Univers

L'univers observable

L'univers observable

Même avec la technologie la plus avancée, nous ne voyons qu'une petite partie de l'Univers. On l'appelle l'Univers observable, et c'est la partie du Cosmos dont la lumière a eu le temps de nous atteindre.

L'Univers observable a la forme d'une sphère, avec la Terre en son centre. On peut donc voir la même distance dans toutes les directions.

La limite de l'Univers observable est appelée horizon lumineux cosmique. Les objets situés à cet horizon sont les plus éloignés que nous puissions voir. Sa lumière est partie vers nous presque depuis l'origine de l'Univers, il y a 13,7 milliards d'années. Nous les voyons donc tels qu'ils étaient il y a plus de 13 000 millions d'années. C'est pourquoi ils sont si importants pour connaître l'évolution de l'Univers.

Mais, à mesure que l'Univers se développe, en réalité, ces objets sont beaucoup plus loin. Actuellement, ce sont déjà 46 500 millions d'années-lumière.

TélescopeType de lumière
HubbleLumière visible, ultraviolette et proche infrarouge
ChandraRayons X
ComptonRayons gamma
SpitzerInfrarouge lointain

Grands observatoires de la NASA

Pour explorer tout l'univers observable, la NASA a mis en orbite quatre télescopes spatiaux: Hubble, Chandra, Compton et Spitzer. Chacun capture un type de lumière différent. Actuellement, Compton n'est plus opérationnel.

L'univers visible à l'œil nu

La partie de l'Univers que nous voyons à l'œil nu s'appelle sphère céleste. C'est une sphère imaginaire, avec la Terre au centre, où se trouvent les constellations. Il atteint jusqu'à 2,5 millions d'années-lumière.

Le plus éloigné que l'on puisse voir est la galaxie voisine d'Andromède, et les deux galaxies satellites de la Voie lactée: le Petit et le Grand Nuage de Magellan. Tout le reste appartient à notre galaxie, la Voie lactée.

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