Astronomie

Existe-t-il une neuvième planète ?

Existe-t-il une neuvième planète ?

Après la rétrogradation de Pluton en tant que planète, nous avons actuellement huit planètes dans notre système solaire. Mais l'attraction gravitationnelle du Soleil peut être ressentie bien au-delà de Pluton, alors est-il possible d'avoir une neuvième planète au-delà de Pluton ? J'ai posé cette question parce que nous avons la ceinture de Kuiper au-delà de Pluton, donc il pourrait y avoir un objet de la ceinture de Kuiper qui pourrait être qualifié de neuvième planète, n'est-ce pas possible ?


Il pourrait bien y en avoir, puisque lorsque nous avions neuf planètes, nous recherchions la planète X (la planète numéro 10). Cependant, la désignation moderne d'une planète est : « est assez massive pour que sa propre gravité la rende à peu près sphérique (légère « oblate-ness »), et a « nettoyé son voisinage » des objets plus petits autour de son orbite ». Par conséquent, nous rejetterions plus que probablement tout élément éloigné tel que Pluton, car il appartiendrait à la ceinture de Kuiper ou au nuage d'Oort. Tout ce qui est plus éloigné que Neptune serait probablement considéré comme une planète naine ou une proto-planète.


Selon Caltech, il y a peut-être une planète 10 fois la masse de la Terre sur une orbite de 15 à 20 000 ans à un angle impair. Il n'a pas encore été observé. Il y a une recherche en cours.


Les astronomes ont-ils trouvé une nouvelle neuvième planète dans le système solaire ?

Beaucoup de gens ont été déçus il y a dix ans lorsque l'Union astronomique internationale a rétrogradé Pluton de son statut de planète en définissant, pour la première fois, ce qu'est une planète. Il y avait au moins deux raisons pour lesquelles Pluton a été retiré du groupe d'objets que nous appelons planètes. L'une des raisons était que Pluton ne semble pas correspondre aux autres planètes. Sur la base de propriétés communes, nous pouvons facilement regrouper les planètes dans l'une des deux catégories suivantes, les planètes terrestres (semblables à la Terre) et joviennes (similaires à Jupiter). Les quatre premières planètes, Mercure, Vénus, la Terre et Mars, sont les planètes telluriques, tandis que les quatre suivantes, Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune, sont les planètes joviennes. Les propriétés de Pluton rendent difficile son classement dans l'un ou l'autre groupe. L'autre raison pour laquelle Pluton a été reclassée du statut de planète est qu'elle est très petite par rapport aux autres planètes. Cela a été mis au premier plan en 2003 par la découverte d'Eris, un autre corps de taille similaire à Pluton et avec une orbite similaire. Si Pluton est une planète, Eris ne devrait-elle pas être une planète aussi ? Eris n'était que le plus grand des nombreux petits corps, découverts depuis 1992, en orbite autour du soleil au-delà de l'orbite de Neptune. On en trouvera probablement plus, alors les plus grandes d'entre elles ne devraient-elles pas être aussi des planètes ?

La découverte de tant de petits objets au-delà de l'orbite de Neptune a été motivée par la recherche de la ceinture de Kuiper, une hypothétique collection de corps d'où proviendraient les comètes à courte période. De nombreux astronomes appellent ces habitants éloignés du système solaire des objets de la ceinture de Kuiper (KBO), bien que certains préfèrent (comme moi) le nom d'objets transneptuniens (TNO). Les astronomes pensent maintenant que Pluton n'était que le premier TNO découvert, plus de soixante-dix ans avant la découverte du second. Mais maintenant, de nombreux fans de Pluton seront certainement encouragés par l'annonce du 20 janvier 2016, selon laquelle deux astronomes pensent avoir la preuve qu'il existe après tout une neuvième planète, une sorte de remplaçant de Pluton.


Existe-t-il vraiment une 9ème planète ?

Vue d'artiste de Planet Nine comme une géante de glace éclipsant la Voie lactée centrale, avec une étoile semblable à une . [+] Soleil au loin. L'orbite de Neptune est représentée par une petite ellipse autour du Soleil. La vue et l'apparence du ciel sont basées sur les conjectures de l'un de ses co-auteurs, Mike Brown. Crédit image : utilisateurs de Wikimedia Tomruen, nagualdesign, utilisation de l'image CC A-SA 4.0 International.

Existe-t-il vraiment une 9ème planète ?

L'idée d'une 9e grande planète pouvant exister à la périphérie de notre système solaire a fait sensation dans les médias lorsqu'elle a été suggérée à nouveau plus tôt cette année, mais je dois souligner qu'elle n'a pas été directement détectée - encore, dans tous les cas.

Fin janvier, Konstantin Batygin et Michael Brown ont publié un article dans l'Astronomical Journal suggérant que l'explication la plus plausible à laquelle ils pouvaient penser pour les données qu'ils examinaient était l'existence d'une planète invisible et très lointaine, qui a été presque immédiatement surnommée Planet Neuf. Ce n'était pas la première suggestion d'une neuvième planète dans le système solaire - cet honneur revient à Chadwick Trujillo & Scott Sheppard, qui a publié une courte lettre dans Nature en 2014, faisant la même suggestion.

Alors, quelles sont les données qu'ils examinent qui suggèrent que Planet Nine devrait exister ? Il y a une population d'objets dans notre système solaire qui orbitent à de très grandes distances du soleil - bien au-delà de Neptune. Maintenant, Neptune est un peu un poids lourd dans le système solaire externe, et si des objets se rapprochent de Neptune, Neptune peut considérablement modifier la façon dont ils orbitent autour du Soleil. Mais si vous continuez à aller plus loin, vous trouverez un ensemble d'objets qui ne s'approchent jamais assez du Soleil pour être perturbés par Neptune. Neptune orbite autour de notre Soleil 30 fois plus loin que la Terre, ce sont donc des objets très, très éloignés.

Ces objets lointains, non perturbés par Neptune, ont des orbites étranges. Ce n'est pas une forme amusante ou quoi que ce soit, mais les objets qui ont été découverts jusqu'à présent semblent avoir des orbites étrangement groupées. Ce sont toutes des ellipses très excentriques, longues et étroites, et chemin plus cohérents les uns avec les autres que vous ne le pensez. En l'absence de quoi que ce soit d'étrange, vous vous attendriez à ce que ces objets distants soient dispersés au hasard à travers le système solaire extérieur - et jusqu'à présent, ce n'est pas ce qu'ils ont trouvé.

Ainsi, pour expliquer ce regroupement des orbites d'objets très éloignés, les deux groupes d'auteurs suggèrent qu'un objet de grande taille pourrait être responsable. S'il y avait quelque chose d'autre là-bas, cela pourrait secouer les orbites des objets plus petits, de la même manière que Neptune secoue les orbites des objets plus proches. D'où : Planète Neuf.

Le vaisseau spatial Voyager 2 de la NASA a donné à l'humanité son premier aperçu de Neptune et de sa lune Triton dans le . [+] été 1989. Cette image de Neptune a été réalisée à partir des dernières images de la planète entière prises à travers les filtres vert et orange de la caméra à angle étroit Voyager 2. Les images ont été prises le 20 août 1989, à une distance de 4,4 millions de miles de la planète, 4 jours et 20 heures avant l'approche la plus proche le 25 août. La photo montre la Grande Tache Noire et son compagnon, une tache brillante à l'ouest. membre la fonction lumineuse rapide appelée "Scooter" et la petite tache sombre sont visibles. Ces nuages ​​persistaient aussi longtemps que les caméras de Voyager pouvaient les résoudre. Au nord de celles-ci, une bande nuageuse brillante semblable à la bande polaire sud peut être observée. Crédit d'image: NASA

Cette planète neuf a été théorisée comme étant environ dix fois la masse de la Terre, ce qui la place à environ 60% aussi grande que Neptune, qui est un peu plus lourde, à 17 fois la masse de la Terre. Neptune est probablement un bon point de comparaison ici. Il semble probable que si Planet Nine existe, il s'agira probablement d'une version plus petite des planètes géantes de glace que nous connaissons déjà, telles que Neptune et Uranus. Uranus, pour référence, est environ 14,5 fois plus massive que la Terre, donc notre potentielle planète neuf est environ les 2/3 de la taille d'Uranus.

Alors maintenant, la chasse est lancée pour voir si nous pouvons le trouver. Un objet dix fois la masse de la Terre n'est pas indétectable, et il y a une zone limitée de l'espace dans laquelle il pourrait se cacher. Nous pouvons déjà exclure certaines sections de cette zone car elle aurait dû être repérée par des sondages qui ont déjà examiné ces parcelles de ciel. Il y a aussi de nouvelles observations commençant bientôt, qui devraient avoir la capacité de repérer Planet Nine, si elle existe.

L'autre option, bien sûr, est que les données s'amélioreront et rempliront plutôt la distribution des objets distants afin qu'ils ne semblent pas si regroupés. Cependant, cela nécessiterait également la présence de certains biais étranges dans les données dont nous disposons actuellement, et les quatre auteurs suggérant une planète lointaine ont travaillé dur pour comprendre les biais de leurs données. Donc on ne peut pas dire pour Bien sur s'il y a vraiment une planète neuf jusqu'à ce que nous la trouvions, mais en attendant, nous chercherons à la fois la planète neuf et toutes les découvertes qui pourraient supprimer notre besoin d'une planète lointaine pour expliquer les données.


Existe-t-il une neuvième planète ? - Astronomie

Les chercheurs, Konstantin Batygin et Mike Brown, ont découvert l'existence de la planète grâce à la modélisation mathématique et aux simulations informatiques, mais n'ont pas encore observé l'objet directement.

"Ce serait une vraie neuvième planète", déclare Brown, professeur Richard et Barbara Rosenberg d'astronomie planétaire. "Il n'y a eu que deux vraies planètes découvertes depuis l'Antiquité, et ce serait une troisième. C'est une partie assez importante de notre système solaire qui est toujours là, ce qui est assez excitant.

Brown note que la neuvième planète putative & mdashat 5 000 fois la masse de Pluton & mdashis est suffisamment grande pour qu'il ne devrait y avoir aucun débat sur la question de savoir si c'est une vraie planète. Contrairement à la classe d'objets plus petits maintenant connus sous le nom de planètes naines, Planet Nine domine gravitationnellement son voisinage du système solaire. En fait, elle domine une région plus grande que n'importe laquelle des autres planètes connues et le fait mdasha qui, selon Brown, en fait "la plus planétaire des planètes de tout le système solaire".

Batygin et Brown décrivent leur travail dans le numéro actuel de l'Astronomical Journal et montrent comment Planet Nine aide à expliquer un certain nombre de caractéristiques mystérieuses du champ d'objets glacés et de débris au-delà de Neptune, connu sous le nom de ceinture de Kuiper.

"Bien que nous étions initialement assez sceptiques quant à l'existence de cette planète, alors que nous continuions à étudier son orbite et ce que cela signifierait pour le système solaire extérieur, nous sommes de plus en plus convaincus qu'elle existe", déclare Batygin, professeur adjoint de science planétaire. . "Pour la première fois depuis plus de 150 ans, il existe des preuves solides que le recensement planétaire du système solaire est incomplet."

Le chemin de la découverte théorique n'était pas simple. En 2014, un ancien post-doctorant de Brown, Chad Trujillo, et son collègue Scott Sheppard ont publié un article notant que 13 des objets les plus éloignés de la ceinture de Kuiper sont similaires en ce qui concerne une caractéristique orbitale obscure. Pour expliquer cette similitude, ils ont suggéré la présence possible d'une petite planète. Brown pensait que la solution de la planète était peu probable, mais son intérêt a été piqué.

Il a amené le problème dans le couloir à Batygin, et les deux ont commencé ce qui est devenu une collaboration d'un an et demi pour enquêter sur les objets distants. En tant qu'observateur et théoricien, respectivement, les chercheurs ont abordé le travail sous des perspectives très différentes&mdashBrown comme quelqu'un qui regarde le ciel et essaie de tout ancrer dans le contexte de ce qui peut être vu, et Batygin comme quelqu'un qui se place dans le contexte de dynamique, en considérant comment les choses pourraient fonctionner d'un point de vue physique. Ces différences ont permis aux chercheurs de remettre en question leurs idées et d'envisager de nouvelles possibilités. "J'apporterais certains de ces aspects d'observation, il reviendrait avec des arguments de la théorie, et nous nous pousserions les uns les autres. Je ne pense pas que la découverte se serait produite sans ces allers-retours », déclare Brown. "Ce fut peut-être l'année la plus amusante de travailler sur un problème dans le système solaire que j'aie jamais eu."

Assez rapidement, Batygin et Brown ont réalisé que les six objets les plus éloignés de la collection originale de Trujillo et Sheppard suivaient tous des orbites elliptiques qui pointaient dans la même direction dans l'espace physique. C'est particulièrement surprenant car les points les plus éloignés de leurs orbites se déplacent autour du système solaire, et ils voyagent à des vitesses différentes.

"C'est presque comme avoir six aiguilles sur une horloge qui bougent toutes à des rythmes différents, et quand vous levez les yeux, elles sont toutes exactement au même endroit", explique Brown. Les chances que cela se produise sont d'environ 1 sur 100, dit-il. Mais en plus de cela, les orbites des six objets sont également toutes inclinées de la même manière&mdashpointant environ 30 degrés vers le bas dans la même direction par rapport au plan des huit planètes connues. La probabilité que cela se produise est d'environ 0,007%. " Fondamentalement, cela ne devrait pas arriver au hasard ", dit Brown. "Nous avons donc pensé que quelque chose d'autre devait façonner ces orbites."

La première possibilité qu'ils ont étudiée était qu'il existe peut-être suffisamment d'objets distants de la ceinture de Kuiper, dont certains n'ont pas encore été découverts, pour exercer la gravité nécessaire pour maintenir cette sous-population regroupée. Les chercheurs ont rapidement exclu cela lorsqu'il s'est avéré qu'un tel scénario nécessiterait que la ceinture de Kuiper ait environ 100 fois la masse qu'elle a aujourd'hui.

Cela leur a laissé l'idée d'une planète. Leur premier instinct était d'exécuter des simulations impliquant une planète sur une orbite lointaine qui encerclait les orbites des six objets de la ceinture de Kuiper, agissant comme un lasso géant pour les aligner. Batygin dit que cela fonctionne presque mais ne fournit pas les excentricités observées avec précision. "Ferme, mais pas de cigare", dit-il.

Puis, effectivement par accident, Batygin et Brown ont remarqué que s'ils effectuaient leurs simulations avec une planète massive dans une orbite anti-alignée&mdashan dans laquelle l'approche la plus proche du soleil, ou périhélie, est à 180 degrés en face du périhélie de tous les autres objets et planètes connues et les objets éloignés de la ceinture de Kuiper dans la simulation ont supposé l'alignement qui est réellement observé.

"Votre réponse naturelle est 'Cette géométrie orbitale ne peut pas être correcte. Cela ne peut pas être stable à long terme car, après tout, cela provoquerait la rencontre de la planète et de ces objets et éventuellement une collision », explique Batygin. Mais grâce à un mécanisme connu sous le nom de résonance à mouvement moyen, l'orbite anti-alignée de la neuvième planète empêche en fait les objets de la ceinture de Kuiper d'entrer en collision avec elle et les maintient alignés. Lorsque les objets en orbite se rapprochent, ils échangent de l'énergie. Ainsi, par exemple, pour toutes les quatre orbites effectuées par Planet Nine, un objet éloigné de la ceinture de Kuiper pourrait effectuer neuf orbites. Ils ne se heurtent jamais. Au lieu de cela, comme un parent maintenant l'arc d'un enfant sur une balançoire avec des poussées périodiques, Planet Nine pousse les orbites d'objets éloignés de la ceinture de Kuiper de sorte que leur configuration par rapport à la planète soit préservée.

« Pourtant, j'étais très sceptique », dit Batygin. "Je n'avais jamais rien vu de tel en mécanique céleste."

Mais petit à petit, au fur et à mesure que les chercheurs étudiaient les caractéristiques et les conséquences supplémentaires du modèle, ils se sont convaincus. "Une bonne théorie ne doit pas seulement expliquer les choses que vous vous proposez d'expliquer. Il devrait, espérons-le, expliquer des choses que vous n'avez pas cherché à expliquer et faire des prédictions vérifiables », explique Batygin.

Et en effet, l'existence de Planet Nine aide à expliquer plus que l'alignement des objets distants de la ceinture de Kuiper. Il fournit également une explication pour les orbites mystérieuses que deux d'entre eux tracent. Le premier de ces objets, surnommé Sedna, a été découvert par Brown en 2003. Contrairement aux objets standard de la ceinture de Kuiper, qui sont "éjectés" gravitationnellement par Neptune puis y reviennent, Sedna ne s'approche jamais très près de Neptune. Un deuxième objet comme Sedna, connu sous le nom de 2012 VP113, a été annoncé par Trujillo et Sheppard en 2014. Batygin et Brown ont découvert que la présence de Planet Nine dans son orbite proposée produit naturellement des objets de type Sedna en prenant un objet standard de la ceinture de Kuiper et en tirant lentement loin dans une orbite moins connectée à Neptune.

Mais le vrai coup de pouce pour les chercheurs était le fait que leurs simulations prédisaient également qu'il y aurait des objets dans la ceinture de Kuiper sur des orbites inclinées perpendiculairement au plan des planètes. Batygin a continué à trouver des preuves de ces derniers dans ses simulations et les a emmenés à Brown. « Soudain, j'ai réalisé qu'il y avait des objets comme ça », se souvient Brown. Au cours des trois dernières années, les observateurs ont identifié quatre objets traçant des orbites approximativement le long d'une ligne perpendiculaire à partir de Neptune et un objet le long d'un autre. "Nous avons tracé les positions de ces objets et de leurs orbites, et ils correspondaient exactement aux simulations", explique Brown. "Quand nous avons trouvé ça, ma mâchoire a en quelque sorte touché le sol."


Comment sait-on qu'il existe une planète 9 ?

Une conséquence prédite de Planet Nine est qu'un deuxième ensemble d'objets confinés devrait également exister. Ces objets sont forcés dans des positions perpendiculaires à la planète neuf et sur des orbites perpendiculaires au plan du système solaire. Cinq objets connus (en bleu) correspondent précisément à cette prédiction. Crédit : Caltech/R. Hurt (IPAC) [Le diagramme a été créé à l'aide de WorldWide Telescope.]

À ce stade, je pense que les éditeurs de manuels d'astronomie devraient simplement abandonner. Ils aimeraient vous dire combien de planètes il y a dans le système solaire, ils le feraient vraiment. Mais les astronomes ne peuvent tout simplement pas arrêter de découvrir de nouveaux mondes et de gâcher les chiffres.

Les choses étaient simples quand il n'y avait que 6 planètes. Les 5 visibles à l'œil nu, et la Terre, bien sûr. Puis Uranus a été découvert en 1781 par William Herschel, ce qui en a fait 7. Ensuite, un groupe d'astéroïdes, comme Cérès, Vesta et Pallas, a poussé le nombre jusqu'à l'adolescence jusqu'à ce que les astronomes réalisent qu'il s'agissait probablement d'une toute nouvelle classe d'objets. Retour à 7.

Puis Neptune en 1846 par Urbain Le Verrier et Johann Galle, ce qui fait 8. Puis Pluton en 1930 et nous avons notre familier 9.

Mais l'astronomie avance. Eris a été découverte en 2005, ce qui a amené les astronomes à créer une toute nouvelle classification des planètes naines, et finalement à déclasser Pluton. Retour à 8.

Il semblait sérieusement que 8 allait être le nombre final, et les rédacteurs de manuels pouvaient retourner à leurs ordinateurs pour une dernière mise à jour.

Les astronomes, cependant, avaient d'autres plans. En 2014, Chad Trujillo et Scott Shepard étudiaient les mouvements de gros objets dans la ceinture de Kuiper et se sont rendu compte qu'une grande planète du système solaire externe devait perturber les orbites de la région.

Cela a été confirmé et affiné par d'autres astronomes, ce qui a attiré l'attention de Mike Brown et Konstantin Batygin. Le nom de Mike Brown vous est peut-être familier. Peut-être le nom, Mike « Pluto Killer » Brown ? Mike et son équipe sont ceux qui ont découvert à l'origine Eris, conduisant à la rétrogradation de Pluton.

Brown et Batygin cherchaient à trouver des failles dans les recherches de Trujillo et Shepard, et ils ont minutieusement analysé le mouvement de divers objets de la ceinture de Kuiper. Ils ont découvert que six objets différents semblent tous suivre une orbite elliptique très similaire qui pointe vers la même région dans l'espace.

Tous ces mondes sont inclinés sur un plan d'environ 30 degrés par rapport à pratiquement tout le reste du système solaire. Selon les mots de Mike Brown, les chances que ces orbites se produisent toutes comme celle-ci sont d'environ 1 sur 100.

Au lieu d'une coïncidence aléatoire, Brown et Batygin pensent qu'il y a une planète massive bien au-delà de l'orbite de Pluton, environ 200 fois plus loin que la distance du soleil à la Terre. Cette planète serait de la taille de Neptune, environ 10 fois plus massive que la Terre.

Mais pourquoi ne l'ont-ils pas encore observé ? D'après leurs calculs, cette planète devrait être suffisamment brillante pour être visible dans les observatoires de milieu de gamme, et certainement dans les capacités des plus grands télescopes du monde, comme Keck, Palomar, Gemini et Hubble, bien sûr.

L'astuce est de savoir précisément où chercher. Tous ces télescopes peuvent résoudre des objets incroyablement faibles, tant qu'ils se concentrent sur un tout petit point. Mais quel endroit. Le ciel entier a beaucoup de petites taches à regarder.

Vue d'artiste de Planet Nine, bloquant la Voie lactée. Le Soleil est au loin, avec l'orbite de Neptune représentée par un anneau. Crédit : ESO/Tomruen/nagualdesign

D'après les calculs, il semble que la planète 9 se cache dans le plan de la Voie lactée, camouflée par les étoiles denses de la galaxie. Mais les astronomes scruteront le ciel et espèrent qu'un sondage le détectera, à tout moment maintenant.

Mais attendez une seconde, cela signifie-t-il que nous allons tous mourir ? Parce que j'ai lu sur Internet et vu des vidéos YouTube que c'est la planète qui va s'écraser sur la Terre, ou renverser nos pôles, ou quelque chose du genre.

Non, nous sommes en sécurité. Comme je viens de le dire, les meilleurs astronomes avec les télescopes les plus puissants du monde et de l'espace n'ont rien réussi à trouver. Alors que les théoriciens du complot menacent d'une mort certaine de la planète X depuis des décennies maintenant – soi-disant, cela arrivera n'importe quel jour maintenant.

Mais ce ne sera pas le cas. En supposant qu'elle existe, la planète 9 est en orbite autour du soleil depuis des milliards d'années, bien au-delà de l'orbite de Pluton. Il ne vient pas vers nous, ne nous jette pas d'objets et ne va certainement pas inaugurer l'ère du Verseau.

Encore une fois, nous observons la science en devenir. Les astronomes rassemblent des preuves que la planète 9 existe sur la base de son influence gravitationnelle. Et si nous avons de la chance, la planète réelle apparaîtra dans les prochaines années. Ensuite, nous aurons à nouveau 9 planètes dans le système solaire.


Existe-t-il une 9ème planète ?

Si vous faites partie de ceux qui veulent que la théorie de la "Planète X" disparaisse, détournez le regard maintenant !

Avec la découverte récente de 2012 VP113, elle et Sedna ont des orbites très inhabituelles. Sedna, par exemple, a un aphélie de 937 UA. Il est plus que probable que des objets comme celui-ci existent en abondance dans le système solaire externe.

Sedna et 2012 VP113 ont été trouvés près de leur approche la plus proche du Soleil, mais ils ont tous deux des orbites qui vont à des centaines d'UA, auquel cas ils seraient trop faibles pour être découverts. En fait, la similitude des orbites trouvées pour Sedna, 2012 VP113 et quelques autres objets près du bord de la ceinture de Kuiper suggère qu'un corps perturbateur massif inconnu peut guider ces objets dans ces configurations orbitales similaires. Sheppard et Trujillo suggèrent qu'une Super Terre ou un objet encore plus grand à des centaines d'UA pourrait créer l'effet de berger observé dans les orbites de ces objets, qui sont trop éloignés pour être perturbés de manière significative par l'une des planètes connues.

Cet objet, s'il existe même, ne serait pas seulement évidemment considéré comme une planète car il effacerait clairement son voisinage, devrait être la planète la plus sombre du système solaire et devrait exister à une distance significative du soleil pour il doit être aussi grand, ou plus grand, que la Terre. C'est une théorie spectaculaire et pas fondée sur beaucoup de preuves, mais c'est quelque chose à méditer.

De toute évidence, ce ne serait pas le légendaire Nemesis ou Nibiru.

#2 David Knisely

#3 kdenny2

#4 Shawnhar

#5 Fimpster

#6 kdenny2

N'aurions-nous pas vu quelque chose comme ça éclipser des étoiles autour de l'elliptique ?

Deux raisons auxquelles je pense :

Elle pourrait même ne pas orbiter près de l'elliptique, c'est-à-dire une planète éjectée du début du système solaire (la seule façon dont je pourrais penser qu'une planète de cette taille pourrait être si éloignée, à moins qu'il ne s'agisse d'une planète voyou capturée) ou si loin que sa taille apparente des observateurs sur Terre ne serait pas différent de Sedna ou de 2012 VP113.

#7 maugi88

J'ai lu un article à ce sujet aujourd'hui. Il a suggéré que "nasa" dit qu'il pourrait y avoir une planète 10 fois la taille de la Terre quelque part. Oh mon Dieu, j'ai hâte que les théoriciens du complot mettent la main sur celui-ci. Ces petits objets ne m'étonnent pas d'être passés inaperçus. Quelque chose de bien plus gros qu'Uranus ? C'est une autre histoire.

Je ne sais pas, peut-être qu'il y a un gros fantôme qui rôde dehors, attendant patiemment de faire des ravages. Ce serait toute une découverte si jamais on le retrouvait.

Faire valoir l'existence de "planet x" en raison de son effet apparent sur ces ou plusieurs objets n'a pas de sens pour moi. Les objets du nuage d'ort doivent sûrement être affectés par des systèmes stellaires locaux. Puisqu'ils sont presque à mi-chemin de nos voisins. Je ne vois aucune raison d'inventer une nouvelle planète quand on sait qu'il y a des systèmes stellaires à proximité. "planète x"? Et Bernard 2.0

#8 JayinUT

Spéculation totale de ma part car je n'ai lu que les articles ici et uniquement l'article de la NASA et de Space.com. Deux éléments qui me viennent à l'esprit pour le plaisir. Peut-être s'agit-il d'une planète qui, comme indiqué dans un article, a reçu la botte de l'une des grandes géantes de gaz / glace et essaie maintenant de quitter le système solaire, ou est sur une orbite lointaine et sa gravité capture certaines des planètes naines. là-bas (cela signifierait-il qu'ils devraient être reclassés comme des lunes ?).

Pour le vrai plaisir et la spéculation, il s'agit peut-être d'une planète flottante qui a échappé à son étoile et a maintenant été capturée par notre Soleil à un moment donné dans le passé. Ainsi, les plus grosses planètes l'ont empêché de se déplacer vers l'intérieur du système solaire et l'ont maintenu dans le nuage d'Ort intérieur. C'est une spéculation totale de ma part et je me trompe totalement, mais c'est amusant d'y penser.

#9 kdenny2

#10 Rick Woods

Si Pluton compte comme une planète, Cérès fait de même, Neptune la 9ème planète.

#11 Rick Woods

#12 Fimpster

Si Pluton compte comme une planète, Cérès fait de même, Neptune la 9ème planète.

#13

Si Pluton compte comme une planète, Cérès fait de même, Neptune la 9ème planète.

#14 kdenny2

#15 Monsieur T

Pluton est en orbite au bord de notre système solaire.

son orbite fait un angle avec le plan de l'écliptique.

vous pourriez dire un avion plié.

Plié + Bord + pas une planète = Hemeroïde

#16 Guerres des étoiles

OUI, et ça s'appelle Ploutocratie . :o

#17 LateViewer

#18 maugi88

#19 pépite

#20 Will Carney

Il y a des histoires et des opinions contradictoires. L'un dit qu'il pourrait y en avoir un plus gros, l'autre non. Cela nous dit que nous avons besoin de télescopes orbitaux plus grands et plus puissants pour étudier la question. William

#21 Monsieur T

Au fur et à mesure que nous découvrirons plus de ces objets et affinerons leurs trajectoires, cela nous donnera des preuves de l'endroit où un objet caché devrait se cacher afin d'avoir les influences observées sur ce que nous avons déjà vu.

C'est ainsi que Neptune et Pluton (et d'autres ?) ont été découverts et nous ne faisons que nous améliorer en détection et en analyse, ce n'est donc qu'une question de temps. (et d'argent et d'innovation)

#22 FirstSight

S'il y avait une grande planète à des milliers d'UA du soleil, elle serait incroyablement sombre. Alors que les planètes ont été observées directement à des années-lumière, cette 9ème planète peut être littéralement n'importe où, alors comment pourrait-on savoir où pointer avec nos grands télescopes ? Avec les exoplanètes, au moins, nous savons où regarder les étoiles. Compte tenu de cela, nous ne verrons peut-être jamais cette 9ème planète, même si elle existe.

Nous obtiendrions des indices de son existence et de son emplacement de la même manière que l'existence d'une huitième planète au-delà d'Uranus a été suspectée pendant des années - en raison de perturbations de ce que l'orbite attendue d'Uranus aurait dû être, en l'absence d'une planète non découverte - corps de taille existant au-delà de son orbite. De même, l'existence d'une neuvième planète a longtemps été suspectée à partir des observations de perturbations des orbites d'Uranus au-delà de celles causées par Neptune - ce qui a conduit à la recherche qui a abouti à la recherche qui a conduit à la découverte de Pluton (qui s'est avérée des décennies plus tard pour être un objet plus petit de la ceinture de Kuiper, plutôt qu'un véritable corps planétaire complet).

Les instruments d'observation modernes et la puissance de calcul peuvent détecter des effets orbitaux beaucoup plus fins d'un corps trop faibles pour être facilement visibles sur un autre corps. Et donc, il est au moins possible que si une vraie neuvième planète éloignée (et pas seulement un autre objet de type Pluton de la ceinture de Kuiper) existe dans les confins lointains du système solaire, son existence pourrait être suspectée et la recherche de celle-ci focalisée par le même processus.

#23 llanité

Un objet bien au-delà de Pluton devrait être énorme pour répondre à la définition officielle actuelle de "planet". À la distance de Pluton, la Terre ne serait certainement pas admissible. A la distance de Sedna, je ne suis même pas sûr que Neptune se qualifierait.

Plus une planète est éloignée, plus elle doit être grande pour "nettoyer sa zone".

#24 pépite

S'il y avait une grande planète à des milliers d'UA du soleil, elle serait incroyablement sombre. Alors que les planètes ont été observées directement à des années-lumière, cette 9e planète peut être littéralement n'importe où, alors comment pourrait-on savoir où pointer avec nos grands télescopes ? Avec les exoplanètes, au moins, nous savons où regarder les étoiles. Compte tenu de cela, nous ne verrons peut-être jamais cette 9ème planète, même si elle existe.

Nous obtiendrions des indices de son existence et de son emplacement de la même manière que l'existence d'une huitième planète au-delà d'Uranus a été suspectée pendant des années - en raison de perturbations de ce que l'orbite attendue d'Uranus aurait dû être, en l'absence d'une planète non découverte - corps de taille existant au-delà de son orbite. De même, l'existence d'une neuvième planète a longtemps été suspectée à partir des observations de perturbations des orbites d'Uranus au-delà de celles causées par Neptune - ce qui a conduit à la recherche qui a abouti à la recherche qui a conduit à la découverte de Pluton (qui s'est avérée des décennies plus tard pour être un objet plus petit de la ceinture de Kuiper, plutôt qu'un véritable corps planétaire complet).

Les instruments d'observation modernes et la puissance de calcul peuvent détecter des effets orbitaux beaucoup plus fins d'un corps trop faibles pour être facilement visibles sur un autre corps. Et donc, il est au moins possible que si une vraie neuvième planète éloignée (et pas seulement un autre objet de type Pluton de la ceinture de Kuiper) existe dans les confins lointains du système solaire, son existence pourrait être suspectée et la recherche de celle-ci focalisée par le même processus.

Peut-être que cette planète a été en contact avec la ceinture de Kuiper il y a des milliards d'années et qu'elle est maintenant trop éloignée pour que les planètes naines en soient affectées. Cependant, les effets du passé lointain demeurent. Si la gravité a toujours un grand rôle dans les orbites des planètes naines, ne pouvons-nous pas savoir mathématiquement où elle se trouve maintenant (en supposant qu'elle existe).


La 9e planète manquante existait dans notre système solaire, mais a été « expulsée » dans l'espace lointain, selon les astronomes

La plupart des adultes d'aujourd'hui ont grandi en apprenant que notre système solaire abritait neuf planètes. Lorsque « Pluton » a été rétrogradé de son statut de planète, les jeunes générations ont maintenant appris que le nombre était huit. Cependant, les scientifiques ont maintenant trouvé des preuves qu'il y avait une neuvième planète qui tournait autour du soleil et qu'elle a été « poussée » dans l'espace lointain lors de sa formation.

Selon une étude menée par des chercheurs de la Carnegie Institution for Science qui impliquait un modèle de simulation, une planète géante de glace existait entre Uranus et Saturne. Les interactions gravitationnelles entre les planètes massives au cours des premiers jours du système solaire ont conduit à l'expulsion de la planète géante.

"Nous savons maintenant qu'il existe des milliers de systèmes planétaires dans notre seule galaxie de la Voie lactée", Matt Clement, auteur principal de l'étude. "Mais il s'avère que l'arrangement des planètes dans notre propre système solaire est très inhabituel, nous utilisons donc des modèles pour faire de l'ingénierie inverse et reproduire ses processus de formation. C'est un peu comme essayer de comprendre ce qui s'est passé dans un accident de voiture après le fait : à quelle vitesse les voitures allaient-elles, dans quelles directions, etc. »

Planète neuf (image représentative) Wikipédia

Membre perdu de la couvée solaire

Au cours de son enfance, un disque rotatif de gaz et de poussière à partir duquel toutes les planètes sont nées, entourait la terre. It is believed that the earliest orbits of the newly formed planets and planetoids were tightly packed and circular. However, the gravitational interactions between the more massive bodies disrupted the positioning of all the objects. This led to the baby giant planets reshuffling their positions in the orbital order and led to the existing arrangement.

The idea of the existence of 'Planet 9' was purported in 2015 by scientists from the California Institute for Technology based on mathematical evidence. Their hypothesis suggested that the Neptune-sized planet probably weighs ten times more than the Earth, and revolves around the Sun in an extremely elongated elliptical orbit 20 times farther than Neptune. NASA posited that the planet may take 10,000 and 20,000 Earth years to complete one revolution of the Sun.

Being 'Alienated' from the Family

Saturn (Representational Picture) Wikimedia Commons

For the study, the authors employed a simulational model that carried out 6,000 simulations of the evolution of the solar system. This revealed several unpredictable details, including those about the connection between Jupiter and Saturn. Their orbital paths and pace is said to have undergone changes to place themselves in positions that we see today.

Through the model, the scientists also gleaned that locations of Uranus and Neptune were dictated by the mass of the Kuiper belt—a region on the border of our solar system which consists of dwarf planets and planetoids. And it is in this scheme that the giant 'outcast' planet played a role. The gravitational exchanges literally 'flung' the planet out of the mix.

"This indicates that while our Solar System is a bit of an oddball, it wasn't always the case," illustrated Clement. "What's more, now that we've established the effectiveness of this model, we can use it to help us look at the formation of the terrestrial planets, including our own, and to perhaps inform our ability to look for similar systems elsewhere that could have the potential to host life."

Scouring the Edges of The Solar System

Neptune (Representational Picture) Pixabay

In another recently published study, astronomers at Yale University attempted to find the so-called lost planet using a telescopic technique known as "shifting and stacking", which has been previously employed for the discovery of other celestial bodies. Here, they "shift" the space telescope in a manner similar to clicking photos while a camera is in motion. Later, they "stack" numerous images together in a fashion that amalgamates their faint light. The rationale of the authors was that if Planet 9 does exist, it could be immensely dim.

If the planet potentially exists, it could be at a distance that is 14 to 27 times that of Neptune from the Sun. "This is a region of space that is almost entirely unexplored," said Gregory Laughlin, senior author of the study in a statement. The astronomers successfully utilized the imaging technique to spot light signals from three established trans-Neptunian objects (TNOs).

Following this, they searched two sectors in the solar system's outer layers hoping to find Planet 9 or any undiscovered objects in the Kuiper belt. They identified 17 potential objects. "If even one of these candidate objects is real, it would help us to understand the dynamics of the outer solar system and the likely properties of Planet Nine. It's compelling new information," said Malena Rice, lead author of the study. Laughlin added that the success of the study may indeed help in finding Planet 9.


Compelling evidence for a ninth planet in the Solar System

There’s strong new evidence that an undiscovered large planet exists on the fringes of our Solar System, according to two Caltech scientists who have looked at the odd behaviour of numerous distant Kuiper Belt Objects.

Nicknamed ‘Planet Nine’, this world would have a mass around ten times greater than Earth and its highly elongated orbit would be 20 times further from the Sun on average than Neptune, taking up to 20,000 years to make one complete trip around the Sun.

To be clear, nobody has observed and discovered this planet yet, but Caltech’s Mike Brown and Konstantin Batygin are convinced it exists, presenting their claim in the 20 January 2016 issue of The Astronomical Journal. Ironically, Brown was the man ultimately responsible for the reclassification of Pluto as a dwarf planet, following his discovery of another dwarf planet, Eris.

“OK, OK, I am now willing to admit: I DO believe that the Solar System has nine planets” Brown (@plutokiller) joked on Twitter.

“This would be a real ninth planet,” he says. “There have only been two true planets discovered since ancient times and this would be a third. It’s a pretty substantial chunk of our Solar System that’s still out there to be found, which is pretty exciting.”

Brown and Batygin became suspicious in 2014, following the discovery of a distant Kuiper Belt Object, named 2012 VP113, by Chad Trujillo and Scott Shepherd of Gemini Observatory and the Carnegie Institution respectively. VP113 has one of the most elongated orbits known, with its closest point to the Sun – known as perihelion – the most distant of any object in the Solar System discovered so far, at 80 times further from the Sun than Earth. VP113’s most distant point is as far out as 446 times further from the Sun than Earth. Indeed, VP113 and several other Kuiper Belt Objects, including an object called Sedna that was discovered in 2003, exist beyond a region known as the ‘Kuiper Cliff’, where the number of objects seems to fall off rapidly for no clear reason.

Trujillo and Shepherd wondered if a planet hidden somewhere deep in the Kuiper Belt could explain the strangely elongated orbits of objects such as VP113 and Sedna. Brown and Batygin took it upon themselves to follow up and see whether there was any credence to this suggestion. Analysing the orbits of already-known Kuiper Belt Objects, they found eerie similarities between six of them. Typically the orbits of objects in the Kuiper Belt are not level with the plane of the Solar System, but are inclined and more greatly elongated than those of the planets, meaning that they feature a range of directions. However, Brown and Batygin discovered that these six all had orbits that pointed in the same direction, and their orbits were all were tilted down towards the plane of the Solar System by 30 degrees. Such uniformity in the Kuiper Belt is deemed highly suspicious.

“It’s almost like having six hands on a clock all moving at different rates and when you happen to look up, they’re all in exactly the same place,” says Brown. “It shouldn’t happen randomly, so we thought something else must be shaping these orbits.”

By running computer simulations and mathematical models, Brown and Batygin found the explanation. There must be another planet present in the Solar System, travelling around the Sun in an ‘anti-aligned’ orbit whereby its perihelion is on the other side of the Solar System to all the other planets. Its mass would pull bodies like VP113 and Sedna away from Neptune’s gravitational grasp and towards it, trapping them in resonant orbits like the six observed, while clearing out the zone of the Kuiper Cliff, in the same manner that Jupiter’s gravity clears out the Kirkwood Gaps in the Asteroid Belt.

It is a nice theory, but theories must be verified by being able to make predictions that can then be tested. The simulations predicted that the unseen Planet Nine would push some Kuiper Belt objects up into orbits that are perpendicular – at 90 degrees – to the plane of the Solar System, so that they loop high over the Sun’s poles. Then Batygin realised that four Kuiper Belt objects had already been discovered on exactly this kind of orbit.

“We plotted the positions of those [four] objects and their orbits and they matched the simulations exactly,” says Brown. “When we found that, my jaw sort of hit the floor.”

Still, simulations cannot confirm the planet’s existence – only observing it can do that and so the hunt for Planet Nine now begins. If the planet is close to perihelion, it would be bright enough to perhaps have already been captured by astronomical surveys without anybody realising. On the other hand if Planet Nine is near its furthest point in its orbit, only the biggest telescopes in the world, such as the Keck ten-metre telescopes, would have a chance of spotting it. The trouble is its orbit is only approximately known and there is a lot of sky to cover.

The presence of Planet Nine could also solve other riddles in our Solar System. Exoplanet surveys show that the most common type of world are ‘super-earths’ and ‘mini-neptunes’, which have masses range between Earth’s mass and Neptune’s mass. Our Solar System, however, seems to be mysteriously missing this kind of common world. Meanwhile, simulations of the formation of the planets and the way they migrated in the early Solar System also suggest that there once could have been another large world in the outer Solar System that got kicked out through gravitational interactions with the other giant planets. Could Planet Nine be this long lost world, sent into purgatory at the very edge of the Solar System?

This awaits to be seen, and it’s telling that while astronomers have found around 2,000 planets around other stars, it seems that not all the planets around the Sun have yet been accounted for. It also provides a way for Brown to assuage those who are angry with him about Pluto’s reclassification.

“All those people who are mad that Pluto is no longer a planet can be thrilled to know that there is a real planet out there still to be found,” says Brown. “Now we can go and find this planet and make the Solar System have nine planets once again.”


Is there a ninth planet in our Solar System?

By now, you’ve probably heard the hubbub in the news about the hypothetical “Ninth Planet” in our Solar System, and, unfortunately for those of us who studied astronomy before 2006, no, it’s not Pluto. There’s a new Planet Nine on the block, although no-one has ever seen it and we don’t actually know if it exists.

Yes, some scientists think there may be another, unseen planet in our Solar System. How can they think that?

Why haven’t scientists seen Planet Nine yet?

In our solar system, planets are generally considered to be visible things - get yourself a 12-inch telescope and you can see Pluto, and that’s not even a planet any more! So yes, it sounds daft to say that there’s a whole other planet in our Solar System that we haven’t seen yet, but, in our defence, it’s very far away.

The Oort cloud is a spherical region of icy debris thought to surround the Solar System. Although it was thought to extend from 5,000 to 100,000 Earth-Sun distances, it may start much closer to the Sun. Image credit: NASA and A. Feild (Space Telescope Science Institute)

Why do scientists think Planet Nine exists?

This is a good question, and I know you’ll be expecting a very good answer - it’s all well and good saying there’s an entire planet out there, but we do have to back up our suspicions with some facts.

Reason 1: Funny business in the Kuiper Belt.

The pink ellipses depict the orbits of some of the most distant objects found in the solar system. The orange is a possible orbit of Planet Nine. Image credit: Caltech/R. Blessé (IAPC)

Reason 2: The Sun is Skewiff.

All of the (known) planets in our Solar System orbit the Sun in the same plane - that is, you could draw all of their orbits on a flat a piece of card (though it would have to be a very large piece of card).

The Sun doesn’t spin in this plane - the plane it spins in is about six degrees off [4] . Now, this might seem quite inconsequential to us, but it’s significant enough that scientists are using it to suggest that there’s another planet in our Solar System that we’ve never even seen. One that orbits it in another plane , just to be different [4] .

Although the planets all have similarly oriented orbits, this is not true for all of the objects in the Solar System. Image credit: Public domain (via NASA)

Two separate studies [4],[5] have examined whether Planet Nine could have caused the six degree deviation. One international group of researchers worked together to show it would be possible for the tilt to be caused by Planet Nine. They suggest Planet Nine tugged on the orbits of the planets, tilting them by a smidge [4] . Others agreed that a planet whose mass was between five and twenty times heavier than Earth, and whose closest point to the Sun was approximately 250 AU , might explain the six degree tilt [5] .

Where did Planet Nine come from?

A European team of physicists suggest that Planet Nine was captured from another star. Their idea is formed from the hypothesis that the Sun wasn’t created on its own rather, it formed in a group of thousands of stars, known as its birth cluster [6] .They propose that Planet Nine was pinched by the Sun from another star in it’s birth cluster. They state three conditions which must be satisfied by any potential planet-theft scenario: it has to happen far enough away that it won’t set the Kuiper belt off-kilter the “victim” star must have a planet with a wide orbit (easy to steal) and, once stolen, the planet must end up in an orbit that explains all the phenomena that made us suspect it existed in the first place (including the Kuiper belt clustering and the Sun’s tilt) [6] . For Planet Nine, all these conditions could be satisfied simultaneously [7] .

What do we think Planet Nine is made of?

We don’t know, but our best guesses are that Planet Nine is similar to Uranus and Neptune [8] that is, an ice giant (a cold, gaseous planet different to “gas giants” like Saturn and Jupiter). This means it (probably) has an iron core, surrounded by a mantle, then ice, and then a thick layer of hydrogen and helium gas. You can think of it as a second Neptune, as Planet Nine is likely similar in mass .

Astrophysicists at the University of Bern estimated size and temperature of planet 9. Image credit: University of Bern

How can we prove whether Planet Nine exists or not?

Scientists across the world have been studying ways of searching for a Neptune-like planet, and think they may have found the answer. As Planet Nine is thought to be very far from the Sun, any heat given off from Planet Nine is to do with changes in its internal temperature, rather than it emitting heat it received from the Sun. The heat it releases in the form of radiation could be used to detect it [9] . We could also use telescopes with sufficient resolution and sensitivity to search for Planet Nine [10] .

The South Pole Telescope , in fact, might be able to survey 20% of the sky in very good detail within a year - which would help narrow down where Planet Nine is hiding [10] . According to experts, the best search strategy is to survey as much as possible in, for example, the three months it would take the South Pole Telescope to survey the sky of the Southern Hemisphere (in less detail than discussed previously) [10] . This would allow scientists to figure out how Planet Nine would appear to move, relative to the motion of Earth [10] .

For these experiments to work, Planet Nine must be roughly Neptune-sized (already considered likely), with an effective temperature of 40 K (-233°C), and the farthest point in its orbit at 700 AU from the Sun [10] .

A brief summary of Planet Nine.

There are a few things we can assume about Planet Nine (if it exists) based on those effects: it’s mass is likely somewhere in the Uranus-Neptune range, and it has a similar structure. In terms of its orbit, it is probably always at least 250 times further away from the Sun than the Earth is, but unlikely to be further away than 700 Earth-Sun distances. We might be able to detect Planet Nine by the radiation it emits when it cools, or by repeatedly scanning the sky, but either way, we don’t know it exists yet.

So, that’s the story of Planet Nine, a gaseous planet that might be playing hide-and-seek in the sky.

This article was written by TWDK 's 2016 physics writing intern Alice Wayne, from Royal Holloway University of London.

[1] C. A. Trujillo, and S. S. Sheppard. “A Sedna-like body with a perihelion of 80 astronomical units.” Nature, vol.507(7493), p.471-4 , 2014. doi:10.1038/nature13156

[2] C. de la Fuente Marcos, and R. de la Fuente Marcos. “Extreme trans-Neptunian objects and the Kozai mechanism: signalling the presence of trans-Plutonian planets.” Monthly Notices of the Royal Astronomical Society: Letters, vol.443(1), p.L59-L63, 2014 . doi:10.1093/mnrasl/slu084

[3] K. Batygin, and M. E. Brown. “Evidence for a distant giant planet in the Solar System.” The Astronomical Journal, vol.151(2), 2016 . doi:10.3847/0004-6256/151/2/22

[4] R. Gomes, R. Deienno, and A. Morbidelli. “The inclination of the planetary system relative to the solar equator may be explained by the presence of Planet 9.” Submitted to American Astronomical Society, 2016 .

[5] E. Bailey, K. Batygin, and M. Brown. “Solar Obliquity Induced by Planet Nine.” Submitted to AJ, 2016 .

[6] A. Mustill, S. Raymond, and M. Davies. “Is there an exoplanet in the Solar System?” Monthly Notices of the Royal Astronomical Society: Letters, vol.460(1), p.L109-L113, 2016 . doi:10.1093/mnrasl/slw075

[7] G. Li, and F. C. Adams. “Interaction Cross Sections and Survival Rates for Proposed Solar System Member Planet Nine.” The Astrophysical Journal: Letters, vol.823(1), p.L3, 2016 . doi:10.3847/2041-8205/823/1/L3

[8] E. F. Linder, and C. Mordasini. “Evolution and Magnitudes of Candidate Planet Nine.” Astronomy and Astrophysics, vol.589, A134, 2016 . doi:10.1051/0004-6361/201628350

[9] S. Ginzburg, R. Sari, A. Loeb. “Blackbody radiation from isolated Neptunes.” The Astrophysical Journal Letters, vol.822(1), 2016 . doi:10.3847/2041-8205/822/1/L11


Adjusting for biases

OSSOS discovered a handful of new extreme KBOs, half of which are outside the confined region, and are statistically consistent with a uniform distribution. A new study (currently in review) corroborates the non-clustered discoveries of OSSOS. A team of astronomers using data from the Dark Energy Survey (DES) found over 300 new KBOs with no clustering of orbits.

So now two independent surveys - both of which carefully tracked and reported their observational biases in discovering independent sets of extreme KBOs - have found no evidence for clustered orbits.

All of the extreme KBOs that had been discovered prior to OSSOS and DES were from surveys that did not fully report their directional biases. So we do not know if all these KBOs were discovered in the same quadrant of the Solar System because they are actually confined, or because no surveys searched deep enough in the other quadrants.

We performed additional simulations that showed that if observations are made only in one season from one telescope, extreme KBOs will naturally only be discovered in one quadrant of the Solar System.

Further testing the Planet Nine theory, we looked in detail at the orbits of all known "extreme" KBOs and found that all but the two highest pericentre KBOs can be explained by known physical effects.

These two KBOs are outliers, but our previous detailed computer simulations of the Kuiper Belt, which included gravitational effects from Planet Nine, produced a set of "extreme" KBOs with pericentres smoothly ranging from 40 to over 100 AU.

These simulations predict that there should be many KBOs with pericentres as large as the two outliers, but also many KBOs with smaller pericentres, which should be much easier to detect. Why don't the orbit discoveries match the predictions? The answer may be that the Planet Nine theory does not hold up to detailed observations.

Our observations with a careful survey have discovered KBOs that are not confined by Planet Nine, and our simulations show that the Kuiper Belt should contain different orbits than we observe if Planet Nine exists.

Other theories must be invoked to explain the high-pericentre extreme KBOs, but there is no lack of proposed theories in the scientific literature.

Many beautiful and surprising objects remain to be discovered in the mysterious outer Solar System, but I don't believe that Planet Nine is one of them.

Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l'article original.