Astronomie

Si un astéroïde devait entrer en collision avec la Terre, quel avertissement aurions-nous ?

Si un astéroïde devait entrer en collision avec la Terre, quel avertissement aurions-nous ?

Je parlais à mon fils de 9 ans de l'astéroïde Florence qui passe près de la terre. Il voulait voir des vidéos youtube sur ces astéroïdes, et nous avons vu le début de celui-ci https://www.youtube.com/watch?v=UzxMbkrNbcg et quand j'ai réalisé que la vidéo titre a 2036 comme année où un astéroïde s'écrase sur la Terre. J'ai expliqué que c'était de la science-fiction (comme Retour vers le futur) et seulement une animation

Il m'a demandé : « Si un astéroïde ou un objet similaire devait entrer en collision avec la Terre,… combien d'années ou de mois avant le crash la communauté scientifique le saurait-elle ?

Je suppose que le temps d'avance dépend de la technologie, alors supposons le niveau actuel de la technologie.


Les astéroïdes sont de toutes formes et tailles, et généralement plus ils sont gros, plus ils sont faciles à détecter.

De petits astéroïdes, de la taille de grains de sable (proprement appelés météorites) à quelques mètres de diamètre frappent la Terre tous les jours sans causer de dommages et sont indétectables jusqu'à ce qu'ils frappent (nous appelons la trace lorsqu'ils frappent l'atmosphère un météore) Ils ne causent aucun dommage . Pour de tels objets, nous obtenons un avertissement de 0 heures.

Des objets un peu plus gros peuvent causer des dommages locaux. Par exemple, l'astéroïde Chelyabinsk a causé des dommages dus à des bris de verre en Russie. Objets de cette taille mai être détecté quelques heures à quelques jours. L'astéroïde Chelyabinsk ne l'était pas et a frappé sans avertissement. Nous avons observé quelques petits astéroïdes juste avant qu'ils n'atteignent l'atmosphère.

Nous avons trouvé un grand nombre d'objets dont l'orbite peut les rapprocher de la Terre. Chaque objet que nous avons trouvé a une orbite qui manque la Terre. Avec chaque nouvel objet localisé, nous pouvons prévoir son orbite sur plusieurs siècles. Cependant, de nouveaux objets sont trouvés tout le temps. Il est possible qu'un objet sera découvert qui a le potentiel de causer des dommages à une zone plus large. Si l'objet se trouvait sur une orbite qui l'a fait entrer en collision avec la Terre, alors il pourrait être à moins d'un an d'avertissement. C'est très improbable. Il est légèrement plus probable qu'un objet ne soit découvert sur une trajectoire de collision qu'après plusieurs orbites, auquel cas il y aurait des années ou des décennies d'avertissement.

Les très gros objets qui pourraient menacer la survie de l'humanité sont rares. Il existe de tels objets (plus grands que Florence). Nous espérons que nous avons maintenant détecté tous les très gros astéroïdes proches de la Terre et découvert qu'ils ne sont pas menaçants (comme Florence n'est pas une menace actuelle pour la Terre)

Enfin, une comète pourrait être sur une trajectoire de collision avec la Terre. Les comètes repérées sont généralement détectées quelques mois avant de pouvoir menacer la Terre. Mais les comètes sont beaucoup plus rares que les astéroïdes.

En résumé, entre 0 heure et un siècle, plusieurs dizaines d'années étant probables pour un objet qui pourrait causer des dommages étendus.

L'objet particulier auquel il est fait référence dans la vidéo est Apophis. Il s'agit d'un astéroïde d'environ 400 m ne va pas toucher la Terre aussi longtemps que nous pouvons prévoir. Il passera cependant à proximité en 2029, puis à nouveau en 2036. En 2005, l'incertitude sur l'orbite était telle que nous ne pouvions pas exclure une collision en 2036. D'autres observations en 2006 et après ont permis et une orbite plus précise à calculer , et a montré qu'il manquerait certainement.


Astéroïdes qui traversent la Terre

Par David K. Lynch, Copyright 2007 Tous droits réservés.

Télescope Pan-STARRS en construction à Maui. Image de Pan-STARRS. Utilisé avec autorisation.

Pouvons-nous faire quelque chose contre un astéroïde destiné à frapper la Terre ? La réponse est oui, à condition qu'elle soit suffisamment petite et que nous ayons suffisamment de temps pour envoyer un engin spatial pour la dévier. Comme nous le verrons, plus le délai d'avertissement est long, plus l'astéroïde que nous pourrons gérer sera gros. De nombreux aspects de l'atténuation de l'impact des astéroïdes ont été résumés dans le rapport Spaceguard. Plus récemment, la NASA a également terminé une étude et est utilisée par le Congrès pour décider des mesures que les États-Unis et d'autres pays peuvent et doivent prendre.

Les astronomes ont passé beaucoup de temps à essayer de comprendre comment sauver la Terre d'un impact d'astéroïde. Vous devez d'abord trouver tous les astéroïdes, calculer leurs orbites et voir lesquels s'approchent dangereusement de la Terre. Une fois que vous connaissez l'orbite, vous pouvez déterminer quand elle frappera. Cela vous indique combien de temps d'avertissement vous avez. Et enfin, si vous pouvez déterminer la masse de l'astéroïde, vous pouvez calculer à quel point vous devez le pousser pour changer son orbite juste assez pour manquer la Terre. L'idée d'Hollywood d'envoyer une bombe pour "la faire exploser" est irréaliste car les lanceurs actuels ne peuvent pas transporter une bombe assez grosse. En outre, au lieu d'un seul gros corps, vous pourriez vous retrouver avec de nombreux petits fragments dirigés vers la Terre.


Comment empêcher un astéroïde hypothétique de frapper la Terre ? La NASA est là-dessus.

Nous devrons faire dévier une roche spatiale un jour. C'est juste une question de quand.

COLLEGE PARK, Maryland - Imaginez que les humains reçoivent huit ans d'avertissement qu'un gros astéroïde pourrait être sur une trajectoire de collision avec la Terre. Pouvons-nous y faire quelque chose ?

À l'heure actuelle, les scientifiques ne connaissent aucune roche spatiale sur le point de causer de graves dommages à la Terre dans un avenir prévisible. Mais s'ils en repèrent un, ils préfèrent avoir une longueur d'avance dans la protection des personnes – alors ils s'entraînent en concevant des missions vers un hypothétique astéroïde menaçant. L'exercice fait partie de la Conférence sur la défense planétaire de l'Académie internationale d'astronautique qui se tient ici cette semaine.

Pour l'exercice, les experts de la NASA ont conçu un scénario dans lequel des scientifiques découvrent en mars 2019 un astéroïde qui pourrait avoir un impact sur la Terre en avril 2027. Il s'agit d'un scénario fictif mais réaliste, entièrement étoffé afin que les scientifiques, les ingénieurs, les décideurs et les experts en gestion des urgences puissent résoudre les questions et les préoccupations qui pourraient survenir si les scientifiques jamais identifier une telle menace.

Et bien sûr, un élément essentiel de toute réponse à une telle situation est le vaisseau spatial. Les agences spatiales voudraient mettre en place deux types de missions différents : premièrement, des projets de reconnaissance qui fourniraient aux experts les données dont ils ont besoin pour évaluer la situation avec autant de confiance que possible et deuxièmement, des projets d'atténuation qui pourraient éviter une catastrophe s'il devenait clair une telle action. est nécessaire.

En ce qui concerne le scénario hypothétique que les experts de la défense planétaire jouent cette semaine avec des données de simulation, les décideurs ont conclu assez rapidement qu'ils voulaient commencer à planifier missions d'atténuation tout de suite, même si ces projets pourraient être abandonnés plus tard si des données supplémentaires clarifiant la trajectoire hypothétique de l'astéroïde concluaient que la Terre serait sûre.

Ils se sont également empressés d'envoyer une mission de reconnaissance pour obtenir ces données et, à la fin d'hier (1er mai), lors de la conférence – qui simule le 30 décembre 2021 dans l'exercice – cette mission avait renvoyé suffisamment de données pour les scientifiques. être sûr que l'astéroïde aurait un impact sur la Terre autour de Denver, au Colorado. (Encore une fois, pas besoin de paniquer à propos d'un scénario fictif.)

Inutile de dire que le monde préférerait ne pas perdre la Mile High City, donc ces données de reconnaissance signifieraient que les humains auraient un peu plus de cinq ans pour exécuter des missions afin d'éviter une catastrophe (hypothétique). Il s'avère qu'il est très difficile de faire tomber un astéroïde sur une toute nouvelle trajectoire à la place, la clé est de ralentir une roche spatiale ou de l'accélérer suffisamment pour qu'elle atteigne le point problématique de son orbite avant ou après que la Terre y ait déjà été.

Sur la chronologie étudiée par le scénario, avec huit ans entre la découverte et l'impact, les experts de la défense planétaire ont deux approches potentielles. Un impacteur cinétique agit essentiellement comme une pierre d'achoppement : placez un gros vaisseau spatial dans le la trajectoire de l'astéroïde l'astéroïde le frappe et ralentit un peu. Si votre impacteur est suffisamment gros et attrape l'astéroïde avec beaucoup de temps à perdre, vous pouvez retarder suffisamment l'astéroïde pour qu'il rate la collision désastreuse de 2027 avec la Terre.

Mais il y a un hic : étant donné les détails du scénario hypothétique, les humains auraient besoin de ralentir beaucoup plus l'astéroïde, beaucoup plus pour se sauver que s'ils essayaient de l'accélérer à la place. Ils ne sont pas encore sûrs de la masse de l'astéroïde, mais sa taille - à l'échelle de 850 sur 460 pieds (260 sur 140 mètres) - suggère que les humains auraient besoin de trois pierres d'achoppement distinctes et voudraient probablement en envoyer six en cas de problèmes. .

Ces vaisseaux spatiaux devraient être lancés vers 2023 pour que la Terre en sorte indemne (et rappelez-vous, dans ce scénario, ce n'est que dans un an et demi, et avant que les scientifiques ne connaissent les détails précis de l'objet). Autre sujet d'inquiétude : si les ingénieurs vont trop loin avec de tels appareils, ils pourraient accidentellement briser l'hypothétique astéroïde en morceaux, ce qui rendrait le risque de la Terre beaucoup plus difficile à comprendre.

Il existe un deuxième type de mission d'atténuation — faire exploser un explosion nucléaire au-dessus de la surface de l'astéroïde, provoquant la vaporisation d'une partie de sa surface et le recul du reste de la roche spatiale. Cette approche est également plus adaptable aux nombreuses questions que les scientifiques se posent encore sur l'hypothétique astéroïde, comme sa masse et sa structure. L'effet d'un engin explosif spécifique peut être réglé, pour ainsi dire - exploser plus près de l'astéroïde et l'explosion est plus forte, exploser plus loin et l'effet est plus doux.

Heureusement, l'équipe de la NASA travaillant sur l'exercice de simulation a une solution élégante à offrir, même si elle est à une échelle stupéfiante. Tout d'abord, construisez et lancez (en seulement six mois) deux engins spatiaux complexes qui pourraient s'envoler vers l'astéroïde hypothétique et le mettre en orbite pendant plusieurs années. Ces sondes recueilleraient les informations dont les experts de la défense planétaire ont besoin pour moduler leur attaque de la roche spatiale. Ensuite, construisez et lancez six missions pour bloquer le chemin de l'astéroïde et le ralentir, avec le vaisseau spatial en orbite surveillant ce processus. Par mesure de sécurité, recommande l'équipe, ces deux engins spatiaux pourraient également être armés d'engins nucléaires : si, une fois que les scientifiques connaissent tous les détails de la roche spatiale hypothétique et de sa trajectoire ajustée, ils ne sont toujours pas réconfortés, ces engins explosifs pourraient polir du travail, si un consensus mondial en faveur du nucléaire se dégageait.

Bien sûr, personne ne veut voir ce scénario se dérouler dans la vraie vie. Mais en calculant les chiffres et en calculant les trajectoires, les experts de la défense planétaire peuvent être plus sûrs que, s'ils détectent un véritable astéroïde qui présente un risque réel, ils peuvent élaborer un plan.


Les avertissements

Il existe généralement deux types d'avertissements : la notification d'une rencontre très rapprochée et la notification d'un impact potentiel. Pour l'un ou l'autre de ceux-ci, vous saurez qu'ils sont légitimes car "la NASA a en fait dit quelque chose à ce sujet", a déclaré Johnson.

Une rencontre rapprochée signifie qu'une roche spatiale ne va pas frapper la Terre, mais la NASA pense qu'elle mérite toujours l'attention du public, a expliqué Johnson. Cela pourrait être aussi petit qu'un rocher de 10 mètres (30 pieds), ou cela pourrait être quelque chose de plus gros comme Apophis. D'autres personnes pourraient repérer la rencontre rapprochée de la roche (car toutes les trajectoires NEO connues sont publiées en ligne), puis annoncer ou publier des nouvelles du survol troublant plus tôt que la NASA. Mais ça va. L'agence prendra au moins quelques heures pour vérifier ces résultats.

"Notre objectif n'est pas d'être le premier à annoncer quelque chose, mais d'être ceux qui fournissent les meilleures informations disponibles", a expliqué Johnson.

Si la NASA détecte un impact possible – quelque chose de plus de 30 pieds de diamètre (10 mètres) avec plus de 1% de chances de toucher la Terre – les choses deviennent sérieuses.

Le bureau de Johnson donnera des notifications d'avertissement à la NASA pour fournir à la Maison Blanche, au Congrès et aux agences gouvernementales. Les avertissements publics ne seront pas simplement sous la forme d'un communiqué de presse de la NASA, tweeté et publié en ligne. "À ce stade, la Maison Blanche prend la tête des nouvelles informations publiées", a déclaré Johnson. "Cela devient un événement d'urgence national", a-t-il ajouté. La FEMA devrait se préparer à une catastrophe si un impact sur le sol américain était probable.

La NASA, cependant, ne travaillera pas seule. Ils partageront des informations avec leurs proches partenaires de surveillance des astéroïdes, comme l'Agence spatiale européenne et le Réseau international d'alerte aux astéroïdes (IAWN) reconnu par l'ONU. (Pour cette histoire, les scientifiques de l'IAWN n'ont pas commenté, mais ont suggéré que nous parlions avec Johnson de la NASA.)

"Cela devient un événement d'urgence national."

Une partie cruciale de ce processus consiste à dire à la Maison Blanche et aux autres dirigeants gouvernementaux non seulement qu'un impact est probable (ou possible), mais quel impact fera. De nombreux facteurs entrent en jeu, notamment la taille et la composition de l'objet. "Est-ce qu'il explosera dans l'atmosphère terrestre, ou le rapprochera-t-il du sol ?" a demandé Johnson de la NASA. "Nous pouvons conseiller les dirigeants sur ce à quoi ils pourraient être confrontés si l'astéroïde devait impacter la planète."

La roche de Tunguska, se réchauffant alors qu'elle voyageait à des dizaines de milliers de mph à travers l'atmosphère terrestre, a explosé. À l'opposé, un astéroïde plus gros (environ 100 à 170 pieds de large) a survécu à la chute atmosphérique et a laissé un cratère de 600 pieds de profondeur en Arizona il y a 50 000 ans. "Un événement d'impact de taille similaire aujourd'hui pourrait détruire une ville de la taille de Kansas City", a déclaré à la NASA cette année David Kring, expert en impact au Lunar and Planetary Institute.

S'il devait arriver qu'un astéroïde de grande taille soit destiné à la Terre, les astronomes et les modélisateurs orbitaux de la NASA exécuteront des milliers de simulations, quelque peu similaires aux prévisions météorologiques ou aux ouragans, pour prévoir où il est susceptible d'atterrir. Heureusement, la Terre est un monde océanique, avec des mers couvrant 71% de la planète, il y a donc de fortes chances que de nombreuses roches ne frappent pas la terre. (Bien que si un rocher est assez gros, peu importe où il atterrit.)

Les astronomes trouvent ces roches. L'argent des contribuables est à l'œuvre alors que la NASA découvre environ 500 astéroïdes de plus de 460 pieds de large – assez pour causer au moins destruction régionale majeure - chaque année. (Au 8 juin 2021, 9 677 d'une population estimée à quelque 25 000 de ces objets géocroiseurs de plus de 460 pieds ont été trouvés).

Il est essentiel de remplir le sondage. En 2019, l'astéroïde "de la taille d'un terrain de football" 2019 OK a surpris les astronomes. Il est passé à environ 40 000 miles de la Terre.


Un astéroïde qui pourrait anéantir un pays manquera de peu la Terre cette semaine

Par Matthieu Rozsa
Publié le 12 mars 2021 à 20 h 57 (HNE)

Astéroïde passant la terre (Getty Images)

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Un astéroïde de la taille du Pentagone se dirige vers nous.

Le passant céleste, nommé 2001 FO32, devrait être le plus gros astéroïde à s'approcher de la Terre en 2021, mesurant entre 1 300 et 2 230 pieds de large, selon le Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Californie. Le mot clé ici est "approche" - ce large rocher ne va pas réellement frapper la Terre. Mais son approche rapprochée est un bon avertissement qu'un astéroïde de cette taille est assuré de toucher la Terre à terme.

2001 FO32 sera à son plus proche le 21 mars. Il ne devrait pas s'approcher à moins de 1,25 million de miles de notre planète - environ 5,25 fois la distance entre la Terre et la Lune - il n'y a donc aucune menace qu'il entre en collision avec nous à tout moment dans les prochains siècles. En même temps, il s'approchera suffisamment pour que les scientifiques puissent l'examiner de près. Et bien qu'il ne soit pas visible à l'œil nu, les astronomes amateurs de l'hémisphère nord avec un télescope de 8 pouces ou plus devraient pouvoir le repérer tôt le matin, lorsqu'il apparaîtra à l'intérieur de la constellation du Sagittaire.

"En se rapprochant si près de la Terre, il fera très clair dans le ciel", a déclaré à Salon par courrier électronique le Dr Tom Burbine, chercheur associé principal qui étudie les astéroïdes au Planetary Science Institute. "Il sera plus facile d'obtenir des spectres infrarouges du corps, ce qui nous permet d'estimer sa composition. Des observations radar peuvent être effectuées pour déterminer sa taille et sa forme."

Le Dr Henry Hsieh, qui étudie les astéroïdes, les comètes, la poussière interplanétaire et les petits satellites au Planetary Science Institute, a déclaré que c'était une chance passionnante d'étudier un astéroïde.

"La signification scientifique des astéroïdes venant extrêmement près de la Terre signifie que les astronomes peuvent les étudier beaucoup plus en détail", a écrit Hsieh à Salon. "Les astronomes étudient souvent la composition des astéroïdes à l'aide de la spectroscopie, ce qui signifie qu'ils prennent la lumière du soleil réfléchie par l'astéroïde et la divisent par longueur d'onde et recherchent les signatures de divers minéraux. Plus un astéroïde est proche, plus il apparaîtra brillant, et donc plus fort les signatures minérales le seront, ce qui signifie que les astronomes peuvent potentiellement obtenir une image très détaillée de la composition d'un astéroïde."

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Hsieh a ajouté que les astronomes espèrent en savoir plus sur la façon dont la rotation et la composition d'un astéroïde correspondent à sa taille. Bien que cela soit généralement difficile pour les petits astéroïdes car ils sont si petits, celui-ci sera plus facile à observer car il sera plus brillant à l'approche de la Terre. De plus, "si les astéroïdes se rapprochent suffisamment, ils peuvent en fait être étudiés par radar, c'est-à-dire en faisant rebondir des ondes radio sur l'astéroïde, ce qui peut donner une image très détaillée de la surface de l'astéroïde".

Naturellement, Salon était curieux de savoir ce qui se passerait si 2001 FO32 écrasait réellement notre groupe planétaire et devenait une menace pour lui-même, comme cela se produit tous les quelques millions d'années. Un tel impact ne serait pas bon pour la vie sur Terre, bien sûr, mais il ne provoquerait pas une répétition du type d'événement d'extinction qui a anéanti les dinosaures.

"Lorsqu'ils parlent d'impacts d'astéroïdes, les astronomes utilisent généralement l'échelle de Turin pour les menaces d'impact d'astéroïdes (similaire à l'échelle de Richter pour les tremblements de terre)", a expliqué Hsieh, se référant à des graphiques qui montrent ce que représentent les différents nombres et comment ils sont déterminés. Parce que 2001 FO32 ne va certainement pas frapper la Terre, il est à zéro sur l'échelle de Turin. S'il était certain d'entrer en collision avec nous, en revanche, il obtiendrait un neuf et causerait ce que l'on appelle des "dommages régionaux".

"Ce type de dommage serait à peu près à l'échelle du continent ou de l'océan selon l'endroit où il frappe, donc en d'autres termes, il pourrait potentiellement anéantir les États-Unis ou l'Europe, ou créer des tsunamis sur toutes les masses continentales environnantes autour de l'Atlantique ou Océans Pacifique s'il atterrissait dans l'eau", a expliqué Hsieh. "Les effets exacts dépendent de la composition de l'astéroïde (c'est-à-dire s'il est très fragile ou plus solide) et de l'endroit où il frappe."

Si un astéroïde est fragile, il peut exploser dans les airs et créer des ondes de choc qui aplatissent tous les bâtiments et arbres dans une zone donnée, comme cela s'est produit en Russie en 1908. Si un astéroïde solide touchait le sol en un seul morceau, il détruirait une plus petite superficie de terre mais vomir jettent beaucoup de débris qui pourraient causer des problèmes de qualité de l'air et nuire à l'agriculture. Si ce même astéroïde solide atterrissait dans l'eau, il pourrait également créer des nuages ​​de débris et entraînerait en outre des tsunamis.

"Pour en revenir à l'échelle de Turin et à votre deuxième question, le seuil d'un impact destructeur de civilisation est estimé à environ 1 kilomètre, soit environ le double de la taille de 2001 FO32", a déclaré Hsieh à Salon.

Les astronomes sont devenus meilleurs dans la détection des astéroïdes près de la Terre. En effet, en 2020, ils ont détecté un nombre record d'astéroïdes passant notre planète, identifiant des milliers d'objets jusque-là inconnus.

Notamment, ce n'était pas parce qu'il y a plus d'astéroïdes à proximité de la Terre, mais plutôt parce que la technologie de détection s'est améliorée.

"Je pense que le nombre croissant de détections d'astéroïdes passant par la Terre est entièrement dû au fait que davantage de programmes de recherche d'astéroïdes sont en cours avec davantage de télescopes dédiés à la détection d'astéroïdes", a déclaré le Dr William K. Hartmann, qui étudie entre autres les astéroïdes, comètes, météorites et petits satellites du Planetary Science Institute, a écrit à Salon.

Correction : Cet article comparait à l'origine la distance entre l'astéroïde et la Terre à Mars plutôt qu'à la Lune. L'auteur regrette l'erreur.

Matthieu Rozsa

Matthew Rozsa est rédacteur pour Salon. Il est titulaire d'une maîtrise en histoire de l'Université Rutgers de Newark et est ABD dans son programme de doctorat en histoire à l'Université Lehigh. Son travail a été publié dans Mic, Quartz et MSNBC.


1 réponse 1

L'article en question a la bonne réponse :

Tout NEO qui va frapper la Terre se balancera près de notre planète plusieurs fois avant qu'il ne frappe, et il devrait être découvert par des recherches complètes du ciel comme Spaceguard.

Il existe de nombreux projets d'enquête à ciel ouvert qui probable détecter tout astéroïde nuisible à la civilisation. Et si les projets d'enquête détectent un tel astéroïde, c'est presque certainement le cas où ils le découvriraient de nombreuses années avant l'impact. Suite des enquêtes dans le ciel avec des techniques de détection de mieux en mieux seront mises en ligne au cours de la prochaine décennie et augmenteront nos chances de repérer un impacteur potentiel. Au fur et à mesure que les enquêtes augmentent, nous pouvons anticiper une augmentation des rapports d'histoires d'"incidents évités de justesse" et d'"impact potentiel", même si ce qui se passera réellement, c'est que nos chances d'être pris au dépourvu sont réduites.

Donc pour mettre quelques chiffres et références au paragraphe précédent :

L'échelle de Turin décrit les risques d'impact d'astéroïdes. Atteindre de "graves dommages à notre civilisation", comme spécifié dans la question, nécessiterait un impact à l'échelle de Turin 9 ou 10. De tels impacts se produisent en moyenne tous les 10 000 à 100 000 ans.

Nous avons déjà des relevés dans tout le ciel qui tentent spécifiquement de tracer les « objets proches de la Terre » et les impacteurs potentiels. Ceux-ci trouvent des objets géocroiseurs à un rythme croissant (et cela devrait continuer), mais les plus grande Des objets géocroiseurs ont probablement été trouvés, comme le montre cette image :


(source : nasa.gov)

Nous découvrons de moins en moins de grands objets géocroiseurs alors même que nous découvrons de plus en plus d'objets géocroiseurs totaux. Cela indique que les chances que nous ayons raté un astéroïde « furtif » à l'échelle 9 ou 10 de Turin sont de plus en plus minces.

En plus d'être un grand objet géocroiseur non découvert, l'astéroïde apocalyptique devrait également se trouver sur une orbite qui nous frappe rapidement. C'est hautement improbable : sur les près de 10 000 objets géocroiseurs détectés à ce jour, aucun n'a jamais eu d'impact. Aucun n'est même susceptible d'avoir un impact.

La probabilité qu'un astéroïde apocalyptique se faufile sur nous est le produit de petites probabilités : les chances que nous ayons raté un grand NEO * les chances qu'il ait une trajectoire dans le mille.

En résumé, bien qu'il existe de très nombreux astéroïdes, dont la grande majorité ne sont pas découverts, nous bénéficions d'un fait important :

L'espace est grand. Vous ne croirez tout simplement pas à quel point c'est énorme, énorme, époustouflant. Je veux dire, vous pouvez penser que c'est un long chemin vers la pharmacie, mais ce ne sont que des cacahuètes pour l'espace.


La comète pourrait anéantir la vie sur Terre avec un préavis de seulement six mois, prévient un scientifique

Une comète qui briserait la PLANÈTE pourrait s'écraser sur la Terre et anéantir l'humanité avec moins de six mois d'avertissement, a prévenu un scientifique.

Le professeur Lewis Dartnell, chercheur en astrobiologie, affirme que les boules intergalactiques de glace et de poussière pourraient être plus dangereuses pour l'humanité que les astéroïdes.

S'adressant au Daily Star, l'auteur respecté a déclaré que les comètes sont plus difficiles à repérer que les astéroïdes car elles "sortent de nulle part" des confins de l'espace.

Le professeur de l'Université de Westminster a ajouté: «Et parce que les comètes tombent vers le soleil de beaucoup plus loin, elles arrivent beaucoup plus rapidement et cela pourrait potentiellement nous donner beaucoup, beaucoup moins d'avertissement si l'on devait être sur une trajectoire de collision avec la Terre. .

« Potentiellement, nous pourrions avoir un préavis d'à peine six mois d'une comète qui est sur sa première orbite dans le système solaire interne sur une trajectoire de traversée de la Terre. »

Les scientifiques ne connaissent actuellement qu'environ 20 000 comètes potentiellement dangereuses, bien qu'il y en ait jusqu'à un MILLIARD dans notre système solaire.

En règle générale, les comètes sont constituées de gaz gelé, de roche et de poussière et libèrent du gaz lorsqu'elles volent près du soleil - laissant échapper des gaz et des débris qui leur donnent une "queue".

Le noyau d'une comète, surnommé « boules de neige sales », peut mesurer de six à soixante milles de large.

L'avertissement du professeur Dartnell intervient après qu'une simulation apocalyptique de la Nasa au début du mois a montré qu'une ville de la taille de New York serait anéantie si une roche spatiale s'écrasait sur la Terre.

Le test a montré si une équipe internationale de scientifiques et d'ingénieurs pouvait sauver la planète d'un énorme astéroïde de 1 000 pieds de large.

L'exercice de la Nasa est devenu un événement régulier parmi la communauté mondiale d'experts de la "défense planétaire" qui se réunissent à Washington.

Il y a deux ans, une simulation a à peu près sauvé Tokyo après que la précédente a anéanti Dhaka en 2015 et une autre en 2013 a rasé la Côte d'Azur en 2013.

Le scénario cauchemardesque a donné à 200 astronomes, ingénieurs et spécialistes des interventions d'urgence une période d'avertissement de huit ans.

Quelle est la différence entre un astéroïde, un météore et une comète ?

Voici ce que vous devez savoir, selon la Nasa.

  • Astéroïde: Un astéroïde est un petit corps rocheux en orbite autour du Soleil. La plupart se trouvent dans la ceinture d'astéroïdes (entre Mars et Jupiter) mais ils peuvent être trouvés n'importe où (y compris dans un chemin pouvant impacter la Terre)
  • Météoroïde : Lorsque deux astéroïdes se heurtent, les petits morceaux qui se détachent sont appelés météorites
  • Météore: Si un météoroïde pénètre dans l'atmosphère terrestre, il commence à se vaporiser puis devient un météore. Sur Terre, cela ressemblera à une traînée de lumière dans le ciel, car la roche brûle
  • Météorite: Si un météoroïde ne se vaporise pas complètement et survit au voyage dans l'atmosphère terrestre, il peut atterrir sur la Terre. À ce stade, il devient une météorite
  • Comète: Comme les astéroïdes, une comète tourne autour du Soleil. Cependant, plutôt que d'être principalement constituée de roche, une comète contient beaucoup de glace et de gaz, ce qui peut entraîner la formation de queues étonnantes derrière elles (grâce à la vapeur de glace et de poussière)

Mais ils n'ont pas réussi à dévier TOUS les astéroïdes tueurs – mesurant environ 330 à 1 000 pieds de diamètre.

Au départ, ils travaillaient avec des calculs approximatifs qui donnaient un pour cent de chance de s'écraser sur Terre le 29 avril 2027.

Chaque jour, pendant la conférence, de nouvelles informations sont apparues.

Les équipes ont ensuite pris des décisions et attendu d'autres mises à jour des organisateurs du jeu de simulation.

Mais après les mois fictifs passés, la probabilité que la roche spatiale géante frappe la Terre est passée à 10 % avant de monter en flèche à 100 %.

Il a été décidé parmi les grandes puissances spatiales des États-Unis, de l'Europe, du Japon, de la Russie et de la Chine de construire six « impacteurs cinétiques » qui seraient tirés sur l'astéroïde pour le faire dévier de sa trajectoire.

Trois d'entre eux ont réussi à le frapper et à le dévier, mais un fragment s'est détaché.

Washington a envisagé d'envoyer une bombe nucléaire pour dévier le rocher de 200 pieds, mais cela n'a pas été possible en raison de querelles politiques.

Deux mois avant l'impact, il a été confirmé que New York serait détruit.

L'astéroïde entrerait dans l'atmosphère à 43 000 mph avant d'exploser à 9,3 miles au-dessus de Central Park à Manhattan.

L'énergie de l'explosion descendante serait 1 000 fois celle de la bombe nucléaire larguée sur Hiroshima à la fin de la Seconde Guerre mondiale.

Tout serait détruit dans un rayon « impossible » de 9 miles, ont déclaré les scientifiques.


Calcul de sa trajectoire

Les astronomes ont besoin de données à long terme pour déterminer avec précision la trajectoire des astéroïdes et, comme 2018 LA venait d'être identifié, ils n'avaient pas grand-chose à faire.

En utilisant les informations disponibles, cependant, ils ont pu calculer approximativement où il entrerait dans l'atmosphère terrestre : dans une bande s'étendant de l'Afrique australe, à travers l'océan Indien jusqu'à la Nouvelle-Guinée.

Avec plus de télescopes pointés sur l'astéroïde, il est devenu évident qu'il pourrait y avoir un impact, a déclaré Brown.

Tôt samedi soir, heure locale (12 h 44 HE), il y avait des rapports d'une boule de feu dans le ciel au-dessus du Botswana, qui correspondaient aux calculs effectués par les scientifiques. Il a été capturé sur des webcams dans la région alors qu'il illuminait le ciel.

Les météorites ont probablement atteint le sol lorsque l'astéroïde s'est brisé, a déclaré Brown.

Seulement deux fois auparavant, un petit astéroïde avait été détecté quelques heures avant d'entrer en collision avec la Terre. Le premier était le TC3 de 2008 qui a été détecté 15 heures avant sa rupture au-dessus du nord du Soudan le 7 octobre 2008. Le second était l'AA de 2014, découvert quelques heures seulement avant son impact sur l'océan Atlantique le 1er janvier 2014.

Et tandis que 2018 LA a été découvert peu de temps avant son arrivée dans notre atmosphère, il existe de nombreuses organisations à la recherche d'astéroïdes potentiellement dangereux (PHA) qui pourraient avoir un impact sérieux sur la vie.

Les objets plus petits sont plus faibles et plus difficiles à repérer dans un grand ciel, bien que des efforts comme le Catalina Sky Survey financé par la NASA soient de plus en plus capables de rechercher un champ plus large du ciel pour trouver ces objets quelque peu insaisissables.

Les astéroïdes sont de gros débris laissés par la formation de notre système solaire. La plupart sont situés dans la ceinture d'astéroïdes entre Mars et Jupiter, mais certains peuvent parfois être bousculés hors de leur orbite, constituant une menace pour la Terre.

Selon la NASA, cependant, environ 90 % de tous les astéroïdes de plus d'un kilomètre ont été découverts.

Compte tenu du peu de temps dont disposent les scientifiques utilisant des télescopes du monde entier pour suivre et calculer l'impact de l'astéroïde 2018 LA, Brown a qualifié les résultats de succès.

"C'est vraiment difficile à faire", a déclaré Brown. "En général, je dis que le système a plutôt bien fonctionné."


L'astéroïde Apophis pourrait frapper la Terre. Voici comment nous pourrions y arriver en premier 5 décembre 2020 13:04 S'inscrire

Hmm, s'il arrivait en janvier 2029, il pourrait apparaître juste à temps pour une investiture après la victoire en tant que candidat cheval noir à l'élection présidentielle américaine de 2028.

Je vais aller lire les articles, mais ce serait cool d'y poser une petite embarcation en 2029, d'attendre quelques années, puis de pousser avec un peu de force pour l'envoyer sur une orbite plus conviviale.
posté par kaibutsu à 13:15 le 5 décembre 2020 [4 favoris]

J'ai participé à quelques exercices gouvernementaux sur la déviation d'un astéroïde (scénario hypothétique). Et c'est arrivé - que si vous ne faites rien et que ça frappe, c'est un Acte de Dieu/Nature si vous déviez et que ça frappe, vous êtes probablement sur le point d'être légalement accroché maintenant.

Vous n'obtenez pas non plus beaucoup de données, sauf sur des passes relativement proches pour affiner les orbites, vous obtenez donc des mises à jour par rafales sur une période de plusieurs années. (Ils sont tout simplement trop petits pour être observés clairement.)

(Un autre résultat qui m'a fasciné était la conclusion générale que, si vous aviez un impacteur de la taille de Chelyabinsk et que vous étiez sûr qu'il allait frapper, disons, les plaines rurales des États-Unis, il est probablement beaucoup plus économique d'évacuer et de compenser

10 000 personnes et prenez le coup contre la mise en place d'une mission de déviation. C'était plus comme un

Roche de 20 m, pour référence.)
posté par stevis23 à 14:00 le 5 décembre 2020 [11 favoris]

Le 13 avril 2029 est un vendredi.

Ça va frapper.
posté par Wordshore à 14h10 le 5 décembre 2020 [23 favoris]

La probabilité d'impact la plus élevée est le 12 avril 2068 et la probabilité d'un impact à cette date, telle que calculée par la table de risque JPL Sentry à l'aide d'une solution de mars 2016, est de 1 sur 150 000, mais la trajectoire nominale a l'astéroïde plus de 1 UA (150 millions de km) de la Terre à cette date.

The odds of winning $1 million in the McDonald’s Monopoly game have been calculated as 1 in 451,822,158.
posted by ricochet biscuit at 2:35 PM on December 5, 2020 [3 favorites]

Coming in 2029: Elon Musk holds the Earth ransom.

Pour what!? All of the bitcoin? A hit off of every DMT vape pen in the world? Open access to Area 51? The Arecibo site for a lair? A fresh new pair of khakis and the newest collector Yeezys?
posted by loquacious at 2:43 PM on December 5, 2020 [12 favorites]

The odds of winning $1 million in the McDonald’s Monopoly game have been calculated as 1 in 451,822,158.

This orbit would be easy to nudge into collision as well.

OK, nobody put Jerome P. Jacobson in charge of planetary defense.
posted by zamboni at 2:44 PM on December 5, 2020 [1 favorite]

Sadly, losing Aricebo makes the task of getting sufficiently accurate orbital data much harder.

I’m genuinely interested in how an unorientable (or barely orientable) radio telescope could be of use in detecting rogue near-earth objects, but Wikipedia says, without elaboration, that it has been. There are other telescopes at the facility, so it could be that those are involved instead?
posted by sjswitzer at 4:16 PM on December 5, 2020 [2 favorites]

I’m genuinely interested in how an unorientable (or barely orientable) radio telescope could be of use in detecting rogue near-earth objects, but Wikipedia says, without elaboration, that it has been

Coming in 2029: Elon Musk holds the Earth ransom.

For what!? All of the bitcoin? A hit off of every DMT vape pen in the world? Open access to Area 51? The Arecibo site for a lair? A fresh new pair of khakis and the newest collector Yeezys?

Newest Wu-Tang album obvsly
posted by ricochet biscuit at 5:25 PM on December 5, 2020 [8 favorites]

Radar. Arecibo was a pretty capable transmitter.

Just to clarify this a bit: as far as I know, Arecibo wasn't used to rechercher for asteroids. When you're trying to detect a radar echo from millions of miles away, your only hope of getting a strong enough signal is to use a very tightly focused beam, so you have to already have a particular target in mind. But the radar signal allows you to take an approximately known orbit and measure it much more precisely, allowing for better long-term predictions.

Also, even though Arecibo's dish itself was fixed, the receiving equipment could be moved around the focal plane, allowing the telescope to be effectively steered by about 20 degrees in any direction away from vertical. Taking into account the Earth's rotation and axial tilt, and given Puerto Rico's closeness to the equator, anything reasonably close to the ecliptic was guaranteed to be observable at least some of the time.
posted by teraflop at 5:29 PM on December 5, 2020 [31 favorites]

I have viewed the historical documents many times

Surely, you don't think Gilligan's Island is a.
posted by stevis23 at 7:05 PM on December 5, 2020 [6 favorites]

I say we nuke it near orbit.

"Survival kit contents check. In them you'll find: one forty-five caliber automatic two boxes of ammunition four days' concentrated emergency rations one drug issue containing antibiotics, morphine, vitamin pills, pep pills, sleeping pills, tranquilizer pills one miniature combination Russian phrase book and Bible one hundred dollars in rubles one hundred dollars in gold nine packs of chewing gum one issue of prophylactics three lipsticks three pair of nylon stockings. Shoot, a fella' could have a pretty good weekend in Vegas with all that stuff."
posted by clavdivs at 7:23 PM on December 5, 2020 [12 favorites]

Note: if a cat shows up at your door asking to borrow a knife, give them one.

I feel like this is always true though
posted by Ray Walston, Luck Dragon at 7:54 PM on December 5, 2020 [17 favorites]

Surely, you don't think Gilligan's Island is a.

Those poor, poor people.
posted by Greg_Ace at 8:23 PM on December 5, 2020 [16 favorites]

The odds of winning $1 million in the McDonald’s Monopoly game have been calculated as 1 in 451,822,158.

So you're saying there's a chance?
posted by They sucked his brains out! at 8:25 PM on December 5, 2020 [3 favorites]

I hadn’t known it was a radar as well as a telescope.

It may help to réfléchir upon the difference between a telescope and a transmitter.
posted by pwnguin at 9:07 PM on December 5, 2020 [3 favorites]

Don't worry, the priests of Egypt have been preparing for this for thousands of years.

Aziz, LUMIÈRE!
posted by kaibutsu at 10:56 PM on December 5, 2020 [12 favorites]

Arecibo *was* a ginormous radar transmitter. *Now* it's a monument to hubris.

Though 'giant rock from space may kill us all by surprise' might be reason enough to get it rebuilt, but with the general US attitude to science these days ¯\_(ツ)_/¯
posted by Absolutely No You-Know-What at 3:05 AM on December 6, 2020 [6 favorites]

2068? I'll be long since in the dirt by then. You young folks figure it out. It would seem to be in your interest.

Ah. What many people feel about climate change. Ho hum I guess, the extinction of everything. Thanks for sharing!
posted by tiny frying pan at 7:57 AM on December 6, 2020 [5 favorites]

I also meant to mention that last week I saw a meteor fireball that was so bright and lasted so long that I went from gasping "Holy shit!" to "Ohhh shit!" and I was no foolin' waiting for visual signs of either a massive bolide explosion or impact.

It was seriously the brightest, longest fireball streak I've ever personally witnessed, streaking across a major fraction of the visible night sky. It also seemed to be going slower than the usual meteor streaks I see, so I'm curious if I witnessed LEO space debris burning up or something.

Ever since the all of the video of the Chelyabinsk bolide it's been etched into my brain that if I suddenly see new and very bright light with fast moving shadows I'm probably going to want to find shelter in a matter of seconds.
posted by loquacious at 9:09 AM on December 6, 2020 [5 favorites]

Ah. What many people feel about climate change.

I can discern between a low probability event well beyond my lifespan and currently being one of the frogs in a pot that is slowly coming to a simmer.
posted by jim in austin at 10:09 AM on December 6, 2020 [7 favorites]

Ho hum I guess, the extinction of everything.

The asteroid that wiped out the dinosaurs and most life on earth was 10 km (6 miles) across. This one is 370 m (1/5 mi), which is not nothing — if there is a collision, it would wipe out an area the size of Paris and kick up a fair bit of dust globally, I think — but it isn't quite the same, either.

This app from Purdue and Imperial College may help with calculating future travel plans.
posted by They sucked his brains out! at 10:26 AM on December 6, 2020 [4 favorites]

Mi pensa im fong da belte.

E₩e kin $ei thet @€%n!
posted by y2karl at 11:45 AM on December 6, 2020

Could we try to smash it into Mars, Venus or the Moo ? That would generate some useful scientific data and be extremely entertaining. Hitting Mars would seem to be more difficult or the two but we would probably get more data from a Martian impact. The moon would be even more observable but might be too risky. Still imagine the watch party for the great lunar collision.
posted by interogative mood at 3:01 PM on December 6, 2020

I feel like moon impact would be pretty risky. Seveneves?

It has no where near the mass required to break the moon. The bigger risk is they you miss and it attempts to lilthobreak on Earth instead.
posted by jmauro at 10:39 PM on December 6, 2020

I don't think this one would make all life go extinct, but can it least get rid of McRib once and for all?

Not a chance. McRib finds a way.
posted by srboisvert at 6:01 AM on December 7, 2020 [7 favorites]

I dunno. An asteroid, Apophis, and the imminent end of the world? This is a Richard Dean Anderson problem.

"It's 'O'Neill', with two L's. There's another Colonel O'Neil with only one L, and he has no sense of humor at all."
posted by TheHuntForBlueMonday at 7:21 AM on December 7, 2020 [6 favorites]

So a question I've been wondering about.

It's possible to design a nuke so it produces more radiation in a particular range, thus the famous neutron bomb.

Shouldn't it be possible to build four really big nukes tuned to release as much radar frequency radiation as possible? Send two up orbit by 30 degrees and the other two down orbit 30 degrees. Set one off at each location, wait 48 hours and set off the final one at each location.

Basically using nukes as giant radar flash bulbs to build a stereo Doppler picture of the solar system.

Would that produce anything really useful, or do we already have all the data it might give us without, you know, sending four big nukes into space?
posted by sotonohito at 10:55 AM on December 7, 2020 [2 favorites]

I don't think this one would make all life go extinct, but can it least get rid of McRib once and for all?

A civilization-threatening asteroid would just make the spot and future prices for pork plummet, ensuring that the McRib would be the only thing that McDonald's served right up until the moment of impact.
posted by loquacious at 11:06 AM on December 7, 2020 [3 favorites]

Would that produce anything really useful, or do we already have all the data it might give us without, you know, sending four big nukes into space?

Let's pretend that we can do this for a moment. So we have our tuned nukes or nuclear powered or chemical microwave lasers (err, MASERs) or whatever, and we're able to flashbulb our solar system and irradiate the entire solar system in some way that isn't drowned out by the sun and also doesn't irradiate the earth with, say, harmful amounts of gamma, x-rays or neutrinos.

Now, how do we detect, collect and image all of that massive amount of data all at the same time?

Even if we mined or seeded the solar system with millions of detectors and a massive deep space relay network, how do we record, collate and process all of that data all coming in basically at once, or in whatever staggered relativistic time frames that would equate to - at maximum about a one or two light-days?

Ok, lets assume we've collected all of that data, or enough of it. It's now one of the largest single aggregates of data in the history of humanity.

We now know where everything a été at the moment of the blasts and illumination. We have now have une historical picture of where everything was at that moment.

Where are those objects now?

Ok, so we do a second blast and data capture. Now we know roughly where all of the objects were in two places and a general idea of their trajectory and where they were going. We're crunching all of those numbers.

How much math and computer time is that? How do we store and process that much data in time for it to be useful without consuming every available joule of electrical energy? How do we even build data and computing centers that big without rapidly accelerating global warming or simply co-existing as a species with a project this big?

But wait, it gets even worse! Now our data is out of date and inaccurate, and orbital mechanics and physics being what it is, lots of our projections are now wrong and we can clearly see individual objects are not where they're projected to be!

So we do a third shot, and a fourth, and a fifth, and so on, but now we have so much data we can't really handle it. Projecting interactions between solar objects is getting more and more complicated, so we add even more processing power and power consumption, most of our planet and infrastructure and available power is running full tilt and projecting orbital mechanics and things are getting really toasty down here on Earth.

We've automated our basic needs and something like 99% of humanity is dedicated to the science of looking at space rocks and trying to figure out if they're going to hit us or not, yet our planet now resembles a mix between the global city-state of Star Wars' Coruscant and the nightmare hellscape of Dune's Geidi Prime with a touch of Ix.

And we still can't accurately model or project all of these objects. Because physics are chaotic and Newton is only mostly right at a certain macro scale.

But we plod onward and upwards, achieving a Type 1 or Type 2 civilization. We have most of the energy available in the solar system being harvested and utilized for computing. The core of our planet has been entirely replaced by quantum-optical computing. Our temperature is relatively stable. Waste heat is harvested and recycled with 99.99999% efficiency.

We know where a majority of the orbital bodies larger than a boulder in our solar system are all the way out to the Kuiper Belt and heliosphere, where they're going, where they interact with each other down to a level of detail we can predict when very small rocks will collide with other very small rocks, and we can model where they will be after they collide. We're now playing solar chess like a Grandmaster, thinking and projecting dozens and dozens of moves ahead on the solar system or galaxy's largest, most complicated chess board.

Except the models still don't match reality. Our calculations and projections are still being thrown into disarray with details as small as a grain of sand, the texture or density of a colliding set of objects and even the details of the shape of each orbital object - because none of these objects are "perfectly spherical cows" or whatever.

Very small details keep wrecking our projections and we're now continuously trying to measure the length of England's coastline over and over again as the tides change and waves keep splashing over our proverbial yardsticks.

At some point in this timeline we keep pushing. We simply doit know where everything is. Our observational, detection and projection technology is so advanced that we're now counting trillions of trillions of pebbles and grains of sand. There's so many computational photons and electrons bouncing around our global circuits that they now represent a fractional mass of our dear planet.

And seriously weird, spooky shit starts happening, like physics is laughing at us - because it is. Our intense levels of observation seem to be warping what we know and consider to be reality. Even our attempts at illuminating, detecting and observing our solar system are now pushing grains of sand and dust around and altering their trajectories, which then wreck the accuracy of our predictions more and more.

At some point in this projected future suddenly the Earth and likely a massive part of the solar system starts to implode under its own informational and photonic weight, and a few very smart people realize just a few moments too late that we've accidentally created a kugelblitz or the orthogonal opposite of a black hole - a white hole, composed entirely of too much energy or information in too small of a space.

And just like that we cross a threshold of energy and information density and we simply vanish in a puff of logic.

This is our universe. Newtonian physics don't really exist. There isn't really any such thing as a straight line.

Our precision in measurement is now so fine and accurate that even the endless ripples of gravity waves sourced from all over our observable universe are now observably, minutely distorting measurement standards. A meter is more or less of a meter depending on when and where we measure it. A second is sometimes more or less than a second. A kilogram is more or less than a kilogram.

Go outside and look at the night sky and think about our little dust mote of a planet spinning and wobbling through a nearly empty sea of chaotic nothingness. Point a laser pointer up at the stars and wave it around, and try to imagine that it's not an impossibly straight beam, but a garden hose spraying curves of water with every tremble of your hand, the beam sweeping with the spin of the Earth, sliding along on it's orbital track around the sun as your trembling hand tries to hold the laser perfectly still from your frame of view.

Even the 25,000-ish year wobble of the Earth's precession is recorded in that beam. Even your own heartbeat and breath is there in that wobbling, spraying stream of photons. Every atmospheric distortion, every bit of Brownian motion of the molecules and atoms in our atmosphere. Every gravitational pull of the sun itself down to every grain of sand and dust is bending and distorting that stream of photons.

And yet. we still can't measure it accurately, not without changing the measurements themselves.

Feel free to go at least a little bit gibbering mad at this point. I know I do when I try to ponder these things. Space isn't just really big, it's totally stark raving bonkers.

At some point far back at the beginning of this thought exercise it becomes apparent we should have just built a bunch of lasers or missiles to shoot down any threatening objects as we detect them approaching us. Or even better, gone out and harvested this matter to make an orbital ring. Or a Dyson sphere or swarm.

At least that way we'd have an idea of where it is if we go out and nail it all down and build spacecraft out of it all.

Alternatively? Ne paniquez pas. Enjoy the ride.
posted by loquacious at 12:13 PM on December 7, 2020 [19 favorites]

Would that produce anything really useful, or do we already have all the data it might give us without, you know, sending four big nukes into space?

I think it's a great question! The principles of radar gives a lot of hints on where there might be real problems.

Energy decreases as an inverse-square both on the way out and the way back from hitting an object, and overall decreases as the /fourth power/ of the range. The usual way to deal with this is by using a directed beam. Which also helps cut down a lot of the information processing needed, but increases the number of pings needed to get a good overall picture. Still, that inverse-fourth-power is going to be a real problem: If you double the distance, you get 1/16th of the signal coming back.

The object is also going to absorb a lot of energy, especially if it's non-metallic (say, coated in lots of regolith, like an asteroid). It does look like there's a fair amount of iron in the lunar regolith (made of broken asteroids), but probably still rather less radar reflective than (say) an airplane hull. Again, this bumps up the energy needed.

But this all comes down to a concrete question of how much energy you get out of the nuke, and how far that lets you see. At some distance, the signal strength will drop to the level of the cosmic background noise in whatever frequency you're working with that's your maximum observable distance. And as mentioned, less-reflective rocks will only be apparent at much shorter distances.

I think I'm a bit happier on the computational side than Loquacious: We already track everything bigger than Xmm in near earth orbit, and that's a LOT of space junk. You presumably just don't care about space rocks below a certain radius, which cuts down the compute needed by a large factor by ignoring all signals below a certain strength/time threshold. Presumably we're only looking for pretty big rocks we haven't been able to detect by other means already getting a neighborhood and rough velocity may be enough to help find the objects via telescopes and ensure that they're not on a collision course, without requiring more floodlights.
posted by kaibutsu at 5:37 PM on December 7, 2020 [3 favorites]

Also, on a practical level, while it'd be kinda nice to know where every rock bigger than, say, 10 meters, is going to be a thousand years from now, mostly what I'm worried about are where rocks big enough to do serious damage will be in 10ish years.

Presumably if we know a rock will hit us in 10 years we can send out a robot with a booster, have it hook on and nudge the rock a bit, and then it won't hit us. I mean, with a 10 year timeframe even adding a tenth of a millimeter per second on any random vector will move it 30,000km out of the way.

Doesn't make as good a movie as Bruckheimer's, but it'd work.
posted by sotonohito at 4:10 AM on December 8, 2020 [1 favorite]

Presumably, yes, but it will be difficult to know with certainty what the impact percentage (or even point on the planet) would be that far out. That's going to make it difficult to muster the will to spend interplanetary booster money on such a project.

The Office of Planetary Defense at NASA has their exercise reports up under "Supporting Documents" (The 2014 exercise was the one I participated in.) Go to Figure 3 to see a years-out "risk corridor"--it's halfway around the globe.

And don't forget there's uncertainty in the object's mass as well that adds uncertainty to how much of a nudge you need. (If you really give yourself 10 years, you can probably design for 120% of maximum estimated displacement needed or something, but it factors in.)
posted by stevis23 at 5:12 AM on December 8, 2020 [3 favorites]

I think I'm a bit happier on the computational side than Loquacious: We already track everything bigger than Xmm in near earth orbit, and that's a LOT of space junk.

And we still don't see all of it all the time. Small debris strikes on the ISS/Zarya and other orbital objects are very common.

We know where a lot of that stuff is because we either put it there and we knew where it a été or it's been very recently seen, recorded and plotted via radar.

Even with the intense amount of space debris we do have, it's still much less numerous or massive than the rest of the solar system. A significant portion of the total mass in our solar system might actually be objects that are asteroid sized and much smaller. If we take into account the Kuiper Belt and Oort Cloud and everything else it may likely exceed the mass of all the known proper planets put together - perhaps even including the sun.

Detecting, plotting, tracking and updating the orbital ephemera for these LEO and NEO debris objects is orders of magnitude easier than doing the same thing for the whole solar system. This debris doesn't have a quantifiable gravity well like a large asteroid or planetoid, and the orbits are relatively simple.

I was mostly kind of joking about the totally hyberbolic computational loads - but this was a humorous response to the proposal trying to accomplish this with a series of "flashbulb" events and trying to describe how damn difficult and wobbly it is to get even basic LEO orbital calculations to accurately predict reality with so little data, much less the entire solar system.

Even right here on Earth we have to deal with gravitational anomalies with satellites and debris in LEO simply because the Earth is very lumpy, especially inside where it's kind of gooey and moving around, so projecting where a satellite or a given piece of debris should be in a month or a year is only so accurate.

And, yep, the real answer is just to build better detection and tracking equipment. It'd be cool if we had like a hundred or a thousand Arecibo style dishes all over the world. It sure would make finding any of these rocks a lot easier and give us a lot more warning time.
posted by loquacious at 9:48 PM on December 9, 2020 [1 favorite]

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SHOCK ASTEROID WARNING: Planet earth faces 100 YEARS of killer strikes starting in 2017

A previously unknown asteroid belt has been located in deep space and is now hurtling towards our part of the solar system.

It means a 'global killer' could collide with Earth as soon as 2020, wiping out life as we know it and changing the climate for millennia.

The terrifying predictions came as NASA revealed disturbing new data showing 400 impacts are expected between 2017 and 2113, based on new observational data of objects seen in space over the past 60 days.

Most will have a maximum diameter of around 100 metres - the size of seven double decker buses - and the potential to cause significant damage.

But concerned scientists warned a colossal "monster" is also heading our way, with one 'mega' asteroid threatening earth in just SIX years.

Radar Image of Asteroid approaching Earth

It follows claims this week by physicist Professor Brian Cox that a bus-sized asteroid, named 2014 EC, came within 61,637 kilometres (38,300 miles) of Earth in March.

He said there is an "asteroid with our name on it" and it is only a matter of time before an asteroid large enough to wipe out the human race collides with Earth.

Many believe an asteroid was responsible for killing the dinosaurs with a similar life-changing event potentially just around the corner.

Professor Bill Napier, an astronomy expert at the University of Buckingham, said a strike by either an asteroid or debris from a comet could have devastating consequences.

He said: "If something like this happened, depending on where it hit it would be absolutely life-altering.

"The atmospheric chemistry would be upset by cutting out sunlight. It would be like a nuclear winter and could last for tens of thousands of years.

"These comets are 200-300km (186 miles) in diameter they are sheer monsters and could sterilise the earth if we are hit by one.

"The more immediate risk comes from sub-kilometre (smaller) asteroids and there are tens of thousands of these in space which are quite capable of causing damage on a regional scale.

"One hit Siberia in 1908 and luckily it was not in a populated area. Had this happened in London it would have wiped out everything within the M25 and you would have heard the collision in another country."

And experts warned of the possibility of something much bigger striking earth in 2020.

Asteroid 2012 DA14, discovered by astronomers at the LaSagra Observatory in Spain, currently has less than a one per cent chance of hitting but scientists can't rule out the possibility that it might smash into our planet.

Paul Chodas, a planetary astronomer at NASA's Jet Propulsion Laboratory (JPL) said: "The orbit for 2012 DA14 is currently very Earth-like, which means it will be very close to Earth on a regular basis."

Professor Napier said the earth is at risk of two types of strike - asteroids, which are lumps of rock, and much larger comets formed from ice which shatter into billions of "diamond-like" pieces as they hit the earth.

He said though some famous comets like Halley's Comet present little risk there are similar ones out there which could have catastrophic effects.

The Swift-Tuttle Comet, discovered in by Lewis Swift on July 16, 1862, and by Horace Parnell Tuttle on July 19, 1862, is next due to rocket past the planet in the year 4479.

Professor Napier said: "Halley's Comet, which is about 10km across does not cross closely enough to the earth, the most dangerous one is the Swift-Tuttle Comet which is 27km across and passes very close to the Earth.

"There is a more immediate risk from the smaller asteroids.

"Comets are extremely fragile ice bodies and from time to time they get caught up in the gravity of the giant planets and are thrown inwards, this stress can cause them to disintegrate.

"The dust would cut out the sunlight and we would see multiple bombardments.

"This is not unlikely at all, and if we are looking at small comets, they become a significant risk on time scales relative to civilisation and capable of collapsing civilisation.

"These things are floating around in the sky and there is a real hazard out there that hasn't been properly studied, and it could happen at any time.

"Needless to say there's a lot of controversy around the subject."t could be tomorrow.

Professor Cox, 46, said when 2014 EC sideswiped the Earth a few months ago it came dangerously close to wiping us all out.

He said: "We didn't see it, we saw it on the way out, but if it had just been a bit further over it would have probably wiped us out. These things happen.

"The thing that bothers me about that is we do know how to do something about it.

"There is an asteroid with our name on it and it will hit us."

According to the JPL there are more than 100 "ring-like" structures on Earth which could have been caused by an impact.

A working group chaired by Dr. David Morrison at the NASA Ames Research Centre, estimates there are more than 2,000 asteroids larger than one kilometre (0.6 miles) across in space.

NASA says an impact by one of these "in the wrong place" would be a catastrophe, but it would not threaten civilisation.

The working group warned an impact by an asteroid larger than 1-2 kilometres could throw the climate into chaos triggering crop failure and loss of life.

An impact by an object larger than about five kilometres is damaging enough to cause mass extinctions, it said.


Voir la vidéo: MITÄ TAPAHTUISI, JOS KUU KORVATTAISIIN PLANEETALLA (Août 2021).