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Théorie de la panspermie

Théorie de la panspermie

La vie terrestre pourrait-elle être générée dans l'espace? La théorie de panspermie Il soulève l'origine cosmique de la vie.

La théorie de la panspermie récupère une vieille idée du philosophe Anaxagoras, énoncée dans la Grèce antique du s. VI a. C. Mais qu'est-ce que la panspermie? Le terme vient du "pain" (tout) et du "sperma" (graine). Selon cette théorie, il est possible que la vie soit née quelque part dans l'Univers et ait atteint la Terre incrustée dans les restes de comètes et de météorites.

Le plus grand défenseur de la panspermie, le Suédois Svante Arrhenius, estime qu'une espèce de spores ou de bactéries voyage dans l'espace et peut "semer" la vie si elle trouve les bonnes conditions. Ils voyagent dans des fragments de roche et de la poussière stellaire, entraînés par le rayonnement des étoiles.

L'origine de la vie ... extraterrestre?

Il y a environ 4,5 milliards d'années, au Précambrien, la Terre primitive a été bombardée par des restes planétaires du jeune système solaire et au-delà, des météorites, des comètes et des astéroïdes. La pluie cosmique a duré des millions d'années.

Les comètes, les météorites et la poussière d'étoile peuvent contenir des matières organiques. Les molécules organiques sont assez courantes dans les zones du système solaire externe, d'où proviennent les comètes. Ils se trouvent également dans les zones interstellaires. Les comètes se sont formées en même temps que le système solaire et voyagent encore dans l'espace aujourd'hui.

Mais les bactéries résisteraient-elles aux conditions extrêmes d'un voyage interplanétaire? Des conditions extrêmes de température, de rayonnement cosmique, d'accélération et de survie assez longtemps pour atteindre une autre planète? Sans parler de l'entrée dans l'atmosphère ... Les experts le pensent.

La vie bactérienne est la plus difficile connue. Les bactéries qui se trouvaient sous la glace arctique ont été ravivées depuis des dizaines de milliers d'années. En revanche, certaines bactéries prises sur la Lune en 1967 par Surveyor 3 ont été relancées en les ramenant trois ans plus tard. Et si une météorite était suffisamment grande, la température élevée qu'elle atteint lorsqu'elle pénètre dans l'atmosphère n'affecterait pas son cœur.

La théorie de la panspermie s'est renforcée il y a quelques années lorsque, lors de l'analyse de la météorite martienne ALH 84001, des bactéries fossilisées sont apparues il y a des millions d'années. Bien que nous ne puissions pas savoir avec certitude s'ils étaient déjà là quand il a frappé la Terre. Des échantillons des molécules précurseurs d'ADN ont également été trouvés dans la météorite de Murchison.

Panspermie dure, douce et dirigée

La panspermie a deux versions. Pour la panspermie naturelle ou dur, la vie se propage à travers l'Univers à travers des bactéries très résistantes qui voyagent à bord des comètes. Au lieu de cela, pour le panspermie moléculaire ou doux ce qui voyage dans l'espace ne sont pas des bactéries, mais des molécules organiques complexes. En atterrissant sur Terre, ils se sont combinés avec le bouillon d'acide aminé primaire et ont initié les réactions chimiques qui ont donné naissance à la vie.

Il existe une variante de la panspermie naturelle, appelée panspermie dirigée, selon lequel le processus qui "sème" la vie dans certains endroits de l'Univers serait contrôlé par des esprits intelligents. Francis Crick, prix Nobel et découvreur d'ADN, a déclaré que la vie sur Terre et sur d'autres planètes avait été semée par une civilisation avancée. Dans "2001. A Space Odyssey", semeur C'est un monolithe qui surveille également l'évolution. Les religions affirment également que la vie a été "créée" de l'extérieur.

Étant stricte, la panspermie est une hypothèse, pas une théorie. Eh bien, le hypothèse de panspermie Cela semble possible, bien qu'il ne soit pas nécessaire d'expliquer l'origine de la vie sur Terre. Et personne ne fournit de preuves.

D'un autre côté, si la panspermie est correcte, à cette époque, les graines de la vie continueraient de voyager dans l'espace et la vie pourrait être semée ailleurs dans le Cosmos.

Accepter la théorie de la panspermie signifie affirmer qu'il existe une vie en dehors de la Terre, et cela n'a pas encore été prouvé. Si la vie extraterrestre était découverte à l'avenir, il faudrait prouver que la vie sur Terre provient de ces organismes. La théorie de la panspermie, pour le moment, a du mal à ne plus être une simple hypothèse; attrayant et médiatique, mais rien de plus.

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