L'astronomie

Quelle sera la fin de la Terre?

Quelle sera la fin de la Terre?

Qu'arrivera-t-il à la Terre lorsque le soleil s'éteindra? Pour cela, il reste encore 5 000 millions d'années ...

Le premier géologue écossais James Hutton fut le premier à tenter une étude détaillée de l'histoire passée et prévisible de la Terre sans recourir à une intervention divine.

En 1785, il publia ce qui peut être considéré comme le premier livre de géologie moderne, dans lequel il admit que, d'après l'étude de la Terre, il ne voyait aucun signe de commencement ni de perspective de fin.

Depuis lors, nous avons avancé quelque chose. Aujourd'hui, nous sommes presque sûrs que la Terre a acquis sa forme actuelle il y a environ 4,6 milliards d'années. C'est alors que, à partir de la poussière et du gaz de la nébuleuse d'origine qui a formé le système solaire, notre planète est née telle que nous la connaissons aujourd'hui.

Une fois formée et laissée seule comme une collection de métaux et de roches recouverte d'une mince pellicule d'eau et d'air, la Terre pourrait exister pour toujours, du moins pour autant que nous le sachions aujourd'hui. Mais la laisseront-ils tranquille? La réponse est non. Alors, comment et quand aura lieu la fin du monde?

L'objet le plus proche, de taille suffisante et d'énergie suffisante pour affecter sérieusement la Terre est le Soleil. Tant que le Soleil maintient son niveau d'activité actuel (comme il le fait depuis des milliards d'années), la Terre restera essentiellement immuable. Maintenant, le Soleil peut-il maintenir ce niveau pour toujours? Et sinon, quel changement se produira et comment cela affectera-t-il la Terre?

Jusqu'aux années trente du XXe siècle, il semblait clair que le Soleil, comme tout autre corps chaud, devait se refroidir. Il déversait et versait de l'énergie dans l'espace, donc cet énorme torrent devrait diminuer et être réduit, petit à petit, à un simple filet. Le soleil deviendrait orange, puis rouge, il s'éteindrait de plus en plus et enfin il s'éteindrait. C'est du moins ce qu'ils croyaient alors.

Dans ces conditions, la Terre se refroidirait également lentement. L'eau gèlerait et les régions polaires seraient de plus en plus grandes. En fin de compte, même les régions équatoriales n'auraient pas assez de chaleur pour soutenir la vie. L'océan entier gèlerait dans un bloc de glace solide et même l'air se liquéfierait d'abord et gèlerait ensuite. Pendant des milliards d'années, cette Terre glacée continuerait de tourner autour du soleil tardif.

Mais même dans ces conditions, la Terre, en tant que planète, continuerait d'exister.

Cependant, au cours des années trente, les scientifiques nucléaires ont commencé à calculer les réactions nucléaires qui ont lieu à l'intérieur du Soleil et d'autres étoiles. Et ils ont constaté que, bien que le Soleil doive se refroidir, il y aura des périodes de fort réchauffement avant cette fin. Une fois que la majeure partie du combustible de base, qui est l'hydrogène, est consommée, d'autres réactions nucléaires commenceront à se développer, ce qui chauffera le Soleil et provoquera une forte expansion.

Bien qu'il émettra une plus grande quantité de chaleur, chaque partie de sa désormais vaste surface touchera une fraction beaucoup plus petite de cette chaleur et sera donc plus froide. Le soleil deviendra une géante rouge. Dans de telles conditions, il est probable que la Terre devienne un charbon puis se vaporise. À ce moment-là, la Terre, en tant que corps planétaire solide, mettra fin à ses jours. Mais ne vous inquiétez pas trop. Jeter encore environ cinq milliards d'années.

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