Astronomie

Est-il possible de voir le mercure transiter « clairement » à l'œil nu ?

Est-il possible de voir le mercure transiter « clairement » à l'œil nu ?

Je n'ai pas de télescope mais je suis intéressé à voir des événements comme des éclipses et des transits.

Je vais utiliser l'atmosphère comme mon grand objectif naturel. Je regarderai donc le prochain transit du mercure à l'heure du coucher du soleil où le soleil semble plus gros que d'habitude. Cela rendra-t-il le point noir de mercure plus gros ou assez gros pour être visiblement visible à l'œil nu ? Je ne l'ai jamais vu auparavant.

Événement : https://www.timeanddate.com/eclipse/in/egypt/cairo


Je vais utiliser l'atmosphère comme mon grand objectif naturel. Je regarderai donc le prochain transit du mercure à l'heure du coucher du soleil où le soleil semble plus gros que d'habitude.

Alors que le Soleil et la Lune pourraient semble plus grand à l'horizon, leur taille angulaire ne s'agrandit pas. C'est une illusion d'optique.

Cela rendra-t-il le point noir de mercure plus gros ou assez gros pour être visiblement visible à l'œil nu ?

Par conséquent, non, ce ne sera pas le cas, et ne regardez jamais directement le soleil à moins d'utiliser des lunettes d'observation Eclipse appropriées spécialement conçues à cet effet. Les lunettes de soleil ne sont pas la bonne chose à utiliser, elles peuvent bloquer certaines longueurs d'onde plus que d'autres, provoquant la dilatation de vos pupilles tout en laissant passer certaines longueurs d'onde dommageables.

Vision humaine correctement protégée - Non.

À l'approche la plus proche, le mercure n'a que 11 secondes d'arc de large, bien en deçà de ce que nous pouvons résoudre avec une vision sans aide. On remarque encore des étoiles car elles sont sur fond noir, mais cela ne fonctionne pas dans l'autre sens. Le point noir de sous-résolution de Mercure ne serait pas perceptible sur un disque brillant.

Projecteur sténopé (aka chambre noire) - Non.

Dans cette réponse d'Astronomy SE, j'ai dit que même en utilisant un projecteur sténopé, vous ne pourrez pas voir le transit de Mercure car ils offrent une très faible résolution.


J'ai vu le transit de Vénus avant le Soleil en 2004.

Je n'ai utilisé aucun télescope, mais bien sûr j'ai utilisé correctement lunettes éclipse solaire pour protéger mes yeux. Le cercle noir était petit mais clairement visible.

Mais Mercure est beaucoup plus petit, le transit n'est pas visible sans télescope. Voir Wikipédia.

Voici une image d'un transit de Vénus :

Ici le Mercure beaucoup plus petit :

Les taches sombres à droite et à gauche sont des taches solaires, Mercure est la toute petite tache noire sous le centre du Soleil.

Images de Wikipédia.


Il y a encore plus à la réponse "non" de @uhoh. Même si la planète était plus grande dans le ciel, comme ce serait le cas avec Vénus, nous ne pourrions toujours pas la voir à travers l'air pur sans filtre. La lumière de la partie visible restante du Soleil, diffusée par l'atmosphère, masque efficacement la planète en transit de luminosité, un effet que nous voyons également lorsque nous essayons de voir une éclipse lunaire dans un ciel à l'aube ou au crépuscule. (#)

En fait, j'ai attrapé le transit de Vénus en 2004 en "trichant" - le Soleil se levait ce matin-là à travers une couche de pollution lourde, qui a tué la lumière dispersée et a permis de voir très brièvement le transit avec des regards momentanés. Mais -- une fois que le Soleil s'est levé au-dessus de cette couche dans le ciel clair, pas de dés.

Donc, à moins d'avoir de la chance avec la pollution, vous ne verrez rien du tout sans filtre, même avec une grande planète. Et puis vous pourriez aussi bien en utiliser un qui offre une protection appropriée afin que vous puissiez avoir un bon look, long et au moins dans le cas de Mercury, télescopique.

(#) Mis à jour en réponse à un commentaire.


Préparez-vous : Mercure est là

Astronomes Les passionnés d'astronomie solaire sont enthousiasmés par cet événement qui ne s'est produit que treize fois au cours de ce siècle : le transit de Mercure. Ce phénomène se produit lorsque Mercure croise le Soleil. Cela n'arrivera qu'une seule fois ce 11 novembre et ne se reproduira pas avant 2023.

À TRAVERS LE SOLEIL

Le transit de Mercure se produit lorsque la planète Mercure passe entre la Terre et le Soleil. Du point de vue de la Terre, Mercure est une petite tache contre la taille massive du Soleil. Cette année, la planète Mercure mettra au moins cinq heures pour terminer son transit, établissant le premier contact avec le Soleil à 7h15. Mercure devrait atteindre le point médian vers 10h20, et le transit se terminera finalement vers 13h04. Les astronomes conseilleraient à tout le monde de pratiquer une observation sûre et de ne pas regarder directement le Soleil sans porter de protection pour les yeux.

En réalité, il n'y a pas grand-chose à voir à l'œil nu pendant le transit car Mercure apparaîtra très petit - à peu près 1/160ème de la largeur du Soleil. Pour pouvoir vivre le transit, l'aide de télescopes de grande puissance est nécessaire (ces télescopes sont livrés avec des filtres oculaires pour protéger les yeux. Les experts conseillent également de visualiser l'événement dans des endroits où il se produit pendant la journée, notamment en Amérique du Nord.

UNE NOUVELLE OPPORTUNITÉ

Les astronomes utilisent des événements comme celui-ci pour approfondir leurs connaissances sur la planète. Par exemple, on pensait auparavant que Mercure ne pouvait pas avoir d'atmosphère, mais à cause d'un phénomène comme celui-ci, lorsque la planète Mercure s'est rapprochée un peu de la Terre, avons-nous pu confirmer la présence de son atmosphère (avec l'aide du Mariner 10 au vaisseau spatial Messenger). Le transit de Mercure offre une excellente occasion de sonder la mince atmosphère de la planète.

Le plan orbital de Mercure ne s'aligne pas avec celui de la Terre, donc la plupart du temps, pendant les transits, il apparaît au-dessous ou au-dessus du Soleil. Les transits planétaires sont rares, et c'est le seul 14e transit de Mercure qui se produira ce siècle. Lorsque des transits se produisent, les astronomes mesurent généralement quand chaque côté de la planète entre en contact avec le « limbe solaire ».

Le transit de Mercure a inspiré une nouvelle façon de chasser les exoplanètes. Les astronomes utilisent désormais la méthode du transit pour trouver des exoplanètes à l'aide du télescope spatial Kepler. Dans la méthode de transit, les astronomes observent un système stellaire et notent s'il y aura ou non un creux quelque part dans la partie inférieure ou supérieure de l'étoile - cela signifierait qu'une planète est présente. Cette méthode a permis au télescope spatial Kepler de découvrir des milliers d'exoplanètes avant sa retraite en 2018.


Un transit de Mercure. (Illustration non à l'échelle.)

Parce que Mercure est si petit et loin de la Terre, vous avez besoin d'un télescope ou de jumelles avec un bon filtre solaire voir ça.

Ne regardez jamais directement le soleil sans une protection oculaire appropriée. Vous pouvez vous blesser gravement les yeux et même devenir aveugle.

Partout où le Soleil est levé pendant qu'il progresse, les gens ont une chance de voir Mercure faire son transit à travers le disque solaire, si le temps le permet, bien sûr.


Quand pourrez-vous voir les planètes ?

Si vous êtes un grand fan d'observation des étoiles, assurez-vous d'être libre ce soir pour repérer Jupiter, Mars et Saturne.

On dit que cette soirée est le moment idéal pour regarder les planètes se lever les unes après les autres.

La capture du phénomène dépend de l'endroit où vous vivez et de votre fuseau horaire.

Cependant, l'ordre d'apparition des planètes ne changera pas, où que vous soyez.

Jupiter se lève d'abord, puis Saturne et puis Mars environ 90 minutes plus tard.

Les planètes se lèveront de plus en plus tôt en juin, mais pour une idée de l'heure de ce soir, jetez un œil à la liste ci-dessous.


Transit de Mercure : tout ce que vous devez savoir sur le phénomène céleste rare

Au fur et à mesure que Mercure transite à travers le disque du soleil, il bloquera certains des rayons de l'étoile, apparaissant sous la forme d'un petit point noir.

De notre point de vue, les transits ne se produisent qu'avec Mercure et Vénus, étant donné qu'elles sont les deux seules planètes plus proches du soleil que la Terre.

Mercure&mdash, la plus petite planète du système solaire et la plus proche du soleil, commencera son transit à 7 h 35 HAE le 11 novembre, l'événement durera environ cinq heures, selon timeanddate.com.

Les transits de Mercure ne se produisent pas très souvent. Entre 2000 et 2199, par exemple, ils ne se produiront que 27 fois. Le dernier a eu lieu en 2016 et le suivant ne sera pas visible avant 13 ans.

Avant l'année 1585, ces transits se produisaient aux mois d'avril et d'octobre. Cependant, ils se sont progressivement déplacés au fil du temps, au point qu'ils ont désormais lieu plus tard dans l'année, en mai et en novembre.

Les transits n'ont lieu que dans ces deux fenêtres car les orbites de Mercure et de la Terre autour du soleil sont légèrement inclinées l'une par rapport à l'autre, ne se chevauchant qu'en deux points, appelés nœuds, a rapporté Space.com.

Ces deux nœuds sont situés à des points de l'orbite terrestre où des transits pourraient être possibles en mai ou novembre. Cependant, comme la Terre et Mercure mettent un temps différent pour faire un cercle complet autour du soleil, nous ne voyons pas de transits chaque année.

Pour qu'un transit soit possible, la Terre et Mercure doivent toutes les deux arriver aux nœuds exactement au même moment. En mai, Mercure est plus éloigné du soleil et plus proche de la Terre, ce qui signifie qu'il semble être une fraction plus grande de notre point de vue pendant ces transits par rapport à ceux qui ont lieu en novembre.

L'ensemble du processus de transit peut être divisé en quatre « contacts ». Le premier est lorsque le bord d'attaque du point noir représentant Mercure entre en contact avec le bord extérieur du disque solaire. Le deuxième contact a lieu lorsque le bord de fuite de la planète est aligné avec le bord du disque solaire.

Pendant ce temps, le troisième contact a lieu lorsque la silhouette touche pour la première fois le bord intérieur du disque solaire du côté opposé de l'étoile. Et enfin, le quatrième contact marque la fin du transit lorsque le bord arrière de Mercure touche le bord extérieur du disque solaire.

Pour pouvoir voir Mercure pendant le transit, vous aurez besoin de télescopes ou de jumelles car la silhouette est trop petite pour être vue à l'œil nu. Cependant, sachez que vous devrez utiliser un filtre solaire protecteur spécial afin de ne pas endommager votre vue.

Le transit du 11 novembre sera visible pour les habitants de la majeure partie de l'Amérique du Nord, cependant, ceux du centre et de l'ouest du continent en manqueront certaines parties car l'événement aura déjà commencé au moment où le soleil se lèvera. Les habitants de l'est, par contre, pourront voir tout le transit.


Un rare transit de Mercure aura lieu le 11 novembre

Une photographie du transit de Mercure du 9 mai 2016. Mercure est vu en silhouette comme le point sombre en dessous à gauche du centre. Les autres caractéristiques sombres sont les taches solaires. Crédit Wikipédia / Elijah Mathews Type de licence Attribution-Partage à l'identique (CC BY-SA 4.0)

Un rare transit de Mercure aura lieu le 11 novembre, lorsque la plus petite planète de notre système solaire passera directement entre la Terre et le Soleil. La dernière fois que cela s'est produit, c'était en 2016, et la prochaine aura lieu en 2032. Pendant le transit, qui a lieu dans l'après-midi au Royaume-Uni, Mercure apparaîtra sous la forme d'un disque à la silhouette sombre contre la surface brillante du Soleil.

Le transit commence à 12 h 35 GMT, lorsque le bord de Mercure semble toucher le bord du Soleil, et se termine à 18 h 04 GMT lorsque le bord de la planète qui se profile semble quitter le Soleil. Les observateurs à différents endroits verront le transit se dérouler jusqu'à 2 minutes avant ou après ces heures, car la planète semblera emprunter un chemin légèrement différent à travers le Soleil.

Dans la matinée du 11 novembre, les sociétés d'astronomie amateur britanniques et les observatoires publics organiseront des événements où les membres du public pourront profiter du transit en toute sécurité, ainsi que des retransmissions en direct du spectacle. La Royal Astronomical Society soutiendra un événement (gratuit) organisé par les astronomes irréguliers de Baker Street à Regent's Park, dans le centre de Londres, où les membres du public peuvent réserver des places pour venir voir le transit en utilisant l'équipement approprié sans frais.

Le professeur Mike Cruise, président de la Royal Astronomical Society, souhaite que les gens fassent l'expérience du transit par eux-mêmes. "C'est un événement rare, et nous devrons attendre 13 ans jusqu'à ce que cela se reproduise. Les transits sont une démonstration visible de la façon dont les planètes se déplacent autour du Soleil, et toute personne ayant accès au bon équipement devrait y jeter un œil ou y à un événement organisé si le temps est clair, ou suivez l'une des webémissions en direct. Je tiens cependant à souligner que les gens doivent suivre les conseils de sécurité - regarder le soleil sans protection appropriée peut gravement endommager vos yeux. "

L'ensemble de l'événement est visible depuis l'est des États-Unis et du Canada, la pointe sud-ouest du Groenland, la plupart des Caraïbes, l'Amérique centrale, l'ensemble de l'Amérique du Sud et une partie de l'Afrique de l'Ouest. En Europe (y compris au Royaume-Uni), au Moyen-Orient et dans la plupart des pays d'Afrique, le soleil se couchera avant la fin du transit et la dernière partie de l'événement ne sera donc pas visible. Dans la plupart des États-Unis, du Canada et de la Nouvelle-Zélande, le transit sera en cours au lever du soleil. Les observateurs en Asie orientale, en Asie du Sud et du Sud-Est et en Australie ne pourront pas voir le transit.

Mercure complète chaque orbite autour du Soleil tous les 88 jours et passe entre la Terre et le Soleil tous les 116 jours. Comme l'orbite de Mercure autour du Soleil est inclinée par rapport à l'orbite de la Terre autour du Soleil, la planète semble normalement passer au-dessus ou au-dessous de notre étoile la plus proche. Un transit ne peut avoir lieu que lorsque la Terre, Mercure et le Soleil sont exactement alignés en trois dimensions.

Il y a 13 ou 14 transits de Mercure chaque siècle, ce sont donc des événements relativement rares, bien que chacun puisse généralement être vu sur une grande partie de la surface de la Terre. Un transit a été observé pour la première fois en 1631, deux décennies après l'invention du télescope, par l'astronome français Pierre Gassendi.

À tout moment, Mercure ne bloque qu'une infime partie de la lumière du Soleil. Cela signifie que l'événement ne doit PAS être vu à l'œil nu. Regarder le soleil sans protection appropriée, que ce soit pendant le transport ou à tout autre moment, peut causer des lésions oculaires graves et permanentes.

La Society for Popular Astronomy a un guide en ligne sur la façon de visualiser le transit en toute sécurité, par exemple en projetant l'image solaire avec des jumelles ou un télescope. Mercure est trop petit pour être visible à l'aide des projecteurs à sténopé qui ont fonctionné avec succès lors de l'éclipse solaire de mars 2015, et ne peut pas non plus être vu en utilisant des « lunettes à éclipse » avec des filtres solaires.

Les observateurs ayant accès à un télescope de taille moyenne avec un filtre sûr approprié devraient être capables de voir Mercure comme un disque sombre, comparable en taille apparente à une tache solaire, mais un peu plus sombre. Au début et à la fin du transit, lorsque le limbe de Mercure est proche du bord du Soleil, il peut également être possible de voir l'effet «goutte noire», où une large ligne apparaît pour relier la planète au limbe solaire. On pense que cela résulte de la qualité du télescope utilisé et de la turbulence dans l'atmosphère terrestre (ce qu'on appelle la « vision »), et a dans le passé compromis les efforts pour enregistrer les temps de transit.

Comme elle est si proche du Soleil, Mercure est difficile à étudier en détail à l'aide de télescopes sur Terre. Deux sondes spatiales de la NASA ont visité Mercury, Mariner 10 en 1974 et 1975, et MESSENGER, qui a orbité la planète de 2011 jusqu'à un atterrissage forcé délibéré en 2015. La mission de l'Agence spatiale européenne BepiColombo a été lancée en 2017, et devrait étudier la planète à partir de à partir de 2024. Les scientifiques britanniques apportent une contribution significative à ce projet.

Des techniques de transit sont également déployées pour étudier des objets en dehors de notre système solaire, et par exemple des missions comme le télescope spatial Kepler de la NASA l'ont utilisé pour confirmer la présence de 2 662 planètes en orbite autour d'autres étoiles. La même technique sera utilisée par la mission PLATO de l'Agence spatiale européenne, dont le lancement est prévu en 2026.


Comment regarder en toute sécurité Mercure transiter par le Soleil le 9 mai

L'Observatoire solaire et héliosphérique (SOHO) a pris ces photos de Mercure lors de son dernier transit du Soleil le 8 novembre 2006. Crédit : NASA/ESA

Assurez-vous de marquer votre calendrier pour le 9 mai. Ce jour-là, la planète la plus insaisissable du système solaire passera directement devant le Soleil. L'événement spécial, appelé transit, se produit rarement. Le dernier Transit de mercure s'est produit il y a plus de 10 ans, tant d'entre nous ne peuvent pas attendre la prochaine. Vous vous souvenez à quel point c'était cool de voir Vénus traverser le Soleil en 2008 et à nouveau en 2012 ? Les vues seront similaires avec une grande différence : Mercure est beaucoup plus petite et plus éloignée que Vénus, vous aurez donc besoin d'un télescope. Pas une grande portée, mais quelque chose qui grossit au moins 30x. Mercure ne durera que 10 secondes d'arc, ce qui en fait seulement un sixième de la taille de Vénus.

Deux types de base de filtres solaires sûrs pour télescopes : un polymère aluminisé tel que le film Baader et un filtre solaire en verre dédié pour une marque et un modèle particuliers. Crédit : Bob King

Cela signifie également que vous aurez besoin d'un filtre solaire pour votre télescope. Si vous avez repoussé l'achat d'une carte, il est maintenant temps de retirer cette carte de crédit. Des filtres sûrs et de qualité sont disponibles auprès de nombreuses sources, y compris Télescopes Orion, Mille Chênes Optique, Instruments Astro de Kendrick et Amazon.fr.

Carte montrant la trajectoire de Mercure à travers le Soleil à trois points clés le 9 mai : point médian de début ou d'entrée du transit (à gauche) et de fin ou de sortie du transit (à droite). Crédit : Tom Ruen avec ajouts par l'auteur

Si je peux faire une suggestion, pensez à acheter une feuille de Baader AstroSolar film polyester aluminisé et le couper sur mesure pour fabriquer votre propre filtre. Bien que la texture froissée du film puisse vous faire penser qu'il est fragile ou de mauvaise qualité optique, ne vous laissez pas tromper par les apparences.

Le matériau offre à la fois un excellent contraste et une agréable image solaire de couleur neutre. Vous pouvez acheter n'importe lequel de plusieurs films de tailles différentes pour répondre à vos besoins soit à partir de Astrophysique ou sur Amazon.com. Les prix varient de 40 à 90 $.


8 novembre 2006 Transit of Mercury par Dave Kodama

Avec le matériau filtrant en main, il suffit suivez ces instructions pour fabriquer votre propre filtre solaire télescopique bien ajusté. Même moi, je peux le faire, et je ne plaisante pas, je suis un klutz total quand il s'agit de construire des choses. Si, pour une raison quelconque, vous ne pouvez pas obtenir de filtre, passez au plan B. Mettez un oculaire de faible puissance dans votre lunette et projetez une image du Soleil sur une feuille de papier blanc à un pied ou deux derrière l'oculaire.

Carte du monde montrant où le transit de Mercure du 9 au 10 mai sera visible. Les temps universels des quatre contacts clés (voir ci-dessous pour plus de détails), le temps de transit à mi-chemin et l'angle de position sur le limbe du Soleil où la planète apparaîtra et disparaîtra pour la première fois sont indiqués en haut à gauche. Crédit : Xavier M. Jubier

Puisque le 9 mai est un lundi, j'ai l'impression que certains d'entre vous vont prendre congé. Si vous ne le pouvez pas, emballez un télescope et installez-le pendant l'heure du déjeuner pour partager la vue avec vos collègues. Mercure passera tranquillement 7 heures et demie à ramper lentement sur la face du Soleil, voyageant d'est en ouest. L'ensemble du transit sera visible dans la moitié orientale des États-Unis, la majeure partie de l'Amérique du Sud, l'est et le centre du Canada, l'Afrique de l'Ouest et une grande partie de l'Europe occidentale. Pour l'ouest des États-Unis, l'Alaska et Hawaï, le soleil se lèvera avec le transit déjà en cours.

Fuseau horaire Est (HAE) Centrale (CDT) Montagne (MDT) Pacifique (PDT)
Début du transit 7h12 6h12 5h12 Invisible
Mi-transit 10h57 9h57 8h57 7h57
Fin du transit 14h42 13h42 12h42 11h42
Animation de novembre 2006 par Hinode. Crédit : NASA

À première vue, la planète peut ressembler à une petite tache solaire, mais si vous regardez de près, vous verrez qu'il s'agit d'un petit point noir parfaitement circulaire par rapport aux taches solaires excentrées qui possèdent également le classique en deux parties. structure ombre-pénombre. Ah oui, ça bouge aussi. Lentement certes, mais beaucoup plus vite qu'une tache solaire typique qui met près de deux semaines à traverser la face du Soleil. Avec un peu de chance, quelques taches solaires seront visibles pendant le temps de transit par rapport à Mercure à minuit, leurs noyaux d'ombre “black” auront l'air brun foncé.

Je veux vous alerter de quatre les moments clés pour avoir l'œil collé au télescope se produisent tous pendant les 3 minutes et 12 secondes où Mercure entre et sort du Soleil. Ils sont répertoriés ci-dessous en temps universel ou UT. Pour convertir UT en EDT, soustrayez 4 heures CDT 5 heures MDT 6 heures, PDT 7 heures, AKDT 8 heures et HST 10 heures.

L'effet goutte noire vu à bon escient lors du transit de Vénus en juin 2004. Crédit : Jan Herold

Premier contact (11h12 TU): Surveillez le premier indice du globe de Mercure mordant dans le Soleil juste au sud du point dû est le long du bord du bord du disque. C'est toujours un plaisir de voir un événement astronomique prévu il y a des années se produire précisément à l'heure prévue.

Deuxième contact (11:15 TU): Trois minutes et 12 secondes plus tard, le bord de fuite de la planète touche le limbe interne du Soleil au deuxième contact. La planète se sépare-t-elle nettement du limbe solaire ou reste-t-elle brièvement "reliée" par une étroite "ligne noire" donnant à la silhouette une apparence en forme de goutte ?

Cette “effet goutte noire” est principalement causée par la diffraction, la courbure et l'interférence des ondes lumineuses lorsqu'elles traversent l'espace étroit entre Mercure et le bord du Soleil. Vous pouvez reproduire l'effet en rapprochant de plus en plus votre pouce et votre index sur un fond lumineux. Immédiatement avant qu'ils ne se touchent, un arc noir comblera l'espace entre eux.

L'effet "goutte noire" peut être reproduit en rapprochant lentement votre pouce et votre index. Il est causé par la diffraction combinée au flou de l'atmosphère. Crédit : Bob King

Troisième contact (18h39 TU): Une minute ou moins avant que le bord d'attaque de Mercure ne touche le membre opposé du Soleil au troisième contact, surveillez le retour de l'effet de goutte noire.

Quatrième contact (18h42 TU): Le moment où le dernier point silhouetté de Mercure quitte le Soleil. N'oubliez pas de marquer votre calendrier pour le 11 novembre 2019, date du prochain transit, ce qui favorise également les observateurs dans les Amériques et en Europe. Après celui-là, le suivant n'arrivera pas avant 2032.

D'autres visuels intéressants à surveiller sont un anneau lumineux ou une auréole qui apparaît parfois autour de la planète lorsque notre cerveau exagère le contraste d'un objet sur fond de luminosité différente. Un autre effet parasite du cerveau optique que les observateurs attentifs peuvent surveiller est un point lumineux central à l'intérieur du disque noir de Mercure. Utilisez une puissance élevée pour obtenir les meilleures vues de ces phénomènes obscurs mais fascinants vus par de nombreux observateurs lors des transits de Mercure.

Le télescope à rayons X Hinode de la NASA a capturé cette vue de Mercure silhouetté contre la couronne solaire pendant le transit de novembre 2006. Des vues similaires sont possibles en lumière H-alpha si la planète passe devant une proéminence. Crédit : NASA

Alors que je parlais de toutes les observations à la lumière blanche, la prolifération de produits relativement peu coûteux et portables télescopes à hydrogène-alpha ces dernières années en fait une autre option de visualisation avec des possibilités intrigantes. Ces instruments montrent des phénomènes solaires au-delà le membre du Soleil, y compris les proéminences enflammées normalement observées uniquement lors d'une éclipse totale. Cela permet d'apercevoir Mercure quelques minutes avant le transit (ou quelques minutes après la fin du transit) silhouetté contre une proéminence ou poussant dans l'anneau de fourrure de la jante de spicules entourant le membre externe. Wow!

Une dernière remarque. Veillez à ne jamais regarder directement le Soleil, même un instant pendant le transit. Gardez vos yeux en sécurité! Lorsque vous visez un télescope, le moyen le plus sûr et le plus simple de centrer le Soleil dans le champ de vision est de déplacer la lunette de haut en bas et d'avant en arrière jusqu'à ce que l'ombre projetée par le tube sur le sol soit la plus courte. Essayez-le.

J'espère que les dieux de la météo vous sourient le 9 mai, mais s'ils ne le font pas ou si vous habitez là où le transit ne sera pas visible, l'astrophysicien italien Gianluca Masi le diffusera en direct sur son Site Web du télescope virtuel à partir de 11h00 TU (6h00 HAC).


Le transit de Mercure profite de l'occasion d'observer le ciel du matin

ST. GEORGE – Les observateurs du ciel vont se régaler car un transit de Mercure se produit lundi matin lorsque la minuscule planète Mercure se déplace directement entre la Terre et le soleil.

Bien que l'événement ne puisse pas être vu à l'œil nu – et il est dangereux d'essayer – le St. George Astronomy Group offre au public la possibilité de voir l'événement à travers des télescopes spéciaux à filtre solaire à partir de 9 heures à St. George Town Square. L'occasion de visionnement est coparrainée par la bibliothèque St. George.

"Vous aurez besoin d'un télescope avec un grossissement pour l'observer, soit par vision directe avec un filtre solaire, soit par projection", a déclaré le porte-parole du St. George Astronomy Group, John Mosely, dans un communiqué de presse. “Mercure est trop petit pour être vu à l'œil nu par n'importe quelle méthode.”

Pendant le transit, un observateur peut voir la silhouette de Mercure devant le disque solaire, a déclaré Mosely, mais comme Mercure est à 52 millions de kilomètres de la Terre, il ressemblera à un petit point noir plus petit que la plupart des taches solaires.

Ce transit sera visible dans toute l'Amérique du Nord, le Mexique, l'Amérique centrale, l'Amérique du Sud et certaines parties de l'Europe, de l'Asie et de l'Afrique.

Les transits de Mercure se produisent soit début mai, soit début novembre. Pendant les transits de mai, Mercure semble être 1/158ème de la taille du soleil, selon la NASA.

« Ces événements sont rares », a déclaré Mosely, « le dernier transit de Mercure a eu lieu en 2006, et le prochain n'aura lieu qu'en novembre 2019.

Le mouvement de Mercure est très lent et le transit prendra plusieurs heures. Il commencera à 5 h 42 MDT – avant le lever du soleil – et durera jusqu'à 12 h 42, a déclaré Mosley.

Depuis la Terre, seuls les transits des planètes intérieures Mercure et Vénus sont possibles, et les transits sont beaucoup plus rares que les éclipses solaires. Seuls 13 transits de Mercure se produisent chaque siècle, en moyenne.

Pour une liste complète des événements d'observation du ciel en 2016, voir Skywatcher Alert : calendrier des événements célestes du ciel nocturne 2016.

Sécurité de l'affichage – Avertissement!

Ne regardez jamais le soleil directement à l'œil nu ou avec un appareil optique non filtré tel que des télescopes, des jumelles, des appareils photo, d'autres lentilles de grossissement et même des lunettes de soleil ordinaires.

À gauche : Macula endommagée par le soleil À droite : Macula normale | Photos avec l'aimable autorisation du Dr Paul Gooch, SouthWest Vision, St. George, Utah

Il est particulièrement tentant de regarder le soleil pendant un transit, mais les dommages à vos yeux sont permanents. Le soleil est beaucoup trop brillant pour être regardé sans une protection oculaire appropriée.

Dans ce cas, Mercure ne sera pas visible sans le grossissement d'un télescope avec filtre solaire ou projection.

"La partie centrale de votre vision, la macula, est la partie la plus sensible de votre vision, (elle offre) votre capacité à voir les détails et votre concentration lorsque vous regardez directement quelque chose vient de la macula", Dr Paul Gooch de SouthWest Vision in St. George a déclaré à St. George News avant l'éclipse solaire de 2012.

« Il a une forte concentration de photorécepteurs, tout est finement ordonné. En fait, regarder le soleil laisse un vide central dans votre vision. Donc, dans les cas les plus graves, comme la dégénérescence maculaire, s'ils voient (le soleil) mal, ils ne pourront pas voir les visages, lire les petits caractères.

Les lunettes de vision solaire ont des verres en fait métalliques – presque comme si on regardait à travers du papier d'aluminium – et sont indispensables pour éviter des dommages irréparables aux yeux. Ce transit ne sera pas visible à l'aide de lunettes solaires – un télescope correctement filtré est nécessaire.


Contenu

Plus généralement, dans le cas particulier de deux planètes, cela signifie qu'elles ont simplement la même ascension droite (et donc le même angle horaire). C'est ce qu'on appelle la conjonction en ascension droite. Cependant, il existe également le terme conjonction en longitude écliptique. À une telle conjonction, les deux objets ont la même longitude écliptique. La conjonction en ascension droite et la conjonction en longitude écliptique ne se produisent normalement pas en même temps, mais dans la plupart des cas presque en même temps. Cependant, aux triples conjonctions, il est possible qu'une conjonction uniquement en ascension droite (ou longueur écliptique) se produise. Au moment de la conjonction – peu importe que ce soit en ascension droite ou en longitude écliptique – les planètes impliquées sont proches les unes des autres sur la sphère céleste. Dans la grande majorité de ces cas, l'une des planètes semblera passer au nord ou au sud de l'autre.

Cependant, si deux astres atteignent la même déclinaison lors d'une conjonction en ascension droite (ou la même latitude écliptique lors d'une conjonction en longitude écliptique), celui qui est le plus proche de la Terre passera devant l'autre. Dans un tel cas, une syzygie a lieu. Si un objet se déplace dans l'ombre d'un autre, l'événement est une éclipse. Par exemple, si la Lune passe dans l'ombre de la Terre et disparaît de la vue, cet événement s'appelle une éclipse lunaire. Si le disque visible de l'objet le plus proche est considérablement plus petit que celui de l'objet le plus éloigné, l'événement est appelé transit. Lorsque Mercure passe devant le Soleil, c'est un transit de Mercure, et lorsque Vénus passe devant le Soleil, c'est un transit de Vénus. Lorsque l'objet le plus proche apparaît plus grand que l'objet le plus éloigné, il obscurcit complètement son compagnon plus petit, c'est ce qu'on appelle une occultation. Un exemple d'occultation est le passage de la Lune entre la Terre et le Soleil, provoquant la disparition totale ou partielle du Soleil. Ce phénomène est communément appelé éclipse solaire. Les occultations dans lesquelles le plus gros corps n'est ni le Soleil ni la Lune sont très rares. Plus fréquente, cependant, est une occultation d'une planète par la Lune. Plusieurs de ces événements sont visibles chaque année à partir de divers endroits sur Terre.

Une conjonction, en tant que phénomène de perspective, est un événement qui implique deux corps astronomiques vus par un observateur sur la Terre. Les temps et les détails ne dépendent que très légèrement de l'emplacement de l'observateur sur la surface de la Terre, les différences étant les plus importantes pour les conjonctions impliquant la Lune en raison de sa proximité relative, mais même pour la Lune, le temps d'une conjonction ne diffère jamais de plus de quelques heures. .

Vu d'une planète supérieure, si une planète inférieure est à l'opposé du Soleil, elle est en conjonction supérieure avec le Soleil. Un conjonction inférieure se produit lorsque les deux planètes sont alignées du même côté du Soleil. Dans une conjonction inférieure, la planète supérieure est « en opposition » avec le Soleil vu de la planète inférieure.

Les termes « conjonction inférieure » et « conjonction supérieure » sont notamment utilisés pour les planètes Mercure et Vénus, qui sont des planètes inférieures vues de la Terre. Cependant, cette définition peut être appliquée à n'importe quelle paire de planètes, vue de celle la plus éloignée du Soleil.

Une planète (ou un astéroïde ou une comète) est simplement dite en conjonction, lorsqu'elle est en conjonction avec le Soleil, vue de la Terre. La Lune est en conjonction avec le Soleil à la Nouvelle Lune.

Dans une quasi-conjonction, une planète en mouvement rétrograde - toujours soit Mercure, soit Vénus, du point de vue de la Terre - " retombera " en ascension droite jusqu'à ce qu'elle permette presque à une autre planète de la dépasser, mais alors l'ancienne planète reprendra son mouvement vers l'avant et par la suite semblent s'en éloigner à nouveau. Cela se produira dans le ciel du matin, avant l'aube. The reverse may happen in the evening sky after dusk, with Mercury or Venus entering retrograde motion just as it is about to overtake another planet (often Mercury et Venus are tous les deux of the planets involved, and when this situation arises they may remain in very close visual proximity for several days or even longer). The quasiconjunction is reckoned as occurring at the time the distance in right ascension between the two planets is smallest, even though, when declination is taken into account, they may appear closer together shortly before or after this.

The interval between two conjunctions involving the same two planets is not constant, but the average interval between two similar conjunctions can be calculated from the periods of the planets. The "speed" at which a planet goes around the sun, in terms of revolutions per time, is given by the inverse of its period, and the speed difference between two planets is the difference between these. For conjunctions of two planets beyond the orbit of Earth, the average time interval between two conjunctions is the time it takes for 360° to be covered by that speed difference, so the average interval is:

This does not apply of course to the intervals between the individual conjunctions of a triple conjunction. Conjunctions between a planet inside the orbit of Earth (Venus or Mercury) and a planet outside are a bit more complicated. As the outer planet swings around from being in opposition to the sun to being east of the sun, then in superior conjunction with the sun, then west of the sun, and back to opposition, it will be in conjunction with Venus or Mercury an odd number of times. So the average interval between, say, the first conjunction of one set and the first of the next set will be equal to the average interval between its oppositions with the sun. As for conjunctions between Mercury and Venus, each time Venus goes from maximum elongation to the east of the sun to maximum elongation west of the sun and then back to east of the sun, an even number of conjunctions with Mercury take place. The average interval between corresponding conjunctions (for example the first of one set and the first of the next) is 1.599 years, based on the orbital speeds of Venus and Earth.

The following table gives these average intervals, in sidereal years, for combinations of the nine traditional planets. Since Pluto is in resonance with Neptune the period used is 1.5 times that of Neptune, slightly different from the current value. The interval is then exactly thrice the period of Neptune.


Catch a glimpse of planet Mercury at its best in the evening twilight

Have you ever seen Mercury with the naked eye? Not a lot of people have. The planet has a somewhat deserved reputation for being elusive and there are a number of reasons for this. It is, of course, the closest planet to the Sun, making one decidedly elliptical orbit of our nearest star every 88 days.

Mercury’s orbital eccentricity means that the farthest we can ever see the planet from the Sun varies between 18 and 28 degrees — scarcely more than the span of an outstretched hand held at arm’s length. Consequently, we can only see it with the naked eye either in the west at dusk or in the east at dawn, but rarely in a truly dark sky. (If one lived on the equator, then under very favourable circumstances it might be possible to see Mercury at eastern elongation setting in the west after the end of evening astronomical twilight, or at western elongation rising in the east just before the onset of astronomical twilight.)

A full-colour composite image of Mercury taken during the first flyby of NASA’s MESSENGER spacecraft on 14 January 2008. The planet has a diameter of 3030 miles, or 38 percent that of the Earth, and spins on its axis every 58.6 days. With virtually no atmosphere, Mercury’s heavily cratered surface endures wildly ranging temperatures from −173 °C at night to 427 °C during the day. The planet’s eccentric orbit means that its distance from the Sun varies between 28.6 million miles and 43.4 million miles during its 88-day-long ‘year’. Image credit: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington.

On Monday, 18 April around 3pm BST, Mercury attains a greatest elongation of 19.9 degrees east of the Sun. This favourable aspect, combined with the current high inclination of the ecliptic to the UK’s western horizon at sunset, means that Mercury is higher in the sky and therefore lingers in the twilight glow longer than usual after the Sun sets — almost 2¼ hours after sunset, in fact, for the centre of the British Isles.

To increase your chances of seeing Mercury 13—24 April, you need to find a safe location that gives you a level and unobstructed view of the west-northwest horizon, preferably away from streetlights.

Low power, wide-field binoculars of the 7吮 or 7吟 variety will be excellent for sweeping the horizon for Mercury’s soft glow — but only do so after the Sun has set lest you cause irreparable damage your eyesight.

Help in locating Mercury close to elongation on or about 18 April comes in the form of first-magnitude star Aldébaran in Taurus. First locate the star due west, then look 22—23 degrees (the span of an outstretched hand at arm’s length, or three 7吮 binocular fields of view) to Aldebaran’s lower right to find the point of light that is Mercury.

If you consult our online Almanac, select the nearest town to your location and ensure that “Daylight Savings Time” is ticked. At the top right of the display, use the pull-down menu to select “Bright planets last/first visible” to display your local circumstances of the best time in the evening to make the attempt. Alternatively, just add one hour to the calculated local sunset time for any given April date.

Mercury resides in the constellation of Aries throughout the remainder of April. By the middle of the month, the planet’s magnitude is around -0.3, its apparent size is 7 arcseconds and its disc is half illuminated. As the days pass, Mercury’s angular size grows and its phase shrinks.

By the start of the third week of April the innermost planet’s disc has grown to 8.5 arcseconds, yet it is just a 29 percent illuminated crescent. However, discerning the phase of a planet so close to the horizon would entail considerable telescopic magnification and better seeing than afforded by its low altitude, but you should congratulate yourself on the success of merely locating this fascinating little world.

As April draws to a close, Mercury’s swift orbital motion about the Sun means that it grows closer to Earth and in angular size as more of its darkened hemisphere is turned toward us. The trade-off is that the planet is also swinging in between us and our nearest star, lining up for its almost 7½-hour-long transit of the Sun starting just after midday on Monday, 9 May. More on that spectacular event &mdash and safe ways to view it &mdash nearer the time.


Safety first

You won't be able to see it with the naked eye. In fact, don't even try - looking directly at the Sun is very dangerous and can result in severe damage to your eyesight. Even with sunglasses or eclipse glasses, you won't see anything - the Sun is too big and bright, and Mercury is too small.

Instead, you can project the image of the Sun onto a piece of paper and view it that way. Get hold of a telescope or pair of binoculars with a magnification of 50x to 100x, along with a tripod, some duct tape and a few large pieces of stiff white card.

First, cut a hole in one of the pieces of card about the same size as the front of the telescope or binoculars - you're going to use this as a light shield. If you're using binoculars, you only need one of the lenses. Tape the shield to the front so that the lens pokes through but the light around it is blocked, and seal any leaks as best you can using duct tape or something similar.

Then position the binoculars or telescope so they're pointing towards the Sun and position another piece of card at least a foot behind the eyepiece. Don't look through the eyepiece under any circumstances - it'll literally burn a hole in your eye. Don't believe us? Here's Mark Thompson demonstrating with a pig's eye:

Getting the positioning right will take a little time and effort, so be patient if you're having difficulty and keep trying - the entire transit takes seven and a half hours, so there's no rush.

You'll know you've got it right when a bright circle appears on the card, at which point you can focus the binoculars or telescope to get it properly in focus. Then all you need to do is look for a small black spot on the surface. That's Mercury - which should be visible from 12:12pm in the UK (7:12am EDT), ending at 7:41pm (near 2:41pm EDT).

If you're watching for a while then you'll need to adjust the tripod over time to account for the rotation of the Earth, and it's also probably a good idea to give the lenses a break every so often to cool down to prevent damage.

If it's cloudy? Well, you're out of luck. But Nasa and other national space agencies will no doubt be streaming the transit online where you can benefit from the same expert commentary that you'd get from your local astronomy club.

As well as enjoying the beauty of the event, astronomers will also be using the opportunity to watch light pass through Mercury's thin atmosphere and in the process learn about how the Sun interacts with different bodies in the solar system.

Oh, and if you're reading this after 9 May 2016, don't fret. The next opportunity to see Mercury crossing the Sun will be on 11 November 2019. Mark it in your calendar, because after that you'll need to wait until 13 November 2032.


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