L'astronomie

Astéroïdes broutant la terre et objets Apollo

Astéroïdes broutant la terre et objets Apollo

Si les astéroïdes pénètrent au-delà de l'orbite de Jupiter, n'y en aurait-il pas d'autres qui pénètrent au-delà de l'orbite de Mars, plus près du Soleil? Le premier de ces cas a été découvert le 13 août 1898 par un astronome allemand, Gustav Witt. Il a détecté l'astéroïde 433 et a vu que sa période de révolution n'était que de 1,76 ans, soit 44 jours de moins que celle de Mars. Par conséquent, sa distance moyenne au Soleil doit être inférieure à celle de Mars. Le nouvel astéroïde s'appelait Eros.

Eros s'est avéré avoir une excentricité orbitale assez élevée. Dans l'aphélie, il se trouve dans la ceinture d'astéroïdes, mais dans le périhélie, il n'est qu'à 170 millions de kilomètres du Soleil, pas beaucoup plus de la distance de la Terre au Soleil. Puisque son orbite est inclinée par rapport à celle du La Terre, elle ne s'en approche pas autant qu'elle le ferait si les deux orbites étaient dans le même plan.

Quoi qu'il en soit, si Eros et la Terre sont aux points appropriés de leurs orbites, la distance entre les deux ne sera que de 23 millions de kilomètres. C'est un peu plus de la moitié de la distance minimale entre Vénus et la Terre, et cela signifie que, si nous ne comptions pas notre propre Lune, Éros était, au moment de sa découverte, notre plus proche voisin.

Ce n'est pas un très grand corps. À en juger par les changements de sa luminosité, il a la forme d'une brique et son diamètre moyen est d'environ cinq kilomètres. De toute façon, ce n'est pas une chose ignoble. S'il entrait en collision avec la Terre, une catastrophe se produirait.

En 1931, Eros s'est approché d'un point éloigné à seulement 26 millions de kilomètres de la Terre, et un vaste projet astronomique a été établi pour déterminer avec précision sa parallaxe, afin que les distances du système solaire puissent être déterminées plus précisément que jamais. Le projet a été un succès et les résultats n'ont pas été améliorés tant que les rayons radar n'ont pas été réfléchis par Vénus.

Un astéroïde qui approche la Terre plus que Vénus, est appelé (avec une certaine exagération) râpe terrestre. Entre 1898 et 1932, seulement trois autres rozers de terre ont été découverts, et chacun d'eux s'est approché de notre planète moins qu'Eros.

Cependant, cette marque a été cassée le 12 mars 1932, lorsqu'un astronome belge, Eugène Delporte, a découvert l'astéroïde 1221, et a vu que, bien que son orbite était régulière par rapport à celle d'Eros, il a réussi à approximativement 16 millions de kilomètres de Orbite terrestre Il a appelé le nouvel astéroïde Amor (l'équivalent latin d'Eros).

Le 24 avril 1932, exactement six semaines plus tard, l'astronome allemand Karl Reinmuth a découvert un astéroïde qu'il a appelé Apollo, parce qu'il était une autre râpe terrestre. C'était un astéroïde étonnant puisque, dans son périhélie, il n'est qu'à 95 millions de kilomètres du Soleil. Il se déplace non seulement à l'intérieur de l'orbite de Mars, mais aussi à l'intérieur de la Terre, et même celle de Vénus . Cependant, son excentricité est si grande que dans l'aphélie, elle se trouve à 353 000 000 kilomètres du Soleil, plus loin de ce qui arrive à Éros. La période de révolution d'Apollon est donc de 18 jours plus longue que celle d'Eros. Le 15 mai 1932, Apollo s'est approché à moins de 10 725 000 kilomètres de la Terre, soit moins de 30 fois la distance de la Lune. Apollo mesure moins de deux kilomètres de large, mais il est suffisamment grand pour ne pas être le bienvenu en tant que «râpe». Depuis lors, tout objet qui s'approche du Soleil plus que Vénus, a été appelé un objet Apollo.

En février 1936, Delporte, qui avait déjà détecté Love quatre ans plus tôt, repéra un autre chasseur de terre qu'il appela Adonis. Exactement quelques jours avant sa découverte, Adonis n'avait parcouru que 2 475 000 kilomètres de la Terre, soit un peu plus de 6, 3 fois la distance de la Lune à nous. De plus, la nouvelle râpe terrestre a un périhélie de 65 millions de kilomètres, et à cette distance, elle est très proche de l'orbite de Mercure. C'était le deuxième objet Apollo découvert.

En novembre 1937, Reinmuth (le découvreur d'Apollon) en aperçut un troisième, qu'il appela Hermès. Il avait dépassé 850 000 kilomètres de la Terre, soit un peu plus de deux fois la distance de la Lune. Reinmuth, avec les données disponibles, a calculé une orbite brute, selon laquelle Hermès ne pourrait passer qu'à 313 000 kilomètres de la Terre (une distance plus petite de celle qui nous sépare de la Lune), tant qu'Hermès et la Terre étaient trouvés aux points appropriés de leur orbite. Cependant, depuis lors, Hermes n'a plus été détecté.

Le 26 juin 1949, Baade découvre le plus insolite des objets Apollo. Sa période de révolution n'était que de 1, 12 ans, et son excentricité orbitale était la plus connue des astéroïdes: 0,827. Dans son aphélie, il est en sécurité dans la ceinture d'astéroïdes entre Mars et Jupiter, mais, dans son périhélie, il s'approche à 28 000 000 kilomètres du Soleil, plus proche que n'importe quelle planète, y compris Mercure. Baade a appelé cet astéroïde Icare, selon la jeune mythologie grecque qui, volant dans les airs avec les ailes que son père avait créées, Daedalus, s'est trop rapprochée du Soleil, qui a fait fondre la cire qui fixait les plumes des des ailes sur le dos, et il est tombé à mort.

Depuis 1949, d'autres objets Apollo ont été découverts, mais aucun n'a été aussi proche du Soleil que Icare. Cependant, certains ont une période orbitale inférieure à un an et, au moins, on est plus proche, à chaque point de son orbite, du Soleil que de la Terre.

Certains astronomes estiment qu'il y a environ 750 objets Apollo dans l'espace, avec des diamètres d'un kilomètre et plus. On pense qu'au cours d'un million d'années, quatre objets respectables d'Apollon ont atteint la Terre, trois à Vénus et un à la fois à Mercure, à Mars ou à la Lune, et sept ont vu leurs orbites modifiées de telle manière que Tout le monde a quitté le système solaire. Le nombre d'objets Apollo, cependant, ne diminue pas avec le temps, donc d'autres sont susceptibles d'être ajoutés de temps en temps en raison de perturbations gravitationnelles des objets dans la ceinture d'astéroïdes.

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