Astronomie

Le modèle de Tycho Brahé

Le modèle de Tycho Brahé

Tycho Brahe a fait un modèle d'univers où la terre est au centre et immobile alors que toutes les autres planètes tournent autour du soleil.

Je suis intéressé de savoir comment il est arrivé à ce modèle? Si c'est à cause de la parallaxe, comment a-t-il pu observer la parallaxe puisqu'il n'y avait pas de télescope ?

D'ici:

Brahe a également noté que les mesures précédentes des planètes, telles qu'elles étaient enregistrées dans les textes de l'époque, étaient incorrectes. Avec ses nouveaux appareils de mesure, il a pu enregistrer la position des planètes avec la meilleure précision possible pour les observations à l'œil nu - dix fois plus précisément que ce que les gens avaient obtenu jusqu'alors.

Même avec ses observations de haute qualité, Brahe n'a pu détecter aucun changement dans la position des étoiles au cours de l'année, ce qui devrait se produire si la Terre tourne autour du Soleil. S'il l'avait fait, cela aurait constitué une preuve directe du mouvement de la Terre. Cet effet de parallaxe n'a été détecté par les astronomes qu'au XIXe siècle.


Le modèle de Tycho Brahe était basé sur les croyances religieuses de l'époque et le peu d'observations disponibles. D'autres astronomes de l'époque ont tenté de convaincre Brahe d'adopter un modèle héliocentrique. Selon Tycho, l'idée d'une Terre en rotation et en rotation serait « en violation non seulement de toute vérité physique, mais aussi de l'autorité de la Sainte Écriture, qui devrait être primordiale. »[1].

Tycho a reconnu que le lever et le coucher quotidiens du Soleil et des étoiles pouvaient s'expliquer par la rotation de la Terre, comme l'avait dit Copernic, toujours

"un mouvement aussi rapide ne pourrait appartenir à la terre, un corps très lourd et dense et opaque, mais appartient plutôt au ciel lui-même dont la forme et la matière subtile et constante se prêtent mieux à un mouvement perpétuel, aussi rapide soit-il." [2]

En 1616, Rome a déclaré que le modèle héliocentrique était contraire à la fois à la philosophie et aux Écritures, et ne pouvait être discuté que comme une commodité informatique qui n'avait aucun lien avec les faits.[3]

  1. Repcheck, Jack (2008). Le secret de Copernic : comment a commencé la révolution scientifique. Simon & Schuster. ISBN 978-0-7432-8952-8.

  2. Blair, Ann (1990). « La critique de Tycho Brahe de Copernic et du système copernicien ». Journal de l'histoire des idées (manuscrit soumis). 51 (3) : 355-377. doi:10.2307/2709620. JSTOR 2709620

  3. Russell, J.L. (1989). « Les astronomes catholiques et le système copernicien après la condamnation de Galilée ». Annales des sciences. 46 (4) : 365-386. doi:10.1080/00033798900200291


Le modèle (néo-)tychonien et le modèle copernicien/keplérien sont en fait un peu le même, juste l'emplacement des références change : dans le modèle tychonien, vous êtes un observateur de la Terre et dans le copernicien, vous observez le système depuis le Soleil. Si vous regardez le ciel depuis la Terre, vous voyez exactement ce que Tycho a décrit : le Soleil et la Lune tournent autour de la Terre et les autres planètes tournent autour du Soleil. Le modèle copernicien est le point de vue héliocentrique sur notre système planétaire : Du Soleil, on dirait que la Terre tourne sur son axe et tourne autour du Soleil.

On peut aussi utiliser le modèle de référence tychonien sur d'autres planètes : par ex. de Mars on dirait le Soleil et Les deux satellites naturels de Mars tournent autour d'elle et les autres planètes autour du Soleil (mais le Soleil lui-même autour de Mars).

Alors pour répondre à votre question : Tycho Brahe a décrit et expliqué ce que nous voyons réellement, expliquant ainsi pourquoi Mercure et Vénus ne sont pas visibles à minuit, car le modèle ptolémaïque supposait que toutes les planètes tournent autour de la Terre. Tycho était très sage car il expliquait des choses qui sont plus correctes que dans le modèle de Copernic (comme les comètes). Il savait exactement à quoi ressemblait notre système planétaire. Sa seule erreur était qu'il pensait que les étoiles (fixes) sont fixées sur la Terre plutôt que sur le Soleil. Le modèle néo-tychonien corrige cela.

Les deux modèles peuvent donc être vrais : soit l'univers tourne autour de la Terre (tychonien) soit la Terre autour de son axe et du Soleil (héliocentrique). Pour voir si le modèle (néo-)tychonien ou copernicien est vrai, il faudrait regarder de l'extérieur de l'univers sur lui. Sinon, il n'y a probablement aucun moyen de le voir de l'intérieur. On peut cependant prouver ou réfuter la contraction de Lorentz.


Tycho Brahe : Biographie et contributions à la science

Tycho brahé (1546-1601) était un astronome, astronome et alchimiste danois connu pour ses observations précises des corps célestes, qui ont changé les croyances sur la façon dont l'univers était organisé.

Bien que les observations de Brahé aient montré que le système de l'époque était défectueux, il n'a pas favorisé Nicolas Copernic et son modèle héliocentrique. Leur modèle proposait que la lune et le soleil tournaient autour de la Terre, tandis que les cinq autres planètes connues tournaient autour du soleil.

Ses observations comprenaient une étude du système solaire et de la position de plus de 700 étoiles, cinq fois plus exactes que les autres de l'époque. En fait, il a été décrit comme « le premier esprit compétent en astronomie moderne à avoir une passion ardente pour les faits empiriques exacts ».


Tycho Brahe et la séparation de l'astronomie et de l'astrologie : la fabrication d'un nouveau discours scientifique

Le sujet de l'article est le passage d'une astronomie orientée vers l'astrologie vers une approche prétendument plus objective et mathématiquement fondée de l'astronomie. Ce changement est illustré par une lecture attentive du développement scientifique de Tycho Brahe et des changements contemporains dans ses stratégies communicationnelles. Basant l'argument sur un large éventail de sources originales, on prétend que l'astronome danois a développé un nouveau discours astronomique à la recherche de crédibilité, donnant la priorité à l'astronomie d'observation et aux questions philosophiques naturelles. L'abandon de l'astrologie dans le discours public s'explique principalement par la position sociale de Tycho et sa plus grande sensibilité aux questions controversées. L'exemple de Tycho suggère que les changements dans les stratégies rhétoriques concernant l'astrologie (qui se sont produits plus tôt que les changements dans la croyance astrologique) devraient être davantage reconnus dans l'histoire de l'astronomie.


Avocats et admirateur du modèle Tychonic

Eh bien, si je parcoure l'histoire de la chronologie astronomique, au 4ème siècle avant JC, c'est un philosophe et astronome grec Heraclides Ponticus qui a proposé le premier un modèle similaire au modèle Tychonic de l'univers.

Il a proposé qu'au moins Mercure et Vénus tournent autour du Soleil.

Plus tard après Héraclide, au 4ème siècle après JC, un astronome romain Macrobius Theodosius a également proposé un modèle similaire au système Tychonic.

De plus, selon les écritures écrites, le L'univers Tychonic a en fait été inspiré par les deux astronomes allemands – Valentin Naboth et Paul Wittich.

Selon le modèle géo-héliocentrique Capellan, au moins les planètes intérieures (Mercure et Vénus) tournent autour du Soleil. D'autre part, les planètes extérieures (Mars, Jupiter et Saturne) orbitent autour de la Terre.

Près d'un siècle avant le modèle Tychonic, un mathématicien indien et astronome Nilakantha Somayaji de la Kerala School Of Astronomy And Mathematics ont proposé le modèle géo-héliocentrique du système solaire.

Dans son modèle de l'univers, toutes les planètes tournent autour du Soleil sauf la Terre.


Le système Brahé

La Worth Library détient deux ouvrages de l'astronome danois Tycho Brahe, 1546-1601, et un certain nombre d'autres textes qui montrent l'influence du Brahe ou système Tychonic de cosmographie.

Tycho Brahé, Epistolarum Astronomicarum libri (Francfort, 1610),
Plaque Portrait de Brahé.

Comme Christianson (2000) le souligne, dans ce portrait gravé sur bois de Tycho Brahe par Jacques de Gheyn, l'iconographie est bien celle d'un noble astronome de la Renaissance. Brahe était très conscient de sa noble lignée et de ses relations royales. Ici, nous le voyons portant l'Ordre danois de l'éléphant sur une double chaîne et dans l'arc qui l'encadre se trouvent les armoiries de ses seize arrière-arrière-grands-parents, y compris les armoiries royales suédoises Vasa 'Stormvase' sur la main droite colonne. De chaque côté d'une brève note sur ses réalisations se trouve sa devise « Non haberi sed esse » (Ne pas paraître mais être). Le sentiment reflétait le travail de sa vie : il se consacrait à observer les étoiles dans le but de comprendre leur vraie nature, plutôt que de construire des constructions mathématiques. L'impulsion de la carrière astronomique de Tycho était la nouvelle étoile de 1572. Il a immédiatement tenté de faire des calculs de parallaxe et, ce faisant, a prouvé que la nouvelle entité n'était pas une comète (puisque la position et donc les calculs de parallaxe n'ont pas changé). De plus, c'était très clairement au-delà du domaine supra-lunaire : le changement était venu dans le cosmos aristotélicien. Enflammé par ses découvertes, Brahe a évité le cheminement de carrière normal d'un noble danois et s'est concentré au lieu de constituer une énorme collection d'observations astronomiques avec lesquelles il remettrait en question les hypothèses cosmologiques ptolémaïques et coperniciennes. Ce faisant, il a finalement créé son propre système Tychonic trompeusement simple.

Le système tychonique

Dans ce schéma de Brahe De Mundi Aetherei Recentioribus Phaenomenis, publié pour la première fois à Uraniborg en 1588 et imprimé ici dans l'édition en deux volumes de Worth de 1610 des œuvres de Brahe (Francfort, 1610), nous voyons que si Brahe était d'accord avec Copernic que les planètes inférieure et supérieure de Mercure, Vénus, Mars, Jupiter et Saturne tournaient autour du Soleil, plutôt que de la Terre, il était incapable de lâcher la suprématie ptolémaïque de la Terre. Il a donc soutenu que Copernic n'avait qu'à moitié raison – les planètes tournaient autour du Soleil, mais le Soleil à son tour tournait autour de la Terre. Le système de Brahe était attrayant pour deux raisons : premièrement, parce qu'il semblait une position modérée acceptable entre les systèmes ptolémaïque et copernicien et deuxièmement, parce qu'il était apparemment soutenu par l'énorme collection d'observations astronomiques entreprises par Tycho et ses assistants à partir de 1572.
Le remplacement de la position de la Terre par celle du Soleil pourrait à première vue ressembler à une conjecture inspirée mais, comme Thoren (1990) le précise, c'était le résultat d'une trajectoire complexe et parfois déconcertante de résultats d'observation qui ont conduit à la première publication du système dans son De Mundi Aetherei Recentioribus Phaenomenis de 1588. Le premier pas sur la route semble avoir été fait au milieu des années 1570 lorsqu'il a accepté le mouvement de Capellan pour les planètes inférieures : il a évoqué la possibilité de Mercure et de Vénus en orbite autour du Soleil dans son rapport au roi danois sur la 1577 mais il ne dit rien des planètes supérieures Mars, Jupiter et Saturne. Il est clair cependant qu'il avait l'intention de tester le modèle d'orbite de la prochaine planète, Mars, pour voir si une observation de la parallaxe planétaire réfuterait Copernic ou Ptolémée.

Brahe et la vue parallaxe de Mars

La tentative de Brahe de calculer la parallaxe planétaire de Mars reposait sur deux hypothèses. Sa première hypothèse était qu'il pouvait mesurer la parallaxe planétaire de Mars. En cela, il a été induit en erreur parce qu'il basait ses calculs sur le calcul malheureusement erroné de Ptolémée d'une parallaxe solaire de 3′. En travaillant à partir de cette mesure, Brahe a compris qu'il pourrait juste être capable de mesurer la parallaxe de Mars. En fait, la parallaxe solaire correcte est de 9 & 8243, et non de 3 & 8242, et la parallaxe diurne correcte de Mars à 27 & 8243 était bien trop petite pour que même les instruments massifs de Brahe à Stjerneborg puissent y faire face. Sa deuxième hypothèse - et sa principale raison en 1582-83 pour tenter d'observer la parallaxe de Mars - était que, selon le système ptolémaïque, lorsque Mars était en opposition, sa distance à la Terre était supérieure à la distance maximale du Soleil à la Terre. . A l'inverse, si le système copernicien était correct, la distance de Mars devrait être plus petite puisque Mars en opposition serait beaucoup plus proche de la Terre que ne l'était le Soleil. Comme l'expliquent Gingerich et Voelkel (1998), en regardant la parallaxe diurne de Mars – c'est-à-dire en regardant la différence apparente de position lorsque Mars était au zénith et à l'horizon – une mesure de parallaxe plus grande serait un signe que le système copernicien avait raison . Les premières tentatives de Tycho en 1582-83 pour essayer de résoudre ce problème l'ont amené à conclure que le système copernicien devait être faux puisqu'il n'a pu trouver aucune parallaxe notable pour Mars.

Selon la correspondance de Brahe, la grande percée a eu lieu en 1584 lorsqu'il a soudainement aperçu les rudiments de son système Tychonic. Certes, il y avait des problèmes à aplanir : comme le montre le diagramme ci-dessus de son système, si toutes les planètes à l'exception de la Terre tournaient autour du Soleil, alors l'orbite de Mars devait couper deux fois l'orbite du Soleil. Dans le système ptolémaïque/aristotélicien d'orbes solides, une intersection d'orbites était une impossibilité physique, mais Tycho a fait valoir que, loin de prouver que son système était incorrect, son système réfutait la solidité des orbes. Pour Tycho, un problème bien plus sérieux était son premier calcul de parallaxe négligeable pour Mars : en 1582-83, il l'avait allègrement accepté comme réfutant la théorie copernicienne de la centralité du Soleil, mais maintenant cette même centralité (au moins en ce qui concerne le non -les planètes terrestres étaient concernées) était au cœur de son nouveau système.

La compréhension de Brahe du problème de la parallaxe de Mars est complexe. Écrivant à Heinrich Brucaeus en 1584, il rapporta qu'il avait découvert que la parallaxe de Mars était très petite, certainement beaucoup plus petite qu'elle aurait dû l'être si Copernic avait raison. Pourtant, en 1588, écrivant à Caspar Peucer, Brahe, citant les mêmes observations de 1582, déclara que ses tests prouvaient qu'une parallaxe beaucoup plus grande était visible. Nous ne savons pas exactement ce qui a causé ce changement sismique dans sa perception de ses propres résultats entre 1584 et 1588 : Gingerich et Voelkel (1998) suggèrent que ses observations ultérieures de Mars à Stjerneborg en 1587 ont malheureusement été interprétées à la lumière d'un table de réfraction solaire Schofield (1981) plaide en faveur d'une simple erreur de mémoire Blair (1990) souligne qu'une parallaxe nulle pour Mars en opposition à la Terre qui aurait pu être attrayante en 1583 lorsqu'il tentait de réfuter Copernic, était, en 1588, considérablement moins quand cela a sapé son propre modèle géohéliocentrique. En tout cas, en 1588, Tycho avait réussi à se convaincre qu'il avait amassé suffisamment de preuves pour son nouveau système.

Bien qu'une version en bloc de son nouveau système ait été plagiée par Nicolai Reymers Ursus en 1584, Tycho avait répugné à publier jusqu'à ce qu'il ait résolu ces problèmes et maintenant, en 1588, il a présenté une brève esquisse de son système Tychonic dans une partie du chapitre VIII le sien De Mundi aetherei recentioribus phaenomenis. Ce travail, qui examinait non seulement la nouvelle étoile de Cassiopée de 1572 mais aussi la célèbre comète de 1577, était en préparation depuis plusieurs années. Brahe a estimé que son travail d'observation à la fois sur la nova et la comète, travail qui avait démontré sans aucun doute l'origine céleste, par opposition à terrestre, des deux phénomènes, prouvait non seulement qu'il pouvait y avoir un changement dans la sphère céleste mais aussi, par implication des mouvements de la comète, que l'ancienne théorie de la solidité des orbes n'était plus tenable.

L'influence du système tychonique

Bien que le contour relativement court de De Mundi aetherei recentioribus phaenomenis avait été un ajout précipité à un travail qui était principalement consacré à la nova de 1572 et à la comète de 1577, l'attrait du système Tychonic était immédiatement apparent – ​​bien que, comme le soutient Hellman (1963), peut-être pas aussi immédiatement accepté. Tycho a certainement fait de son mieux pour diffuser largement la nouvelle de sa découverte, en utilisant son cercle d'amitié académique d'astronomes, dont l'astronome jésuite Christoph Clavius. C'est cependant près de vingt ans après sa mort en 1601 que son système reçut le soutien quasi institutionnel des jésuites, mais lorsqu'ils l'intégrèrent, ils réalisèrent le potentiel unique du projet pour préserver la centralité de la Terre. Les observations avaient clairement montré que le système ptolémaïque n'était plus tenable, mais il y avait peu de désir dans l'ordre jésuite d'une acceptation totale du copernicanisme - surtout pas après le décret papal de condamnation en 1616. Il faut également garder à l'esprit que la réponse jésuite au copernicanisme et leur soutien au système tychonien n'était pas uniquement basé sur les interdictions papales, mais était également le résultat d'aspects apparemment impossibles du système copernicien : comme le soutient Gaugroger (2006), le fait qu'une parallaxe stellaire n'ait jamais été observée - mais qui était un concomitant du mouvement annuel de la Terre - a été considéré par beaucoup comme l'un des nombreux problèmes avec l'argument de Copernic pour une Terre en mouvement. Le schéma tychonique leur a donc permis une réponse empiriquement testée et de bon sens à la montée du copernicanisme.

Les jésuites n'étaient pas les seuls astronomes attirés par l'apparente simplicité du système tychonique. Un autre ouvrage de la Worth Library, du professeur d'Utrecht Jan Luyts, montre amplement que le système Tychonic était bel et bien vivant en 1692, dix ans seulement avant qu'Edward Worth n'obtienne un doctorat en médecine de l'Université d'Utrecht, après avoir étudié à la célèbre faculté de médecine de Leyde :

Le système Brahé

Au fil du temps, les tests empiriques du système sont devenus plus importants que le système lui-même. Ironiquement, ce n'était pas le système Tychonic qui vivait dans l'imagination mais un autre « système » que j'appelle ici le « système Brahe » pour le distinguer du système cosmographique. Le principal représentant du système est sans aucun doute Christianson (2000) qui enquête sur ce que Brahe faisait sur la petite île de Hven entre 1576 et 1597. La construction d'Uraniborg (« Urania's Castle ») et plus tard d'un autre observatoire à Stjerneborg, n'était le début d'un projet de recherche complexe qui fascine les chercheurs depuis le XVIIe siècle. Il est juste de dire que Brahe lui-même, avec la publication de son Astronomia instaurata Mechanicala (Wandsbek, 1598), son Epistolae astronomicae (Uraniborg, 1596) et son Astronomia instauratae progymnasmata (Prague, 1602) fut le premier à attirer l'attention sur cet aspect du système Brahe. Le sien Astronomia instaurata Mechanicala (Wandsbek, 1598) en particulier a cherché à expliquer ce qu'exactement Brahe avait fait pendant son séjour sur Hven. Le message était simple : ce qui avait été réalisé sur Hven pouvait être reproduit ailleurs - un message important pour Brahe après sa chute de la faveur royale en 1597 et son exil et sa recherche d'un patron. C'est l'une des œuvres astronomiques les plus habilement présentées du XVIIe siècle et en tant qu'appel à l'empereur Rodolphe II pour le patronage, elle a finalement été couronnée de succès. Malheureusement pour Rudolf II et Brahe, ce dernier est mort trop tôt pour reproduire la gloire qui avait été Uraniborg mais sa présence à Prague et l'utilisation ultérieure des fruits d'Uraniborg, ses observations, par Johannes Kepler, formeraient le socle du Keplerian Révolution.

Uraniborg

Brahe avait déjà recueilli des quantités massives de données d'observation avant la construction d'Uraniborg mais c'était l'échelle ambitieuse de ce dernier qui le distinguait des autres astronomes. En 1586, le roi Frédéric II de Danemark lui accorda la petite île de Hven dans le détroit d'Öresund, sur laquelle construire un observatoire astronomique. La photo suivante de Hven, tirée de la description de l'île par Jean Picard en 1680, met en évidence le manque d'habitation sur l'île qui ne comptait qu'une seule église, Saint-Ibb, et le petit village de Tuna.

Ce qui a rendu Uraniborg et l'observatoire souterrain de Stjerneborg si importants pour l'astronomie moderne était le dévouement total de Brahe. Tout était orienté vers la recherche astronomique. Dans la publicité littéraire pour lui-même et son institut de recherche qu'il écrivit en 1598, le Astronomia Instaurata Mechanica, (dont Worth fit publier la seconde édition à Nuremberg en 1602), Brahe s'efforça d'attirer l'attention sur l'importance de son projet. En un sens, il y avait deux systèmes Brahe ou Tychonic : l'un, sa cosmographie astronomique, l'autre la structure de recherche qui la sous-tend. Ce qui rendait la cosmographie de Tycho d'autant plus crédible, c'est qu'elle était un produit d'Uraniborg, l'institut astronomique par excellence au début de l'Europe moderne. C'est ici que les mathématiciens et les astronomes de toute l'Europe se sont réunis pour discuter de nouvelles observations et c'est ici que Tycho a établi non seulement de nouvelles méthodes d'observation mais aussi, de manière cruciale, de nouveaux instruments avec lesquels observer. C'est également ici que Tycho a établi une unité de construction pour ses nouveaux instruments et une presse à imprimer avec laquelle promulguer à la fois la nouvelle méthodologie et les nouvelles découvertes. C'est d'Uraniborg qu'une expédition à Frombork (Frauenburg de Copernic) fut envoyée pour vérifier la latitude des observations de Copernic. Aucune pierre n'a été négligée par Brahe dans sa recherche de l'excellence en observation.

L'illustration des nombreux toits d'Uraniborg reflète non seulement les extravangances architecturales de Tycho, mais les possibilités très pratiques de sa conception : les volets en bois des tours pouvaient être facilement découverts afin que les observations sous tous les angles puissent avoir lieu.

L'image emblématique du quadrant mural n'attire pas seulement l'attention sur Brahe et son immense quadrant mural, mais aussi sur d'autres aspects d'Uraniborg : les expériences alchimiques dans le sous-sol, le travail d'équipe exploré par Christianson (2000), si évident dans le groupement des figures à la fois dans les représentations du rez-de-chaussée mais aussi au premier plan, nous rappellent que Brahe n'était pas seul. Uraniborg n'était pas seulement une excursion d'une journée pour rendre visite à la famille royale et aux nobles à Copenhague. Bien plus important encore, il agissait comme un centre de recherche financé par l'État où Brahe était assisté d'hommes tels qu'Elias Olsen Morsing qui avaient participé à l'expédition de Frombork.

Lorsque Brahe s'est rendu compte que ses instruments, bien que certainement plus précis que d'autres utilisés ailleurs, étaient d'une ampleur insuffisante, il a simplement construit Stjerneborg, lui permettant ainsi de plus grandes possibilités.

C'est à la suite de la construction de l'observatoire souterrain de Stjerneborg que Brahe tente à nouveau son observation de la parallaxe diurne de Mars si cruciale pour son système.

L'attrait continu d'Uraniborg et de Stjerneborg à la fin du XVIIe siècle peut être vu dans l'édition de Worth du livre de Jean Picard. Voyage d’Uranibourg, ou, Observations astronomiques faites en Dannemarck (Paris, 1680). Picard, 1620-1682, avait été membre fondateur de l'Académie Royale des Sciences et en 1669 avait proposé à l'Académie qu'une expédition soit envoyée à Hven pour vérifier les coordonnées afin que les observations de Brahe entre 1576 et 1597 puissent être comparées à celles de l'observatoire de Paris. Picard fut chargé de l'expédition qui partit en 1671. La décision de l'observatoire parisien - alors premier observatoire astronomique d'Europe - de tenter en effet de renouer avec l'Hven de Brahe n'est qu'un témoignage parmi tant d'autres de la fascination pour ce que Brahe avait accompli sur cette petite île au large des côtes du Danemark. En Angleterre, le Royal Greenwich Observatory, fondé en 1675, suivait un modèle similaire tandis que les jésuites chinois exportaient l'idée jusqu'à Pékin.


Le modèle de Tycho Brahe - Astronomie

Tycho Brahe (1546 - 1601), était un noble danois connu pour ses observations astronomiques et planétaires précises et complètes. L'une de ses plus grandes réalisations est l'observation (à l'œil nu) de la supernova SN 1572 le 11 novembre 1572 qui était apparue de manière inattendue dans la constellation de Cassiopée. Brahe était bien connu de son vivant en tant qu'astronome, astrologue et alchimiste.

Tycho Brahe s'est vu octroyer, par le roi danois Fredrik II, un domaine sur l'île de Hven et le financement pour construire l'Uraniborg, un des premiers instituts de recherche, où il a construit de grands instruments astronomiques et pris de nombreuses mesures minutieuses. Après des désaccords avec le nouveau roi en 1597, il a été invité par le roi tchèque et empereur du Saint-Empire romain germanique Rodolphe II à Prague, où il est devenu l'astronome impérial officiel et il a construit un nouvel observatoire. Ici, de 1600 jusqu'à sa mort en 1601, il a été assisté par Johannes Kepler . Kepler utilisera plus tard les informations astronomiques de Tycho pour développer ses propres théories de l'astronomie.

En tant qu'astronome, Tycho a travaillé pour combiner ce qu'il considérait comme les avantages géométriques du système copernicien avec les avantages philosophiques du système ptolémaïque dans son propre modèle de l'univers, le système Tychonic.

Tycho lui-même n'était pas un Copernicien, mais a proposé son système Tychonic dans lequel le Soleil tournait autour de la Terre tandis que les autres planètes tournaient autour du Soleil. Son système offrait une position sûre aux astronomes insatisfaits des modèles plus anciens mais réticents à accepter le mouvement de la Terre. Il a gagné un nombre considérable d'adeptes après 1616, lorsque Rome a décidé officiellement que le modèle héliocentrique était contraire à la fois à la philosophie et aux Écritures, et ne pouvait être discuté que comme une commodité informatique sans aucun lien avec les faits.

Tycho est crédité des observations astronomiques les plus précises de son temps, et les données ont été utilisées par son assistant Kepler pour dériver les lois du mouvement planétaire. Personne avant Tycho n'avait tenté de faire autant d'observations redondantes, et les outils mathématiques pour en tirer parti n'avaient pas encore été développés. Il fit ce que d'autres avant lui n'étaient pas capables ou ne voulaient pas faire : cataloguer les planètes et les étoiles avec suffisamment de précision pour déterminer si le système ptolémaïque ou copernicien était plus valable pour décrire les cieux.

En 1559, Tycho commença ses études à l'Université de Copenhague. Là, il a étudié le droit, mais a également étudié une variété d'autres sujets et s'est intéressé à l'astronomie. C'est cependant l'éclipse survenue le 21 août 1560, en particulier le fait qu'elle avait été prédite, qui l'a tellement impressionné qu'il a commencé à faire ses propres études d'astronomie, aidé par certains de ses professeurs. Il a acheté une éphéméride (un tableau de valeurs qui donne les positions des objets astronomiques dans le ciel à un ou plusieurs instants donnés) et des livres d'astronomie.

Tycho s'est rendu compte que le progrès de la science de l'astronomie pouvait être réalisé non par des observations occasionnelles au hasard, mais seulement par une observation systématique et rigoureuse, nuit après nuit, et en utilisant des instruments de la plus haute précision possible. Il a pu améliorer et agrandir les instruments existants et en construire de nouveaux. Les mesures à l'œil nu de la parallaxe planétaire de Tycho étaient sans précédent dans leur précision - précises à la minute d'arc, ou 1/30 de la largeur de la pleine lune. Sa sœur Sophia a aidé Tycho dans plusieurs de ses mesures. Ces mesures jalousement gardées ont été "usurpées" par Kepler après la mort de Tycho. Tycho fut le dernier grand astronome à travailler sans l'aide d'un télescope, bientôt tourné vers le ciel par Galilée.

Bien que le modèle planétaire de Tycho soit devenu discrédité, ses observations astronomiques sont considérées comme une contribution essentielle à la révolution scientifique. Tycho était avant tout un empiriste, qui a établi de nouvelles normes pour des mesures précises et objectives.

Tycho considérait l'astrologie comme un sujet de grande importance, et il était à son époque également célèbre pour ses contributions à la médecine et ses plantes médicinales étaient utilisées jusque dans les années 1900.

Alors qu'il était étudiant, Tycho a perdu une partie de son nez dans un duel. Cela s'est produit pendant la saison de Noël de 1566, après avoir beaucoup bu, alors que Tycho, tout juste âgé de 20 ans, étudiait à l'Université de Rostock en Allemagne. Assistant à une danse chez un professeur, il s'est disputé avec un autre noble danois. Le duel qui a suivi a fait que Tycho a perdu l'arête du nez. À partir de cet événement, Tycho s'est intéressé à la médecine et à l'alchimie. Pour le reste de sa vie, il aurait porté un faux nez en argent et en or, utilisant une pâte pour le maintenir attaché.

Tycho mourut le 24 octobre 1601 à Prague, onze jours après être soudainement tombé très malade lors d'un banquet. Pendant des centaines d'années, la croyance générale était qu'il avait développé une infection de la vessie qui l'a tué plus tard. Cette théorie a été soutenue par le récit de première main de Kepler.

Des enquêtes récentes ont suggéré que Tycho n'était pas mort de problèmes urinaires mais plutôt d'un empoisonnement au mercure : des niveaux extrêmement toxiques ont été trouvés dans ses cheveux et ses racines qui avaient été stockées à Prague.

Tycho aurait pu s'empoisonner puisqu'il était un alchimiste jouant entre autres avec des composés du mercure.

Construisez votre propre sextant ou quadrant

Comme indiqué ci-dessus, les contributions de Tycho Brahe à l'astronomie ont été énormes. Il n'a pas seulement conçu et construit des instruments, il les a également étalonnés et vérifié périodiquement leur exactitude. Il a ainsi révolutionné l'instrumentation astronomique. Il a aussi profondément modifié la pratique de l'observation. Alors que les astronomes antérieurs se contentaient d'observer les positions des planètes et de la Lune à certains points importants de leurs orbites (par exemple, opposition, quadrature, station), Tycho et ses assistants ont observé ces corps tout au long de leurs orbites.

En fait, Tycho Brahe utilisait essentiellement une boussole et un sextant ou quadrant pour observer les étoiles.

Une boussole est un instrument de navigation pour déterminer la direction par rapport aux pôles magnétiques de la terre. Il se compose d'un pointeur magnétisé (généralement marqué à l'extrémité nord) libre de s'aligner sur le champ magnétique terrestre. Le cadran de la boussole met généralement en évidence les points cardinaux nord, sud, est et ouest. La boussole a considérablement amélioré la sécurité et l'efficacité des voyages, en particulier des voyages en mer. Une boussole peut être utilisée pour calculer le cap, utilisée avec un sextant pour calculer la latitude et avec un chronomètre marin pour calculer la longitude. Il offre ainsi une capacité de navigation bien améliorée qui n'a été que partiellement supplantée par des appareils modernes tels que le gyrocompas et le système de positionnement global (GPS).

Un sextant est un instrument généralement utilisé pour mesurer l'altitude d'un objet céleste au-dessus de l'horizon. Faire cette mesure est connu comme « viser l'objet », « tirer sur l'objet » ou « prendre une vue ». L'angle et l'heure à laquelle il a été mesuré peuvent être utilisés pour calculer une ligne de position sur une carte marine ou aéronautique. Une utilisation courante du sextant est de viser le soleil à midi pour trouver sa latitude.

Les sextants pour les observations astronomiques étaient principalement utilisés pour mesurer la position des étoiles. Ils sont aujourd'hui peu utilisés, remplacés au fil du temps par les télescopes de transit, les techniques d'astrométrie et les satellites comme Hipparcos.

Il existe deux types de sextants astronomiques, les instruments muraux et les instruments à cadre.

Les sextants muraux sont un cas particulier d'instrument mural. Beaucoup ont été fabriqués qui étaient des quadrants plutôt que des sextants. They were a kind of speciality of medieval Muslim astronomers to whom the credit of building the first mural sextants is attributed.

Sextants and quadrants are very similar instruments. The difference between them is that a sextant is basically a sixty-degree (hence its name) arc aligned along a meridian (north-south line) and can measure angles up to 60 degrees, while a quadrant is a ninety degrees arc.

For science fair projects and science hobbyists we suggest the following activity:

  • Build your own sextant or quadrant, draw your own star chart (many objects, or only a few), and compare its accuracy to commercial sextants or quadrants or to modern astronomical observations and maps.

Before you begin, it's strongly recommended to consult professionals in the fields of astronomy and machinery, and of course not to ignore safety procedures.


Historical Astronomy: Scientific Revolution: Brahe

Tycho was born into Danish nobility, and was actually raised by his uncle, though no one really knows why. He ends up attending the University of Copenhagen in 1559, and about a year later there was a predicted solar eclipse that got him interested and excited in astronomy. He begins to purchase astronomical texts and instruments and begins making his own observations. It becomes apparent early on that existing tables just weren't that accurate, whether they were made from Ptolemy's model or Copernicus'. He decides he can do better.

Tycho was outgoing and thought highly of himself. In 1566, he gets in an argument with another student over who was the better mathematician which they tried to resolve by having a duel. I don't know what happened to the other student, but Tycho had the end of nose cut off, and he ends up getting a prosthetic made.

Around 1570, Tycho sets up his own little observatory and laboratory on family land and begins doing astronomy. 1572 was a good year for Tycho. First he met a girl who would become his common-law wife (they could never legally marry because he was nobility and she was not) and second, a new star appears in the constellation of Cassiopeia. (Reality was that a long time ago, a star blew up, and the light from that explosion finally got to the earth in 1572.) His observations, and subsequent travels, give Tycho a very good reputation. He is ready to leave Denmark when King offers him the island of Hven and sizable support to set up the premier observatory of his time.

Tycho was dismayed that one couldn't tell which astronomical model was correct. He didn't like the equant and he didn't like a moving earth, and neither the Copernican or Ptolemeic model worked any better than the other. The Copernican model was prettier, but didn't seem to work any better than the Ptolemaic. He also quickly realized that the astronomical tables and data availabel at the time just wasn't that accurate. He realizes that if he is going to figure out what is correct and really happening up in the sky, he was going to have to take his own data, and be very careful and as accurate as possible. So he learns about astronomical instruments, and sets up his own little observatory in the back yard, so to speak.

In 1572, a new star suddenly appeared in the constellation of Cassiopeia. It was noted all over the world. Tycho was one of many people who observed it over the next few weeks, it got brighter and brighter, eventually it was possible to see it in the daytime, and then it slowly faded from view. In all, it was visible for about a year and a half. Tycho had set up an observatory in the back year and made careful observations over this time period, and he published his results in a little book called De Stella Nova, or the New Star. (The picture to the left is from this book - the new star is the big one at the top.) In it, he showed how there was no measurable parralax, and so it had to be farther than the moon. This is important because people still clung to the notion that the heavens were perfect and unchanging - and well, this was a big and sudden change. (People would have argued that anything new was simply up in the atmosphere, and so really a part of the earth.) This book also helped to give Tycho a reputation as a talented astronomer.

Soon after, the king of Denmark gives Brahe the island of Hven to run as a his own feudal estate. On this island, he builds a castle/observatory called Uraniborg (picture to the right), and by 1576 Tycho is running the largest scientific enterprise in the world at that time. He is truly gifted in making and astronomical insturments that can measure celestial positions with an accuracy up to only a couple minutes of arc. In 1584, he builds a second observatory called Stjerneborg, for even more accurate measurements. (Basically, it was more windproof and solid.) He proceeds to take systematic, and highly accurate, observations of the stars and planets for over 20 years. In 1597, the new king of Denmark finally ends his support of Uraniborg, and Tycho eventually moves to Prague after getting appointed the Imperial Mathematican to Emprorer Rudolph II.

In 1577, a comet appears that Brahe is able to show is also beyond the orbit of the moon and so is also a celestial event. Yet again, there is something new and changing in the heavens.

In 1588, Tycho proposes a hybrid model of the solar system. (See image below.) He thinks he has found the answer to what is going on up in the sky. It combines the beautiful "scale" of the Copernican model with a stationary earth. He proposes that the earth is at rest in the middle of the universe. The moon obviously goes around the earth and so does the sun and the stars. All the other planets, however, go around the sun. He never actually works out any mathematical details, as he can never quite get it right. Mars is particularly difficult to reconcile and make fit.

Try as he might, Brahe just wasn't a good enough mathematician to make his model work, or for that matter, to show that either Ptolemy or Copernicus was right or wrong. In 1596, Kepler had sent Brahe a copy of his first little book "The Cosmographic Secret" and Brahe was so impressed he tried to get Kepler to join him in Denmark. Kepler declined, as that was too far away. As luck would have it, in 1597 the new king of Denmark kicks Brahe out, and Brahe ends up the Imperial Mathematician to Emporer Rudolph II in Prague in 1598. Kepler was also kicked out of Graz by then, and ends up joining Brahe in Prague in 1600. Brahe is hopeful that Kepler will be able to help him prove his own model correct.

Kepler and Brahe did not get along, and had a very stormy relationship. Kepler was the more gifted mathematician, but Brahe had the data. Brahe pointed out to Kepler that Mars was the planet that was the most challenging to figure out, but he never gave Kepler full access to the data. This goes on for a little over a year when Brahe suddenly falls ill, and dies, either from a urinary tract infection or his own home remedy which may have contained a lot of mercury. On Brahe's death bed, he is said to have whispered over and over to Kepler, "Let me not to have died in vain."

After Brahe's death, Kepler gets all of Brahe's data (but not without controversy) and is able to eventually figure out the true nature of the orbits of the planets only because of the extreme accuracy of Brahe's data. In the end, it was Brahe's data that was his greatest legacy, and not his astronomical model. In fact, to this day, his data remains the most accurate astronomical data ever taken without the use of a telescope. In 1611, Galileo uses a telescope to make astronomical observations, and a new age in astronomy begins.


The Life and Times of Tycho Brahe

  1. He made the most precise observations that had yet been made by devising the best instruments available before the invention of the telescope.

    the earth was motionless at the center of the Universe, or

Not for the only time in human thought, a great thinker formulated a pivotal question correctly, but then made the wrong choice of possible answers: Brahe did not believe that the stars could possibly be so far away and so concluded that the Earth was the center of the Universe and that Copernicus was wrong.


"The Winter's Tale"

To understand Le conte d'hiver, it helps to know more of the career of the Danish astronomer and nobleman Tycho Brahe, since aspects other than those mentioned on other pages figure prominently in the subtext. Tycho built an observatory on the island Ven off the coast of Denmark from which he made important contributions to astronomy, b

To understand Le conte d'hiver, it helps to know more of the career of the Danish astronomer and nobleman Tycho Brahe, since aspects other than those mentioned on other pages figure prominently in the subtext. Tycho built an observatory on the island Ven off the coast of Denmark from which he made important contributions to astronomy, but in 1597 when he had a falling out with the new King of Denmark, he was forced into exile. The altercation is not surprising because Tycho had an abrasive and imperious personality, and mistreated serfs, employees, and those he thought were his social inferiors. Of particular interest is his reactivity to narcissistic injury, which manifested itself in vengeance against Paul Wittich whom he believed stole secrets related to his instrumentation, and against Duncan Liddell whom he felt did not credit him for his hybrid model. As mentioned, Tycho's model is one of three extant in the sixteenth century, and Shakespeare dealt with it at length in Hamlet. The dispute of present interest is one with Nicholai Reyers Baer, commonly called Ursus, which is Latin for "bear." Ursus was born into an

Le contexte

Le contexte

impoverished family but struggled to better himself, becoming proficient in mathematics and surveying. He visited Ven in 1584, but Tycho disliked his uncouth ways and excluded him from meetings dealing with his World model. Being idle, Ursus rummaged about and came across a sketch of Tycho's model, which one of Tycho's assistants discov

impoverished family but struggled to better himself, becoming proficient in mathematics and surveying. He visited Ven in 1584, but Tycho disliked his uncouth ways and excluded him from meetings dealing with his World model. Being idle, Ursus rummaged about and came across a sketch of Tycho's model, which one of Tycho's assistants discovered in his possession. Opinion is divided as to whether Ursus actually stole the idea of the model, but Tycho thought he did and expelled him from Ven. However, in 1597, Ursus proceeded to publish his own version of the model, which injured Tycho's psyche and the vendetta was on. Ursus's model differed from Tycho's because rather than have the huge dome of stars rotate about the Earth, he accounted for that appearance by letting the Earth rotate, and furthermore, he speculated that the stars might extend to infinity. Shakespeare duly took note. By then, Tycho had taken up residence in Prague, whence he sued Ursus, who died before the trial. But Tycho had expected him to be convicted and in accordance with Bohemian law executed by quartering or beheading. Again, Shakespeare took note.

Le contexte

Bohemia and Sicilia

Dans Le conte d'hiver, Leontes, King of Sicily, hosts his lifelong friend Polixenes, King of northerly Bohemia. Leontes welcomes Polixenes with, "Happy star reign now!" The "happy star" is probably Polos (Polaris), the North Pole Star, whose first syllable begins Polixenes' name and which labels him as from the north. Polos is the key celestial beacon for navigators in the northern hemisphere, and Polixenes will soon use it to sail southward to Sicily. Polos lies in the constellation la Petite Ourse, the Little Bear, and Ursus (Nicholai Reyers Baer) plays a minor role in the history of astronomy -- and in Le conte d'hiver.

The two kings Leontes and Polixenes grew up together but later grew apart. Nevertheless, they continued to embrace one another "as it were" from "the ends of opposed winds." Winds signify directions and here as we shall discover and as was the case in Hamlet, they point to the two influences in contemporary cosmology -- geocentricism and heliocentricism. Recall also from Hamlet that these winds stand for the components in the hybrid model of Tycho Brahe, whom we encounter again in this play. It remains to associate each King with a "wind," either blowing from England via Wittenberg (from Digges via Copernicus) or from the island of Ven (from Tycho).

Sicily's Queen Hermione is pregnant and Leontes suspects that Polixenes is the cause. Accord between her and Polixenes further arouses Leontes' suspicions because he saw them touch hands, and although Leontes grants that his wife is merely being hospitable, he worries that Polixenes has brought a "disease" to Sicily. His worry is warranted -- but in an unexpected way.

Polixenes senses that his life is in danger and prepares to return home. He is assisted by a Sicilian Camillo who explains the King's concern that Polixenes touched his wife "forbiddenly" using an "instrument" or "tool" of "vice." I posit that the moment they touched, Polixenes so-to-speak "inseminated" Hermione's fetus with the New Astronomy. Camillo's fealty to Polixenes is so great that he says it lies figuratively in the trunk in which Polixenes carries his belongings. As such, Camillo is a supporter of the New Astronomy, because "trunk" is another term for a Perspective Glass or telescope, which we now understand is the "instrument" that has provoked the ire of Leontes. Polixenes and he grew apart sub-textually because of their adherence to opposing cosmological models, and Leontes fears that empirical telescopic evidence will destroy his beliefs. The script confirms the suggestion in multiple ways.

The bairn

Hermione gives birth prematurely, and Leontes brings her to trial and threatens to kill the baby. Leontes calls the child a "female bastard" unfit therefore to accede to the throne of Sicily. He says that he acts out of "natural goodness," but to assuage critics, he dispatches couriers to the Oracle of Apollo to confirm his opinions. The Oracle pronounces Leontes the child's father, but Leontes is so sure that he is right that he plans to burn the baby to death. He relents and decides to let a nobleman Antigonus abandon the child in some remote and desolate place, where the babe could fend for itself and no doubt serve as a tasty morsel to a wild animal.

The sequence of events and reasonable assumptions on the speed of sailing through the Aegean archipelago and the Adriatic has led to the conclusion that Leontes' child is born nine months after Polixenes leaves Bohemia, and was conceived a few days after he arrives. Polixenes is not the father, but the child's birth after a normal gestation period of nine months corresponds sub-textually to Polixenes setting out to bring the New Astronomy to Sicily and inseminating it metaphorically when he touched the queen before delivery. But Shakespeare is not about to let the heir to the throne of Sicily -- and with her the New Astronomy -- die.

Antigonus sets sail for Bohemia (whose seacoast is imagined to be in Bohemia at the northern end of the Adriatic), bearing the babe in order to dispose of her. Bohemia is where Tycho fled in self-imposed exile, and the script makes clear that Antigonus has Tychonic attributes. Antigonus refers out of context to his three daughters, but nowhere is there evidence that he has children. In fact, "Antigonus" and Sophocles' "Antigone" mean "against generation, against child-bearing." Moreover, his wife never mentions any children other than the one she devotes her time and passion to care for, viz. Hermione's newborn. Nevertheless, the three girls can be identified thanks to Antigonus stating their ages. These three data might seem superfluous, but they are the very same ages as the King of Denmark's three sons in the year 1588, and the connection to Tycho is that he cast elaborate horoscopes for the boys in the years of their birth. It is as if Antigonus's children stand for Tycho's brainchildren, which being gender-free, could be boys or girls. The script shall support this interpretation via the marker that the year on stage is 1588.

Meal time

Meal time

Meal time

Antigonus and the baby arrive in Bohemia, but before he can abandon her in the wilds, claps of thunder signify the ire of Jupiter, chief god of Olympus. Yet Antigonus presses on for fear of consequences should he fail to execute his assignment. As he lays down the baby, a bear roars and Antigonus thinks he had better return to the ship that brought him. However, the bear enters, but it ignores the bairn. Shakespeare describes Antigonus's next move in the most famous stage direction in all of drama:

Antigonus flees, muttering, "I am gone forever!" Suivant,

Meal time

Meal time

a hawk-eyed shepherd spies the neonate. "This had been some stair-work, some trunk-work, some behind-door work," he says, "they were warmer that got this than the poor thing is here." By "trunk-work," Shakespeare means telescopic observing. By "behind-door work," he means the secretiveness with which the first astronomical telescopists went about their work, both in R&D and while observing. In his book of 1572 on Tycho's Star, Thomas Digges alludes to stairs in the title "Mathematical Wings and Ladders." And somehow the shepherd knows that the babe came from warmer climes. The shepherd's son arrives and reports seeing a ship sink in the bad weather that had been threatening. Down with the ship went "the instruments which aided to expose the child." In 1599, Tycho brought some of his prized instruments to Prague, which was then part of Bohemia and where he had attempted to resume his career, but Shakespeare makes clear that Tycho's low-resolution instruments are passe. The shepherd's son also reports seeing a bear tear out a man's shoulder. The victim had called to him for help and identified himself as a nobleman, so is probably Antigonus aka Tycho. His death is a condign if fanciful end for a predator who had wanted Ursus drawn and quartered.

Time flies, and in Le conte d'hiver, the Chorus announces that time has advanced 16 years. Evidence already encountered puts the year on stage at 1588, so adding 16 more gives 1604. In act 4 scene 4, the shepherd states that he is 83, so within the accuracy of truncated ages, the shepherd was born in about 1521. Remarkably, so was the elder Leonard Digges, promoter of Apollonian qualities like shepherding sheep, and the one who developed the first telescope. With hawk-like vision, the shepherd aka Leonard spotted Hermione's baby. His keen vision matches his first name, and lest there be doubt that Shakespeare intends Polixenes to introduce the Diggesian World view to Sicily, consider that when the shepherd and his son make contact from afar, they "hallooed" with cries of falconers: "Whoa-ho-hoa. Hilloa, loa."

After the advance in time, the play takes on a dream-like quality that is in keeping with the fact that in 1604, Thomas Digges had been dead for 9 years. The play ends with Leontes' conversion to heliocentricism and the survival of all principals except Antigonus. But does the shepherd's age of 83 in 1604 translate in fact to Leonard Digges' age in that year? Consultation of biographies, encyclopedias, and other resources reveals the following distribution of years of Leonard's death:

1558 1559 1560 . 1569 1570 1571 1572 1573 1574

1 7 0 0 0 1 5 0 4 2

In the Early Modern age, dates of birth and death were often uncertain, but the result above is unusual for its long duration. I daresay that no-one with world-class accompaniments has taken this long to die. Events in Leonard's life may explain it. In 1554, he participated in an armed revolt against the rule of Queen Mary, which failed, and someone -- probably Lord Clinton -- saved him from the scaffold. Nevertheless, his lands were confiscated subject to payment of fines, which were discharged in 1558. In 1559, Leonard must have disappeared from view, and judging from the entries above for a decade must have been thought to have died. Instead, he was a recluse, but not an idle one. In 1571 he co-authored a book with his son Thomas in which, however, Thomas announced his father's untimely death. This second attempt to go underground failed too, because reputable biographers state that he died in 1572, 1573, and 1574. Inquiries in 1884 confirmed that no records of his death exist, and no-one knew when he died. The odd lack of data, the peculiarities of available data, and the present reading of Le conte d'hiver suggest that Leonard was alive in 1604.


Top 10 Facts About Tycho Brahe

Tycho Brahe is a Danish world-famous astronomer to whom many discoveries on the solar system and astronomy, in general, are credited. He also had the titles astronomer and alchemist under his belt. Brahe was born in Denmark in 1546. His uncle ‘abducted’ him and raised him- his parents were aware but let it be, as they believed he would have a better life with his uncle who was very wealthy.

Brahe sort of stumbled upon astrology when a partial eclipse of the sun occurred in 1560, intriguing him. The eclipse had been predicted, and when it actually took place, Brahe was hooked! He decided he wanted to study the stars. He otherwise might have become a lawyer per what his Uncle also his adopted father wanted for him.

A good thing too that he went the astrology way because his work paved the way for many more future discoveries by other astrologers present in his lifetime and otherwise. Tycho Brahe was quite the quirky man as these top ten facts will reveal.

1. Brahe had a fake nose. Quite literally!

Tycho Brahe- by Eduard Ender- Wikimedia Commons

While at the university of Rotack in Germany, Brahe engaged in a contest with fellow student Manderup Parsbjerg. This was to settle the matter of who was the better mathematician. While it may have been prudent to settle the matter in a Math related competition, the two chose to duel and Brahe lost. Part of the consequence was that Parsbjerg sliced off Brahe’s nose with a sword.

Brahe had a brass nose crafted for him, but claimed it to be gold and silver. The brass was confirmed when his body was exhumed for study in 2010. It must have been a tad tedious to stick on the brass nose with a paste every time and carry a spare one, especially for a young lad facing this tragedy in his early twenties. Brahe had to grapple with this.

2. Brahe kept an Elk for a pet

An Elk- by Its.abhinav.goyal.official- Wikimedia Commons

Brahe was nothing close to mundane. He kept an Elk! A mature male Elk is typically 2.4 meters long, weighing 320 to 330 Kilograms. Notwithstanding, Brahe took his Elk to parties where both he and the Elk would get drunk! His beloved pet died when it got intoxicated to the point of falling down a flight of stairs!

3. Tycho believed his best friend to be psychic

Tycho’s sidekick Jeppe was a dwarf who would sit at Brahe’s feet at mealtimes chatting away. Tycho believed that Jeppe had psychic and precognitive abilities. Brahe would slip morsels of food to Brahe now and again. Jeppe made many utterances that would come to pass hence he did get attention not only from Brahe but from those within their circles.

4. Brahe hoarded his research

Brahe and Keppler- by Josef Vajce- Wikimedia Commons

Brahe’s death on October 24 1601 gave astronomers like Johannes Keppler access to his closely guarded work. Tycho had hoarded his data since he did not want to share credit with anybody else, should they have benefited from his groundwork.

Keppler was Tycho’s assistant, who with the data access went on to bring astronomy fully into the realm of science- he formulated his three basic laws of planetary motion and supported his heliocentric model of the solar system.

It was rumored that Keppler poisoned Brahe for his research- perfect modern-day motive! Keppler did admit crossing some ethical lines publishing his work using some of Brahe’s data.

5. Brahe ran an observatory, monarchy style

Place_of_Uraniborg-by Vitold Muratov- Wikimedia Commmons

With king Christian IV of Denmark’s blessing, Brahe built an observatory on island Hven, called Uraniborg. Here, Brahe used the instruments he designed or adapted himself to measure the position of the stars and planets with extraordinary accuracy.

The observatory looked like a fortress. It had a castle, a trap door, a dungeon and a torture chamber. Apart from his research assistants, he had soldiers, servants, and research assistants. His ‘monarchy’ however fell into ruin after Brahe left for Prague following a quarrel with the King.

6. A bladder infection was the cause of Brahe’s death

Contrary to the rumors at the time, Tycho was not poisoned as chastisement for having an affair with the queen of Denmark. His body was exhumed in 2010 and tests carried revealed he died of bladder infection from holding in urine too long.

In case you are wondering why he’d do that, tradition required that when in the King’s presence, guests sit at the table until the King arose. This is what befell Tycho who was dining with the king. After drinking too much, Tycho sat with crossed legs so long that his bladder burst leading to a bladder infection.

7. Brahe founded one of Denmark’s earliest paper mills

Brahe’s observatory, Uraniborg, housed a paper mill and a printing press. These two were among the very first ones in Scandinavia. Tycho was able to publish his own manuscripts. Impressive that he only used locally made paper with his own watermark to boot.

8. Two craters are named after Brahe

Tycho Crater- by James Stuby- Wikimedia Commons

Tycho on the Moon and Tycho Brahe on Mars are two craters named after Tycho Brahe. Tycho on the Moon was given its name by Jesuit astronomer Giovanni Riccioli, while the latter crater’s name was adopted by the International Astronomical Union’s (IAU) Working Group for Planetary System Nomenclature in 1973. Brahe’s name is therefore guaranteed to stay that much longer in the astronomical circles.

9. Brahe’s wealth totaled 1% of Denmark’s wealth

Brahe had a biological father as well as a wealthy adoptive father (his uncle) who raised him. When he died, Brahe inherited his wealth. Similarly, he inherited his biological father’s wealth when he died. This was quite a tidy amount. Research estimates that combined, this wealth would to 1% of all of Denmark’s entire wealth- not shabby at all for one person!

10. Brahe’s life may have inspired Hamlet

Hamlet is a widely acclaimed play, a tragedy written by William Shakespeare. It has been speculated that Brahe’s mysterious death prompted Shakespeare to write Hamlet. Shakespeare also makes reference to Brahe’s work in his plays.

Two of the characters in Hamlet are named Rosencrantz and Guildenstern. These names are quite similar to Rosenkrans and Guldensteren, which belong to Brahe’s ancestors. The family names appear on Brahe’s most famous portrait engraved in 1590, in which he is encircled by the coats of arms of his ancestors.

The Danish use an expression “a Tycho Brahe day” to reference an unlucky day. It is puzzling yet oddly apt that Brahe’s name is associated with a list of unlucky days in the 1700’s. The reason for this analogy is unknown, but linked to Brahe’s superstitious nature- it did not come from his personal calamities.

The partial eclipse of the sun in 1560 seems to have enabled Brahe find his true north in astrology. His work in Astrology is influential to date.

Christine M

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