Biographies

Olbers, comètes, astéroïdes et un paradoxe

Olbers, comètes, astéroïdes et un paradoxe

Heinrich Olbers Il était médecin de profession et astronome amateur. Il est connu pour le fameux "paradoxe des Olbers".

Heinrich Wilhelm Matthäus Olbers est né à Arbengen, près de Brême, le 11 octobre 1758 et décédé à Brême le 2 mars 1840. Il a étudié la médecine à l'Université de Göttingen où, en outre, il a consacré beaucoup de temps à l'étude des mathématiques et la physique Il a exercé la médecine à Brême jusqu'en 1823.

En 1779, il a créé la première méthode, encore utilisée par les astronomes, pour calculer l'orbite des comètes. Le 1er janvier 1802, Olbers localisa, dans la position prévue par Karl F. Gauss, le premier astéroïde, Cérès, qui avait déjà été découvert exactement un an plus tôt par Giussepe Piazzi, et qui fut plus tard perdu de vue jusqu'à ce qu'il soit redécouvert par Olbers .

Peu de temps après, suivant l'exemple de Ceres, Olbers a découvert un autre astéroïde, Palas, et s'est convaincu que les deux étaient liés aux fragments d'un corps plus grand; par conséquent, il a cherché d'autres fragments et en 1807 a découvert Vesta.

Heinrich Olbers a rejoint la Royal Society de Londres en 1804?. En 1822, il est élu membre étranger honoraire de l'Académie américaine des arts et des sciences et membre étranger de l'Académie royale suédoise des sciences en 1827.

En 1811, à une époque où l'existence de la pression de rayonnement était inconnue, Olbers a émis l'hypothèse que la queue de la comète est toujours dirigée dans la direction opposée du Soleil. Aujourd'hui, on sait que c'est un effet de rayonnement solaire

Il a postulé la théorie, aujourd'hui réévaluée, que les astéroïdes par leur orbite et leur position dérivaient d'un cataclysme planétaire, c'est-à-dire qu'ils sont des fragments d'une planète désintégrée, qui tournait auparavant autour du Soleil.

Il découvre cinq comètes et calcule l'orbite de 18. Il est surtout rappelé par le célèbre Paradoxe des Olbers, dans lequel il se demande pourquoi le ciel est sombre s'il y a des milliards d'étoiles qui pourraient l'éclairer en plein jour, comme s'il s'agissait de la lumière du jour.

Ce paradoxe a été résolu de nombreuses années plus tard après avoir découvert que l'univers observable a une étendue limitée, probablement pas plus d'un rayon de 20 000 millions d'années-lumière.

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