Astronomie

Existe-t-il une base de données des taches solaires passées ?

Existe-t-il une base de données des taches solaires passées ?

Je voudrais tracer un diagramme papillon. J'ai cherché dans les archives SOHO un tableau qui indiquerait la date et la position de chaque tache solaire, mais en vain. Le plus proche que j'ai obtenu était d'utiliser les images archivées pour créer le tableau moi-même, mais ce serait extrêmement fastidieux.

Y a-t-il un endroit où je pourrais trouver ce genre de données ?


Les archives historiques de l'Observatoire solaire national répertorient au moins une source de données sur les taches solaires. Sous 'Sacramento Peak Telescope'->'Evans Solar Facility', il y a un lien Dropbox vers les données de nombres de taches solaires qui semblent avoir des nombres ponctuels contre le temps au format ASCII; cela peut être une ressource appropriée pour vous aider à démarrer.


Existe-t-il une base de données des taches solaires passées ? - Astronomie


Une tache solaire éclate près du limbe du soleil. Crédit : John Chumack

"Il y a une petite tache noire sur le soleil aujourd'hui..."

Sting et la police ne faisaient probablement pas référence aux taches solaires, mais les paroles de cette chanson sont une manière assez précise de les décrire. Lorsque les taches solaires deviennent suffisamment grandes, comme elles l'ont parfois fait au cours des deux derniers mois, tout ce dont vous avez besoin est une protection oculaire appropriée pour les voir - aucun télescope n'est nécessaire !

Avec l'augmentation de l'activité solaire alors que nous nous dirigeons vers le maximum du cycle solaire, les taches solaires plus grandes sont de plus en plus courantes, ce qui signifie un risque accru de perturbation du temps solaire et d'aurores sur Terre. Les taches solaires ont tendance à se regrouper et peuvent durer des semaines avant de se dissiper. Les taches solaires sont des zones sombres à la surface du soleil qui sont plus froides (environ 5 000 K) que la photosphère environnante (environ 6 000 K). Ces régions peuvent faire plusieurs milliards de kilomètres carrés. La zone intérieure la plus sombre est appelée l'ombre et le bord extérieur est la pénombre. Les photographies de taches solaires me rappellent souvent l'apparition de grains de beauté malsains, un peu ironique compte tenu du rôle du soleil dans le cancer de la peau.

La seule façon de voir ces taches brunes et de protéger vos yeux est d'avoir le bon équipement. Les lunettes de soudeur classées 14 ou plus sont le choix standard des astronomes amateurs. Bien que je n'aie pas ça, j'ai gardé une vieille paire de lunettes à éclipse qui est entrée dans mon Astronomie magazine pendant un mois il y a eu une éclipse, c'est ce que j'utilise pour observer les taches solaires. Si vous avez un télescope, n'essayez pas d'utiliser des lunettes ou des lunettes à éclipse pour regarder à travers avec le télescope pointé vers le soleil. Les rayons intenses du soleil focalisés à travers les oculaires peuvent provoquer la fissuration et l'éclatement de l'optique.

Lorsque vous regardez à travers les lunettes de protection du soudeur ou les lunettes à éclipse tout ce qui se trouve autour de votre maison, cela devrait avoir l'air complètement noir. Ensuite, lorsque vous les tournez vers le soleil, vous devriez pouvoir voir juste cet orbe jaunâtre-orange hors de l'obscurité. Recherchez de près toute petite tache sombre sur la surface qui indiquerait une tache solaire. Pour voir quelle est l'apparence du soleil chaque jour, consultez le site Web spaceweather.com pour une image de l'état actuel du soleil.

-- Kelly Kizer Whitt aime les ciels propres, clairs et sombres. Kelly a étudié l'anglais et l'astronomie à l'Université du Wisconsin-Madison et a travaillé pour le magazine Astronomy. Elle écrit le SkyGuide pour AstronomyToday.com. Vous pouvez la suivre sur Twitter à twitter.com/Astronomommy.

Publié par le Sierra Club à 10:47:33 dans Astronomie

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Activité des taches solaires au plus haut depuis 8 000 ans

Les taches solaires ont été plus fréquentes au cours des sept dernières décennies qu'à aucun autre moment au cours des 8 000 dernières années, selon une nouvelle reconstruction historique de l'activité solaire.

De nombreux chercheurs ont tenté de lier l'activité des taches solaires au changement climatique, mais les nouveaux résultats ne peuvent pas être utilisés pour expliquer le réchauffement climatique, selon les scientifiques qui ont mené l'étude.

Les taches solaires sont des zones d'énergie magnétique intense. Ils agissent comme des calottes temporaires sur la matière d'upwelling, et ils sont le siège d'éruptions féroces occasionnelles de lumière et de gaz électrifié. Plus de taches solaires signifie généralement une activité solaire accrue.

Les taches solaires ont été étudiées directement pendant environ quatre siècles, et ces observations directes fournissent l'enregistrement historique le plus fiable de l'activité solaire. Des études antérieures ont suggéré que les périodes plus froides sur Terre étaient liées à de longues étendues avec un faible nombre de taches solaires. Des années 1400 aux années 1700, par exemple, l'Europe et l'Amérique du Nord ont connu un « petit âge glaciaire ». Pendant une période d'environ 50 ans au cours de cette période, il n'y avait presque pas de taches solaires.

Mais un lien solide entre le nombre de taches solaires et le climat reste insaisissable, selon de nombreux scientifiques.

La nouvelle étude, dirigée par Sami Solanki de l'Institut Max Planck en Allemagne, a utilisé une nouvelle approche pour identifier l'activité des taches solaires remontant à 11 400 ans :

Les rayons cosmiques bombardent constamment l'atmosphère terrestre. Les interactions chimiques créent une source assez constante de substance appelée carbone-14, qui tombe sur Terre et est absorbée et retenue par les arbres. Mais les particules chargées lancées sur Terre par les taches solaires actives détournent les rayons cosmiques. Ainsi, lorsque le Soleil se déchaîne, les arbres enregistrent moins de carbone-14.

Alors que les arbres ne vivent généralement pas plus de quelques centaines d'années ou peut-être quelques milliers, les arbres morts et enterrés, s'ils sont conservés, portent un record plus long, "tant que les cernes des arbres peuvent être identifiés", a déclaré Manfred Schuessler, un autre Max Planck Chercheur de l'Institut qui a travaillé sur l'étude.

Conclusion de l'étude : l'activité des taches solaires a été plus intense et a duré plus longtemps au cours des 60 à 70 dernières années qu'à aucun autre moment depuis plus de huit millénaires.

L'activité des taches solaires est connue pour ses flux et reflux en deux cycles d'une durée de 11 et 88 ans (l'activité se dirige actuellement vers un minimum à court terme). Les astronomes pensent que des cycles plus longs – ou du moins des variations à long terme – se produisent également. Des scientifiques d'autres domaines ont montré qu'au cours des 11 000 dernières années, le climat de la Terre a subi de nombreux changements dramatiques.

"La question de savoir si l'activité solaire est une influence dominante dans ces changements [climatiques] fait l'objet d'un débat intense", déclare Paula Reimer, chercheuse à l'Université Queen's de Belfast qui a rédigé une analyse de la nouvelle étude pour Nature. Pourquoi? Parce que "la relation exacte entre l'irradiance solaire et le nombre de taches solaires est encore incertaine".

En général, les études indiquent que les changements dans la production solaire affectent le climat pendant des périodes de plusieurs décennies ou siècles, "mais cette interprétation est controversée car elle n'est basée sur aucune compréhension des processus physiques pertinents", a déclaré Schuessler, membre de l'étude. SPACE.com. Traduction : Les scientifiques ont beaucoup à apprendre sur la connexion Soleil-Terre.

Les méthodes de l'étude semblent solides : « Les modèles reproduisent extrêmement bien l'enregistrement observé des taches solaires, de presque aucune tache solaire au XVIIe siècle aux niveaux élevés actuels », a déclaré Reimer.

La recherche pourrait éventuellement aider les scientifiques à comprendre pourquoi le climat a changé dans le passé et permettre de meilleures prévisions des changements futurs.

"Le nombre de taches solaires reconstruit fournira néanmoins un enregistrement indispensable de l'activité solaire", a déclaré Reimer. "Cela peut ensuite être comparé à des ensembles de données paléoclimatiques pour tester les théories des connexions possibles entre le soleil et le climat, ainsi que pour permettre aux physiciens de modéliser la variabilité solaire à long terme."

Quel que soit le résultat, le changement est susceptible de se poursuivre.

L'équipe de Solanki calcule que, sur la base de l'histoire, les chances que l'activité des taches solaires reste aux niveaux actuellement élevés pendant 50 ans supplémentaires sont de 8 %. Les chances ne sont que de 1% que l'exubérance solaire durera jusqu'à la fin de ce siècle.


Contenu

Les taches solaires ont probablement été dessinées pour la première fois par un moine anglais Jean de Worcester le 8 décembre 1128. Il existe des enregistrements d'observations de taches solaires datant de 28 avant JC, mais c'est le premier dessin connu de taches solaires, près de 500 ans avant le télescope. Son dessin semble venir aux alentours du maximum solaire. Cinq jours plus tard, l'astronome coréen a vu les aurores boréales au-dessus de son pays, c'est donc aussi la première prédiction d'éjection de masse coronale. [2] [3]

En 1612, Galileo Galilei écrivait des lettres sur les taches solaires à Mark Welser. Ils ont été publiés en 1613. Dans son télescope, il a vu des taches plus sombres sur la surface du Soleil. On dirait qu'il observait le Soleil et dessinait des taches solaires sans aucun filtre, ce qui est très difficile. Il a dit : « On observe que les taches vues au coucher du soleil changent de place d'un soir à l'autre, descendant de la partie du soleil puis la plus haute, et les taches du matin montent de la partie puis en dessous. ». De là, il semble qu'il ait observé le Soleil au coucher du soleil, mais pas au lever du soleil à cause de l'horizon élevé des Apennins. Il est également possible qu'il fasse référence à l'observation de Scheiner, où il a vu pour la première fois que le Soleil tournait. Il s'est plaint qu'il ne pouvait pas observer le Soleil matin et soir à cause des nuages ​​bas et qu'il ne pouvait donc pas voir leur mouvement avec confiance. Il ne les a probablement jamais observés au milieu de la journée. La même année, son élève Benedetto Castelli invente une nouvelle méthode d'observation et de dessin des taches solaires, la méthode de projection. Probablement, il n'a jamais regardé le Soleil directement à travers le télescope. [4] [5]

L'observatoire du mont Wilson a commencé à dessiner les taches solaires à la main en 1917. Cette tradition se poursuit encore aujourd'hui. Les premiers tiroirs n'ont pas dessiné leurs formes et positions de manière très précise parce qu'ils voulaient juste marquer l'emplacement des taches solaires sur les données magnétiques. Cependant, à l'époque moderne, les tiroirs sont devenus très précis et le dessin des taches solaires est devenu un art, il fallait parfois de nombreuses heures pour terminer le travail. Sur le papier blanc sans acide, ils dessinent un cercle avec les coordonnées solaires et dessinent et marquent des taches solaires. [6]

Avec un sténopé et un écran, on peut produire une image du Soleil. [7] Mais pour une meilleure visualisation des taches solaires, il faut un télescope de 8 pouces de diamètre ou plus. Il existe deux manières de dessiner les taches solaires : la projection et la visualisation directe.

Projection sur l'écran Modifier

La façon la plus simple de dessiner des taches solaires est de projeter l'image du Soleil sur l'écran. Plus l'écran est éloigné, plus l'image est grande, mais aussi moins lumineuse, il faut donc trouver la proportion parfaite. Pour un télescope de 10 pouces, la distance optimale entre l'écran et l'oculaire est de 1 à 1,5 mètre. [8]

Lorsque le Soleil est projeté, il existe deux manières de dessiner des taches solaires : vous pouvez projeter le Soleil sur l'écran, le regarder et dessiner des taches solaires sur la table, mais vous pouvez également projeter le Soleil sur le papier à dessin, il suffit de marquer la position et de dessiner la forme. [9]

Visualisation directe Modifier

Une façon moins précise de le faire est d'acheter le filtre spécial pour bloquer la lumière du soleil. On peut regarder directement dans le télescope dans ce cas et dessiner les taches solaires en les regardant.

  1. ^ Fox, Karen C. "Impacts de fortes éruptions solaires". Nasa. Récupéré le 24 juillet 2020 .
  2. ^
  3. Peplow, Marc. "John of Worcester spot sur avec son diagramme du soleil 1128". Le télégraphe . Récupéré le 24 juillet 2020 .
  4. ^
  5. Stephenson, F. Richard Willis, Davic M. (1er décembre 1999). « Le premier dessin de taches solaires ». Astronomie et géophysique. 40 (6) : 6,21–6,22 . Récupéré le 26 juillet 2020 .
  6. ^
  7. Young, Andrew T. "Les lettres de Galileo sur les taches solaires à Mark Welser" . Récupéré le 26 juillet 2020 .
  8. ^
  9. "Les lettres de taches solaires de Galilée". Bibliothèque britannique. Récupéré le 26 juillet 2020 .
  10. ^
  11. Webster, Larry. "Le dessin des taches solaires de la tour solaire de 150 pieds". Observatoire du Mont Wilson. Récupéré le 26 juillet 2020 .
  12. ^
  13. Mika, ¸Anna (30 septembre 2011). "Construire une visionneuse de taches solaires". Société géographique nationale . Récupéré le 21 septembre 2020 .
  14. ^
  15. Sandel, Sandel (31 juillet 2006). "Esquisse des taches solaires". Sky & Télescope . Récupéré le 21 septembre 2020 .
  16. ^
  17. Larry, Webster. « Dessin de tache solaire de la tour du mont Wilson de 150 pieds ». obs.astro.ucla.edu. le mont. Observatoire Wilson. Récupéré le 21 septembre 2020 .

Cet article lié au Soleil est un bout . Vous pouvez aider Wikipedia en l'étendant.


Des photos de taches solaires révèlent à quel point elles peuvent être effrayantes

L e télescope GREGOR en Europe vient de révéler des images de notre étoile mère avec des détails sans précédent. Ces images montrent également à quel point les taches solaires effrayantes peuvent apparaître.

L'étude des motifs magnétiques sur le Soleil permet aux chercheurs de mieux comprendre son comportement. De violentes tempêtes solaires peuvent affecter les satellites et les systèmes électroniques ici sur Terre.

Des granulés sur le Soleil vus par l'équipe GREGOR. Crédit image : KIS

« C'était un projet très excitant, mais aussi extrêmement stimulant. En seulement un an, nous avons complètement repensé l'optique, la mécanique et l'électronique pour obtenir la meilleure qualité d'image possible. a déclaré le Dr Lucia Kleint, qui a dirigé le projet.

Les granules solaires montrés dans les images ressemblent à du pop-corn. Le plasma chaud s'élevant sous la surface du Soleil produit des centres brillants au centre des granules. Au fur et à mesure que ce matériau se déplace vers l'extérieur, il se refroidit, retombant au bord des cellules de convection, produisant des bords sombres. Chaque morceau de ce pop-corn solaire mesure en moyenne 1 500 kilomètres de diamètre, soit environ 10 % de la taille de la Terre.

Bien que les taches solaires semblent sombres, elles sont en fait assez lumineuses, mais comparées à la surface solaire ultra-brillante sur laquelle elles sont assises, elles sont plus sombres que leur environnement.

“Les enregistrements d'observations de taches solaires à l'œil nu en Chine remontent à au moins 28 avant notre ère. En Occident, le bilan est beaucoup plus problématique. Il est possible que le philosophe grec Anaxagore ait observé une tache en 467 avant notre ère, et il semble qu'il y ait aussi quelques mentions éparses dans la littérature ancienne. Cependant, dans la cosmologie aristotélicienne dominante, les cieux étaient considérés comme parfaits et immuables. Un point qui va et vient sur le Soleil signifierait qu'il y a du changement dans le ciel, rapporte le projet Galileo.

Lorsque le célèbre astronome Galilée a signalé pour la première fois avoir vu des taches solaires à travers un télescope au début du XVIIe siècle, certains critiques pensaient qu'il s'agissait de planètes non découvertes en orbite près de la surface du Soleil.

« Bientôt, il y a eu le crépuscule, un crépuscule de raisin, un crépuscule violet sur des bosquets de mandarines et de longs champs de melons, le soleil couleur de raisins pressés, entaillé de rouge bordeaux, les champs couleur de l'amour et des mystères espagnols.
Jack Kerouac, Sur la route

Le télescope GREGOR, le plus grand télescope solaire d'Europe, est capable de résoudre des détails sur la surface du Soleil aussi petits que 50 kilomètres (31 miles) de diamètre. Cette résolution équivaut à photographier une aiguille sur un terrain de football à un kilomètre (5/8 mile).

En mars, alors que l'Espagne était bloquée, l'équipe d'astronomie s'est retrouvée bloquée à l'observatoire. Ils ont passé leur temps à reconcevoir leur laboratoire d'optique, situé à l'observatoire du Teide aux îles Canaries.

Tout comme les yeux humains, les télescopes sont sujets à des problèmes, notamment à l'astigmatisme, une condition où les yeux ne sont pas exactement ronds, produisant des images floues. Le télescope GREGOR a également souffert de ce défaut, que les astronomes ont corrigé avec l'ajout d'une paire de miroirs paraboliques polis à une précision supérieure à 1/10 000 de la largeur d'un cheveu humain, leur permettant de prendre des photos très détaillées de taches solaires et d'autres détails. de la surface solaire.

« Un inconvénient passé de GREGOR était que sa qualité d'image n'atteignait pas la limite théorique, en partie parce qu'un risque était pris avec des technologies non testées, telles que les miroirs en carbure de silicium, qui ne pouvaient pas être suffisamment polis, et en partie à cause de problèmes de conception. Ces difficultés ont récemment été résolues en remplaçant tous les miroirs en carbure de silicium par des miroirs en Zerodur, qui peuvent être polis à la qualité requise, et en repensant l'optique du relais AO », décrivent les astronomes qui ont participé aux mises à niveau.

Cependant, une fois les mises à niveau terminées, des tempêtes de neige ont empêché les observations de tester le système. Lorsque l'Espagne a rouvert ses portes en juillet, l'équipe est revenue à l'observatoire, où elle a pris les images les plus détaillées du Soleil jamais produites.




« Le projet était plutôt risqué car de telles mises à niveau de télescopes prennent généralement des années, mais l'excellent travail d'équipe et une planification méticuleuse ont conduit à ce succès. Nous disposons désormais d'un instrument puissant pour résoudre des énigmes sur le Soleil », déclare Svetlana Berdyugina, professeur à l'Université Albert-Ludwig de Fribourg et directrice de l'Institut Leibniz de physique solaire (KIS).

Les taches solaires apparaissent et disparaissent tous les 11 ans environ (bien que le cycle dure en réalité 22 ans), et nous commençons tout juste à voir davantage de caractéristiques suivant le minimum le plus récent. Au cours des prochaines années, des photos plus détaillées des taches solaires et de l'activité solaire associée devraient devenir largement disponibles.

Alors que l'activité solaire redevient visible, les astronomes de GREGOR et d'autres télescopes sur et au-dessus de la Terre, y compris le télescope solaire Daniel K. Inouye à Hawaï, surveilleront de près.

James Maynard

James Maynard est le fondateur et éditeur de The Cosmic Companion. C'est un natif de la Nouvelle-Angleterre devenu rat du désert à Tucson, où il vit avec sa charmante épouse, Nicole, et Max le chat.

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Invités à venir

29 juin (s4/e26) : Alyssa Mills, stagiaire diplômée au JPL, parle de la plus grande lune du système solaire, Ganymède.

6 juillet (s5/e1) : PREMIÈRE SAISON CINQ ! Earl Swift, auteur à succès du New York Times, auteur de À travers les Airless Wilds, la première grande histoire du buggy lunaire de la NASA.

13 juillet (s5/e2) :

Stella Kafka, PDG de l'American Association of Variable Star Observers, parle de Betelgeuse.

20 juillet (s5/e3) :

Geoff Notkin, animateur de Météorite Hommes sur Science Channel et président de la National Space Society, parle des météorites.

27 juillet (s5/e4):

Kaitlyn Shin, membre de CHIME, étudiante au MIT, explique les sursauts radio rapides (FRB)

3 août (s5/e5) :

Enseigner les sciences aux enfants avec Stephanie Ryan, auteur de “Let’s Learn Chemistry.”

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La vue

Grâce à un télescope équipé d'un filtre solaire, toute la surface solaire peut être visualisée. Souvent, des taches solaires peuvent être vues à la surface et, dans de bonnes conditions, des facules près du bord du Soleil.

Lors d'une éclipse solaire, la silhouette sombre de la Lune, passant devant le Soleil, peut être clairement vue à travers un télescope. Avec un peu de chance, il peut y avoir des taches solaires visibles en même temps !

Par exemple, lors de l'éclipse solaire de novembre 2013, Johan Smit a photographié plusieurs taches solaires au fur et à mesure que l'éclipse progressait. Les taches solaires sont des caractéristiques temporaires, qui durent de quelques jours à plusieurs mois, et apparaissent de manière imprévisible, alors gardez les pouces !


L'obscurcissement étrange de Betelgeuse causé par de gigantesques taches stellaires

L'étrange atténuation récente de l'étoile Bételgeuse a été causée par des taches qui couvraient temporairement au moins la moitié de la surface de l'énorme étoile, suggère une nouvelle étude.

Bételgeuse, qui forme l'épaule de la constellation d'Orion, est l'une des étoiles les plus célèbres et familières du ciel nocturne - et l'une des plus extrêmes.

Bételgeuse est une « supergéante rouge » 11 fois plus massive que notre soleil et 900 fois plus large. Si elle était transportée au centre de notre système solaire, Bételgeuse engloutirait Mercure, Vénus, la Terre, Mars et la ceinture d'astéroïdes. (Ce serait un voyage de longue distance pour la supergéante rouge, qui se trouve à environ 500 années-lumière de la Terre.)

L'état gonflé de l'étoile montre que Bételgeuse est dans les dernières étapes de sa vie, qui se terminera par une violente explosion de supernova. Et l'automne dernier, la supergéante a commencé à diminuer de manière significative, incitant certains astronomes à spéculer que sa dramatique la mort peut être imminente.

Mais Bételgeuse est sortie du marasme ce printemps, retrouvant son éclat habituel en mai. Cette reprise éclatante a incité certains astronomes à postuler que l'obscurcissement de l'étoile avait été causé par un nuage de poussière, que les scientifiques pensaient avoir bloqué une grande partie de la lumière de Bételgeuse avant qu'elle n'atteigne la Terre.

Mais la nouvelle étude suggère que la gradation était inhérente à Bételgeuse elle-même. Les chercheurs ont scruté la supergéante en janvier, février et mars de cette année à l'aide du télescope James Clerk Maxwell (JCMT) à Hawaï, qui observe le cosmos en lumière submillimétrique, une longueur d'onde invisible à l'œil humain.

L'équipe a ensuite comparé ces données avec les observations de Bételgeuse faites au cours des 13 dernières années, y compris les images obtenues par l'Atacama Pathfinder Experiment, un télescope au Chili qui observe également en lumière submillimétrique.

"Ce qui nous a surpris, c'est que Bételgeuse est devenue 20% plus sombre lors de son événement de gradation, même sous une lumière submillimétrique", a déclaré l'auteur principal de l'étude, Thavisha Dharmawardena, chercheur postdoctoral à l'Institut Max Planck d'astronomie en Allemagne, dit dans un communiqué.

"Ce comportement n'est pas du tout compatible avec la présence de poussière", a déclaré Dharmawardena. "C'était très excitant de réaliser que la star elle-même avait subi ce changement massif."

Les données combinées suggèrent que la gradation de Betelgeuse était associée à une baisse de la température moyenne de surface d'environ 360 degrés Fahrenheit (200 degrés Celsius), ont déclaré les chercheurs. (La température habituelle de l'étoile est d'environ 5 840 degrés F ou 3 230 C.)

Mais il est peu probable que cette baisse de température se soit produite de manière symétrique sur toute l'étoile, étant donné que les images haute résolution de Bételgeuse collectées en décembre 2019 montrent des intensités de luminosité décidément inégales.

"Avec notre résultat, c'est une indication claire d'énormes taches stellaires couvrant entre 50% et 70% de la surface visible, chacune ayant une température plus basse que le reste de la surface", a déclaré Dharmawardena.

Les taches stellaires sont des taches temporaires sombres et relativement froides sur la surface d'une étoile qui présentent des champs magnétiques très puissants. Notre propre soleil les a comptés par les astronomes taches solaires pendant des centaines d'années comme moyen d'évaluer l'activité stellaire. (Les taches solaires servent de rampes de lancement pour les tempêtes solaires telles que les éruptions cutanées et les énormes éruptions de plasma connues sous le nom d'éjections de masse coronale.)

Ces chercheurs continueront d'étudier Bételgeuse avec le JCMT au cours de la prochaine année pour en savoir plus sur la supergéante, dont la disparition aura un impact important sur son voisinage cosmique.

"Les générations précédentes d'étoiles comme Bételgeuse ont physiquement fabriqué la plupart des éléments que nous trouvons sur Terre et même dans nos corps, les distribuant dans toute la galaxie en masse explosions de supernova", a déclaré Steve Mairs, scientifique principal du JCMT, dans le même communiqué.

"Bien que nous ne puissions pas prédire quand l'étoile va exploser, le suivi de sa luminosité nous permettra non seulement de mieux comprendre l'évolution d'une classe d'étoiles intéressante, mais cela aidera également à écrire une page de notre propre histoire cosmique", a déclaré Mairs.

La nouvelle étude a été publiée en ligne lundi (29 juin) dans Les lettres du journal astrophysique.

Mike Wall est l'auteur de "Out There" (Grand Central Publishing, 2018 illustré par Karl Tate), un livre sur la recherche d'une vie extraterrestre. Suivez-le sur Twitter @michaeldwall. Suivez-nous sur Twitter @Spacedotcom ou Facebook.


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Ces graphiques sur cette page ressemblent à la progression du cycle solaire. Les graphiques sont mis à jour chaque mois par le SWPC avec les dernières prévisions ISES. Les valeurs observées sont initialement des valeurs temporaires qui sont remplacées par les données finales une fois qu'elles sont disponibles. Tous les graphiques de cette page peuvent être exportés sous forme de fichiers JPG, PNG, PDF ou SVG. Chaque ensemble de données peut être activé ou désactivé en cliquant sur la description correspondante sous chaque graphique.

Nombre d'éruptions solaires de classe C, M et X par an

Le graphique ci-dessous nous montre le nombre d'éruptions solaires de classe C, M et X qui se produisent pour une année donnée. Cela nous donne une bonne idée de la quantité d'éruptions solaires par rapport au nombre de taches solaires. C'est donc une autre façon de voir comment un cycle solaire a évolué dans le temps. Ces données proviennent du NOAA SWPC et sont mises à jour quotidiennement.

Le graphique ci-dessous vous montre le nombre d'éruptions solaires de classe C, M et X qui ont été produites au cours du mois dernier ainsi que le nombre de taches solaires de chaque jour. Cela vous donne une idée de l'activité solaire au cours du mois dernier. Ces données proviennent du NOAA SWPC et sont mises à jour quotidiennement.

Le diagramme du papillon

Tout au long du cycle solaire, la latitude des régions des taches solaires varie selon un schéma intéressant. Le graphique ci-dessous montre la latitude de toutes les régions de taches solaires des 22 dernières années par rapport au temps (en années). Les taches solaires sont généralement confinées entre -35° sud et +35 degrés de latitude nord. Au début d'un nouveau cycle solaire, des régions de taches solaires se forment à des latitudes plus élevées, mais à mesure que le cycle progresse vers le maximum, les régions de taches solaires se forment progressivement à des latitudes plus basses. À l'approche du minimum solaire, les régions de taches solaires apparaissent autour de l'équateur solaire et lorsqu'un nouveau cycle recommence, les taches solaires du nouveau cycle commenceront à émerger à une latitude élevée. Ce comportement récurrent des taches solaires donne naissance au motif « Papillon » et a été découvert pour la première fois par Edward Maunder en 1904. Le graphique est mis à jour tous les mois.

Nombre de jours impeccables par an

Pendant les périodes de faible activité solaire, le Soleil peut être dépourvu de taches solaires et donc être impeccable. C'est un phénomène fréquent dans les années autour et pendant le minimum solaire. Le graphique ci-dessous montre combien de jours au cours d'une année spécifique pendant lesquels le côté terrestre du Soleil n'avait pas de taches solaires.

Nombre de jours d'orage géomagnétique par an

Le graphique ci-dessous montre le nombre de jours avec une tempête géomagnétique par an et la force de ces tempêtes. Cela vous donnera une idée des années où il y a eu beaucoup d'orages géomagnétiques.


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L'enregistrement historique des zones de taches solaires est un indicateur précieux et largement utilisé de l'activité et de la variabilité solaires. L'Observatoire royal de Greenwich a régulièrement mesuré ce paramètre et d'autres entre 1874 et 1976. Après cette période, les enregistrements d'un certain nombre d'observatoires différents sont disponibles. Celles-ci, cependant, présentent des différences systématiques et présentent souvent des lacunes importantes. Notre objectif est d'obtenir une série temporelle uniforme et complète des taches solaires en combinant différents ensembles de données. Un composite homogène de zones de taches solaires est essentiel pour différentes applications en physique solaire, entre autres pour les reconstructions d'irradiance. Les données enregistrées simultanément dans différents observatoires sont comparées statistiquement afin de déterminer les facteurs d'interétalonnage. À l'aide de ces données, nous compilons une série chronologique complète et croisée. Le jeu de données de Greenwich sert de base jusqu'en 1976, les données russes (une compilation d'observations faites dans les stations de l'ex-URSS) sont utilisées entre 1977 et 1985, et les données compilées par le réseau USAF sont utilisées depuis 1986. Autres jeux de données (Rome, Yunnan et Catane) sont utilisés pour combler les lacunes restantes. En utilisant l'enregistrement final des zones de taches solaires, l'indice photométrique de taches solaires est calculé. Nous montrons également que l'utilisation d'ensembles de données de zones de taches solaires non calibrées peut sérieusement affecter l'estimation des variations d'irradiance. Notre analyse implique qu'il n'y a aucune base pour l'affirmation que les variations d'irradiance UV ont une influence beaucoup plus faible sur le climat que les variations d'irradiance solaire totale.


Image : Croquis de taches solaires de Herschel dans un article de 1801 Philosophical Transactions of the Royal Society (Phil. Trans. 1801, vol. 91, pp. 265-318).

Cet article a été initialement publié dans le numéro d'hiver 2018 (vol. 47, n° 1) du magazine Mercury, une publication trimestrielle réservée aux membres de l'ASP.

Dans une liste de grands et importants articles scientifiques, on ne peut pas inclure les travaux de Sir William Herschel sur les taches solaires.

L'astronome britannique a été largement ridiculisé pour sa tentative en 1801 de découvrir une corrélation entre le nombre de taches solaires et le prix du blé en Angleterre, mais c'est son affirmation de 1795 selon laquelle les taches solaires sont des dépressions à la surface du Soleil qui nous concerne ici.

Le célèbre professeur d'astronomie à l'Université de Glasgow, Patrick Wilson, a envoyé une lettre à Herschel lui demandant pourquoi il avait fait cette affirmation puisque le père estimé de Patrick, Alexander, avait déjà fait cette découverte une décennie plus tôt, un phénomène qui est devenu connu sous le nom de « Wilson effet."

Herschel ne pouvait guère l'ignorer, car Alexandre avait reçu une médaille d'or en 1772 de l'Académie royale des sciences du Danemark pour un essai sur la nature des taches solaires. Dans son article de 1795, Herschel équivoque, affirmant que les taches solaires pourraient être soit des ouvertures dans l'atmosphère solaire exposant une surface solide (qui était habitée par une vie intelligente), soit des montagnes de plus de 300 milles de haut, suggérant même "il ne fait aucun doute qu'un une montagne beaucoup plus haute se tiendrait très fermement.

La théorie des taches solaires des montagnes avait également été publiée plus tôt, par l'astronome français Jérôme Lalande en 1779, ce qui a incité Alexandre à écrire une réplique en 1783, déclarant catégoriquement "les taches sont des cavités ou des dépressions dans cette substance immédiatement resplendissante qui investit le corps du Soleil à une certaine profondeur.

Le 21 février 1796, Herschel écrivit à Patrick Wilson avec un mea culpa dans lequel il « refusait avoué tout mérite en tant que premier découvreur » de l'idée de la dépression des taches solaires.

Herschel ne voulait pas s'aventurer dans ce champ de mines terrestres. Cela l'aurait obligé à mentionner, écrit-il à Patrick, « ​​la réponse qui a été faite par M. De la Lande. J'ai dû ensuite me tourner vers un traité fastidieux sur les taches solaires écrit récemment par M. Schroeter, qui a dû infailliblement susciter une controverse.

Il a attribué cela à la "disposition de l'astronome allemand Johann Schröter à saisir chaque occasion pour défendre ses communications erronées ainsi que ses bonnes communications". C'était en effet le talon d'Achille de Schröter qu'il ne pouvait pas séparer la paille du blé de ses observations volumineuses, mais dans ce cas les actions de Herschel ont provoqué une controverse (bien que privée) avec Patrick Wilson.

Le livre auquel Herschel fait référence, "Observations of the Solar Faculae and Sunspots", a été publié par Schröter en 1789. Richard Baum et William Sheehan, dans leur livre sur la recherche d'une planète plus proche du Soleil que Mercure, identifient la paille dans le livre. Schröter était « convaincu que les taches solaires avaient un mouvement indépendant et que quelques-unes se déplaçaient avec une rapidité inhabituelle ». Cela a conduit plusieurs astronomes allemands à rechercher des points aussi rapides, et il en a résulté quelque chose que les psychologues ont plus tard eu beaucoup de plaisir à analyser comme le « pouvoir de suggestion ».

Même si de telles taches (ou planètes intra-mercuriennes) n'existaient pas, les observations ont été sobrement rapportées par les astronomes allemands pendant des décennies par la suite. Heinrich Schwabe, après avoir étudié les taches solaires pendant 12 ans, a décidé en 1838 que de telles taches se déplaçant rapidement n'étaient pas réelles, mais ses enregistrements minutieux l'ont amené à déduire la périodicité des taches solaires.

This great discovery was duly recognized in 1858 when he was awarded the Gold Medal of the Royal Astronomical Society, so that wild goose chase ending up bagging a ‘golden’ goose for Schwabe!

As for the Wilson effect, it was widely accepted in the 19th century. The truism that a photograph does not lie was put to the test in 1861 when the first stereographic pictures of the Sun were touted as proof that sunspots really were depressions! It was not until 1908 that George Elery Hale (whose name is attached to the famous 200-inch telescope at Palomar Observatory in California) discovered the so-called depressions are due to strong magnetic fields that inhibit the convection of hot gas to the solar photosphere. For further reading about the Wilsons and the sunspots I recommend a great book by David Clarke, “Reflections on the Astronomy of Glasgow.”

Dr. Clifford Cunningham is a Research Fellow at the University of Southern Queensland (Australia). He is Editor of the Historical and Cultural Astronomy book series published by Springer and Associate Editor of the Journal of Astronomical History & Heritage. Since 1988 he has written or edited 15 books, including 7 asteroid books. Asteroid (4276) Clifford is named in his honor. Read more articles by Cliff.