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Constellations

Constellations

Les étoiles que l'on peut voir par une nuit claire forment certaines figures que nous appelons "constellations", et qui permettent de localiser plus facilement la position des étoiles.

Au total, il y a 88 groupes d'étoiles qui apparaissent dans la sphère céleste et qui tirent leur nom de figures, d'animaux ou d'objets religieux ou mythologiques. Le terme constellation il se réfère également à une zone délimitée de la sphère céleste qui comprend les groupes d'étoiles nommées.

Les plus anciens dessins de constellation connus indiquent qu'ils avaient déjà été établis vers 4000 av. Les Sumériens ont donné le nom à la constellation du Verseau, en l'honneur de leur dieu An, qui renverse l'eau d'immortalité sur Terre. Les Babyloniens avaient déjà divisé le zodiaque en 12 signes égaux en 450 av.

Les constellations actuelles de l'hémisphère nord diffèrent peu de celles connues des Chaldéens et des anciens Égyptiens. Homère et Hésiode ont mentionné ces chiffres et le poète grec Arato de Soli a donné une description en vers de 44 constellations dans ses Phaenomena. Ptolémée, astronome et mathématicien grec, à Almagesto, a décrit 48 constellations, dont 47 sont encore connues sous le même nom.

De nombreuses autres cultures ont regroupé les étoiles en figures, bien qu'elles ne correspondent pas toujours à celles de l'Occident. Cependant, certaines constellations chinoises ressemblent à des constellations occidentales, ce qui nous amène à réfléchir à la possibilité d'une origine commune.

À la fin du XVIe siècle, les premiers explorateurs européens des mers du Sud ont dessiné des cartes de l'hémisphère sud. Le navigateur néerlandais Pieter Dirckz Keyser, qui a participé à l'exploration des Indes orientales en 1595, a ajouté de nouvelles constellations. Plus tard, d'autres figures de l'hémisphère sud ont été ajoutées par l'astronome allemand Johann Bayer, qui a publié le premier vaste atlas céleste.

Tout au long de l'histoire, il y a eu ceux qui ont proposé de nouvelles constellations, mais les astronomes se sont finalement mis d'accord sur une liste de 88. Cependant, leurs limites sont restées le sujet de discussion jusqu'en 1930, lorsque l'Union astronomique internationale a fixé ces limites.

Pour désigner les quelque 1 300 étoiles brillantes, le génitif du nom de la constellation est utilisé, précédé d'une lettre grecque; Ce système a été introduit par Johann Bayer. Par exemple, la célèbre étoile Algol, dans la constellation de Persée, s'appelle Beta Persei.

Les constellations du zodiaque

Parmi les plus connus, on trouve ceux trouvés dans le plan de l'orbite terrestre sur le fond des étoiles fixes. Ce sont les constellations du zodiaque. En plus de ceux-ci, certains bien connus sont Cruz del Sur, visible depuis l'hémisphère sud, et Ursa Major, visible depuis l'hémisphère nord. Celles-ci et d'autres permettent de localiser la position de points de référence importants tels que, par exemple, les pôles célestes.

Bien que le zodiaque soit généralement divisé en douze constellations, correspondant aux 12 signes, l'écliptique de la Terre passe par treize figures dans le ciel. Ophiuchus manquant, le chasseur de serpents ou Serpentarium. Par conséquent, le cercle du zodiaque complet serait: Bélier, Taureau, Gémeaux, Cancer, Lion, Vierge, Balance, Scorpion, Ophiuchus, Sagittaire, Capricorne, Verseau et Poissons.

La plus grande constellation de la sphère céleste est celle d'Hydre, qui contient 68 étoiles visibles à l'œil nu. La Croix du Sud (Crux) dans l'hémisphère sud est la plus petite. Ces deux constellations ne sont pas dans le zodiaque.

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Vidéo: Episode 1 - Les constellations (Mars 2020).