Astronomie

Comment nommer les planètes en dehors de notre galaxie ?

Comment nommer les planètes en dehors de notre galaxie ?

Récemment, des planètes en dehors de notre galaxie ont été découvertes.

Comment serait la convention de nommer ces planètes ? Pour autant que je sache, il semble qu'il n'y ait pas de norme pour nommer les exoplanètes, même dans notre galaxie.

Mais si je publie un article scientifique et que je souhaite nommer certaines de ces planètes récemment découvertes, quelles seraient les lignes directrices pour le faire ?


L'article original (et une version sur arXiv) auquel cela se rapporte ne semble pas identifier de planètes réelles. Il ressort clairement du résumé que cela suggère simplement qu'il existe des preuves que ce qu'ils décrivent comme des planètes non liées semble exister en tant qu'inférence des données spectrales qu'ils ont recueillies.

Elles sont ne pas identifier toutes les planètes individuelles du tout. Ils n'ont en fait découvert aucune planète et il n'y a rien à nommer.

Voici le résumé :

Auparavant, les planètes n'étaient détectées que dans la galaxie de la Voie lactée. Ici, nous montrons que la microlentille de quasar fournit un moyen de sonder les planètes extragalactiques dans la galaxie lentille, en étudiant les propriétés de microlentille d'émission à proximité de l'horizon des événements du trou noir supermassif du quasar de fond, en utilisant les télescopes de la génération actuelle. Nous montrons qu'une population de planètes non liées entre les étoiles avec des masses allant de la Lune aux masses de Jupiter est nécessaire pour expliquer les fréquents décalages d'énergie de ligne Fe Kα observés dans le quasar à lentille gravitationnelle RXJ 1131-1231 à un décalage vers le rouge de z = 0,295 ou 3,8 milliards À un an. Nous contraignons la fraction de masse de la planète à être supérieure à 0,0001 de la masse du halo, ce qui équivaut à 2000 objets allant de la masse de la Lune à Jupiter par étoile de la séquence principale.

Ce qu'ils disent, c'est que, si vous acceptez l'hypothèse de leur théorie et de leurs données, il doit exister un minimum d'environ 2000 objets de masse planétaire par étoile. Il n'y a aucun moyen d'identifier un objet individuel et aucun moyen de vérifier leurs affirmations à ma connaissance.


C'est un peu comme nommer les gens à partir des ombres qu'ils projettent en passant devant une source de lumière. Il est difficile de dire quelle ombre appartient à quelle personne. Un gars qui passe deux fois peut avoir deux noms, deux personnes qui passent en même temps peuvent avoir un nom entre elles. L'absence d'identification spécifique fait la différence entre une observation directe et une enquête. Il n'est même pas si facile de dire si une personne est grande ou juste plus proche de la source de lumière - bien que certaines estimations approximatives puissent être faites, les détails sont difficiles.

Nous ne nommons même pas les planètes de notre propre galaxie qui sont observées dans les événements de microlentilles. Nous pourrions nommer les événements, je suppose (et peut-être qu'ils le font). Mais il n'y a aucun moyen d'identifier et de suivre des planètes individuelles à partir d'événements de microlentille.


Rencontrez 8 planètes 'Star Wars' dans notre propre galaxie

Les créations fantastiques de l'univers "Star Wars" sont étonnamment similaires aux vraies planètes de notre propre galaxie de la Voie lactée. Une super Terre en surgélation ? Pensez à la planète de glace Hoth. Et ce monde lointain avec des couchers de soleil doubles ne peut que susciter des pensées de Tatooine sablonneux.

Aucune indication de vie n'a encore été détectée sur l'une des plus de 4 000 exoplanètes scientifiquement confirmées, nous ne savons donc pas si l'une d'entre elles est habitée par des Wookiees ou des mynocks, ou héberge des scènes de bars exotiques exotiques (ou même des bactéries, d'ailleurs ).

Pourtant, un tour rapide autour de l'univers réel de l'exoplanète offre des similitudes alléchantes avec plusieurs homologues de Star Wars :


Astronomie – Un guide de l'univers

Astronomie – Avez-vous déjà regardé le ciel la nuit pour observer la lune et les étoiles ou avez-vous déjà vu des photos de planètes, de galaxies, de nébuleuses dans des films ou sur Internet et vous êtes-vous demandé ce qu'elles sont ? Explorons ensemble l'une des plus anciennes sciences naturelles : l'astronomie !

L'étude scientifique des objets célestes, de l'espace et de l'univers physique dans son ensemble est connue sous le nom d'astronomie. Par exemple, les étoiles, les planètes, les nébuleuses, les astéroïdes, les galaxies, les trous noirs et autres corps célestes. De nos jours, l'astronomie professionnelle est souvent considérée comme identique à l'astrophysique.

Astronomie - Un guide de l'univers | garudauniverse.com

Les astronomes recherchent de nouvelles planètes, tentent de cartographier l'ensemble du ciel ou tentent de comprendre la structure de l'univers. Certains astronomes concentrent leurs recherches sur les débris spatiaux qui pourraient perturber les satellites de la Terre, tandis que d'autres étudient les étoiles lointaines, les galaxies et les trous noirs. Certains astronomes étudient les étoiles, les planètes et les astéroïdes de notre système solaire, tels que les lunes de Jupiter et de Saturne, ou le Soleil, et certains surveillent notre galaxie, la Voie lactée et d'autres galaxies, ainsi que d'autres objets en dehors de notre galaxie, tels que la étoile à neutrons. Les astronomes étudient les débris spatiaux qui pourraient perturber le fonctionnement des satellites ou endommager les satellites.

Alors que l'astronomie est basée sur l'exploration de l'espace en général, l'astrophysique essaie d'expliquer les processus qui font de l'univers ce qu'il est. Plus nous en savons, plus les gens étudient et étudient les objets connus en détail, ce qui nous permet de mieux comprendre la nature de notre univers et ses origines.

Illustration de la Voie Lactée | garudauniverse.com

Les astronomes professionnels et amateurs observent notre univers et développent des théories et des applications qui nous aident à comprendre nos planètes, étoiles, galaxies, etc. Cela nous permet de collecter des informations sur la formation et l'évolution des étoiles et des galaxies et leur évolution en planètes et étoiles.

Le travail principal est effectué dans des laboratoires et des observatoires, mais les scientifiques professionnels impliqués dans cette étude utilisent des engins spatiaux et des satellites pour approfondir l'étude de l'univers.

Il existe deux domaines principaux de l'astronomie :

Astronomie d'observation utilise des télescopes et des caméras pour observer les étoiles, les galaxies et d'autres objets astronomiques, tandis que l'astronomie théorique utilise des modèles mathématiques et informatiques pour expliquer les observations et les prédictions.

Astronomie théorique, cependant, est censé être l'étude de modèles analytiques informatiques utilisés pour étudier plusieurs phénomènes impliquant des objets célestes, tels que la formation d'étoiles, de galaxies, de planètes et l'évolution des galaxies et des étoiles.

Illustration du système solaire | garudauniverse.com
L'astronomie peut en outre être classée en sous-domaines selon les objets que les astronomes étudient :-

Astronomie planétaire
Dans ce sous-domaine, les chercheurs étudient les planètes (à l'intérieur et à l'extérieur de notre système solaire) et des objets comme les astéroïdes et les comètes. Les scientifiques qui s'intéressent à l'étudier s'appellent les scientifiques planétaires.

Astronomie solaire
Dans ce sous-domaine, les chercheurs analysent et étudient le Soleil. Les scientifiques tentent de comprendre comment ces changements affectent la Terre. Les scientifiques qui s'intéressent à l'étudier s'appellent les physiciens solaires. Des instruments spatiaux et terrestres sont utilisés pour étudier notre étoile.

Astronomie stellaire
Les chercheurs étudient la création, l'évolution et la mort des étoiles.

Astronomie Galactique
Les chercheurs étudient notre galaxie de la Voie lactée. Les astronomes étudient le mouvement et l'évolution de la Voie lactée afin d'apprendre comment se forment les galaxies.

Astronomie extragalactique
Les chercheurs étudient d'autres galaxies de l'univers en dehors de la Voie lactée pour établir un modèle permettant de déterminer comment les galaxies se forment et évoluent au fil du temps.

Cosmologie
L'étude de l'univers afin de comprendre son origine, son évolution et sa structure. Les cosmologistes tentent de comprendre la naissance et l'origine de l'univers du Big Bang à nos jours.


Ce que les astronomes peuvent apprendre des Jupiters chauds, les planètes géantes brûlantes de la galaxie

En 1995, après des années d'efforts, les astronomes ont fait une annonce : ils ont trouvé la première planète entourant une étoile semblable au soleil en dehors de notre système solaire. Mais cette planète, 51 Pegasi b, se trouvait dans un endroit assez inattendu : elle semblait se trouver à environ 4,8 millions de kilomètres de son étoile d'origine et capable de se précipiter autour de l'étoile en un peu plus de quatre jours terrestres. En comparaison, notre planète la plus intérieure, Mercure, est à 28,6 millions de kilomètres du soleil à son approche la plus proche et en orbite tous les 88 jours.

De plus, 51 Pegasi b était gros — la moitié de la masse de Jupiter, qui, comme sa compagne géante gazeuse Saturne, orbite loin dans notre système solaire. Pour leurs efforts de découverte de la planète, Michel Mayor et Didier Queloz ont reçu le prix Nobel de physique 2019 aux côtés de James Peebles, cosmologue. Le comité Nobel a cité leurs "contributions à notre compréhension de l'évolution de l'univers et de la place de la Terre dans le cosmos".

L'expression « Jupiter chaud » est entrée dans le langage pour décrire des planètes comme 51 Pegasi b au fur et à mesure que de plus en plus ont été découvertes dans les années 1990. Aujourd'hui, plus de deux décennies plus tard, nous connaissons au total plus de 4 000 exoplanètes, et bien d'autres à venir, grâce à une mine de télescopes à la recherche de planètes dans l'espace et au sol : l'ancien Kepler et les actuels tels que TESS. , Gaia, WASP, KELT et plus encore. Seuls quelques-uns de plus de 400 répondent à la définition approximative d'un Jupiter chaud - une planète avec une orbite de 10 jours ou moins et une masse de 25 % ou plus que celle de notre propre Jupiter. Alors que ces mondes rapprochés et lourds représentent environ 10% des exoplanètes détectées jusqu'à présent, on pense qu'ils ne représentent que 1% de toutes les planètes.

Pourtant, les Jupiters chauds nous en disent beaucoup sur la formation des systèmes planétaires et sur les types de conditions qui provoquent des résultats extrêmes. Dans un article de 2018 dans le Revue annuelle d'astronomie et d'astrophysique, les astronomes Rebekah Dawson de l'Université d'État de Pennsylvanie et John Asher Johnson de l'Université Harvard ont examiné les Jupiters chauds et comment ils auraient pu se former et ce que cela signifie pour le reste des planètes de la galaxie. Magazine connu parlé avec Dawson du passé, du présent et de l'avenir de la chasse aux planètes, et pourquoi ces Jupiters chauds énigmatiques restent importants. Cette conversation a été modifiée pour plus de longueur et de clarté.

L'astronome Rebekah Dawson, Université d'État de Pennsylvanie. (James Provost (CC BY-ND))

Qu'est-ce qu'un Jupiter chaud ?

Un Jupiter chaud est une planète qui tourne autour de la masse et de la taille de Jupiter. Mais au lieu d'être loin du soleil comme notre propre Jupiter, il est très proche de son étoile. Les définitions exactes varient, mais aux fins de la Révision annuelle article, nous disons que c'est un Jupiter à environ 0,1 unité astronomique de son étoile. Une unité astronomique est la distance entre la Terre et le soleil, elle est donc environ 10 fois plus proche de son étoile " ou moins " que la Terre ne l'est du soleil.

Qu'est-ce qu'être si près de leur étoile fait à ces planètes ?

C'est une question intéressante et débattue. Beaucoup de ces Jupiters chauds sont beaucoup plus gros que notre propre Jupiter, ce qui est souvent attribué au rayonnement de l'étoile chauffant et dilatant leurs couches de gaz.

Cela peut également avoir des effets sur ce que nous voyons dans l'atmosphère. Ces planètes sont verrouillées en fonction des marées, de sorte que le même côté fait toujours face à l'étoile, et en fonction de la répartition de la chaleur, le côté jour peut être beaucoup plus chaud que le côté nuit.

Certains Jupiters chauds ont des preuves d'hydrogène gazeux s'échappant de leur atmosphère, et certains Jupiters particulièrement chauds montrent une inversion thermique dans leur atmosphère - où la température augmente avec l'altitude. À des températures aussi élevées, des molécules comme la vapeur d'eau et l'oxyde de titane et des métaux comme le sodium et le potassium en phase gazeuse peuvent être présents dans l'atmosphère.

Les planètes perdues : Peter van de Kamp et les exoplanètes en voie de disparition autour de l'étoile de Barnard (The MIT Press)

Entre 2009 et 2018, le télescope spatial Kepler de la NASA a découvert des milliers de planètes. Mais les exoplanètes et les planètes en dehors du système solaire sont apparues dans la science-fiction avant d'apparaître dans les télescopes. Les astronomes des premières décennies du XXe siècle ont passé des carrières entières à rechercher des planètes dans d'autres systèmes stellaires. Dans Les planètes perdues, John Wenz propose un récit de l'astronome pionnier Peter van de Kamp, qui fut l'un des premiers à revendiquer la découverte d'exoplanètes.

Qu'est-ce qui pourrait expliquer comment une planète se retrouve si près de son étoile ?

Il existe trois catégories de modèles que les gens ont mis au point. La première est que ces planètes se forment peut-être à proximité de leurs étoiles pour commencer. À l'origine, les gens ont en quelque sorte rejeté cela. Mais plus récemment, les astronomes ont pris cette théorie un peu plus au sérieux, car de plus en plus d'études et de simulations ont montré les conditions dans lesquelles cela pourrait se produire.

Une autre explication est que pendant la phase où le système planétaire se formait à partir d'un disque de gaz et de poussière, Jupiter a été attiré plus près de son étoile.

La dernière explication est que Jupiter aurait pu commencer très loin de l'étoile, puis se mettre sur une orbite très elliptique - probablement grâce à des interactions gravitationnelles avec d'autres corps du système - de sorte qu'il est passé très près de l'étoile hôte. Elle s'est tellement rapprochée que l'étoile a pu soulever de fortes marées sur Jupiter, tout comme la lune soulève des marées sur la Terre. Cela pourrait rétrécir et circulariser son orbite pour qu'elle se retrouve près de l'étoile, dans la position que nous observons.

Les scientifiques proposent trois façons dont les Jupiters chauds pourraient se former. Dans l'un, les géantes gazeuses se forment sur place. Dans les deux autres, les géantes proviennent d'orbites plus éloignées, mais les événements les rapprochent progressivement. (Magazine connu)

Y a-t-il des choses que nous voyons dans les systèmes planétaires qui ont des Jupiters chauds que d'autres systèmes n'ont pas ?

Il y a des tendances. La première est que la plupart des Jupiters chauds n'ont pas d'autres petites planètes à proximité, contrairement aux autres types de systèmes planétaires que nous voyons. Si nous voyons une petite planète chaude, ou si nous voyons une géante gazeuse un peu plus éloignée de son étoile, elle a souvent d'autres planètes à proximité. Les Jupiters si chauds ont la particularité d'être si seuls.

La tendance à la solitude est liée à la façon dont les Jupiters chauds se sont formés si près de leurs étoiles. Dans le scénario où la planète se met sur une orbite elliptique qui se rétrécit et se circularise, cela éliminerait probablement toutes les petites planètes sur le chemin. Cela dit, il existe quelques systèmes où un Jupiter chaud a une petite planète à proximité. Avec ceux-ci, ce n'est pas une bonne explication.

Les systèmes planétaires avec des Jupiters chauds ont souvent d'autres planètes géantes dans le système plus loin, généralement au-delà de l'endroit où se trouve la Terre. Peut-être que si les Jupiters chauds provenaient d'orbites très excentriques, ces planètes lointaines sont responsables de l'excitation de leurs excentricités pour commencer. Ou il pourrait y avoir eu des planètes responsables qui ont été éjectées du système au cours du processus, nous n'avons donc pas nécessairement à les voir dans le système.

Une autre grande tendance est que les Jupiters chauds ont tendance à être autour d'étoiles plus riches en métaux. Les astronomes désignent les métaux comme tout élément plus lourd que l'hydrogène ou l'hélium. Il y a plus de fer et d'autres éléments dans l'étoile, et nous pensons que cela peut affecter le disque de gaz et de poussière à partir duquel les planètes se sont formées. Il y a plus de solides disponibles, et cela pourrait faciliter la formation de planètes géantes en fournissant du matériel pour leurs noyaux, qui accumuleraient alors du gaz et deviendraient des géantes gazeuses.

Avoir plus de métaux dans le système pourrait permettre la création de plusieurs planètes géantes. Cela pourrait provoquer le type d'interaction gravitationnelle qui mettrait le Jupiter chaud sur une orbite à haute excentricité.

Les Jupiters chauds comme 51 Pegasi b ont été le premier type de planète découvert autour d'étoiles semblables au soleil. Qu'est-ce qui a conduit à leur découverte ?

Cela s'est produit après que les astronomes ont commencé à utiliser une technique appelée méthode de la vitesse radiale pour rechercher des planètes extrasolaires. Ils s'attendaient à trouver des analogues à notre propre Jupiter, car des planètes géantes comme celle-ci produiraient le signal le plus important. Ce fut une très heureuse surprise de trouver des Jupiters chauds, qui produisent un signal encore plus grand, sur une échelle de temps plus courte. Ce fut une découverte surprenante mais fortuite.

Pouvez-vous expliquer la méthode de la vitesse radiale?

Il détecte le mouvement de l'étoile hôte dû à la planète. Nous pensons souvent à des étoiles immobiles et à une planète en orbite autour d'elle. Mais l'étoile fait en fait sa propre petite orbite autour du centre de masse entre les deux objets, et c'est ce que la méthode de vitesse radiale détecte. Plus précisément, il détecte le décalage Doppler de la lumière de l'étoile lorsqu'elle passe sur son orbite et se rapproche ou s'éloigne de nous.

L'un des autres moyens courants de trouver des planètes est la méthode de transit, qui recherche l'atténuation de la lumière d'une étoile due au passage d'une planète devant elle. Il est plus facile de trouver des Jupiters chauds que des planètes plus petites de cette façon, car ils bloquent davantage la lumière de l'étoile. Et s'ils sont proches de l'étoile, ils transitent plus fréquemment au cours d'une période donnée, nous avons donc plus de chances de les détecter.

Dans les années 1990, bon nombre des exoplanètes découvertes par les astronomes étaient des Jupiters chauds. Depuis lors, nous avons trouvé de plus en plus de types de planètes différentes. Les Jupiters chauds sont relativement rares par rapport aux mondes de la taille de Neptune et aux super-Terres. Pourquoi est-il encore important de les trouver et de les étudier ?

Une grande motivation est le fait qu'ils existent et qu'ils n'ont pas été prédits à partir de nos théories sur la formation et l'évolution des systèmes planétaires, il doit donc y avoir des pièces majeures manquantes dans ces théories.

Ces ingrédients manquants affectent probablement de nombreux systèmes planétaires, même si le résultat n'est pas un Jupiter chaud - un Jupiter chaud, pensons-nous, est probablement un résultat extrême. Si nous n'avons pas du tout de théorie capable de produire des Jupiters chauds, alors nous passons probablement à côté de ces processus importants.

Une chose utile à propos des Jupiters chauds est qu'ils sont beaucoup plus faciles à détecter et à caractériser en utilisant les transits et la vitesse radiale, et nous pouvons regarder le transit à différentes longueurs d'onde pour essayer d'étudier l'atmosphère. Ce sont des fenêtres vraiment utiles pour la caractérisation de la planète.

Les Jupiters chauds seront toujours les planètes que nous pourrons sonder le plus en détail. Ainsi, même si les gens ne sont plus nécessairement enthousiasmés par la découverte d'un nouveau Jupiter chaud, l'augmentation de l'échantillon nous permet de recueillir plus de détails sur leurs orbites, compositions, tailles ou à quoi ressemble le reste de leur système planétaire, pour essayer de tester théories de leurs origines. À leur tour, ils nous renseignent sur les processus qui affectent toutes sortes de systèmes planétaires.

À quelles questions allons-nous pouvoir répondre sur les Jupiters chauds à mesure que les observatoires de nouvelle génération apparaissent, tels que le télescope spatial James Webb et les plus grands télescopes au sol ?

Avec James Webb, l'espoir est de pouvoir caractériser un grand nombre de propriétés atmosphériques chaudes de Jupiters, et celles-ci pourraient nous aider à tester où elles se sont formées et quelles étaient leurs conditions de formation. Et je crois comprendre que James Webb peut étudier les Jupiters chauds très rapidement, il pourrait donc en obtenir un très gros échantillon et aider à tester statistiquement certaines de ces questions.

La mission Gaia sera vraiment utile pour caractériser la partie externe de leurs systèmes planétaires et en particulier peut nous aider à mesurer si les planètes massives et lointaines sont dans le même plan qu'un Jupiter chaud en transit, différentes théories prédisent différemment si cela devrait être le cas. Gaia a la particularité de pouvoir nous donner des informations en trois dimensions, alors que nous n'avons généralement qu'une vue en deux dimensions du système planétaire.

TESS [le télescope spatial Transiting Exoplanet Survey Satellite] est en cours en ce moment — et ses découvertes portent sur des étoiles vraiment brillantes, il devient donc possible d'étudier l'ensemble du système qui a un Jupiter chaud en utilisant la méthode de la vitesse radiale pour mieux caractériser le l'architecture globale du système planétaire. Savoir ce qui se trouve plus loin nous aidera à tester certaines des idées sur les origines chaudes de Jupiter.

TESS et d'autres enquêtes ont également plus de jeunes étoiles dans l'échantillon. Nous pouvons voir quel est le taux d'occurrence et les propriétés des Jupiters chauds les plus proches du moment où ils se sont formés. Cela aussi nous aidera à distinguer les différents scénarios de formation.

Ce sont des mondes extraterrestres pour nous, mais que peuvent nous dire les Jupiters chauds sur les origines de notre propre système solaire ? De nos jours, de nombreuses missions se concentrent sur des planètes de la taille de la Terre.

Ce que nous avons tous encore du mal à voir, c'est : où se situe notre système solaire dans une image plus large de la formation et de l'évolution des systèmes planétaires, et qu'est-ce qui produit la diversité des systèmes planétaires que nous voyons ? Nous voulons construire un plan très complet qui puisse tout expliquer, de notre système solaire à un système avec des Jupiters chauds, à un système plus typique de ce que [le télescope spatial à la retraite] Kepler a trouvé, qui sont des systèmes compacts et plats d'un tas de super-Terres.

Nous n'avons toujours pas de bonne explication pour expliquer pourquoi notre système solaire n'a pas de Jupiter chaud et d'autres systèmes solaires. Nous aimons une théorie générale qui peut expliquer tous les types de systèmes planétaires que nous avons observés. En identifiant les processus manquants ou la physique dans nos modèles de formation des planètes qui nous permettent de prendre en compte les Jupiters chauds, nous développons cette image plus large.

Avez-vous d'autres pensées?

La seule chose que je pourrais ajouter est que, alors que nous rassemblions toutes les preuves pour notre examen, nous avons constaté qu'aucune des théories ne peut tout expliquer. Et cela nous motive à croire qu'il existe probablement plusieurs façons de faire un Jupiter chaud, il est donc d'autant plus important de les étudier.


Comment nommer les planètes en dehors de notre galaxie ? - Astronomie

Qui décide comment nommer les planètes ? Et qui les a nommés ?

Les noms des planètes sont dérivés de la mythologie romaine et grecque, à l'exception du nom Terre qui est d'origine germanique et vieil anglais. Les cinq planètes facilement visibles à l'œil nu (Mercure, Vénus, Mars, Jupiter et Saturne) ont été observées pour toute l'histoire de l'humanité pour autant que nous puissions en juger, et elles ont été appelées différemment par différentes cultures. Les Romains nommaient ces planètes en fonction de leurs mouvements et de leur apparence. Par exemple, Vénus, la planète qui semble la plus brillante, a été nommée d'après la déesse romaine de la beauté, tandis que la rougeâtre Mars a été nommée d'après le dieu de la guerre. Ces noms romains ont été adoptés par les langues et la culture européennes et sont devenus la norme en science.

Lorsque Uranus et Neptune ont été découverts, il n'y avait pas de tradition établie en place, donc quelques noms ont été considérés et utilisés pour chaque planète, jusqu'à ce qu'un nom devienne la norme. William Herschel, qui a découvert Uranus, a voulu l'appeler "Georgium Sidus" d'après le roi George III. D'autres astronomes l'ont appelé "Herschel" d'après le découvreur. L'astronome Johann Bode a suggéré qu'il serait plus approprié d'utiliser le nom mythologique Uranus, qui correspondrait aux cinq planètes qui ont été nommées dans l'antiquité. Malgré la suggestion, le nom Uranus n'a pas été couramment utilisé jusqu'en 1850.

L'existence de la planète Neptune a été prédite par deux astronomes (John Couch Adams et Urbain Jean Joseph Leverrier), et lorsqu'elle a été découverte avec des télescopes, il y a eu un débat sur qui devrait être autorisé à la nommer. Leverrier voulait en fait lui donner son nom. Cependant, le nom Neptune a été proposé et est devenu la norme utilisée par les scientifiques.

Pluton (maintenant une planète naine) a été découverte en 1930 par Clyde Tombaugh à l'observatoire Lowell de Flagstaff, en Arizona. Selon le site Web Nine Planets, d'autres noms suggérés pour Pluton comprenaient Lowell, Atlas, Artemis, Perseus, Vulan, Tantalus, Idana, Cronus, Zymal et Minerva (suggéré par le New York Times). Le nom Pluton a apparemment été suggéré par Venetia Burney, une fillette de 11 ans d'Oxford, en Angleterre, puis recommandé aux astronomes par le personnel de l'observatoire. Pluton a gagné, peut-être parce qu'il est approprié que le monde le plus éloigné porte le nom du dieu des enfers.

La lune de Pluton a été nommée par son découvreur, James Christy, qui a trouvé la lune en 1978 lors de l'étude des plaques photographiques de Pluton. Apparemment, il voulait lui donner le nom de sa femme, Charlene, mais les règles de nomenclature en astronomie ne le permettaient pas. Cependant, alors qu'il cherchait un nom différent, il est tombé sur la figure mythologique grecque Charon, qui comprenait la première partie du nom de sa femme. De plus, c'était très approprié puisque Charon était le passeur qui transportait les gens aux enfers, ce qui correspond très bien au nom de sa planète, Pluton !

Alors, qui est chargé de nommer les objets du système solaire qui sont découverts maintenant ? Depuis son organisation en 1919, l'Union astronomique internationale (UAI) est chargée de nommer tous les objets célestes. Lorsqu'un astronome découvre un objet ou veut nommer une caractéristique de surface, il peut soumettre une suggestion à l'IAU, et l'IAU l'approuve ou suggère un nom différent. Comme nous ne pensons pas qu'il y ait de planètes non découvertes, l'IAU se concentre sur la dénomination des lunes, des caractéristiques de surface, des astéroïdes et des comètes et propose des sites Web sur les conventions de dénomination pour chacune. Pour plus d'informations sur les traditions et l'histoire de la nomenclature, vous pouvez consulter la page IAU Naming of Astronomical Objects ou le site Minor Planet Center qui décrit comment les petits objets comme les astéroïdes sont nommés. Vous pouvez également consulter le site Web de la nomenclature des comètes.

Bien que les noms romains des planètes soient standard en science, d'autres langues ont des noms différents pour les planètes. Une bonne liste est sur ce site. Cependant, les normes de l'IAU sont ce qui est utilisé dans la rédaction scientifique.


Glossaire

poussière interstellaire : de minuscules grains solides dans l'espace interstellaire qui seraient constitués d'un noyau de matériau ressemblant à de la roche (silicates) ou de graphite entouré d'un manteau de glace. L'eau, le méthane et l'ammoniac sont probablement les glaces les plus abondantes

milieu interstellaire (ISM) : (ou matière interstellaire) le gaz et la poussière entre les étoiles d'une galaxie

nébuleuse: un nuage de gaz ou de poussière interstellaire le terme est le plus souvent utilisé pour les nuages ​​qui brillent de lumière visible ou infrarouge


Types de planètes

Planètes terrestres - Aussi connues sous le nom de planètes rocheuses, ces corps sont principalement composés de roche et de métal et ont des densités très élevées. Ils ont également tendance à être de taille relativement petite et à avoir des périodes de rotation lentes. Les planètes telluriques de notre système solaire sont Mercure, Vénus, la Terre et Mars. Ce sont les planètes les plus proches du Soleil. Les planètes terrestres ont tendance à avoir très peu de satellites naturels ou de lunes. Sur les quatre planètes telluriques de notre système solaire, seules deux ont des lunes. La Terre a une lune alors que Mars en a deux.

Géantes gazeuses - Quatre des planètes extérieures de notre système solaire sont connues sous le nom de géantes gazeuses. Ce sont Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune. Les géantes gazeuses sont composées principalement d'hydrogène et d'hélium et sont de taille assez importante. Jupiter, par exemple, est 1000 fois plus gros que la Terre. Les géantes gazeuses ont également de faibles densités et ont tendance à avoir une période de rotation très rapide. Les quatre géantes gazeuses de notre système solaire ont des systèmes d'anneaux et un grand nombre de lunes. Cela peut être dû à la gravité intense de ces planètes. Ils peuvent avoir plus tendance à capturer les astéroïdes et les planétoïdes errants que les planètes telluriques. On pense que les systèmes d'anneaux se sont peut-être formés à partir de vieilles lunes pulvérisées par les forces de marée de la gravité des planètes.

Planètes naines - Les planètes naines sont des corps en orbite autour d'une étoile qui ne sont ni des planètes ni des satellites naturels. Ils sont suffisamment massifs pour que leur forme soit en équilibre hydrostatique sous leur propre gravité, mais ils n'ont pas nettoyé le voisinage autour de leurs orbites. Pluton est un excellent exemple de planète naine dans notre propre système solaire. Quatre nouvelles planètes naines ont été découvertes au-delà de l'orbite de Pluton, et les astronomes pensent qu'il pourrait y en avoir des centaines d'autres. Ces corps sont si éloignés qu'ils sont difficiles à voir même avec les télescopes les plus puissants. De nombreux grands télescopes sont en construction et pourraient aider à identifier de nouvelles planètes naines candidates.


Comment le nouveau télescope de la NASA aidera les astronomes à découvrir des mondes flottants

Au fur et à mesure que les astronomes découvrent de plus en plus de planètes dans des galaxies très lointaines, ils sont de plus en plus confrontés à un curieux sous-ensemble d'orbes qui flottent librement et qui ne sont pas connectés ou en orbite autour d'une étoile particulière. Pour compliquer encore les choses, au sein de ce groupe, la plupart de ce qu'ils ont trouvé sont gazeux, de la taille de Jupiter (lire : grande), les planètes ressemblent peu à des planètes plus rocheuses comme notre propre Terre.

Découvertes pour la première fois en 2003, ces planètes potentiellement flottantes sont insaisissables et difficiles à détecter à partir des observatoires au sol existants.

Bientôt, cependant, un nouveau télescope révolutionnaire lancé en 2025 pourra peut-être percer les secrets de l'obscurité de l'espace, où les mondes sans soleil pourraient même être plus nombreux que les étoiles. Le télescope spatial romain Nancy Grace de la NASA sera capable de voir encore plus de planètes rocheuses flottantes, potentiellement des centaines aussi petites que Mars, selon une recherche publiée en août dans le Journal astronomique. Ces mondes sans lumière peuvent éclairer la façon dont les planètes se sont formées et ce qui leur arrive après la mort de leur étoile.

"La galaxie pourrait regorger de ces planètes flottantes, ou peut-être aucune", déclare Scott Gaudi, astronome à l'Ohio State University et auteur de la nouvelle recherche. "Il pourrait y avoir plus de planètes de masse terrestre que d'étoiles dans la galaxie - Maintenant, nous aurons la possibilité avec Roman de le découvrir."

Le télescope spatial romain Nancy Grace, du nom du premier astronome en chef de la NASA qui a inlassablement plaidé en faveur de nouveaux outils comme Hubble et a apporté plusieurs contributions importantes au domaine de l'astronomie, s'engagera dans un trio d'enquêtes de base. Roman étudiera l'énergie noire, étudiera un type spécial de supernovae et découvrira de nombreuses exoplanètes grâce à une technologie connue sous le nom de microlentille gravitationnelle.

Cette technique peut révéler des objets trop sombres pour être découverts par d'autres moyens, des objets tels que des trous noirs ou des planètes. Lorsqu'un objet, comme une planète, passe devant une étoile, sa gravité provoque un très léger éclaircissement de la lumière stellaire. Le faible grossissement, prédit par la théorie de la relativité générale, peut donner un aperçu de la loupe qui passe. Contrairement à la plupart des autres techniques de découverte planétaire, la microlentille peut trouver des mondes détachés de leur étoile, dérivant dans les ténèbres de l'espace.

"La microlentille peut trouver des planètes d'un peu plus loin que la Terre jusqu'au centre de la galaxie", explique Samson Johnson, étudiant diplômé à l'Ohio State University et premier auteur de la nouvelle recherche. "Il peut trouver des planètes partout dans la galaxie."

La technique a ses propres limites. Une fois qu'une planète a terminé le processus de lentille, elle continue de dériver dans l'obscurité de l'espace, pour ne plus jamais être vue de la Terre. Mais Johnson dit que ce n'est pas un gros problème & après tout, l'astronomie est pleine d'événements éphémères et ponctuels. "Vous ne demandez pas à une supernova d'exploser à nouveau, vous ne demandez pas aux trous noirs de refusionner", dit-il.

Alors que les planètes flottantes peuvent saturer l'espace, les trouver est quelque chose d'un coup de dés. Le processus nécessite l'alignement précis de trois objets, la Terre, l'étoile d'arrière-plan et l'objet mystérieux non découvert. Rather than looking at a single star and waiting for the odds to be in their favor, astronomers instead perform massive surveys watching hundreds of millions of stars at the same time for the subtle brightening caused by microlensing. These enormous surveys allow astronomers to discover as many as 2,000 to 3,000 potential microlensing events each year, only a handful of which are wandering planets, according to microlensing observer Przemek Mroz, an astronomer at CalTech who was not part of the new research.

Earth’s atmosphere creates interference than can make these small events difficult to observe. What sets Roman apart is that it will be orbiting in space, allowing it watch for even briefer microlensing events that represent smaller planets. Additionally, since most such telescope surveys are performed using optical light, the part of the spectrum that humans see with their eyes, they cannot peer through the dust in the center of the galaxy. Roman will rely on infrared light rather than optical, allowing it to peer into the heart of the galaxy, dramatically increasing its ability to discover free-floating worlds.

New Earth-sized worlds discovered by Roman can help researchers understand the messy process of planet formation. Previous solar system observations led scientists to suspect that the giant planets, especially Jupiter, used their gravity to hurl some of the planetary embryos and young planets out of the solar system, a process likely repeated in other systems. Roman can help to spot some of those lost worlds and determine roughly how many were ejected.

But planets aren't only lost during the first moments of their lives. Passing stars can wrangle away worlds that are only loosely connected to their star. A parent star can also drive away its planetary children as it evolves. In a few billion years, our own sun will swell up to a red giant, shedding enough stellar material that its gravitational hold on its planets will weaken, allowing some to wander away.

Some planets may even form without the help of a star. Recent studies suggest that a small enough pocket of gas and dust could collapse to form not a star but a gas giant.

While scientists can't verify the source of a single free-floating planet because none of the ejection processes leave their fingerprint on the world, a statistical look at the population should provide its own insights. Enter Roman, which will discover a wealth of new starless worlds. "If we find a bunch of Earth-mass planets, they almost certainly formed around a star," Gaudi says, because self-forming planets require more mass.

Roman's observations should provide insights about the free-floating worlds and how they became wanderers in space. "We're starting to run into the limit of what we can do from the ground with ground-based microlensing surveys," Gaudi says. "That's why we need to go to space and use Roman."

About Nola Taylor Redd

Nola Taylor Redd is a freelance science writer with a focus on space and astronomy. She is based out of Pennsylvania.


Astronomy for Kids: How to Explore Outer Space with Binoculars, a Telescope, or Just Your Eyes! By Bruce Betts, PhD

One of the coolest things about outer space is that anyone can explore it. All you have to do is go outside and look up! Using plain sight, binoculars, or a small telescope, Astronomy for Kids shows stargazers how easy it is to explore space, just by stepping outside.

With this book as their guide to the northern hemisphere, kids will learn to find and name amazing objects in the night sky. Fully illustrated with fun facts throughout, kids can point out sights to friends and family, saying things like, “that’s Jupiter,” and, “those stars are the constellation Cygnus the Swan,” and maybe even, “that group of stars doesn’t have a name but I think it looks like my dog getting belly rubs.”

From the Milky Way Galaxy to Mars to the Moon’s craters and mountains―Astronomy for Kids helps young astronomers discover important parts of our solar system, with:

  • 30 sights for the naked eye (yes, 30!) objects to see without any equipment, including Orion’s Belt, the Big Dipper, Mars, and even the International Space Station.
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  • Clear illustrations that show kids where to look and what they can expect to see.

Like all big things, outer space is something you have to see to believe. Astronomy for Kids teaches kids that planets, shooting stars, constellations, and meteor showers are not only in books―but right above them.


Scientists discover three brand new planets hiding in our own galaxy

Three baby planets have been found in our own galaxy by pioneering scientists.

They are the youngest planets ever seen, and represent a discovery that is "at the frontier of science". Researchers used a breakthrough new technique to find the newly-formed worlds around a young star relatively close to our own.

They now hope they can find yet more of the strange worlds, using the same technique. And the discovery could shed lights on how planets form at their very earliest stages.

Thousands of exoplanets have been discovered already, largely using the Kepler space telescope, which watches for the dips of light that they cause as they pass in front of their star. But protoplanets of this kind cannot be found using those techniques.

"Though thousands of exoplanets have been discovered in the last few decades, detecting protoplanets is at the frontier of science," said Christophe Pinte of Monash University in Australia and lead author on one of the two papers.

The scientists found the planets by looking out for disturbances in the gas-filled disk around the star. They looked for a particular kind of light that is emitted by the movement of carbon monoxide – which allows them to understand how the gas in the disk is churning around.

Conseillé

If there were no planets in the disk, then the gas would move with a simple, predictable pattern. But unusual movement would seem to suggest there is some large body there.

"It would take a relatively massive object, like a planet, to create localized disturbances in this otherwise orderly motion," said Pinte. "Our new technique applies this principle to help us understand how planetary systems form."

They saw three of those disturbances, each of which is thought to be caused by a different planet.

There are other potential explanations for the strange data coming back from the star. But the new findings are the strongest evidence yet that there are new worlds forming in our own galactic neighbourhood.


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