Neptune peuplée de boules de glace rocheuses, essentiellement d'énormes noyaux de comètes, dont certains sont assez gros ( le plus grand connu (en dehors de Pluton), Eris, mesure environ 2 300 km de diamètre plus petit que la Lune mais reste assez grand).

Connaissant la quantité de carburant de manœuvre restant sur New Horizons, les scientifiques pourraient déterminer la taille du volume d'espace que la sonde pourrait explorer, un cône qui s'élargit avec la distance. Hubble a visé cette partie du ciel et a trouvé MU69, qui a été ajouté en tant que nouvelle cible.

L'objet glacé 2014 MU69 peut être un binaire, ou même un binaire de contact, un worldlet à double lobe. Crédit : NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute/Alex Parker

Nous en avons appris beaucoup plus en juillet 2017 lorsque MU69 est passé directement devant une étoile vue de la Terre. En l'observant depuis différents endroits sur Terre, cet événement, appelé occultation, peut révéler la forme de l'objet. Les astronomes ont été agréablement surpris de découvrir que MU69 n'est peut-être pas un objet, mais peut-être deux ! On dirait qu'il a deux lobes de taille assez égale (comme la comète 67/P Chuyurmov-Gerasimenko), ou pourrait même être deux objets en orbite l'un autour de l'autre. Une autre occultation vient de se produire plus tôt en août 2018, ce qui peut aider à préciser la forme.

C'est important pour aider à planifier les observations alors que New Horizons survole. Plus nous en saurons maintenant, mieux cela nous aidera le moment venu.Le survol ne prendra pas longtemps ! À la vitesse du vaisseau spatial, la totalité de la passe rapprochée durera quelques heures, de sorte que les planificateurs de la mission apporteront autant de science que possible. Le survol sera proche : il est prévu qu'il ne passe qu'à 3 500 km ! C'est enfiler un très petite aiguille étant donné la distance déjà parcourue par le vaisseau spatial.

Après la rencontre, il faudra un certain temps pour récupérer les données de la sonde, c'est un long chemin et l'émetteur n'est pas puissant. Le taux de transfert de données est d'environ 1 kilobit par seconde. Oui, kilobit. Chaque image prend environ une heure pour être renvoyée sur Terre ! Alors ne soyez pas trop impatient le jour du Nouvel An 2019. Il faudra du temps avant de commencer à voir les marchandises.

Alors restez à l'écoute. Plus de données arriveront à mesure que New Horizons se rapproche de sa cible, et pour la première fois dans l'histoire humaine, nous verrons un objet de la ceinture de Kuiper in situ et de près et très personnel en effet.


“Astéroïde” 2020 SO

METTRE À JOUR: Au cours d'hier (01 décembre), les scientifiques ont utilisé le télescope infrarouge de la NASA (NIRTF) au sommet du Mauna Kea pour comparer la signature infrarouge SO 2020 avec celle d'un étage supérieur Centaur actuellement en orbite terrestre. Ils correspondent, amenant les scientifiques à affirmer que 2020 SO est bien l'étage supérieur du Centaure qui a envoyé Surveyor 2 vers la Lune en 1966.

J'ai enfin pu imager l'objet MPC 2020 SO hier soir. L'objet a été découvert le 17 septembre par le télescope Pan-STARRS 1 et a reçu la désignation 2020 SO. Cette animation est une série d'images de 300 secondes et vous pouvez voir par la quantité de stries l'objet, à quelle vitesse il se déplace. Ce mouvement apparent est dû à sa proximité. L'objet est actuellement piégé par la gravité terrestre et restera en orbite pendant plusieurs mois jusqu'à ce que la gravité terrestre et lunaire se combinent pour le renvoyer dans sa propre orbite héliocentrique.

Ce qui est unique à propos de 2020 SO est son orbite et sa vitesse avant sa rencontre avec la Terre est très inhabituelle pour un astéroïde. Il n'est pas rare qu'un objet artificiel soit lancé depuis la Terre. 2020 SO est soupçonné d'être l'étage supérieur du Centaure qui a envoyé la sonde Surveyor 2 de 1966 vers son rendez-vous avec la Lune. La sonde a impacté la Lune mais le Centaure a continué, comme prévu, sur une orbite solaire. Le Centaur a volé pour la première fois avec succès en 1963 et a été amélioré plusieurs fois.

Version Atlas V de l'étage supérieur Centaur. Crédit : NASA (2005)

Je suppose ici, mais je pense que le regretté et grand radiotélescope d'Arecibo aurait été chargé d'observer l'objet lors de sa fermeture en décembre. Des études spectroscopiques seront menées dans le but d'identifier l'objet comme étant le Centaure sur la base de sa peinture blanche à l'oxyde de titane.


Suivre une ombre passagère

Les occultations MU69 devraient fournir des données utiles à mesure que nous en apprendrons davantage sur l'environnement de rencontre KBO. Le premier événement s'est produit les 2 et 3 juin, avec des observateurs en Argentine et en Afrique du Sud - 54 équipes de télescopes en tout - essayant de suivre l'ombre de MU69, qui avait occulté une étoile. Alan Stern, chercheur principal de New Horizons, explique l'objectif :

« Une somme énorme a dû être dépensée pour exécuter correctement une campagne d'observation aussi massive, mais elle l'a fait. Le but principal de ces observations était de rechercher des aléas l'objectif secondaire était d'essayer d'entrevoir l'occultation de MU69 lui-même, afin d'apprendre sa taille précise. L'exploration de toutes les dizaines d'ensembles de données pour ces deux objectifs va nous prendre quelques semaines.”

Prédire la bande étroite de l'ombre de MU69 sur la Terre a nécessité des données de la mission Gaia de l'Agence spatiale européenne ainsi que du télescope spatial Hubble. Rappelons que ce n'est qu'en 2014, après une recherche acharnée, que l'instrument Hubble a découvert l'objet de 45 kilomètres, soit seulement 1/10 000e de la masse de Pluton, bien que dix fois plus gros que la moyenne des comètes. C'est exactement le genre de KBO que nous aimerions étudier, en d'autres termes, mais que nous avons dû caractériser rapidement en vue du prochain survol.

Image: Quatre membres de l'équipe d'observation sud-africaine scrutent le ciel en attendant le début de l'occultation MU69 2014, tôt le matin du 3 juin 2017. Le champ cible est dans la Voie lactée, vu ici depuis leur site d'observation dans le Désert du Karoo près de Vosburg, Afrique du Sud. Ils ont utilisé des télescopes portables pour observer l'événement, alors que MU69, un petit objet de la ceinture de Kuiper et la prochaine cible de survol du vaisseau spatial New Horizons de la NASA, est passé devant une étoile lointaine. Crédits : NASA/JHUAPL/SwRI/Henry Throop.

Au fur et à mesure que les données de l'occultation récente sont analysées, nous pouvons nous attendre à une autre le 10 juillet et un troisième le 17 juillet. Pour l'événement du 10 juillet, les scientifiques de la mission utiliseront l'Observatoire stratosphérique d'astronomie infrarouge (SOFIA), un télescope aéroporté monté dans un Boeing 747SP jet. SOFIA peut fonctionner à 45 000 pieds, bien au-dessus des nuages ​​intermédiaires et capable de fournir de meilleures données que l'armée de petits télescopes utilisés lors de l'occultation de juin.

Pour l'occultation du 17 juillet, deux douzaines de télescopes de 40 centimètres seront déployés en Patagonie, où les observateurs espèrent scanner plus profondément les débris autour de MU69. L'étoile occultée sera la plus brillante des trois, offrant la meilleure perspective pour de telles détections. Pour suivre tout cela, gardez un œil sur la page New Horizons KBO Chasers, mais à l'approche de l'événement, consultez la page Facebook du projet et le hashtag Twitter #mu69occ.

Ce matin, nous sommes à 689 472 210 km de MU69 avec 553 jours avant le survol.

Image: Trajectoire projetée de l'ombre d'occultation MU69 2014, le 10 juillet (à gauche) et le 17 juillet 2017 (à droite). Crédits : Larry Wasserman/Observatoire Lowell.

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C'est bien de savoir que nous avons une sonde qui va survoler un objet si éloigné. Il s'agit du premier événement du genre concernant les objets de la ceinture de Kuiper en termes de distances impliquées. Tellement cool que cela va se produire le jour du Nouvel An, 2019.

Ce que j'ai lu dans cet article, DEVAIT juste me forcer à commenter le contenu total de l'article. Avant d'avoir lu plus loin, je m'étais dit en plaisantant que la photo des quatre gars dans l'article ci-dessus, où scrutaient le ciel pour déterminer l'occultation des étoiles par ce corps cible.
Vous pouvez imaginer, alors à ma TOTALE surprise que lorsque j'ai lu la légende sous la photo, c'était ce qu'ils faisaient réellement !! La raison de ma totale surprise était que l'idée que vous puissiez utiliser un télescope terrestre, en particulier un comme eux, que j'ai supposé être petit (surtout si vous êtes debout dans un champ ouvert) pour faire des observations sophistiquées d'un objet qui est, quoi, peut-être trois milliards et demi de miles de la Terre et est de 45 miles de large ?
J'aurais imaginé que des observations EXTRÊMEMENT PRÉCISES nécessiteraient un télescope de la sophistication et de la magnitude de Hubble pour déterminer avec précision des choses telles que les champs de débris, et pour des questions telles que (vraisemblablement) les objectifs de navigation.

Mis à part toutes ces informations plutôt surprenantes quant à la détermination de ce qui peut être des champs de débris autour de l'objet en question, est-ce que quelqu'un sait comment des cibles possibles ont été acquises pour New Horizons après avoir rencontré Pluton ? Ce que je demande ici, c'est un balayage effectué par le télescope Hubble à proximité de la trajectoire de vol attendue de New Horizons ou y avait-il une recherche beaucoup plus large dans un cône de ce qui pourrait être un ajustement possible de la trajectoire de l'engin dans son marges carburant ? Je suis en quelque sorte plus intéressé par la dynamique de la trajectoire de vol derrière la façon dont la décision a été prise d'aller là où ils ont finalement décidé d'aller.

Ces messages peuvent aider à répondre à votre question :

Et celui-ci concerne les observations de coordination NH et HST de divers KBO :

Salut Charlie et al,
C'est une pratique courante d'observer les astéroïdes (et la lune) des étoiles occultes. Les membres de l'International Occultation Timing Association (IOTA) le font tout le temps (jeu de mots). Pour ces événements mentionnés dans l'article, l'étoile cible est mag. 13-15, vous avez donc besoin d'un télescope conséquent (14-16 pouces) mais parfois nous avons la chance d'avoir des astéroïdes occultes des étoiles brillantes, nécessitant de très petits télescopes. J'ai observé 976-Benjamina occulte un mag. 7 étoiles et j'utilisais des jumelles 7吮. J'ai deux amis qui ont observé des astéroïdes des étoiles occultes en n'utilisant que leurs yeux nus. Plutôt cool de mesurer le diamètre d'un astéroïde avec seulement les yeux (ou une paire de jumelles). Dave.

Oui, aucun super télescope n'est nécessaire.
L'équipement nécessaire est un télescope ou des jumelles qui obtiennent suffisamment de lumière pour voir l'étoile dont vous n'avez plus besoin.
Un ciel stable est préférable pour bien voir.
La partie difficile est le moment exact de l'événement.

(45 kilomètres, pas des miles américains.)

Est-ce juste moi ou pourquoi ces événements semblent-ils toujours être visibles uniquement depuis l'hémisphère sud ? Pourquoi l'Univers continue-t-il d'ignorer la moitié nord de notre planète ? Oui, oui, il y a cette éclipse solaire totale à venir en août qui traversera les États-Unis, mais regardez combien d'autres événements célestes de ce type se produisent dans la moitié sud, ou s'ils vont au nord, ils sont à l'extrême nord.

Je te le dis, biais cosmique.

Est-ce que quelqu'un sait : quelle est la largeur de l'ombre et combien de temps durerait un transit ? C'est vraiment étonnant que cette minuscule roche soit détectable d'ici dans le système solaire interne, en raison de son passage devant une étoile très lointaine et très faible.

La largeur de l'ombre correspond au diamètre de l'objet, soit environ 45 km. Idéalement, vous disposez d'environ 50 observateurs allongés sur une ligne perpendiculaire au chemin, distants d'environ 1 km et longs d'environ 50 km. Certains observateurs seront en dehors du chemin et rateront complètement l'occultation, et la distance entre ces observateurs vous donne le diamètre maximum de l'objet. Pour les observateurs qui voient l'occultation, les temps de disparition et de réapparition de l'étoile donneront la taille et le profil de l'objet le long du chemin. L'occultation durera probablement quelques secondes pour ceux qui se trouvent au centre du chemin. Une fois qu'ils ont inséré les positions des observateurs et leurs horaires dans les formules appropriées, ils obtiennent une mesure précise de la position de l'objet sur le ciel, de sa taille et de sa forme approximative. Et si l'objet a une atmosphère mesurable, l'étoile ne disparaîtra pas instantanément mais s'estompera rapidement, donc un examen de la courbe de lumière le révélera. (Cela nécessite que quelqu'un prenne une vidéo de la star pendant l'événement.)

De nos jours, cinquante ans est un âge inhabituellement précoce pour mourir. Je suis heureux que la matrice LEISA de l'instrument Ralph porte essentiellement le nom de Lisa Hardaway (il est étrange mais approprié de voir comment ces choses s'alignent simplement) et que l'équipe de la mission New Horizons a dédié le spectromètre à sa mémoire. Cela fait deux personnes (le Dr Clyde Tombaugh, dont certaines des cendres sont à bord, est l'autre) pour qui le vaisseau spatial New Horizons est un mémorial, qui survivra au Soleil et à la Terre. Également:

Comme Dave Gault l'a écrit ci-dessus, les horaires d'occultation sont très simples, mais sont importants pour déterminer les diamètres des astéroïdes (et d'autres corps célestes). En ayant plusieurs observateurs espacés le long d'une ligne de base (généralement orientée nord-sud) de plusieurs kilomètres de long qui est perpendiculaire à la direction du mouvement apparent d'un objet, sa forme en coupe peut être déterminée, et :

Je me souviens avoir lu un cas inhabituel (Dave, vous vous souvenez peut-être des détails de cet incident ?) d'un événement de synchronisation d'occultation d'astéroïdes dans lequel un observateur - qui se trouvait à peu près au milieu de la ligne de base - a enregistré une occultation beaucoup plus longue de l'étoile. Lorsque tous les observateurs ont calculé la largeur des ombres des astéroïdes, l'observation de la largeur d'ombre inhabituellement large de cet observateur a indiqué que l'astéroïde avait une énorme caractéristique montagneuse d'un côté. Bien qu'inhabituelle, une telle fonctionnalité n'est pas du tout impossible sur un corps aussi petit et à faible gravité, et (si ma mémoire est bonne), tous les observateurs étaient situés sur la ligne de base convenue et utilisaient la station de radio à temps universel de l'horloge atomique au césium. WWV (voir : http://www.google.com/#q=WWV ) pour synchroniser temporellement toutes leurs observations, comme c'est habituel dans les observations de synchronisation d'occultation.

Alors que les caractéristiques géologiques relativement énormes des planétoïdes sont difficilement impossibles avec probablement de nombreux planétoïdes, il suffit de regarder Itokawa avec ces rochers qui semblent pendre du côté de ce petit monde :

Cette "montagne" pourrait-elle être une lune à la place ? Et merci d'avoir partagé cette information, je l'ignorais. Je me demande quelles autres observations astronomiques similaires intéressantes existent mais ont été si mal rapportées au-delà de certains cercles ?

Vous êtes les bienvenus et merci d'avoir publié ces images de la mission Hayabusa. Je n'avais jamais vu ces images de rochers suspendus auparavant. Si l'un des rochers se trouve aux extrémités des "gouges" peu profondes du régolithe (je ne l'ai pas vu), il peut s'agir de satellites qui se sont lentement déplacés pour atterrir sur Itokawa en raison de son champ gravitationnel "grumeleux" (cela est suspecté d'être le cas pour les astéroïdes « bi-lobés » qui peuvent avoir été autrefois des astéroïdes binaires en orbite autour d'un centre de gravité commun entre eux), et :

Je suppose que la "montagne astéroïdale" vue par les observateurs d'occultation aurait pu être un satellite proche, au moins en termes de ligne de visée. Si plus d'un observateur avait noté le renflement, sa nature distincte aurait pu être détectée (je pense que des lunes astéroïdales probables, sinon confirmées, ont été détectées par des astronomes amateurs à l'aide d'observations d'occultation synchronisées dans le temps le long des lignes de base).

L'équipe New Horizons de la NASA décroche l'or en Argentine

Un objet primitif du système solaire situé à plus de quatre milliards de miles (6,5 milliards de kilomètres) est passé devant une étoile lointaine vue de la Terre. Juste avant minuit, heure de l'Est dimanche (12h50 heure locale le 17 juillet), plusieurs télescopes déployés par l'équipe New Horizons dans une région reculée de l'Argentine étaient précisément au bon endroit au bon moment pour capter son ombre passagère – un événement qui est connu sous le nom d'occultation.

En quelques secondes, l'équipe New Horizons de la NASA a capturé de nouvelles données sur sa cible insaisissable, un ancien objet de la ceinture de Kuiper connu sous le nom de 2014 MU69. Les membres de l'équipe fatigués mais excités ont réussi à détecter la prochaine destination du vaisseau spatial, dans ce qu'on appelle la campagne d'observation d'occultation au sol la plus ambitieuse et la plus difficile de l'histoire.

"Jusqu'à présent, nous avons cinq occultations confirmées", a déclaré Marc Buie du Southwest Research Institute (SwRI) à Boulder, Colorado, levant cinq doigts alors que les scientifiques de New Horizons se penchaient sur les données initiales exaltantes. Buie a dirigé une équipe de plus de 60 observateurs qui ont lutté contre les vents violents et le froid pour installer une « clôture de piquetage » de 24 télescopes mobiles dans une région reculée de Chubut et de Santa Cruz, en Argentine.

Leur objectif : repérer l'ombre du mystérieux objet de la ceinture de Kuiper (KBO) où passera New Horizons le jour du Nouvel An 2019 - pour mieux comprendre sa taille, sa forme, son orbite et l'environnement qui l'entoure.

Avant ces observations, seul le télescope spatial Hubble a détecté avec succès MU69, et même il n'avait pas été en mesure de déterminer la taille ou la forme de MU69.

« Les gens aiment l'exploration » : ce que les chercheurs de New Horizons ont appris du survol de Pluton

Des scientifiques de la NASA étaient en Australie cette semaine pour parler des résultats scientifiques et sociaux de l'envoi d'un vaisseau spatial sur Pluton.

« Un pays des merveilles scientifique » est la façon dont Alan Stern – chercheur principal de la mission New Horizons de la NASA – a décrit la myriade de découvertes inattendues renvoyées par le survol de Pluton en 2015.

Ayant travaillé sur le projet pendant 26 ans, Stern était à Melbourne, en Australie, cette semaine pour discuter non seulement des découvertes scientifiques de la mission, mais aussi de ses implications sociales.

De plus, l'ingénieur de recherche de la NASA Michael Vincent, qui a également joué un rôle essentiel dans le succès de la mission, était là pour détailler les détails techniques du vaisseau spatial lui-même.

Les deux orateurs ont souligné le rôle essentiel joué par le Canberra Deep Space Communication Complex, une station de suivi australienne utilisée comme point de communication vital entre la sonde spatiale et la Terre.

Bien que la sonde ait atteint avec succès son approche la plus proche de Pluton en juillet 2015, les données collectées n'ont été entièrement transmises à la Terre qu'en octobre 2016.

La mission a renvoyé un tourbillon de découvertes inattendues. Il a découvert le plus grand glacier du système solaire et repéré d'énormes volcans de glace. Il a renvoyé des données inattendues sur les lunes de Pluton et a révélé une planète aussi active que la Terre ou Mars, bien qu'elle soit à une température proche du zéro absolu.

Pourtant, le succès de la mission s'est étendu au-delà de cela. "Nous avons fait plus que des découvertes scientifiques", a déclaré Stern, "nous avons redécouvert à quel point les gens aiment l'exploration".

Alors que la sonde spatiale poursuit son voyage plus profondément dans la périphérie de notre système solaire - avec l'objet de la ceinture de Kuiper 2014 MU69 ayant été désigné comme la prochaine cible pour le survol rapproché de la mission - Stern a ruminé sur l'avenir du voyage spatial et sa capacité à unir les gens de notre planète.

"Plus de deux milliards de personnes sont venues sur notre site Web au cours des deux jours entourant le survol", a déclaré Stern. « Si deux milliards de personnes voulaient voir un robot voler près de Pluton, imaginez ce que ce sera lorsque les premiers humains fouleront Mars. Ce sera l'événement le plus rassembleur que l'on puisse organiser. »

2014 MU69 est-il réellement deux objets ?

‘Golden Record 2.0′ : la sonde New Horizons pourrait véhiculer un message de l'ère numérique pour les extraterrestres

Par Mike Wall, rédacteur principal de Space.com | 24 août 2017 12 h HE

Le vaisseau spatial New Horizons de la NASA pourrait finir par porter un message pour les extraterrestres intelligents, tout comme le font les vénérables sondes Voyager de l'agence.

Voyager 1 et Voyager 2 portent tous deux des copies du « Record d'or », qui contiennent des photos, de la musique, des sons et d'autres données conçues pour enseigner aux extraterrestres qui pourraient rencontrer les sondes sur l'humanité et sa planète d'origine.

Bien qu'une telle rencontre extraterrestre soit peu probable, il est possible que Voyager 1 soit apparu dans l'espace interstellaire en août 2012, et son jumeau fera probablement de même dans les prochaines années, ont déclaré les membres de l'équipe de la mission.

Le destin ultime de New Horizons se situe également au-delà du système solaire, "et il part sans disque d'or, sans message", a déclaré Jon Lomberg, directeur de la conception du disque d'or des Voyagers.(Il a travaillé en étroite collaboration avec l'astronome et communicateur scientifique Carl Sagan, qui a présidé le comité qui a décidé quelles informations le dossier contiendrait.) "Cela semble être une occasion manquée", a-t-il déclaré.

Lomberg veut changer les choses, en donnant à New Horizons un “Golden Record 2.0” – une nouvelle version numérique participative appelée One Earth Message, qui serait transmise au vaisseau spatial en 2020.

Le 20 août, à l'occasion du 40e anniversaire du décollage de Voyager 2, son équipe et lui ont lancé une campagne Kickstarter de 40 jours, qui recherche 72 000 $ pour développer et maintenir un site Web qui gérera les photos et autres documents que les personnes soumettent pour une éventuelle inclusion dans le Message de la Terre Unique. Si tout se passe comme prévu, le vote en ligne déterminera quel contenu constituera finalement le message.

New Horizons, qui a survolé Pluton en juillet 2015, se dirige maintenant vers un rendez-vous du 1er janvier 2019 avec un petit objet appelé 2014 MU69. Cela peut prendre environ un an à la sonde pour transmettre toutes ses données de ce deuxième survol vers la Terre, a déclaré Lomberg, ce n'est qu'alors que New Horizons pourra économiser la mémoire informatique nécessaire pour accueillir le message One Earth.

“Cela nous donne deux bonnes années pour compiler d'abord le message, ce qui, selon moi, prendra au moins un an, puis une autre année pour tout assembler dans un logiciel, le tester et s'assurer qu'il convient au téléchargement, ” dit Lomberg.

Le téléchargement vers New Horizons n'aurait pas lieu sans l'approbation officielle de la NASA. Cette approbation pourrait être plus facile à obtenir si l'équipe aborde l'agence avec un produit fini plutôt qu'un concept nébuleux, a déclaré Lomberg.

"Il y a quarante ans, lorsque je travaillais avec Carl sur le Golden Record, il n'est pas allé à la NASA pour essayer de leur faire approuver une vague idée de la musique et des sons du message", a déclaré Lomberg. “Il l'a fait, puis il le leur a montré et a dit ce que nous avons fait. Ils y ont réagi. Et s'il y avait quelque chose qu'ils n'aimaient pas - et qu'il y avait une photo qu'ils n'aimaient pas - ils l'enlevaient.

La vision de Lomberg pour le message One Earth ne se termine pas avec New Horizons. Finalement, il aimerait que chaque sonde qui quitte la Terre porte le message, ou quelque chose comme ça.

"Je pense que nos vaisseaux spatiaux sont nos meilleurs chefs-d'œuvre techniques", a-t-il déclaré. « Ce sont essentiellement des œuvres d'art, et chaque œuvre d'art doit être signée. »

« Signer des sondes de cette manière en vaut la peine, même si elles dérivent seules dans l'espace pour l'éternité, a ajouté Lomberg.

“Nous ne saurons jamais s'il existe un E.T. public, mais pour le public humain qui participe, cela peut être une expérience profondément émouvante d'envisager sérieusement de communiquer avec le cosmos », a-t-il déclaré dans un communiqué.

Réveillé de sa dernière hibernation, New Horizons pourrait visiter d'autres KBO

Le carburant économisé lors de la rencontre MU69 pourrait être utilisé pour envoyer New Horizons à un troisième KBO, une décision qui nécessiterait une autre prolongation de mission. En 2016, la NASA a approuvé une mission prolongée pour le survol du MU69 jusqu'en 2021.

Le 6 septembre, Stern a déclaré aux membres du groupe d'évaluation des planètes extérieures de la NASA que les scientifiques de la mission recherchaient déjà une cible KBO supplémentaire.

"Nous avons une chance de se battre pour avoir un deuxième survol [de l'objet de la ceinture de Kuiper]", a déclaré Stern.

L'approbation d'une autre extension de mission offrira également plus d'opportunités à New Horizons de poursuivre ses observations à distance des KBO, des planètes naines et des centaures. Stern a déclaré qu'il avait l'intention de demander une deuxième prolongation une fois le survol du MU69 terminé et les données collectées à partir de celui-ci retournées sur Terre.

Même cela pourrait ne pas être la fin de la mission. Stern prévoit des extensions supplémentaires au-delà de celle qui le mènerait à un deuxième KBO.

"Il y a du carburant et de l'énergie à bord du vaisseau spatial pour le faire fonctionner pendant encore 20 ans", a déclaré Stern. "Ce ne sera pas un problème, même pour une troisième ou une quatrième mission prolongée."

La sonde sera placée dans une autre période d'hibernation le 22 décembre 2017, au cours de laquelle elle restera jusqu'au 4 juin 2018, date à laquelle elle sera réveillée en vue de la rencontre MU69, qui débutera officiellement en août 2018.


Vaisseau astérisque*

Sous le « cœur » de Pluton se trouve un océan de glace d'eau froide et boueuse, selon les données de la mission New Horizons de la NASA. Dans un article publié aujourd'hui dans la revue Nature, l'équipe de New Horizons, comprenant des chercheurs du MIT, rapporte que la caractéristique de surface la plus importante de la planète naine - une région en forme de cœur nommée Tombaugh Regio - peut abriter un océan liquide bombé, visqueux juste en dessous sa superficie.

L'existence d'un océan souterrain peut résoudre une énigme de longue date : pendant des décennies, les astronomes ont observé que Tombaugh Regio, qui est la région la plus brillante de Pluton, s'aligne presque exactement à l'opposé de la lune de la planète naine, Charon, dans une orientation verrouillée qui n'a pas d'explication convaincante. .

Un océan épais et lourd, suggèrent les nouvelles données, pourrait avoir servi d'« anomalie gravitationnelle » ou de poids, ce qui aurait fortement contribué à la lutte acharnée gravitationnelle de Pluton et Charon. Pendant des millions d'années, la planète aurait tourné, alignant son océan souterrain et la région en forme de cœur au-dessus d'elle, presque exactement à l'opposé le long de la ligne reliant Pluton et Charon. .

Re: MIT: Pluton's Icy, Slushy Heart

Publier par neufer » jeu. 17 nov. 2016 16:21

Maryland : Une nouvelle perspective sur la façon dont le "Coeur glacé" de Pluton

Publier par spectateur » mer. 30 nov. 2016 21:10 pm

Une nouvelle étude dirigée par l'UMD suggère que l'emplacement du cœur et l'existence de Charon ont conduit à la formation du cœur

Le «cœur glacé» de Pluton est une caractéristique brillante à deux lobes à sa surface qui a attiré les chercheurs depuis sa découverte par l'équipe de la NASA New Horizons en 2015. Le lobe occidental du cœur, officieusement nommé Sputnik Planitia, un bassin profond est d'un intérêt particulier. contenant trois sortes de glaces - l'azote gelé, le méthane et le monoxyde de carbone - et apparaissant en face de Charon, la lune verrouillée par les marées de Pluton. Les attributs uniques de Sputnik Planitia ont suscité un certain nombre de scénarios pour sa formation, qui identifient tous la caractéristique comme un bassin d'impact, une dépression créée par un corps plus petit frappant Pluton à une vitesse extrêmement élevée.

Une nouvelle étude dirigée par Douglas Hamilton, professeur d'astronomie à l'Université du Maryland, suggère plutôt que Spoutnik Planitia s'est formé au début de l'histoire de Pluton et que ses attributs sont des conséquences inévitables des processus évolutifs. .

"La principale différence entre mon modèle et les autres est que je suggère que la calotte glaciaire s'est formée tôt, alors que Pluton tournait encore rapidement, et que le bassin s'est formé plus tard et non à partir d'un impact", a déclaré Hamilton, auteur principal de l'article. . "La calotte glaciaire fournit une légère asymétrie qui se verrouille vers ou loin de Charon lorsque la rotation de Pluton ralentit pour correspondre au mouvement orbital de la lune." .

Des scientifiques explorent le mystère du cœur glacé de Pluton
Nasa | JHU-APL | SwRI | Nouveaux horizons | 01 déc. 2016

WUSTL : Pourrait-il y avoir de la vie dans l'océan de Pluton ?

Publier par spectateur » ven. 02 déc. 2016 18:08 pm

On pense que Pluton possède un océan souterrain, ce qui n'est pas tant un signe d'eau qu'un indice formidable que d'autres planètes naines dans l'espace lointain peuvent également contenir des océans exotiques similaires, conduisant naturellement à la question de la vie, a déclaré un co- enquêteur de la mission New Horizon de la NASA vers Pluton et la ceinture de Kuiper.

William McKinnon. soutient que sous la région en forme de cœur de Pluton connue sous le nom de Spoutnik Planitia se trouve un océan chargé d'ammoniac.

La présence du liquide piquant et incolore aide à expliquer non seulement l'orientation de Pluton dans l'espace, mais aussi la persistance de l'océan massif et recouvert de glace que d'autres chercheurs appellent « slush » – mais McKinnon préfère décrire comme sirupeux. .

Re: MIT: Pluton's Icy, Slushy Heart

Publier par neufer » ven. déc. 09, 2016 4:59 pm

Le concept d'"océans souterrains de satellites de planètes externes de taille moyenne et de grands objets transneptuniens" a précédé d'au moins une décennie le survol de Pluton dans les New Horizons en 2015 :

Hussmann, Hauke ​​Sohl, Frank Spohn, Tilman (novembre 2006). « Les océans souterrains et les intérieurs profonds des satellites des planètes extérieures de taille moyenne et des grands objets transneptuniens » (PDF) . Icare. 185 (1) : 258-273. Code Bib : 2006Icar..185..258H. doi:10.1016/j.icarus.2006.06.005.

Alohascope faisait un certain nombre d'hypothèses supplémentaires (et probablement injustifiées):

Re: MIT: Pluton's Icy, Slushy Heart

Publier par geckzilla » ven. déc. 09, 2016 23:53 pm

Re: MIT: Pluton's Icy, Slushy Heart

Publier par Seaquest » lun. 12 déc. 2016 17:52

Re: MIT: Pluton's Icy, Slushy Heart

Publier par geckzilla » lun. 12 déc. 2016 22:23

IAU : Première étape dans la désignation officielle des fonctionnalités du système Pluto

Publier par spectateur » jeu. 23 févr. 2017 16:27

Le survol New Horizons de Pluton et de ses satellites a renvoyé un trésor scientifique d'informations sur ces mondes lointains et étonnamment complexes, montrant un vaste glacier d'azote ainsi que des montagnes de glace, des canyons, des falaises, des cratères et plus encore. Maintenant, les catégories de noms officiels ont été approuvées et les propositions de noms peuvent être soumises par l'équipe New Horizons.

En 2015, en partenariat avec la mission New Horizons de la NASA et l'Institut SETI, l'Union astronomique internationale (IAU) a approuvé la campagne de nommage Our Pluton, qui a permis au public de participer à l'exploration de Pluton en proposant des noms pour les caractéristiques de surface de Pluton et de ses satellites qui attendaient encore d'être découverts. Chacun des six mondes du système a été désigné comme un ensemble de thèmes de nommage définis par le Groupe de travail de l'AIU pour la nomenclature des systèmes planétaires (WGPSN). Le public a répondu avec un enthousiasme débordant, suggérant et votant sur des milliers de noms dans ces catégories, ainsi que proposant des noms ne correspondant pas à l'ensemble de thèmes approuvé.

  • Pluton:
    • Dieux, déesses et autres êtres associés aux Enfers issus de la mythologie, du folklore et de la littérature.
      Noms des Enfers et des lieux de l'Enfer issus de la mythologie, du folklore et de la littérature.
      Héros et autres explorateurs des Enfers.
      Scientifiques et ingénieurs associés à Pluton et à la ceinture de Kuiper.
      Missions spatiales et engins spatiaux pionniers.
      Des pionniers historiques qui ont traversé de nouveaux horizons dans l'exploration de la Terre, de la mer et du ciel.
    • Destinations et jalons de l'espace fictif et d'autres explorations.
      Navires fictifs et mythologiques de l'espace et d'autres explorations.
      Voyageurs, voyageurs et explorateurs fictifs et mythologiques.
      Auteurs et artistes associés à l'exploration spatiale, en particulier Pluton et la ceinture de Kuiper.
    • Dieux de la rivière.
    • Divinités de la nuit.
    • Chiens de la littérature, de la mythologie et de l'histoire.
    • Serpents et dragons légendaires.

    Dans un futur pas si lointain.

    Publier par neufer » lun. 27 mars 2017 19:07

    <<Le secret de la neuvième planète est un roman de science-fiction écrit par Donald A. Wollheim et publié pour la première fois aux États-Unis en 1959 par John C. Winston Co. Wollheim emmène ses héros dans un grand tour du système solaire avec cette équipe lutte pour empêcher une force extraterrestre de faire exploser le soleil.

    À mi-chemin de Saturne, ils rencontrent un vaisseau plutonien, un engin en forme d'haltère avec un globe et une tige qui lance ce qui ressemble à un éclair à Magellan. Le boulon est absorbé par la fusée bazooka que les hommes avaient déjà lancée sur le vaisseau extraterrestre. Une bombe atomique tactique sur une fusée efface la moitié du vaisseau plutonien, qui s'enfuit.

    À Saturne, ils trouvent la station Sun-tap sur Japet et, se méfiant des pièges, larguent une bombe H dessus. À Uranus, la station Sun-tap se trouve sur Oberon et à nouveau ils l'effacent avec une bombe. Ensuite, ils se dirigent vers Pluton, pensant qu'ils atteindront la station Sun-tap à Neptune sur le chemin du retour. Ils rattrapent bientôt le vaisseau plutonien à moitié en ruine, qui frappe Magellan avec un éclair d'énergie qui paralyse presque le vaisseau, mais Burl efface complètement l'extraterrestre avec une explosion atomique.

    Arrivés à Pluton, un monde de la taille de la Terre, les Terriens découvrent la dernière ville plutonienne au pôle nord avec deux navires haltères la survolant. Ils ont placé Magellan sur une orbite équatoriale basse pour éviter d'être repéré pendant qu'ils finissent de réparer le navire.

    Burl et deux compagnons descendent à la surface pour explorer, se dirigent vers le nord et font atterrir leur petite fusée à plusieurs reprises pour examiner une ville plutonienne morte. Enfin, ils arrivent à moins d'un kilomètre du dernier bastion de la planète. Ils s'infiltrent dans l'endroit, lancent une petite bombe atomique avec sa minuterie réglée sur quatre heures et tentent de partir. Découvert et poursuivi par les Plutoniens, Burl est piégé et assommé.

    Il reprend conscience dans une enceinte transparente à la surface de Triton, juste à l'extérieur du temple principal de la religion lunaire des Plutoniens. Il trouve les commandes et se libère, puis il rejoint un groupe hétéroclite de Neptuniens tandis que Magellan attire les deux navires haltères dans l'espace où l'équipage les détruit tous les deux. À l'intérieur du temple, Burl trouve le sanctuaire intérieur bordé de vitrines contenant des extraterrestres, dont l'un de ses compagnons, en animation suspendue, attendant d'être sacrifiés. Burl combat les prêtres et écrase les caisses dans un combat désespéré. Au fur et à mesure que chaque extraterrestre reprend conscience, il rejoint le combat et bientôt il n'y a plus de Plutoniens.

    Avec tous les Plutoniens morts, le danger pour le système solaire est passé. Burl voit alors les peuples d'autres planètes et d'autres étoiles se rassembler dans la paix et la compréhension mutuelle.>>

    Nouveaux horizons à mi-chemin de Pluton à la prochaine cible de survol

    Publier par spectateur » mar. 04 avr. 2017 14:10

    Comment le temps et notre vaisseau spatial volent - surtout lorsque vous entrez dans l'histoire à 32 000 miles (51 500 kilomètres) par heure.

    Poursuivant son chemin à travers les régions extérieures du système solaire, le vaisseau spatial New Horizons de la NASA a maintenant parcouru la moitié de la distance de Pluton – sa première cible historique – à 2014, MU69, l'objet de la ceinture de Kuiper (KBO) qu'il survolera le 1er janvier. , 2019. Le vaisseau spatial a atteint ce jalon à minuit (UTC) le 3 avril – ou 20 heures ET le 2 avril – alors qu'il se trouvait à 486,19 millions de miles (782,45 millions de kilomètres) au-delà de Pluton et à la même distance de MU69.

    "C'est fantastique d'avoir effectué la moitié du voyage jusqu'à notre prochain survol, ce survol établira le record du monde le plus lointain jamais exploré dans l'histoire de la civilisation", a déclaré Alan Stern, chercheur principal de New Horizons du Southwest Research Institute à Boulder, Colorado. .

    Plus tard cette semaine – à 21h24 UTC (ou 17h24 HE) le 7 avril – New Horizons atteindra également le point à mi-chemin entre les approches les plus proches de Pluton, qui s'est produite à 7h48 HE le 14 juillet 2015 , et MU69, prévu pour 2 h HE le jour du Nouvel An 2019. La différence de près de cinq jours entre les marqueurs à mi-chemin de la distance et du temps est due à l'attraction gravitationnelle du soleil. Le vaisseau spatial devient en fait légèrement plus lent à mesure qu'il s'éloigne de la gravité du soleil, de sorte que le vaisseau spatial traverse le point médian à distance un peu avant de passer le point médian dans le temps. .

    Re: Où est New Horizons

    Publier par BDaniel Mayfield » mer. 05 avr. 2017 9:49 am

    L'heure de la sieste pour de nouveaux horizons

    Publier par spectateur » mar. 11 avr. 2017 15:34

    Avant aujourd'hui, New Horizons était « éveillé » depuis près de deux ans et demi, depuis le 6 décembre 2014, lorsque l'équipe a commencé les derniers préparatifs des opérations d'approche et de rencontre de Pluton. Les 852 jours écoulés depuis la fin de sa dernière période d'hibernation sont les plus longs – de loin – New Horizons est resté en activité depuis son lancement en janvier 2006.

    Mais c'est parce que New Horizons était en proie à sa mission principale : effectuer un survol de six mois du système Pluton qui a culminé avec une approche rapprochée le 14 juillet 2015, suivie de 16 mois de transmission des données de ce vol de retour vers la Terre. Le vaisseau spatial a ensuite commencé une mission prolongée dans la ceinture de Kuiper, effectuant des observations à distance de plusieurs objets de la ceinture de Kuiper – se préparant à un survol rapproché le 1er janvier 2019 d'un objet particulier connu sous le nom de 2014 MU69 – et échantillonnant l'environnement spatial aux confins du système solaire. .

    Cette période d'hibernation durera 157 jours - se terminant le 11 septembre - mais l'activité de la mission ne s'arrêtera pas nécessairement. Les équipes scientifiques et opérationnelles de la mission développeront des charges de commandement détaillées pour la rencontre MU69, façonnant les observations scientifiques pendant une grande partie du survol de neuf jours. Leurs plans prévoient actuellement deux altitudes de survol potentielles. L'équipe réduira son choix à l'altitude finale à mesure qu'elle en apprendra davantage sur les propriétés et l'orbite de MU69, qui a été découverte il y a moins de trois ans. .

    New Horizons a été le pionnier de l'hibernation de routine des vols de croisière pour la NASA. Non seulement l'hibernation a réduit l'usure de l'électronique du vaisseau spatial, mais elle a également réduit les coûts d'exploitation et libéré les ressources de suivi et de communication du réseau Deep Space de la NASA pour d'autres missions.

    Luminosité de l'univers mesurée

    Publier par spectateur » jeu. 13 avr. 2017 16:24

    Les images prises par la mission New Horizons de la NASA en route vers Pluton, et maintenant la ceinture de Kuiper, ont donné aux scientifiques un outil inattendu pour mesurer la luminosité de toutes les galaxies de l'univers.

    Dans l'étude . Michael Zemcov a utilisé les données d'archives de l'instrument à bord de New Horizons - le Long Range Reconnaissance Imager, ou LORRI - pour mesurer la lumière visible d'autres galaxies. La lumière qui brille au-delà de la Voie lactée est connue sous le nom de fond optique cosmique. Les découvertes de Zemcov donnent une limite supérieure à la quantité de lumière dans le fond optique cosmique. .

    La lumière du fond optique cosmique peut révéler le nombre et l'emplacement des étoiles, le fonctionnement des galaxies et donner un aperçu de la nature particulière des processus physiques exotiques, tels que la lumière qui peut être produite lorsque la matière noire se désintègre. .

    New Horizons: rare regard sur la prochaine cible de survol

    Publier par spectateur » ven. 26 mai 2017 16:05

    Le jour du Nouvel An 2019, à plus de 4 milliards de kilomètres de chez vous, le vaisseau spatial New Horizons de la NASA passera devant un petit objet de la ceinture de Kuiper connu sous le nom de 2014 MU69 – faisant de ce vestige rocheux de la formation planétaire l'objet le plus éloigné jamais rencontré par un vaisseau spatial.

    Mais au cours des six prochaines semaines, l'équipe de la mission New Horizons obtient une sorte d'aperçu « MU69 » – et une chance de rassembler des informations critiques sur la planification des rencontres – avec un regard rare sur leur objet cible depuis la Terre.

    Le 3 juin, puis à nouveau les 10 et 17 juillet, MU69 occultera – ou bloquera la lumière de – trois étoiles différentes, une à chaque date. Pour observer « l'occultation stellaire » du 3 juin, plus de 50 membres de l'équipe et collaborateurs se déploient le long des trajectoires d'observation projetées en Argentine et en Afrique du Sud.Ils fixeront des télescopes portables équipés de caméras sur l'étoile d'occultation et surveilleront les changements de sa lumière qui peuvent leur en dire beaucoup sur MU69 lui-même.

    "Notre objectif principal est de déterminer s'il existe des dangers à proximité de MU69 - anneaux, poussière ou même satellites - qui pourraient affecter notre planification de vol", a déclaré Alan Stern, chercheur principal de New Horizons, du Southwest Research Institute (SwRI) à Boulder, Colorado. «Mais nous espérons également en savoir plus sur son orbite et éventuellement déterminer sa taille et sa forme. Tout cela contribuera à alimenter notre effort de planification de survol. .

    De nouveaux mystères entourent la prochaine cible de survol de New Horizons

    Publier par spectateur » ven. 07 juil. 2017 17:15 pm

    Le vaisseau spatial New Horizons de la NASA ne dépasse pas sa prochaine cible scientifique avant le jour de l'An 2019, mais l'objet de la ceinture de Kuiper, connu sous le nom de 2014 MU69, révèle déjà des surprises.

    Les scientifiques ont passé au crible les données recueillies lors de l'observation du passage rapide de l'objet devant une étoile - un événement astronomique connu sous le nom d'occultation - le 3 juin. Plus de 50 membres de l'équipe de mission et collaborateurs ont installé des télescopes à travers l'Afrique du Sud et l'Argentine, le long d'un a prédit la trace de l'ombre étroite de MU69 que l'occultation créerait à la surface de la Terre, dans le but d'apercevoir pendant deux secondes l'ombre de l'objet alors qu'il parcourait la Terre. La réalisation des observations de cette occultation a été rendue possible avec l'aide du télescope spatial Hubble de la NASA et de Gaia, un observatoire spatial de l'Agence spatiale européenne (ESA).

    Ensemble, les télescopes mobiles prépositionnés ont capturé plus de 100 000 images de l'étoile d'occultation qui peuvent être utilisées pour évaluer l'environnement autour de cet objet de la ceinture de Kuiper (KBO). Alors que MU69 lui-même a échappé à la détection directe, les données du 3 juin ont fourni des informations précieuses et inattendues qui ont déjà aidé New Horizons. .

    Re: De nouveaux mystères entourent la prochaine cible de survol de New Horizons

    Publier par neufer » ven. 07 juil. 2017 17:41


    • La nuit dernière j'ai vu sur une étoile,
      Un KBO qui n'était pas thar,
      Il n'était plus thar aujourd'hui
      Oh, comme j'aimerais qu'il s'en aille...

    http://pluto.jhuapl.edu/News-Center/News-Article.php?page=20170706 a écrit :
    6 juillet 2017 De nouveaux mystères entourent la prochaine cible de survol de New Horizons

    <<Combinés, les télescopes mobiles prépositionnés ont capturé plus de 100 000 images de l'étoile d'occultation qui peuvent être utilisées pour évaluer l'environnement autour de cet objet de la ceinture de Kuiper (KBO). Pendant que MU69 lui-même a échappé à la détection directe , les données du 3 juin ont fourni des informations précieuses et inattendues qui ont déjà aidé New Horizons. " Ces données montrent que le MU69 n'est peut-être pas aussi sombre ou aussi grand que certains s'y attendaient," a déclaré le chef de l'équipe d'occultation Marc Buie, membre de l'équipe scientifique New Horizons du Southwest Research Institute (SwRI) à Boulder, Colorado.

    Les premières estimations du diamètre de MU69, basées principalement sur les données prises par le télescope spatial Hubble depuis la découverte du KBO en 2014, se situent dans la plage de 20 à 40 kilomètres – bien que les données des observations d'occultation au sol de cet été puissent impliquer qu'il est égal ou même inférieur les plus petites tailles attendues avant l'occultation du 3 juin.

    Outre la taille de MU69, les lectures offrent des détails sur d'autres aspects de l'objet de la ceinture de Kuiper. " Ces résultats nous disent quelque chose de vraiment intéressant," a déclaré le chercheur principal de New Horizons Alan Stern, de SwRI. " Le fait que nous ayons effectué les observations d'occultation à partir de chaque site d'observation prévu mais que nous n'ayons pas détecté l'objet lui-même signifie probablement que soit MU69 est hautement réfléchissant et plus petit que prévu, soit il peut s'agir d'un binaire ou même d'un essaim de corps plus petits laissés par le moment où les planètes de notre système solaire se sont formées.">>

    Re: Luminosité de l'univers mesurée

    Publier par Anne » ven. 07 juil. 2017 17:52

    Les images prises par la mission New Horizons de la NASA en route vers Pluton, et maintenant la ceinture de Kuiper, ont donné aux scientifiques un outil inattendu pour mesurer la luminosité de toutes les galaxies de l'univers.

    Dans l'étude . Michael Zemcov a utilisé les données d'archives de l'instrument à bord de New Horizons - le Long Range Reconnaissance Imager, ou LORRI - pour mesurer la lumière visible d'autres galaxies. La lumière qui brille au-delà de la Voie lactée est connue sous le nom de fond optique cosmique. Les découvertes de Zemcov donnent une limite supérieure à la quantité de lumière dans le fond optique cosmique. .

    La lumière du fond optique cosmique peut révéler le nombre et l'emplacement des étoiles, le fonctionnement des galaxies et donner un aperçu de la nature particulière des processus physiques exotiques, tels que la lumière qui peut être produite lorsque la matière noire se désintègre. .

    Wow, ce sont de vieilles nouvelles - à partir d'avril de cette année ! Pour une raison quelconque, je ne l'avais pas remarqué avant, mais c'est en effet intéressant. Imaginez utiliser la caméra sur New Horizons (en route vers Pluton) pour mesurer la luminosité de l'univers ! Et cela pourrait être fait aussi, car il fait noir dans le système solaire extérieur, pas pollué par la lumière par la poussière cosmique comme le système solaire intérieur !

    Re: Luminosité de l'univers mesurée

    Publier par neufer » ven. 07 juil. 2017 19:17 pm

    https://en.wikipedia.org/wiki/Zodiacal_light a écrit :
    <<La lumière zodiacale est une lueur blanche faible, diffuse et grossièrement triangulaire visible dans le ciel nocturne qui semble s'étendre depuis le voisinage du Soleil le long de l'écliptique ou du zodiaque. Elle est causée par la lumière du soleil diffusée par la poussière de l'espace dans le nuage zodiacal. Les particules de poussière ont un diamètre compris entre 10 et 300 micromètres, la plupart avec une masse d'environ 150 microgrammes . La lumière zodiacale diminue en intensité avec la distance du Soleil, mais dans un ciel naturellement sombre, elle est visible sous la forme d'une bande complètement autour de l'écliptique. En fait, la lumière zodiacale couvre tout le ciel et est en grande partie responsable de la lumière naturelle totale du ciel par une nuit claire et sans lune. Un autre phénomène - une lueur ovale faible mais légèrement plus brillante - directement opposé au Soleil est le gegenschein.

    La source de la poussière a été longtemps débattue. Jusqu'à récemment, on pensait que la poussière provenait de la queue des comètes actives et des collisions entre les astéroïdes de la ceinture d'astéroïdes. Beaucoup de nos pluies de météores n'ont pas de corps parent de comètes actifs connus. Plus de 85% de la poussière est attribuée à des fragmentations occasionnelles de comètes de la famille Jupiter qui sont presque dormantes . Les comètes de la famille Jupiter ont des périodes orbitales de moins de 20 ans et sont considérées comme dormantes lorsqu'elles ne dégazent pas activement, mais peuvent le faire à l'avenir. Le premier modèle entièrement dynamique du nuage zodiacal a démontré que ce n'est que si la poussière était libérée sur des orbites proches de Jupiter qu'elle était suffisamment agitée pour expliquer l'épaisseur du nuage de poussière zodiacal. La poussière dans les flux de météorites est beaucoup plus grosse, de 300 à 10 000 micromètres de diamètre, et se désagrège en grains de poussière zodiacale plus petits au fil du temps.

    Les particules peuvent être réduites en taille par des collisions ou par l'altération spatiale. Lorsqu'ils sont broyés à des tailles inférieures à 10 micromètres, les grains sont retirés du système solaire interne par la pression du rayonnement solaire. La poussière est ensuite reconstituée par l'afflux des comètes.

    Les résultats de 2015 du spectromètre de poussière d'ions secondaires COSIMA à bord de l'orbiteur ESA/Rosetta ont confirmé que les corps parents de la poussière interplanétaire sont très probablement des comètes de la famille Jupiter telles que la comète 67P/Churyumov-Gerasimenko. >>


    Astéroïdes, comètes et autres petits objets fournissent des indices d'un passé mystérieux et lointain

    Les petits mondes de notre système solaire nous aident à retracer son histoire et son évolution, y compris les comètes. Ce clip vidéo a été compilé à partir d'images prises par le vaisseau spatial de la mission EPOXI de la NASA lors de son survol de la comète Hartley 2 le 4 novembre 2010. Crédits : NASA/JPL-Caltech/UMD

    Toute l'histoire de l'existence humaine n'est qu'un petit creux dans l'histoire de 4,5 milliards d'années de notre système solaire. Personne n'était là pour voir les planètes se former et subir des changements dramatiques avant de s'installer dans leur configuration actuelle. Afin de comprendre ce qui s'est passé avant nous, avant la vie sur Terre et avant la Terre elle-même, les scientifiques doivent rechercher des indices sur ce mystérieux passé lointain.

    Ces indices se présentent sous la forme d'astéroïdes, de comètes et d'autres petits objets. Comme des détectives passant au crible des preuves médico-légales, les scientifiques examinent attentivement ces petits corps pour avoir un aperçu de nos origines. Ils racontent une époque où d'innombrables météores et astéroïdes ont plu sur les planètes, se sont brûlés dans le Soleil, ont jailli au-delà de l'orbite de Neptune ou sont entrés en collision les uns avec les autres et se sont brisés en corps plus petits. Des comètes lointaines et glacées à l'astéroïde qui a mis fin au règne des dinosaures, chaque roche spatiale contient des indices sur des événements épiques qui ont façonné le système solaire tel que nous le connaissons aujourd'hui, y compris la vie sur Terre.

    Les missions de la NASA pour étudier ces « non-planètes » nous aident à comprendre comment les planètes, y compris la Terre, se sont formées, à localiser les dangers des objets entrants et à réfléchir à l'avenir de l'exploration. Ils ont joué un rôle clé dans l'histoire de notre système solaire et reflètent la façon dont il continue de changer aujourd'hui.

    "Ils n'ont peut-être pas de volcans géants, d'océans mondiaux ou de tempêtes de poussière, mais de petits mondes pourraient répondre aux grandes questions que nous nous posons sur les origines de notre système solaire", a déclaré Lori Glaze, directrice par intérim de la Division des sciences planétaires au siège de la NASA à Washington.

    La NASA a une longue histoire d'exploration de petits corps, à commencer par le survol de Galilée en 1991 de l'astéroïde Gaspra. Le premier vaisseau spatial à orbiter autour d'un astéroïde, Near Earth Asteroid Rendezvous (NEAR) Shoemaker, a également atterri avec succès sur l'astéroïde Eros en 2000 et a pris des mesures qui n'avaient pas été prévues à l'origine. La mission Deep Impact a conduit une sonde dans la comète Tempel 1 en 2005 et a incité les scientifiques à repenser l'endroit où les comètes se sont formées. Des efforts plus récents se sont appuyés sur ces succès et continueront de nous en apprendre davantage sur notre système solaire. Voici un aperçu de ce que nous pouvons apprendre :

    Cette représentation du cratère Occator de Ceres en fausses couleurs montre des différences dans la composition de la surface. Crédits : NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

    Blocs de construction des planètes

    Notre système solaire tel que nous le connaissons aujourd'hui s'est formé à partir de grains de poussière - de minuscules particules de roche, de métal et de glace - tourbillonnant dans un disque autour de notre soleil infantile. La plupart des matériaux de ce disque sont tombés dans l'étoile nouveau-née, mais certains morceaux ont évité ce destin et se sont collés les uns aux autres, devenant des astéroïdes, des comètes et même des planètes. Beaucoup de restes de ce processus ont survécu à ce jour. La croissance des planètes à partir d'objets plus petits est une partie de notre histoire que les astéroïdes et les comètes peuvent nous aider à étudier.

    « Les astéroïdes, les comètes et autres petits corps contiennent du matériel provenant de la naissance du système solaire. Si nous voulons savoir d'où nous venons, nous devons étudier ces objets », a déclaré Glaze.

    Vesta et Cérès sont deux anciens fossiles fournissant des indices sur cette histoire, les plus gros corps de la ceinture d'astéroïdes entre Mars et Jupiter. Le vaisseau spatial Dawn de la NASA, qui a récemment terminé sa mission, les a mis en orbite autour des deux et a montré définitivement qu'ils ne faisaient pas partie du club des astéroïdes habituel. sont en couches, avec le matériau le plus dense à leurs noyaux. (En termes scientifiques, on dit que leurs intérieurs sont «différenciés».) Cela indique que ces deux corps étaient en passe de devenir des planètes, mais leur croissance a été retardée - ils n'ont jamais eu assez de matière pour devenir aussi gros comme les grandes planètes.

    Mais alors que Vesta est en grande partie sec, Cérès est humide. Il peut contenir jusqu'à 25 pour cent d'eau, principalement liée à des minéraux ou à de la glace, avec la possibilité de liquide souterrain. La présence d'ammoniac à Cérès est également intéressante, car elle nécessite généralement des températures plus fraîches que l'emplacement actuel de Cérès. Cela indique que la planète naine aurait pu se former au-delà de Jupiter et avoir migré, ou du moins incorporé des matériaux provenant plus loin du Soleil. Le mystère des origines de Cérès montre à quel point la formation planétaire peut être complexe et souligne l'histoire compliquée de notre système solaire.

    Le concept de cet artiste représente le vaisseau spatial de la mission Psyche de la NASA près de la cible de la mission, l'astéroïde métallique Psyche. Crédits : NASA/JPL-Caltech/Arizona State Univ./Space Systems Loral/Peter Rubin

    Bien que nous puissions étudier indirectement l'intérieur profond des planètes à la recherche d'indices sur leurs origines, comme le fera la mission InSight de la NASA sur Mars, il est impossible de forer le cœur d'un objet de taille dans l'espace, y compris la Terre. Néanmoins, un objet rare appelé Psyché peut offrir l'opportunité d'explorer le noyau d'un corps semblable à une planète sans creuser. L'astéroïde Psyche semble être le noyau fer-nickel exposé d'une protoplanète - un petit monde qui s'est formé au début de l'histoire de notre système solaire mais n'a jamais atteint la taille planétaire. Comme Vesta et Ceres, Psyché a vu son chemin vers la planète perturbé. La mission Psyche de la NASA, lancée en 2022, aidera à raconter l'histoire de la formation de la planète en étudiant en détail cet objet métallique.

    Vue d'artiste du vaisseau spatial New Horizons de la NASA rencontrant 2014 MU69, un objet de la ceinture de Kuiper qui orbite autour du Soleil à 1,6 milliard de kilomètres au-delà de Pluton, le 1er janvier 2019. Crédits : NASA/JHUAPL/SwRI

    Plus loin, le vaisseau spatial New Horizons de la NASA est actuellement en route vers un objet distant appelé 2014 MU69, surnommé "Ultima Thule" par la mission. Un milliard de kilomètres plus loin du Soleil que Pluton, MU69 est un résident de la ceinture de Kuiper, une région d'objets riches en glace au-delà de l'orbite de Neptune. Des objets comme MU69 peuvent représenter le matériau le plus primitif, ou le plus inchangé, qui reste dans le système solaire. Alors que les planètes orbitent en ellipses autour du Soleil, MU69 et de nombreux autres objets de la ceinture de Kuiper ont des orbites très circulaires, ce qui suggère qu'elles n'ont pas quitté leur trajectoire d'origine depuis 4,5 milliards d'années. Ces objets peuvent représenter les blocs de construction de Pluton et d'autres mondes glacés lointains comme celui-ci. New Horizons fera son approche la plus proche de MU69 le 1er janvier 2019 — le survol planétaire le plus éloigné de l'histoire.

    "Ultima Thule est incroyablement précieux sur le plan scientifique pour comprendre l'origine de notre système solaire et de ses planètes", a déclaré Alan Stern, chercheur principal de New Horizons, basé au Southwest Research Institute de Boulder, Colorado. « Il est ancien et vierge, et ne ressemble à rien de ce que nous avons vu auparavant. »

    Livraison des éléments de la vie

    Les petits mondes sont également probablement responsables de l'ensemencement de la Terre avec les ingrédients nécessaires à la vie. L'étude de la quantité d'eau dont ils disposent est la preuve de la façon dont ils ont aidé à semer la vie sur Terre.

    « Les petits corps changent la donne. Ils participent à l'évolution lente et régulière de notre système solaire au fil du temps, et influencent les atmosphères planétaires et les opportunités de vie. La Terre fait partie de cette histoire », a déclaré Jim Green, scientifique en chef de la NASA.

    Cette vue "super-résolution" de l'astéroïde Bennu a été créée à l'aide de huit images obtenues par le vaisseau spatial OSIRIS-REx de la NASA le 29 octobre 2018, à une distance d'environ 205 miles (330 kilomètres). Crédits : NASA/Goddard/Université de l'Arizona

    Un exemple d'astéroïde contenant les éléments constitutifs de la vie est Bennu, la cible de la mission OSIRIS-REx (Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, Security-Regolith Explorer) de la NASA. Bennu peut être chargé de molécules de carbone et d'eau, toutes deux nécessaires à la vie telle que nous la connaissons. Au fur et à mesure que la Terre s'est formée, et par la suite, des objets comme Bennu ont plu et ont livré ces matériaux à notre planète. Ces objets n'avaient pas d'océans eux-mêmes, mais plutôt des molécules d'eau liées à des minéraux. On pense que jusqu'à 80% de l'eau de la Terre provient de petits corps comme Bennu. En étudiant Bennu, nous pouvons mieux comprendre les types d'objets qui ont permis à une jeune Terre stérile de s'épanouir avec la vie.

    Bennu est probablement originaire de la principale ceinture d'astéroïdes entre Mars et Jupiter, et on pense qu'il a survécu à une collision catastrophique survenue il y a entre 800 millions et 2 milliards d'années. Les scientifiques pensent qu'un gros astéroïde riche en carbone s'est brisé en milliers de morceaux, et Bennu est l'un des vestiges. Plutôt qu'un objet solide, Bennu est considéré comme un "tas de gravats" un astéroïde, une collection lâche de roches collées ensemble par la gravité et une autre force que les scientifiques appellent "cohésion". à Bennu début décembre 2018, après un voyage de 1,2 milliard de milles (2 milliards de kilomètres), et ramènera un échantillon de cet objet intrigant sur Terre dans une capsule de retour d'échantillon en 2023.

    La mission japonaise Hayabusa-2 examine également un astéroïde de la même famille de corps qui aurait livré des ingrédients pour la vie sur Terre. Actuellement en orbite sur l'astéroïde Ryugu, avec de petits rovers sauteurs à la surface, la mission collectera des échantillons et les renverra dans une capsule sur Terre pour analyse d'ici la fin de 2020. Nous apprendrons beaucoup de choses en comparant Bennu et Ryugu et en comprenant les similitudes. et les différences entre leurs échantillons.

    Traceurs de l'évolution du système solaire

    La plupart des matériaux qui ont formé notre système solaire, y compris la Terre, n'ont pas vécu pour raconter l'histoire. Il est tombé dans le Soleil ou a été éjecté au-delà des portées de nos télescopes les plus puissants, seule une petite fraction a formé les planètes. Mais il y a quelques vestiges renégats des premiers jours où l'étoffe des planètes tourbillonnait avec un destin incertain autour du Soleil.

    Une période particulièrement catastrophique pour le système solaire se situait entre 50 et 500 millions d'années après la formation du Soleil. Jupiter et Saturne, les géantes les plus massives de notre système, ont réorganisé les objets qui les entouraient alors que leur gravité interagissait avec des mondes plus petits tels que les astéroïdes. Uranus et Neptune sont peut-être originaires plus près du Soleil et ont été projetés vers l'extérieur lorsque Jupiter et Saturne se sont déplacés. Saturne, en fait, a peut-être empêché Jupiter de « manger » certaines des planètes terrestres, y compris la Terre, car sa gravité a contrecarré le mouvement ultérieur de Jupiter vers le Soleil.

    Image conceptuelle de la mission Lucy sur les astéroïdes de Troie. Crédits : NASA/SwRI

    Des essaims d'astéroïdes appelés les chevaux de Troie pourraient aider à régler les détails de cette période turbulente. Les chevaux de Troie comprennent deux groupes de petits corps qui partagent l'orbite de Jupiter autour du Soleil, avec un groupe devant Jupiter et un derrière. Mais certains chevaux de Troie semblent être constitués de matériaux différents des autres, comme l'indiquent leurs couleurs variables. Certains sont beaucoup plus rouges que d'autres et peuvent avoir leur origine au-delà de l'orbite de Neptune, tandis que les plus gris peuvent s'être formés beaucoup plus près du Soleil.La théorie dominante est que lorsque Jupiter s'est déplacé il y a longtemps, ces objets ont été regroupés dans des points de Lagrange - des endroits où la gravité de Jupiter et du Soleil crée des zones de rétention où les astéroïdes peuvent être capturés. Selon les scientifiques, la diversité des chevaux de Troie reflète le voyage de Jupiter jusqu'à son emplacement actuel. "Ce sont les vestiges de ce qui se passait la dernière fois que Jupiter a déménagé", a déclaré Hal Levison, chercheur au Southwest Research Institute.

    La mission Lucy de la NASA, lancée en octobre 2021, enverra pour la première fois un vaisseau spatial aux chevaux de Troie, enquêtant de manière approfondie sur six chevaux de Troie (trois astéroïdes dans chaque essaim). Pour Levison, chercheur principal de la mission, le vaisseau spatial testera des idées sur lesquelles lui et ses collègues travaillent depuis des décennies sur le remodelage du système solaire par Jupiter. "Ce qui serait vraiment intéressant, c'est ce à quoi nous ne nous attendons pas", a-t-il déclaré.

    Processus dans un système solaire en évolution

    Après le coucher du soleil, dans de bonnes conditions, vous remarquerez peut-être la lumière du soleil dispersée dans le plan de l'écliptique, la région du ciel où orbitent les planètes. En effet, la lumière du soleil est dispersée par la poussière laissée par les collisions de petits corps tels que les comètes et les astéroïdes. Les scientifiques appellent ce phénomène "lumière zodiacale", et c'est une indication que notre système solaire est toujours actif. La poussière zodiacale autour d'autres étoiles indique qu'elles peuvent aussi abriter des systèmes planétaires actifs.

    La poussière des petits corps a joué un rôle important sur notre planète en particulier. Environ 100 tonnes de matière météoritique et de poussière tombent chaque jour sur Terre. Une partie provient des comètes, dont l'activité a des implications directes sur l'évolution de la Terre. À mesure que les comètes s'approchent du Soleil et ressentent sa chaleur, les gaz à l'intérieur de la comète bouillonnent et emportent de la matière poussiéreuse de la comète, y compris des ingrédients pour la vie. Le vaisseau spatial Stardust de la NASA a survolé la comète 81P/Wild et a découvert que la poussière cométaire contient des acides aminés, qui sont des éléments constitutifs de la vie.

    Cette vue montre la comète 67P/Churyumov-Gerasimenko vue par la caméra grand angle OSIRIS sur le vaisseau spatial Rosetta de l'ESA le 29 septembre 2016, lorsque Rosetta était à une altitude de 14 miles (23 kilomètres). Crédits : ESA/Rosetta/MPS pour l'équipe OSIRIS MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA

    Les explosions occasionnelles de gaz et de poussière observées dans les comètes indiquent une activité sur ou près de leurs surfaces, telles que des glissements de terrain. La mission Rosetta de l'Agence spatiale européenne, qui a achevé son exploration de la comète 67P/Churyumov-Gerasimenko en 2016, a fourni des informations sans précédent sur l'activité cométaire. Parmi les changements dans la comète, le vaisseau spatial a observé un effondrement massif d'une falaise, une grande fissure s'agrandit et un rocher se déplace. "Nous avons découvert que des rochers de la taille d'un gros camion pouvaient être déplacés sur la surface de la comète sur une distance aussi longue qu'un terrain de football et demi", Ramy El-Maarry, membre de l'US Rosetta équipe scientifique de l'Université du Colorado, Boulder, a déclaré en 2017.

    Les comètes influencent également le mouvement planétaire aujourd'hui. Alors que Jupiter continue de projeter des comètes vers l'extérieur, il se déplace très légèrement vers l'intérieur à cause de la danse gravitationnelle avec les corps glacés. Neptune, quant à lui, projette des comètes vers l'intérieur et reçoit à son tour une petite poussée vers l'extérieur. Uranus et Saturne se déplacent également très lentement vers l'extérieur dans ce processus.

    "En ce moment, nous parlons d'un nombre infime de mouvements parce qu'il ne reste pas beaucoup de masse", a déclaré Levison.

    Fait amusant : le vaisseau spatial qui a vu le plus de comètes est l'observatoire solaire et héliosphérique (SOHO) de la NASA, le plus célèbre pour son étude du Soleil. SOHO a vu le Soleil manger des milliers de comètes, ce qui signifie que ces petits mondes pulvérisaient de la matière dans la partie interne du système solaire lors de leur voyage pour devenir le dîner du Soleil.

    Cette animation dépeint une comète alors qu'elle s'approche du système solaire interne. La lumière du Soleil réchauffe le noyau ou le noyau de la comète, un objet si petit qu'il ne peut pas être vu à cette échelle. Crédits : NASA/JPL-Caltech

    Dangers pour la Terre

    Les astéroïdes peuvent toujours présenter un risque d'impact pour les planètes, y compris la nôtre.

    Alors que les chevaux de Troie sont coincés en tant que groupies de Jupiter, Bennu, la cible de la mission OSIRIS-REx, est l'un des astéroïdes les plus potentiellement dangereux pour la Terre actuellement connus, même si ses chances d'entrer en collision avec la Terre sont encore relativement faibles. a 1 chance sur 2 700 d'avoir un impact sur notre planète lors de l'une de ses approches rapprochées de la Terre à la fin du 22e siècle. À l'heure actuelle, les scientifiques peuvent prédire assez précisément la trajectoire de Bennu jusqu'en 2135, lorsque l'astéroïde fera l'un de ses passages rapprochés par la Terre. Les observations rapprochées d'OSIRIS-REx permettront de mieux comprendre le voyage de Bennu et aideront les scientifiques travaillant à la protection de notre planète contre les astéroïdes dangereux à mieux comprendre ce qu'il faudrait pour en dévier un sur une trajectoire d'impact.

    « Nous développons de nombreuses technologies pour opérer avec précision autour de ces types de corps et cibler des emplacements sur leurs surfaces, ainsi que pour caractériser leurs propriétés physiques et chimiques globales. Vous auriez besoin de ces informations si vous vouliez concevoir une mission de déviation d'astéroïdes », a déclaré Dante Lauretta, chercheur principal de la mission OSIRIS-REx, basée à l'Université d'Arizona à Tucson.


    Cette animation montre comment le test de redirection d'astéroïdes doubles (DART) de la NASA ciblerait et frapperait le plus petit élément (à gauche) de l'astéroïde binaire Didymos pour démontrer comment un impact cinétique pourrait potentiellement rediriger un astéroïde dans le cadre du programme de défense planétaire de l'agence. Crédits : NASA/JHUAPL

    Une autre mission à venir qui testera une technique pour défendre la planète contre les risques d'impact naturels est la mission DART (Double Asteroid Redirection Test) de la NASA, qui tentera de modifier le mouvement d'un petit astéroïde. Comment? Impact cinétique - en d'autres termes, heurter quelque chose, mais d'une manière plus précise et contrôlée que la nature.

    La cible de DART est Didymos, un astéroïde binaire composé de deux objets en orbite l'un autour de l'autre. Le corps le plus grand mesure environ 800 mètres de diamètre, avec une petite lune de moins d'un dixième de mile (150 mètres) de large. Un astéroïde de cette taille pourrait entraîner des dommages régionaux étendus s'il devait frapper la Terre. DART s'écrasera délibérément sur la lune pour modifier légèrement la vitesse orbitale du petit objet. Les télescopes sur Terre mesureront ensuite ce changement de vitesse en observant la nouvelle période de temps nécessaire à la lune pour terminer une orbite autour du corps principal, ce qui devrait être un changement de moins d'une fraction d'un pour cent. Mais même ce petit changement pourrait suffire à faire manquer la Terre à un impacteur prévu dans un scénario d'impact futur. Le vaisseau spatial, en cours de construction par le laboratoire de physique appliquée de l'Université Johns Hopkins, devrait être lancé au printemps-été 2021.

    Didymos et Bennu ne sont que deux des quelque 19 000 astéroïdes géocroiseurs connus. Il existe plus de 8 300 astéroïdes géocroiseurs connus de la taille de la lune de Didymos et plus, mais les scientifiques estiment qu'environ 25 000 astéroïdes de cette taille existent dans l'espace géocroiseur. Le télescope spatial qui aide les scientifiques à découvrir et à comprendre ces types d'objets, y compris les dangers potentiels, s'appelle NEOWISE (qui signifie Near-Earth Object Wide-field Infrared Survey Explorer).

    « Pour la plupart des astéroïdes, nous en savons peu sur eux, à l'exception de leur orbite et de leur luminosité. Avec NEOWISE, nous pouvons utiliser la chaleur émise par les objets pour nous donner une meilleure évaluation de leurs tailles », a déclaré Amy Mainzer, chercheuse principale de NEOWISE, basée au Jet Propulsion Laboratory de la NASA. "C'est important car les impacts d'astéroïdes peuvent avoir un impact considérable et la quantité d'énergie dépend fortement de la taille de l'objet."

    Le concept de cet artiste montre le vaisseau spatial Wide-field Infrared Survey Explorer, ou WISE, sur son orbite autour de la Terre. Dans sa mission NEOWISE, il trouve et caractérise les astéroïdes. Crédits : NASA/JPL-Caltech

    Petits mondes comme arrêts au stand, ressources pour l'exploration future

    Il n'y a pas encore de stations-service dans l'espace, mais les scientifiques et les ingénieurs commencent déjà à réfléchir à la façon dont les astéroïdes pourraient un jour servir de stations de ravitaillement pour les engins spatiaux en route vers des destinations plus lointaines. Ces petits mondes pourraient également aider les astronautes à se réapprovisionner. Par exemple, Bennu a probablement de l'eau liée à des minéraux argileux, qui pourraient peut-être un jour être récoltés pour hydrater les voyageurs de l'espace assoiffés.

    "En plus de la science, l'avenir sera en effet l'exploitation minière", a déclaré Green. “Les matériaux dans l'espace seront utilisés dans l'espace pour une exploration plus poussée.”

    Comment les métaux sont-ils arrivés sur les astéroïdes ? Au fur et à mesure de leur formation, les astéroïdes et autres petits mondes ont collecté des éléments lourds forgés il y a des milliards d'années. Le fer et le nickel trouvés dans les astéroïdes ont été produits par les générations précédentes d'étoiles et incorporés dans la formation de notre système solaire.

    Ces petits corps contiennent également des métaux plus lourds forgés dans des explosions stellaires appelées supernovae. La mort violente d'une étoile, qui peut conduire à la création d'un trou noir, répand des éléments plus lourds que l'hydrogène et l'hélium dans tout l'univers. Ceux-ci incluent des métaux comme l'or, l'argent et le platine, ainsi que l'oxygène, le carbone et d'autres éléments dont nous avons besoin pour survivre. Un autre type de cataclysme - la collision de restes de supernova appelés étoiles à neutrons - peut également créer et propager des métaux lourds. De cette façon, les petits corps sont également des preuves médico-légales des explosions ou des collisions d'étoiles mortes depuis longtemps.

    À cause de grandes choses, nous avons maintenant beaucoup de très petites choses. Et à partir de petites choses, nous obtenons de grands indices sur notre passé et éventuellement des ressources pour notre avenir. Il est important d'explorer ces objets, même s'il ne s'agit pas de planètes.


    MISE À JOUR : Préparez-vous pour la rencontre la plus lointaine de l'humanité : MU69 2014 !

    Très tard ce soir (ou très tôt demain matin, si vous préférez), le vaisseau spatial New Horizons effectuera le survol le plus éloigné d'un objet astronomique jamais tenté par l'humanité. À 05h33 UTC le 1er janvier, le jour du Nouvel An, il passera à environ 3 500 kilomètres de 2014, MU69, un étrange bloc de glace et de roche en orbite autour du Soleil bien au-delà de Neptune. En cas de succès, la sonde renverra les premières images rapprochées d'un objet de la ceinture de Kuiper in situ, transmettant les données d'un 6,6 milliards de kilomètres Depuis la terre.

    Alors oui, c'est un peu un gros problème.

    [MISE À JOUR (1 janvier 2019 à 16h45 UTC) : Lors d'une conférence de presse, l'équipe de New Horizons a annoncé que le vaisseau spatial était en bonne santé, qu'il fonctionnait bien et qu'il avait en fait pris toutes les données pour lesquelles il était programmé ! Nous n'aurons pas les premières images haute résolution avant le 2 janvier, mais ils ont publié une image basse résolution prise avant le survol à environ 800 000 km :

    Une image basse résolution de l'objet de la ceinture de Kuiper 2014 MU69 prise par le vaisseau spatial New Horizons avant la rencontre, à environ 800 000 km. Crédit : NASA/JHUAPL

    Comme vous pouvez le voir, il est allongé. mais cette image n'est pas assez avoir la résolution de déterminer s'il a la forme d'une cacahuète ou s'il s'agit de deux objets séparés en orbite l'un autour de l'autre. Nous espérons que nous saurons avec certitude demain quand de meilleures images arriveront.

    Ci-dessous, je mentionne également la courbe de lumière du 2014 MU69 - la variation de luminosité lorsqu'il tourne - et comment il ne semble pas avoir beaucoup. J'ai donné quelques raisons possibles, y compris le fait que le vaisseau spatial voit l'objet "pôle", de sorte qu'aucune nouvelle fonctionnalité n'apparaît lorsqu'il tourne. Cela semble être le cas ! Voilà donc déjà un mystère résolu.

    J'espère avoir plus d'infos pour vous demain. Restez à l'écoute! Et félicitations à l'équipe New Horizons !]

    Vous vous souvenez peut-être de New Horizons comme du vaisseau spatial qui a survolé Pluton en juillet 2015 et a renvoyé une multitude de données du petit monde glacé, y compris des images magnifiques qui ont changé notre façon de voir et de penser le système solaire extérieur.

    Mais le système solaire ne se termine pas avec Neptune et Pluton. Il existe un volume d'espace en forme de bagel occupé par des millions d'objets composés principalement de roche et de glace. Pour des raisons historiques, cela s'appelle la ceinture de Kuiper. Prévu pour exister pendant des décennies, le premier objet de la ceinture de Kuiper (ou KBO) n'a été découvert que dans les années 1990… et nous en connaissons maintenant des milliers. Certaines personnes (dont moi) considèrent que Pluton est le plus grand de ces objets connus à ce jour.

    Même avant le survol de Pluton en 2015, une recherche était en cours pour rechercher une deuxième cible potentielle pour New Horizons dans la ceinture de Kuiper. L'histoire derrière cela est vraiment cool - le membre de l'équipe Alex Parker a écrit un excellent article de blog pour la NASA à ce sujet, ainsi qu'un formidable fil Twitter - mais pour faire court, un KBO a été découvert par Hubble en 2014 qui était assez proche le long de la trajectoire du vaisseau spatial pour en faire une cible avec le carburant disponible restant. Il a reçu la désignation 2014 MU69, bien que vous l'entendez probablement appeler Ultima Thule, un surnom non officiel qui lui a été donné après un concours public organisé par l'équipe New Horizons.

    Nous ne savons toujours pas grand-chose sur MU69. Il est si loin et si petit qu'il peut à peine être vu par les télescopes terrestres, et même New Horizons ne l'a repéré qu'en août 2018. Son orbite est légèrement elliptique et le maintient à plus de 6 milliards de kilomètres du Soleil, bien au-dessus un milliard de kilomètres plus loin que Pluton. Certaines observations astucieuses ont montré que MU69 est soit deux objets en orbite très rapprochée (ce qui en fait un objet binaire), soit un objet à double lobe comme la comète 67P/Churyumov-Gerasimenko. Les deux composants mesurent probablement environ 20 kilomètres de diamètre (et peut-être plus petits). Nous savons qu'il est de couleur rougeâtre, comme le sont de nombreux objets de ce type (la lumière ultraviolette du Soleil décompose les molécules à base de carbone qui se réorganisent en molécules plus complexes appelées tholins, et celles-ci ont tendance à être rouges).

    Et c'est à peu près tout. Mais dans quelques jours, nous connaîtrons un parcelle Suite.

    Une image de 204 MU69 (flèche) prise par New Horizons le 30 décembre 2018, deux jours avant la rencontre. MU69 est si petit et le vaisseau spatial se déplace si rapidement que même si près du survol, l'objet fait moins d'un pixel de diamètre. Crédit : NASA/JHUAPL

    Je vous exhorte fortement, fortement à lire le compte-rendu de mon amie Emily Lakdawalla sur la rencontre de ce soir qu'elle a écrit pour The Planetary Society. Comme toujours, son article est clair, intéressant et contient toutes les informations dont vous avez besoin pour comprendre de quoi il s'agit.

    Il y a aussi quelques points que je veux faire.

    L'un est que parce que MU69 est si petit et faible, et n'a été découvert que récemment, nous ne connaissons pas sa position précisément. C'est assez connu pour planifier le survol, mais à mesure que New Horizons se rapproche, cette incertitude devient littéralement plus grande. N'oubliez pas non plus que MU69 ne fait que 20 à 40 kilomètres de diamètre environ… et New Horizons criera devant le KBO à une vitesse relative de 14 kilomètres par seconde — plus de 50 000 kilomètres à l'heure. Pour cette raison, MU69 ne dépassera pas un pixel ou trois de large jusqu'à presque la rencontre elle-même.

    Le chemin de New Horizons from Earth, montrant sa position au 30 décembre 2018, deux jours avant sa rencontre rapprochée avec 2014 MU69. Crédit : NASA/JHUAPL

    Les ingénieurs jouent la sécurité et ont programmé le vaisseau spatial pour qu'il renvoie des images assez tôt d'assez loin pour être sûrs que MU69 sera dans le plan, puis à nouveau de plus près, où il sera assez grand pour en voir des détails. Mais la rencontre est si rapide que le vaisseau spatial effectuera un ensemble préprogrammé d'observations pendant la rencontre elle-même, passant tout son temps à examiner MU69. Les images ne seront renvoyées qu'après son passage… et même alors, il faut six heures aux ondes radio, voyageant à la vitesse de la lumière (car elles sont légères), pour revenir sur Terre. Même alors, ils ne seront pas rendus publics tant que les scientifiques n'auront pas eu l'occasion de les examiner et de les nettoyer un peu (les données brutes d'un vaisseau spatial doivent généralement être traitées pour les rendre plus faciles à examiner), il peut donc être un jour ou deux avant de commencer à voir les images réelles.

    Le 16 août 2018, le vaisseau spatial New Horizons a pris une image du champ d'étoiles où sa cible 2014 MU69 devait être (à gauche). Sur la droite se trouve l'image traitée montrant l'objet. Crédit : NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute

    Et que verra-t-on ? C'est une bonne question. Il y a eu des nouvelles intéressantes selon lesquelles la luminosité de MU69 au fil du temps (ce que les astronomes appellent la courbe de lumière) est assez plat, ce qui est étrange. S'il était allongé (ou deux objets en orbite l'un autour de l'autre), vous vous attendriez à ce qu'il devienne plus lumineux et plus faible au fil du temps au fur et à mesure qu'il tourne. Si la surface est inégale, vous vous attendez à ce que la luminosité change également au fur et à mesure de sa rotation. Pourtant, rien de tel n'a été vu. Est-il sans particularité ? Ou le voyons-nous regarder droit vers le bas sur l'un de ses pôles, de sorte qu'en tournant, nous ne voyons pas de nouvelles fonctionnalités apparaître? Ce dernier élément semble peu probable, car nous avons vu qu'il a deux gros composants, et il est difficile de voir comment nous pourrions les séparer tout en regardant vers le bas du pôle. Alors c'est étrange.

    L'objet glacé 2014 MU69 peut être un binaire, ou même un binaire de contact, un worldlet à double lobe. Crédit : NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute/Alex Parker

    Y a-t-il des lunes plus petites en orbite autour du corps principal ? Peut-il avoir des bagues ? Y a-t-il un nuage de poussière autour ? La surface est-elle lisse ou rugueuse, vallonnée ou plate, cratérisée ou lisse ? Ce sont toutes des questions importantes qui nous en diront beaucoup sur cet objet lointain, et toutes, espérons-le, trouveront une réponse dans New Horizons.

    Et ils recevront une réponse dans les prochains jours.

    Cela dit, j'ajouterai que la semaine prochaine, je serai sur Star Trek: The Cruise III, où Internet est inégal. Je ne pourrai probablement pas écrire sur les images qui tombent. Consultez donc la page d'accueil de SYFY pour connaître les opinions d'autres auteurs, suivez Emily sur Twitter, ainsi que sa liste Twitter de personnes couvrant le survol. Vous pouvez également suivre la mission New Horizons sur Twitter, et hé: suivez également Alex Parker.


    Contenu

    Lorsque Arrokoth a été observé pour la première fois en 2014, il a été étiqueté 1110113Y dans le contexte de la recherche d'objets de la ceinture de Kuiper par le télescope spatial Hubble, [25] et a été surnommé « 11 » en abrégé. [26] [27] Son existence en tant que cible potentielle de la Nouveaux horizons la sonde a été annoncée par la NASA en octobre 2014 [28] [29] et elle a été officieusement désignée comme « cible potentielle 1 », ou PT1. [27] Sa désignation provisoire officielle, 2014 MU69 , a été attribué par le Minor Planet Center en mars 2015, après que des informations orbitales suffisantes aient été recueillies.[27] Cela indique qu'Arrokoth était la 1745e planète mineure découverte au cours de la seconde moitié de juin 2014. [d] Après d'autres observations affinant son orbite, elle a reçu le numéro de planète mineure permanent 486958 le 12 mars 2017. [31]

    Ultima Thulé Modifier

    Avant le survol du 1er janvier 2019, la NASA a invité le public à suggérer un surnom à utiliser. [32] L'un des choix, Ultima Thule, [c] a été sélectionné le 13 mars 2018. [6] [33] Thoulē ( Θούλη latin : Thūlē) est l'emplacement le plus au nord mentionné dans la littérature et la cartographie grecque et romaine antique, tandis que dans la littérature classique et médiévale, ultima Thulé (latin, « Thulé le plus éloigné ») a acquis une signification métaphorique de tout lieu éloigné situé au-delà des « frontières du monde connu ». [34] [6] Une fois qu'il a été déterminé que le corps était un objet binaire de contact bilobé, le Nouveaux horizons équipe a surnommé le plus grand lobe « Ultima » et le plus petit « Thulé ». [35]

    Le surnom a été critiqué par un Semaine d'actualités chroniqueur en raison de son utilisation par les racistes du XIXe siècle comme patrie mythique de la race aryenne. [36] En novembre 2019, l'AIU a annoncé le nom officiel, Arrokoth. [37]

    Arrokoth Modifier

    Arrokoth a été nommé d'après un mot de la langue Powhatan de la région de Tidewater en Virginie et dans le Maryland. [38] La langue Powhatan s'est éteinte à la fin du XVIIIe siècle et on en a peu parlé. Dans une vieille liste de mots, arrokoth est traduit comme « ciel », mais il est plus probable que cela signifie « nuage ». [e]

    Le nom d'Arrokoth a été choisi par le Nouveaux horizons équipe pour représenter le peuple Powhatan indigène de la région de Tidewater qui comprend l'État du Maryland, où la découverte d'Arrokoth a eu lieu. [38] Le télescope spatial Hubble et le laboratoire de physique appliquée de Johns Hopkins ont tous deux été exploités au Maryland et ont été fortement impliqués dans la découverte d'Arrokoth. [38] [40] Avec la permission des anciens de la tribu amérindienne Pamunkey, le nom Arrokoth a été proposé à l'Union astronomique internationale (IAU) et a été annoncé par le Nouveaux horizons équipe lors d'une cérémonie qui s'est tenue au siège de la NASA dans le district de Columbia le 12 novembre 2019. [38] Avant la cérémonie, le nom a été accepté par le Minor Planet Center de l'IAU le 8 novembre 2019 et le Nouveaux horizons la citation de nom de l'équipe a été publiée dans une circulaire Minor Planet le 12 novembre 2019. [40]

    En date de 2020 [mise à jour], aucune entité de surface sur Arrokoth n'a encore reçu de noms officiels approuvés par le Groupe de travail de l'AIU pour la nomenclature des systèmes planétaires (WGPSN). En mai 2020, le WGPSN a officiellement établi un thème de nommage pour toutes les caractéristiques d'Arrokoth, qui doivent être nommées d'après des mots pour "ciel" dans les langues du monde, passées et présentes. [41]

    Arrokoth est un binaire de contact composé de deux lobes attachés par un cou brillant et étroit. [35] Les deux lobes étaient probablement autrefois deux objets qui avaient fusionné dans une collision lente. [42] Le plus grand lobe est mesuré à environ 21,6 km (13,4 mi) à travers son axe le plus long [43] tandis que le plus petit lobe est mesuré à 15,4 km (9,6 mi) à travers son axe le plus long. [44] Le plus grand lobe est de forme lenticulaire, étant très aplati et modérément allongé. [43] Basé sur des modèles de forme d'Arrokoth construits à partir d'images prises par le Nouveaux horizons vaisseau spatial, les dimensions du plus grand lobe sont d'environ 21 km × 20 km × 9 km (13,0 mi × 12,4 mi × 5,6 mi). En revanche, le lobe plus petit est moins aplati, avec des dimensions de 15 km × 14 km × 10 km (9,3 mi × 8,7 mi × 6,2 mi). Dans son ensemble, Arrokoth mesure 36 km (22 mi) sur son axe le plus long et mesure environ 10 km (6,2 mi) d'épaisseur, avec les centres des lobes séparés les uns des autres de 17,2 km (10,7 mi). [9] [10]

    Compte tenu des diamètres de lobe équivalents en volume de 15,9 km (9,9 mi) et de 12,9 km (8,0 mi), le rapport de volume du plus grand lobe au plus petit lobe est d'environ 1,9:1,0, ce qui signifie que le volume du plus grand lobe plus petit. Globalement, le volume d'Arrokoth est d'environ 3 210 km 3 (770 cu mi), bien que cette estimation soit largement incertaine en raison de faibles contraintes sur l'épaisseur des lobes. [dix]

    Avant le Nouveaux horizons survol d'Arrokoth, les occultations stellaires d'Arrokoth avaient fourni des preuves de sa forme bilobée. [45] La première image détaillée d'Arrokoth a confirmé son apparence à double lobe et a été décrite comme un "bonhomme de neige" par Alan Stern, car les deux lobes semblaient distinctement sphériques. [46] Le 8 février 2019, un mois après la Nouveaux horizons survol, Arrokoth s'est avéré plus aplati qu'on ne le pensait initialement, sur la base d'images supplémentaires d'Arrokoth prises par Nouveaux horizons après son approche la plus proche. Le plus grand lobe aplati d'Arrokoth était décrit comme une "crêpe", tandis que le plus petit lobe était décrit comme une "noix" car il semblait moins aplati que le plus grand lobe. En observant comment les sections invisibles d'Arrokoth occultaient les étoiles de fond, les scientifiques ont ensuite pu décrire les formes des deux lobes. [47] La ​​cause de la forme aplatie inattendue d'Arrokoth est incertaine, avec diverses explications comprenant la sublimation ou les forces centrifuges. [48] ​​[49]

    Les axes les plus longs des deux lobes sont presque alignés vers leur axe de rotation, qui est situé entre les deux lobes. [43] Cet alignement presque parallèle des deux lobes suggère qu'ils étaient mutuellement verrouillés, probablement en raison des forces de marée, avant de fusionner. [43] L'alignement des deux lobes soutient l'idée que les deux s'étaient individuellement formés à partir de la coalescence d'un nuage de particules glacées. [50]

    Spectres et surface Modifier

    Mesures du spectre d'absorption d'Arrokoth par Nouveaux horizons Le spectromètre LEISA montre que le spectre d'Arrokoth présente une forte pente spectrale rouge s'étendant du rouge aux longueurs d'onde infrarouges de 1,2 à 2,5 m. [43] Les mesures spectrales de LEISA ont révélé la présence de méthanol, de cyanure d'hydrogène, de glace d'eau et de composés organiques complexes à la surface d'Arrokoth. [51] [52] Une bande d'absorption particulière dans le spectre d'Arrokoth à 1,8 m indique que ces composés organiques sont riches en soufre. [53] Compte tenu de l'abondance de méthanol à la surface d'Arrokoth, il est prévu que des composés à base de formaldéhyde résultant de l'irradiation devraient également être présents, bien que sous la forme de macromolécules complexes. [54] Le spectre d'Arrokoth partage des similitudes avec celui de 2002 VE95 et le centaure 5145 Pholus, qui présentent également de fortes pentes spectrales rouges ainsi que des signes de méthanol présents sur leurs surfaces. [43]

    Les observations préliminaires du télescope spatial Hubble en 2016 ont révélé qu'Arrokoth a une coloration rouge, similaire à d'autres objets de la ceinture de Kuiper et des centaures comme Pholus. [55] [43] La couleur d'Arrokoth est plus rouge que celle de Pluton, ainsi il appartient à la population "ultra rouge" des objets de ceinture de Kuiper classiques froids. [56] [57] La ​​coloration rouge d'Arrokoth est causée par la présence d'un mélange de composés organiques complexes appelés tholins, qui sont produits à partir de la photolyse de divers composés organiques et volatils simples par les rayons cosmiques et le rayonnement solaire ultraviolet. La présence de tholins riches en soufre à la surface d'Arrokoth implique que des substances volatiles telles que le méthane, l'ammoniac et le sulfure d'hydrogène étaient autrefois présentes sur Arrokoth, mais ont été rapidement perdues en raison de la faible masse d'Arrokoth. [58] [53] Cependant, des matériaux moins volatils tels que le méthanol, l'acétylène, l'éthane et le cyanure d'hydrogène pourraient être retenus sur une plus longue période de temps et pourraient probablement expliquer le rougissement et la production de tholins sur Arrokoth. [43] On pensait également que la photoionisation des composés organiques et des substances volatiles sur Arrokoth produisait de l'hydrogène gazeux qui interagirait avec le vent solaire, bien que Nouveaux horizons Les instruments SWAP et PEPSSI n'ont détecté aucune signature d'interaction du vent solaire autour d'Arrokoth. [43]

    À partir des mesures de couleur et spectrales d'Arrokoth, la surface affiche une variation de couleur subtile parmi ses caractéristiques de surface. [51] Les images spectrales d'Arrokoth montrent que la région du cou et les caractéristiques de linéation apparaissent moins rouges par rapport à la région centrale du lobe plus petit. Le lobe le plus large présente également des régions plus rouges, officieusement appelées « empreintes de pouce » par les Nouveaux horizons équipe. Les caractéristiques de l'empreinte du pouce sont situées près du membre du lobe le plus large. [12] L'albédo ou la réflectivité de surface d'Arrokoth varie de 5 pour cent à 12 pour cent en raison de diverses caractéristiques lumineuses sur sa surface. [43] Son albédo géométrique global, la quantité de lumière réfléchie dans le spectre visible, est mesurée à 21 pour cent, typique pour la plupart des objets de la ceinture de Kuiper. [15] L'albédo de Bond global (la quantité de lumière réfléchie de n'importe quelle longueur d'onde) d'Arrokoth est mesuré à 6,3 pour cent. [15]

    Cratères Modifier

    La surface d'Arrokoth est légèrement cratérisée et d'apparence lisse. [9] La surface d'Arrokoth manque de petits cratères d'impact de moins de 1 km (0,62 mi), ce qui implique un manque d'impacts tout au long de son histoire. [59] On pense que l'occurrence d'événements d'impact dans la ceinture de Kuiper est rare, avec un taux d'impact très faible au cours d'un milliard d'années. [60] En raison des vitesses orbitales plus lentes des objets de la ceinture de Kuiper, la vitesse des objets impactant Arrokoth devrait être faible, avec des vitesses d'impact typiques d'environ 300 m/s (980 ft/s). [60] À de telles vitesses d'impact lentes, on s'attend à ce que de grands cratères sur Arrokoth soient rares. Avec une faible fréquence d'événements d'impact ainsi que les vitesses lentes des impacts, la surface d'Arrokoth resterait préservée depuis sa formation. La surface préservée d'Arrokoth pourrait peut-être donner des indices sur son processus de formation, ainsi que des signes de matériel accrété. [60] [35]

    De nombreuses petites fosses à la surface d'Arrokoth ont été identifiées sur des images à haute résolution du Nouveaux horizons vaisseau spatial. [61] [2] La taille de ces fosses est mesurée à environ 700 m (2 300 pi) de diamètre. [61] La cause exacte de ces fosses est inconnue, plusieurs explications pour ces fosses incluent des événements d'impact, l'effondrement de matériaux, la sublimation de matériaux volatils ou la ventilation et l'échappement de gaz volatils de l'intérieur d'Arrokoth. [61] [2]

    Fonctionnalités de surface Modifier

    Les surfaces de chaque lobe d'Arrokoth présentent des régions de luminosité variable ainsi que diverses caractéristiques géologiques telles que des creux et des collines. [43] [62] On pense que ces caractéristiques géologiques proviennent de l'agglutination de plus petits planétésimaux qui forment les lobes d'Arrokoth. [44] On pense que les régions les plus lumineuses de la surface d'Arrokoth, en particulier ses caractéristiques de linéation brillantes, sont le résultat du dépôt de matériaux qui sont tombés des collines d'Arrokoth, [56] car la gravité de surface sur Arrokoth est suffisante pour que cela se produise. [12]

    Le plus petit lobe d'Arrokoth porte une grande dépression appelée officieusement "Maryland" par le Nouveaux horizons équipe, après l'état éponyme où se trouve le laboratoire de physique appliquée de l'Université Johns Hopkins. [56] En supposant que la grande dépression ait une forme circulaire, le diamètre est de 6,7 km (4,2 mi) de diamètre, avec une profondeur de 0,51 km (0,32 mi). [9] La dépression est probablement un cratère d'impact qui a été formé par un objet de 700 m (2 300 pi) de taille. [63] Deux traînées brillantes de taille similaire sont notamment présentes dans la caractéristique de la dépression et peuvent être associées à des avalanches où des matériaux brillants roulent dans la dépression. [43] Quatre creux subparallèles sont présents près du terminateur du petit lobe, ainsi que deux possibles cratères d'impact de la taille d'un kilomètre sur le bord de la grande dépression. [62] [43] La surface du petit lobe présente des régions tachetées lumineuses séparées par de larges régions sombres (dm) qui peuvent avoir subi un retrait d'escarpement, dans lequel ils ont été érodés en raison de la sublimation de substances volatiles, exposant des dépôts de retard de matériau plus sombre irradié par la lumière du soleil. [62] Une autre région lumineuse (rm), situé à l'extrémité équatoriale du petit lobe, présente un terrain accidenté ainsi que plusieurs caractéristiques topographiques qui ont été identifiées comme des fosses, des cratères ou des monticules possibles. [43] Contrairement au lobe plus grand, le petit lobe ne semble pas présenter de sous-unités distinctes de topographie roulante, probablement en raison du resurfaçage causé par le même événement d'impact qui a créé la grande dépression du petit lobe. [43]

    Comme le plus petit lobe, des creux et des chaînes de cratères sont également présents le long du terminateur du plus grand lobe d'Arrokoth. Le plus grand lobe se compose de huit sous-unités plus petites de topographie vallonnée, chacune de taille similaire à environ 5 km (3,1 mi). [43] Chaque sous-unité distinctive semble être séparée par des régions limites relativement claires. [43] Les tailles similaires des sous-unités du grand lobe suggèrent que chaque sous-unité était un petit planétésimal individuel, qui a finalement fusionné avec d'autres petits planétésimaux pour former le grand lobe d'Arrokoth. [43] On s'attend à ce que ces unités planétésimales se soient accrétées très lentement (à des vitesses de plusieurs mètres par seconde), bien qu'elles doivent avoir une très faible résistance mécanique pour fusionner et former des corps compacts à ces vitesses. [43] La sous-unité centrale du grand lobe porte une caractéristique annulaire brillante appelée officieusement "The Road to Nowhere". [2] [12] De l'analyse stéréographique, la caractéristique centrale semble être relativement plate comparée à d'autres unités de topographie du grand lobe. [43] L'analyse stéréographique d'Arrokoth a également montré qu'une sous-unité particulière située au niveau du membre du grand lobe (Maryland) semble avoir une élévation et une inclinaison plus élevées que les autres sous-unités. [43]

    La région du cou reliant les deux lobes d'Arrokoth a un aspect plus brillant et moins rouge que les surfaces des deux lobes. [64] La région la plus brillante du cou est probablement composée d'un matériau plus réfléchissant différent des surfaces des lobes d'Arrokoth. Une hypothèse suggère que le matériau brillant dans la région du cou provenait probablement du dépôt de petites particules qui étaient tombées des lobes d'Arrokoth au fil du temps. [65] Puisque le centre de gravité d'Arrokoth se situe entre les deux lobes, de petites particules sont susceptibles de descendre les pentes abruptes vers le centre entre chaque lobe. [64] Une autre proposition suggère que le matériau brillant est produit par le dépôt de glace d'ammoniac. [66] La vapeur d'ammoniac présente à la surface d'Arrokoth se solidifierait autour de la région du cou, où les gaz ne peuvent pas s'échapper en raison de la forme concave du cou. [66] On pense aussi que la région du cou d'Arrokoth est maintenue par des changements saisonniers lorsqu'elle orbite autour du Soleil, en raison de sa forte inclinaison axiale. [67] Au cours de son orbite, la région du cou d'Arrokoth est ombragée lorsque ses lobes sont coplanaires à la direction du Soleil, dans laquelle la région du cou ne reçoit plus la lumière du soleil, se refroidissant et piégeant les volatiles dans la région. [67]

    Structure interne Modifier

    Les variations topographiques au bord d'Arrokoth suggèrent que son intérieur est probablement composé d'un matériau mécaniquement résistant composé principalement de glace d'eau amorphe et de matériau rocheux. [65] [68] Des traces de méthane et d'autres gaz volatils sous forme de vapeurs peuvent également être présentes à l'intérieur d'Arrokoth, piégés dans la glace d'eau. [68] En supposant qu'Arrokoth a une faible densité semblable à celle d'une comète d'environ 0,5 g/cm3, sa structure interne devrait être poreuse, car on pense que les gaz volatils piégés à l'intérieur d'Arrokoth s'échappent de l'intérieur vers la surface. [43] [68] En supposant qu'Arrokoth puisse avoir une source de chaleur interne causée par la désintégration radioactive des radionucléides, les gaz volatils piégés à l'intérieur d'Arrokoth migreraient vers l'extérieur et s'échapperaient de la surface, de la même manière que le scénario de dégazage des comètes. [68] Les gaz échappés peuvent par la suite geler et se déposer sur la surface d'Arrokoth, et pourraient éventuellement expliquer la présence de glaces et de tholins à sa surface. [68] [58]

    Arrokoth orbite autour du Soleil à une distance moyenne de 44,6 unités astronomiques (6,67 × 10 ^ 9 km 4,15 × 10 ^ 9 mi), prenant 297,7 ans pour accomplir une orbite complète autour du Soleil. Ayant une faible excentricité orbitale de 0,042, Arrokoth suit une orbite presque circulaire autour du Soleil, ne variant que légèrement en distance de 42,7 UA au périhélie à 46,4 UA à l'aphélie. [8] [5] Parce qu'Arrokoth a une faible excentricité orbitale, il ne s'approche pas près de Neptune de sorte que son orbite peut devenir perturbée sous l'influence gravitationnelle de Neptune. La distance d'intersection orbitale minimale d'Arrokoth par rapport à Neptune est de 12,75 UA. Au cours de son orbite, Arrokoth ne s'approche pas de Neptune à cette distance car il n'est pas verrouillé dans une résonance orbitale à mouvement moyen avec Neptune. [5] N'étant pas perturbée par Neptune, l'orbite d'Arrokoth semble être stable sur le long terme. Les simulations du Deep Ecliptic Survey montrent que l'orbite d'Arrokoth ne changera pas de manière significative au cours des 10 millions d'années à venir. [7]

    Au moment de la Nouveaux horizons survol en janvier 2019, la distance d'Arrokoth au Soleil était de 43,28 UA (6,47 × 10 ^ 9 km 4,02 × 10 ^ 9 km). [69] À cette distance, la lumière du Soleil met plus de six heures pour atteindre Arrokoth. [70] [71] Arrokoth a passé l'aphélie pour la dernière fois vers 1906 et s'approche actuellement du Soleil à une vitesse d'environ 0,13 UA par an, soit environ 0,6 kilomètre par seconde (1 300 mph). [69] Arrokoth approchera du périhélie d'ici 2055. [5]

    Ayant un arc d'observation de 851 jours, l'orbite d'Arrokoth est assez bien déterminée, avec un paramètre d'incertitude de 2 selon le Minor Planet Center. [5] Les observations du télescope spatial Hubble en mai et juillet 2015 ainsi qu'en juillet et octobre 2016 ont considérablement réduit les incertitudes sur l'orbite d'Arrokoth, ce qui a incité le Minor Planet Center à attribuer son numéro permanent de planète mineure. [72] [31] Contrairement à l'orbite calculée par le Minor Planet Center, l'arc d'observation d'Arrokoth dans la base de données des petits corps du JPL n'inclut pas ces observations supplémentaires et prétend que l'orbite est très incertaine, avec un paramètre d'incertitude de 5. [4] [g]

    Arrokoth est généralement classé comme une planète mineure éloignée ou un objet transneptunien par le Minor Planet Center car il orbite dans le système solaire extérieur au-delà de Neptune. [5] [4] Ayant une orbite non résonnante dans la région de la ceinture de Kuiper à 39,5–48 UA du Soleil, Arrokoth est formellement classé comme un objet de la ceinture de Kuiper classique, ou cubewano. [73] [74] L'orbite d'Arrokoth est inclinée au plan écliptique de 2,45 degrés, relativement bas comparé à d'autres objets de ceinture de Kuiper classiques tels que Makemake. [75] Étant donné qu'Arrokoth a une faible inclinaison et excentricité orbitale, il fait partie de la population dynamiquement froide des objets classiques de la ceinture de Kuiper, qui n'ont probablement pas subi de perturbations importantes par Neptune lors de sa migration vers l'extérieur dans le passé.On pense que la population classique froide d'objets de la ceinture de Kuiper est un vestige de planétésimaux laissés par l'accrétion de matière lors de la formation du système solaire. [73] [76]

    Les résultats des observations photométriques du télescope spatial Hubble montrent que la luminosité d'Arrokoth varie d'environ 0,3 magnitude lorsqu'il tourne. [77] [78] Bien que la période de rotation et l'amplitude de la courbe de lumière d'Arrokoth n'aient pas pu être déterminées à partir des observations de Hubble, les variations subtiles de luminosité suggèrent que l'axe de rotation d'Arrokoth est soit pointé vers la Terre, soit observé dans une configuration à l'équateur avec une forme presque sphérique, avec une contrainte une/b rapport hauteur/largeur optimal autour de 1,0-1,15. [78] [77]

    Sur le Nouveaux horizons l'approche du vaisseau spatial à Arrokoth, aucune amplitude de courbe de lumière rotationnelle n'a été détectée par le vaisseau spatial malgré la forme irrégulière d'Arrokoth. [79] Pour expliquer l'absence de sa courbe de lumière rotationnelle, les scientifiques ont supposé qu'Arrokoth tournait sur le côté, avec son axe de rotation pointant presque directement vers l'approche Nouveaux horizons vaisseau spatial. [79] Images ultérieures d'Arrokoth de Nouveaux horizons à l'approche a confirmé que sa rotation est inclinée, avec son pôle sud tourné vers le Soleil. [18] [20] L'axe de rotation d'Arrokoth est incliné de 99 degrés par rapport à son orbite. [14] Basé sur l'occultation et Nouveaux horizons données d'imagerie, la période de rotation d'Arrokoth est déterminée à 15,938 heures. [13]

    En raison de la forte inclinaison axiale de sa rotation, l'irradiance solaire des hémisphères nord et sud d'Arrokoth varie considérablement au cours de son orbite autour du Soleil. [43] Pendant qu'elle orbite autour du Soleil, une région polaire d'Arrokoth fait face au Soleil en continu tandis que l'autre fait face. L'irradiance solaire d'Arrokoth varie de 17% en raison de la faible excentricité de son orbite. [43] La température moyenne d'Arrokoth est estimée à environ 42 K (-231,2 °C -384,1 °F), avec un maximum d'environ 60 K sur le point subsolaire illuminé d'Arrokoth. [80] [51] Mesures radiométriques du Nouveaux horizons L'instrument REX indique que la température de surface moyenne du visage non éclairé d'Arrokoth est d'environ 29 ± 5 K , [51] plus élevée que la plage modélisée de 12 à 14 K . La température plus élevée de la face non éclairée d'Arrokoth, telle que mesurée par REX, implique que le rayonnement thermique est émis par le sous-sol d'Arrokoth, qui était censé être intrinsèquement plus chaud que la surface extérieure. [51]

    La masse et la densité d'Arrokoth sont inconnues. Une estimation définitive de la masse et de la densité ne peut pas être donnée car les deux lobes d'Arrokoth sont en contact plutôt qu'en orbite l'un autour de l'autre. [81] Bien qu'un satellite naturel possible en orbite autour d'Arrokoth puisse aider à déterminer sa masse, [64] aucun de ces satellites n'a été trouvé. [81] En supposant que les deux lobes d'Arrokoth sont liés par l'auto-gravité, la gravité mutuelle des deux lobes surmontant les forces centrifuges qui sépareraient autrement les lobes, on estime que le corps entier a une très faible densité similaire à celle de comètes, avec une densité minimale estimée à 0,29 g/cm 3 . Afin de maintenir la forme de la région du cou, la densité d'Arrokoth doit être inférieure à la densité maximale possible de 1 g/cm 3 , sinon la région du cou serait excessivement comprimée par la gravité mutuelle des deux lobes de sorte que l'objet entier serait s'effondrer gravitationnellement en un sphéroïde. [43] [82]

    On pense qu'Arrokoth s'est formé à partir de deux objets précurseurs distincts qui se sont formés au fil du temps à partir d'un nuage en rotation de petits corps glacés depuis la formation du système solaire il y a 4,6 milliards d'années. [42] [56] Arrokoth s'était probablement formé dans un environnement plus froid dans une région dense et opaque de la première ceinture de Kuiper où le Soleil est apparu fortement obscurci par la poussière. [54] Les particules glacées dans la première ceinture de Kuiper ont connu une instabilité de ruissellement, dans laquelle elles ont ralenti en raison de la traînée contre le gaz et la poussière environnants et ont fusionné gravitationnellement en amas de particules plus grosses. [81]

    Parce qu'il y a eu peu ou pas d'impacts perturbateurs sur Arrokoth depuis sa formation, les détails de sa formation ont été préservés. Sur la base des différentes apparences actuelles des deux lobes, chacun s'est probablement formé et s'est accrété séparément alors qu'il était en orbite mutuelle l'un autour de l'autre. [56] [83] On pense que les deux objets progéniteurs se sont formés à partir d'une seule source de matériau, car ils semblent être homogènes en termes d'albédo, de couleur et de composition. [43] La présence d'unités topographiques roulantes sur le plus grand objet indique qu'il s'était probablement formé à partir de la coalescence d'unités planétésimales plus petites avant de fusionner avec le plus petit objet. [83] [43] Le plus grand lobe semble être un agrégat d'environ 8 unités plus petites, chacune d'environ 5 km (3 mi) de diamètre.

    Aplatir et fusionner Modifier

    On ne sait pas comment Arrokoth a atteint sa forme aplatie actuelle, bien que deux hypothèses principales aient été postulées pour expliquer les mécanismes conduisant à sa forme aplatie lors de la formation du système solaire. [84] [48] Le Nouveaux horizons L'équipe émet l'hypothèse que les deux objets progéniteurs se sont formés avec des rotations initialement rapides, provoquant l'aplatissement de leurs formes en raison des forces centrifuges. Au fil du temps, les taux de rotation des objets progéniteurs ont progressivement ralenti lorsqu'ils ont subi des impacts de petits objets et ont transféré leur moment angulaire à d'autres débris en orbite laissés par leur formation. [84] Finalement, la perte d'élan, causée par les impacts et le déplacement de l'élan vers d'autres corps dans le nuage, a amené la paire à se rapprocher lentement jusqu'à ce qu'elles se touchent, où au fil du temps les articulations ont fusionné, formant sa forme bilobée actuelle. [42] [84]

    Dans une hypothèse alternative formulée par des chercheurs de l'Académie chinoise des sciences et de l'Institut Max Planck en 2020, l'aplatissement d'Arrokoth pourrait avoir résulté du processus de perte de masse induite par la sublimation sur une échelle de temps de plusieurs millions d'années après la fusion de ses lobes. . Au moment de la formation, la composition d'Arrokoth avait une concentration volatile plus élevée due à l'accrétion de volatiles condensés dans la ceinture de Kuiper dense et opaque. Après la disparition de la poussière et de la nébuleuse environnantes, le rayonnement solaire n'était plus obstrué, ce qui a permis à la sublimation induite par les photons de se produire dans la ceinture de Kuiper. En raison de l'obliquité de rotation élevée d'Arrokoth, une région polaire fait face au Soleil en continu pendant la moitié de sa période orbitale, ce qui entraîne un échauffement important et une sublimation et une perte de composés volatils gelés aux pôles d'Arrokoth. [48]

    Indépendamment de l'incertitude entourant les mécanismes d'aplatissement d'Arrokoth, la fusion ultérieure des deux lobes d'Arrokoth semblait être douce. L'apparence actuelle d'Arrokoth n'indique pas de fractures de déformation ou de compression, suggérant que les deux objets progéniteurs ont fusionné très lentement à une vitesse de 2 m/s (6,6 ft/s) - comparable à la vitesse de marche moyenne d'une personne. [43] [83] Les objets progéniteurs doivent avoir fusionné aussi obliquement à des angles supérieurs à 75 degrés afin de rendre compte de la forme actuelle du cou mince d'Arrokoth tout en gardant les lobes intacts. Au moment où les deux objets progéniteurs ont fusionné, les deux étaient déjà verrouillés en rotation synchrone. [85]

    La fréquence à long terme des événements d'impact sur Arrokoth était faible en raison de la vitesse plus lente des objets dans la ceinture de Kuiper. [60] Sur une période de 4,5 milliards d'années, la pulvérisation cathodique induite par les photons de la glace d'eau sur la surface d'Arrokoth réduirait au minimum sa taille de 1 cm (0,39 in). [43] Avec l'absence d'événements de cratères fréquents et de perturbations de son orbite, la forme et l'apparence d'Arrokoth resteraient pratiquement vierges depuis la réunion de deux objets séparés qui ont formé sa forme bilobée. [60] [19]

    Découverte Modifier

    Arrokoth a été découvert le 26 juin 2014 à l'aide du télescope spatial Hubble lors d'une enquête préliminaire pour trouver un objet de ceinture de Kuiper approprié pour le Nouveaux horizons vaisseau spatial à survoler. Les scientifiques de la Nouveaux horizons l'équipe recherchait un objet dans la ceinture de Kuiper que le vaisseau spatial pourrait étudier après Pluton, et leur prochaine cible devait être accessible le Nouveaux horizons est le carburant restant. [86] [76] À l'aide de grands télescopes au sol sur Terre, les chercheurs ont commencé à chercher en 2011 des objets candidats et ont recherché plusieurs fois par an pendant plusieurs années. [87] Cependant, aucun des objets trouvés n'était accessible par le Nouveaux horizons les engins spatiaux et la plupart des objets de la ceinture de Kuiper qui pourraient convenir étaient tout simplement trop éloignés et trop faibles pour être vus à travers l'atmosphère terrestre. [86] [87] Afin de trouver ces objets de ceinture de Kuiper plus faibles, le Nouveaux horizons L'équipe a lancé une recherche de cibles appropriées avec le télescope spatial Hubble le 16 juin 2014. [86]

    Arrokoth a été photographié pour la première fois par Hubble le 26 juin 2014, 10 jours après le Nouveaux horizons l'équipe a commencé sa recherche de cibles potentielles. [76] En traitant numériquement des images de Hubble, Arrokoth a été identifié par l'astronome Marc Buie, membre du Nouveaux horizons équipe. [21] [76] Buie a rapporté sa conclusion à l'équipe de recherche pour l'analyse et la confirmation ultérieures. [88] Arrokoth était le deuxième objet trouvé lors de la recherche, après 2014 MT 69 . [89] Trois autres cibles candidates ont été découvertes plus tard avec Hubble, bien que des observations astrométriques de suivi les aient finalement exclues. [89] [27] Sur les cinq cibles potentielles trouvées avec Hubble, Arrokoth a été considérée comme la cible la plus réalisable pour le vaisseau spatial car la trajectoire de survol nécessitait la moindre quantité de carburant par rapport à celle de 2014 PN 70, la deuxième cible la plus réalisable pour Nouveaux horizons. [74] [90] Le 28 août 2015, Arrokoth a été officiellement sélectionné par la NASA comme cible de survol pour le Nouveaux horizons vaisseau spatial. [27]

    Arrokoth est trop petit et éloigné pour que sa forme puisse être observée directement depuis la Terre, mais les scientifiques ont pu profiter d'un événement astronomique appelé occultation stellaire, dans lequel l'objet passe devant une étoile depuis le point de vue de la Terre. Étant donné que l'événement d'occultation n'est visible que de certaines parties de la Terre, le Nouveaux horizons l'équipe a combiné les données de Hubble et de l'Agence spatiale européenne Gaïa observatoire spatial pour déterminer exactement quand et où sur la surface de la Terre Arrokoth projetterait une ombre. [91] [92] Ils ont déterminé que des occultations se produiraient les 3 juin, 10 juillet et 17 juillet en 2017, et sont partis pour des endroits à travers le monde où ils pourraient voir Arrokoth couvrir une étoile différente à chacune de ces dates. [91] Sur la base de cette chaîne de trois occultations, les scientifiques ont pu tracer la forme de l'objet. [91]

    Occultations 2017 Modifier

    En juin et juillet 2017, Arrokoth a occulté trois étoiles de fond. [91] L'équipe derrière Nouveaux horizons formé une équipe spécialisée "KBO Chasers" dirigée par Marc Buie pour observer ces occultations stellaires d'Amérique du Sud, d'Afrique et de l'océan Pacifique. [93] [94] [95] Le 3 juin 2017, deux équipes de scientifiques de la NASA ont tenté de détecter l'ombre d'Arrokoth depuis l'Argentine et l'Afrique du Sud. [96] Quand ils ont découvert qu'aucun de leurs télescopes n'avait observé l'ombre de l'objet, il a d'abord été supposé qu'Arrokoth pourrait n'être ni aussi grand ni aussi sombre que prévu, et qu'il pourrait être très réfléchissant ou même un essaim. [96] [97] Des données supplémentaires prises avec le télescope spatial Hubble en juin et juillet 2017 ont révélé que les télescopes avaient été placés au mauvais endroit et que ces estimations étaient incorrectes. [97]

    Le 10 juillet 2017, le télescope aéroporté SOFIA a été placé avec succès près de la ligne médiane prévue pour la deuxième occultation alors qu'il survolait l'océan Pacifique depuis Christchurch, en Nouvelle-Zélande. Le but principal de ces observations était la recherche de matières dangereuses comme des anneaux ou de la poussière près d'Arrokoth qui pourraient menacer la Nouveaux horizons vaisseau spatial lors de son survol en 2019. La collecte de données a été un succès. Une analyse préliminaire a suggéré que l'ombre centrale avait été manquée [98] ce n'est qu'en janvier 2018 qu'on s'est rendu compte que SOFIA avait effectivement observé un très bref plongement par rapport à l'ombre centrale. [99] Les données collectées par SOFIA seront également précieuses pour mettre des contraintes sur la poussière près d'Arrokoth. [100] [101] Les résultats détaillés de la recherche de matières dangereuses ont été présentés lors de la 49e réunion de la division AAS pour les sciences planétaires, le 20 octobre 2017. [102]

    Le 17 juillet 2017, le télescope spatial Hubble a été utilisé pour rechercher des débris autour d'Arrokoth, fixant des contraintes sur les anneaux et les débris dans la sphère Hill d'Arrokoth à des distances allant jusqu'à 75 000 km (47 000 mi) du corps principal. [103] Pour la troisième et dernière occultation, les membres de l'équipe ont mis en place une autre "ligne de clôture" au sol de 24 télescopes mobiles le long de la trajectoire au sol prévue de l'ombre d'occultation dans le sud de l'Argentine (provinces de Chubut et de Santa Cruz) pour mieux contraindre la taille d'Arrokoth. [94] [95] L'espacement moyen entre ces télescopes était d'environ 4 km (2,5 mi). [104] En utilisant les dernières observations de Hubble, la position d'Arrokoth était connue avec une bien meilleure précision que pour l'occultation du 3 juin, et cette fois l'ombre d'Arrokoth a été observée avec succès par au moins cinq des télescopes mobiles. [95] Combiné avec les observations de SOFIA, cela a imposé des contraintes sur les débris possibles près d'Arrokoth. [101]

    Les résultats de l'occultation du 17 juillet ont montré qu'Arrokoth aurait pu avoir une forme très oblongue et irrégulière ou être un binaire proche ou de contact. [104] [45] Selon la durée des accords observés, Arrokoth s'est avéré avoir deux "lobes", avec des diamètres d'environ 20 km (12 mi) et 18 km (11 mi), respectivement. [78] Une analyse préliminaire de toutes les données collectées a suggéré qu'Arrokoth était accompagné d'une lune en orbite à environ 200-300 km (120-190 mi) du primaire. [105] On s'est toutefois rendu compte plus tard qu'une erreur dans le logiciel de traitement des données avait entraîné un déplacement de l'emplacement apparent de la cible. Après avoir pris en compte le bogue, le faible creux observé le 10 juillet a été considéré comme une détection du corps primaire. [99]

    En combinant des données sur sa courbe de lumière, des spectres [77] (par exemple, la couleur) et des données d'occultation stellaire, les illustrations [104] pourraient s'appuyer sur des données connues pour créer un concept de ce à quoi elle pourrait ressembler avant le survol de l'engin spatial.

    Occultations 2018 Modifier

    Deux occultations d'Arrokoth potentiellement utiles étaient prévues pour 2018 : une le 16 juillet et une le 4 août. Aucun de ces événements n'a été aussi bon que les trois événements de 2017. [91] Aucune tentative n'a été faite pour observer l'occultation du 16 juillet 2018, qui a eu lieu au-dessus de l'Atlantique Sud et de l'océan Indien. Pour l'événement du 4 août 2018, deux équipes, composées d'une cinquantaine de chercheurs au total, se sont rendues sur des sites au Sénégal et en Colombie. [106] L'événement a attiré l'attention des médias au Sénégal, où il a été utilisé comme une opportunité de sensibilisation scientifique. [107] Bien que certaines stations aient été affectées par le mauvais temps, l'événement a été observé avec succès, comme le rapporte le Nouveaux horizons équipe. [108] Initialement, il n'était pas clair si un accord sur la cible avait été enregistré. Le 6 septembre 2018, la NASA a confirmé qu'au moins un observateur avait vu l'étoile plonger, fournissant des informations importantes sur la taille et la forme d'Arrokoth. [109]

    Des observations de Hubble ont été réalisées le 4 août 2018, pour soutenir la campagne d'occultation. [110] [106] Hubble n'a pas pu être placé dans le chemin étroit de l'occultation, mais en raison de l'emplacement favorable de Hubble au moment de l'événement, le télescope spatial a pu sonder la région jusqu'à 1600 km (990 mi ) d'Arrokoth. C'est beaucoup plus proche que la région de 20 000 km (12 000 mi) qui a pu être observée lors de l'occultation du 17 juillet 2017. Aucun changement de luminosité de l'étoile cible n'a été observé par Hubble, excluant tout anneau ou débris optiquement épais jusqu'à 1 600 km (990 mi) d'Arrokoth. [109] Les résultats des campagnes d'occultation 2017 et 2018 ont été présentés lors de la 50e réunion de l'American Astronomical Society Division for Planetary Sciences le 26 octobre 2018. [111]

    Ayant terminé son survol de Pluton en juillet 2015, le Nouveaux horizons Le vaisseau spatial a effectué quatre changements de cap en octobre et novembre 2015 pour se placer sur une trajectoire vers Arrokoth. [113] C'est le premier objet ciblé pour un survol qui a été découvert après le lancement du vaisseau spatial en visite, [72] [114] et c'est l'objet le plus éloigné du système solaire jamais visité par un vaisseau spatial. [27] [115] [116] Déplacement à une vitesse de 51 500 km/h (858 km/min 14,3 km/s 32 000 mph) [117] Nouveaux horizons est passé par Arrokoth à une distance de 3 538 km (2 198 mi), ce qui équivaut à quelques minutes de voyage à la vitesse de l'engin, et un tiers de la distance de la rencontre la plus proche du vaisseau spatial avec Pluton. [9] L'approche la plus proche s'est produite le 1er janvier 2019, à 05:33 UTC (Spacecraft Event Time - SCET) [105] [118] à ce moment-là, il était à 43,4 UA du Soleil dans la direction de la constellation du Sagittaire. [119] [120] [121] [71] À cette distance, le temps de transit aller simple pour les signaux radio entre la Terre et Nouveaux horizons était de 6 heures. [105]

    Les objectifs scientifiques du survol comprennent la caractérisation de la géologie et de la morphologie d'Arrokoth et la cartographie de la composition de la surface (recherche d'ammoniac, de monoxyde de carbone, de méthane et de glace d'eau). Des relevés de l'environnement environnant pour détecter d'éventuelles lunes en orbite, un coma ou des anneaux ont été menés. [105] Des images avec des résolutions montrant des détails de 30 m (98 pi) à 70 m (230 pi) sont attendues. [105] [122] D'après les observations de Hubble, de petits satellites faibles en orbite autour d'Arrokoth à des distances supérieures à 2 000 km (1 200 mi) ont été exclus à une profondeur de >29e magnitude. [77] L'objet n'a pas d'atmosphère détectable, et pas de grands anneaux ou satellites de plus de 1,6 km (1 mi) de diamètre. [123] Néanmoins, une recherche d'une (ou de plusieurs) lunes apparentées se poursuit, ce qui peut aider à mieux expliquer la formation d'Arrokoth à partir de deux objets individuels en orbite. [42]

    Nouveaux horizons a fait sa première détection d'Arrokoth le 16 août 2018, à une distance de 172 millions de km (107 millions de mi). [124] A cette époque, Arrokoth était visible à la magnitude 20, en direction de la constellation du Sagittaire. [125] Arrokoth devait être de magnitude 18 à la mi-novembre et de magnitude 15 à la mi-décembre. Il a atteint la luminosité à l'œil nu (magnitude 6) du point de vue du vaisseau spatial juste 3 à 4 heures avant l'approche la plus proche. [112] Si des obstacles étaient détectés, le vaisseau spatial avait la possibilité de se dérouter vers un rendez-vous plus éloigné, bien qu'aucune lune, anneau ou autre danger n'ait été vu. [105] [125] Images haute résolution de Nouveaux horizons ont été prises le 1er janvier. Les premières images de résolution médiocre sont arrivées le lendemain.[126] La liaison descendante des données collectées lors du survol devrait durer 20 mois, jusqu'en septembre 2020. [118]