L'astronomie

L'évolution de l'espèce

L'évolution de l'espèce

En 1831, le jeune Charles Darwin embarque à bord du navire anglais Beagle, dans un voyage qui changera à jamais sa vie et l'histoire de la science.

Il venait de quitter ses études de médecine et fuyait la vie d'un clerc que son père lui avait préparé. Navire sans fonction spécifique à bord. Au cours des cinq années de voyage, il assume de plus en plus le rôle de naturaliste.

Le Beagle avait pour mission de cartographier la côte sud-américaine. Darwin a été impressionné par la beauté de ces paysages, si éloignés et différents de la vieille Angleterre. Patagonie, Tierra de Fuego, l'archipel de Chiloé et, surtout, les îles Galapagos.

Les pinsons et les tortues géantes des Galapagos le fascinaient. Sa curiosité l'a amené à collecter un grand nombre de fossiles. La faune qu'il a vue était nouvelle pour lui. Cependant, il a été frappé par la ressemblance avec les espèces européennes. La même chose s'est produite avec les fossiles qu'elle a collectés. Les animaux disparus ressemblaient beaucoup aux animaux actuels, même s'ils n'étaient pas les mêmes. Il a commencé à concevoir l'idée d'une sélection naturelle.

Il pensait que toutes les formes vivantes avaient une origine commune et, à travers de petites et lentes transformations, évolué dans les différentes formes de vie que nous connaissons aujourd'hui. Lorsque certains individus d'une espèce développent un avantage qui leur permet de mieux s'adapter à l'environnement, ils survivent et se reproduisent. Ses descendants héritent de cet avantage adaptatif. Bien que les individus les moins bien adaptés ne survivent pas, ils ne laissent pas de progéniture et finissent par disparaître.

De génération en génération, les différences s'accentuent et donnent naissance aux différentes espèces. L'évolution est si lente tout au long des éons géologiques, et notre vie si courte, c'est pourquoi nous ne pouvons pas l'apprécier.

Darwin a publié sa théorie sur l'origine et l'évolution des espèces en 1859. Ce fut une révolution de pensée. En général, la société a accueilli favorablement leurs idées. Il a battu des records de vente et vendu plusieurs éditions. Quelques années avant Malthus avait publié son essai sur la population, dans lequel il a dit que la population augmente à un rythme beaucoup plus élevé que les ressources, ce qui conduit à des guerres et des calamités, et seuls les plus aptes survivent. Maintenant, Darwin applique la même idée au monde naturel. Darwin connaissait cet essai.

Sa théorie impliquait la confrontation avec l'église anglicane et les secteurs anglais les plus conservateurs. Ils ont conçu la création comme quelque chose d'immobile. Pour eux, Dieu a créé l'espèce telle que nous les connaissons, et l'homme n'était pas seulement une autre créature mais était à une échelle plus élevée. L'évolution de Darwin prive l'homme de sa position privilégiée. C'est un autre produit de l'évolution, et son origine est commune à d'autres espèces. Les dessins animés cruels de Darwin ont été réalisés avec la célèbre légende selon laquelle l'homme descend du singe. Quelque chose que, d'ailleurs, il n'a jamais dit, du moins pas.

Charles Darwin Il était au courant de la révolution scientifique et culturelle qu'impliquait sa théorie. C'est pourquoi il a fallu tant d'années pour le publier, et il ne l'a fait que lorsqu'il a pensé qu'un autre collègue, Wallace, allait le dépasser.

Tout au long du XXe siècle, la thèse de Darwin a continué d'être controversée. Certains s'en sont appropriés pour justifier la suprématie de certaines races contre d'autres, ou de certaines classes sociales contre les autres. Aujourd'hui, dans certaines régions d'Amérique, ils sont toujours rejetés par les créationnistes.

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