Univers

Structures de l'univers

Structures de l'univers

La matière de l'Univers est ordonnée. La force de gravité fait que la matière est regroupée en structures. Des plus simples, comme les étoiles ou les systèmes solaires, aux gigantesques parois des galaxies.

Malgré cela, l'expansion de l'Univers fait que les différentes structures s'éloignent les unes des autres à grande vitesse.

Les structures les plus éloignées sont les plus grandes et les plus anciennes. Ils se sont formés lorsque l'Univers était encore très jeune et ils aident à connaître son évolution.

Hiérarchie des structures

Structures mineures: ce sont les corps célestes, comme les planètes et les étoiles, et les petits groupes, comme notre système solaire.

Galaxies: sont des structures intermédiaires. Groupes d'étoiles, de gaz, de poussière et de matière noire. Rien que dans l'univers visible, il y en a plus de 100 000 millions et ils peuvent regrouper des milliards d'étoiles. Beaucoup ont un trou noir en leur centre. Notre galaxie est la voie lactée.

Amas de galaxies: Ce sont des ensembles de galaxies enveloppées de gaz chauds. Son diamètre atteint plusieurs millions d'années-lumière.

Les galaxies tournent les unes autour des autres, liées par la gravité. Parfois, ils entrent en collision ou s'absorbent. La Voie lactée appartient à un groupe appelé le groupe local, formé de 25 galaxies.

Superamas de galaxies: Ce sont des amas d'amas de galaxies. Ils mesurent des centaines de millions d'années-lumière. Ils forment de grandes couches dans tout l'Univers visible. Le groupe local fait partie de la Supergrappe Vierge.

Murs: Ce sont les dernières structures découvertes, les plus anciennes et les plus grandes de l'Univers. Ils forment de vastes étendues de superamas de galaxies.

La grande muraille de Sloan, dans l'image, mesure 1,370 million d'années-lumière. En novembre 2013, la plus grande structure connue a été découverte, la Grande Muraille d'Hercule-Couronne Boréale, qui est à 10 000 millions d'années-lumière de la Terre et a des dimensions de 10 000 millions d'années-lumière d'un extrême à l'autre; Il est très allongé, occupant près de 11% de l'Univers observable.

Le grand attracteur

Le Superamas Vierge et le reste des structures de l'Univers visible se dirigent vers un point mystérieux appelé le Grand Attracteur. Son centre est de 150 millions d'années-lumière. Il a été découvert à la fin des années 80 et on ne sait pas encore ce que c'est, bien qu'il puisse s'agir d'une structure encore plus grande que les astronomes appellent Laniakea ("ciel immense", en hawaïen).

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