Astronomie

Cette vidéo capture-t-elle un Eta Aquarid - météore rasant la Terre ?

Cette vidéo capture-t-elle un Eta Aquarid - météore rasant la Terre ?

J'ai fait une animation time-lapse en regardant le lever du soleil depuis Sydney, en Australie, le 25 avril. Vous pouvez le voir ici à environ 1m 25s (ce lien devrait sauter juste avant qu'il n'apparaisse très près de l'endroit où le Soleil est sur le point de se lever):

http://www.youtube.com/watch?v=lqr_KuLd2-c&t=1m25s

Il se dirige ensuite vers la droite de l'écran pendant environ 21 secondes (environ 10 minutes et demie) avant de disparaître à droite. Vous devrez peut-être envoyer la vidéo en plein écran pour voir la petite « bulle de brume » blanche qui se déplace sur un arrière-plan très large.

L'une de mes premières pensées était qu'il pourrait s'agir d'un météore effleurant la haute atmosphère, mais j'étais moins confiant étant donné qu'il semblait venir de la direction générale du Soleil, et j'avais pensé que c'était une direction peu susceptible de produire météores.

C'était jusqu'à ce que je lis Eta Aquarid Meteor Shower en 2016 qui déclare :

Le meilleur moment pour voir les Eta Aquarids est tôt le matin, juste avant l'aube.

Eh bien, au moins cela indique la même heure de la journée, sinon la direction d'où elle vient.

Quelle est la probabilité que cette caractéristique soit un morceau de débris de comète qui a effleuré l'atmosphère terrestre ?


Les objets entrant dans l'atmosphère (qu'il s'agisse d'un météore ou d'un objet écumant l'atmosphère) voyagent trop vite pour être visibles pendant 10 minutes. Normalement, un passage d'un satellite (au-dessus de la hauteur de l'atmosphère) prend 2-3 minutes et la plupart des météores sont terminés en quelques secondes.

Même la célèbre boule de feu de la lumière du jour des années 1970 s'est terminée en très peu de temps.

Je suppose que ce que vous avez là est un avion à haute altitude, bien qu'il se déplace un peu plus lentement que ce à quoi je m'attendrais. (Je suis ouvert aux suggestions.)


Comme Andy l'a mentionné, cela semble beaucoup trop lent pour être un débris spatial, et aussi un peu lent pour être un avion. J'ai l'impression que cela aurait pu être une lumière parasite du soleil. Essayez de placer la caméra au même endroit pour une autre vidéo et voyez ce qui se passe :)


Voir la pluie de météores eta Aquariid en 2020

Beaucoup de nos lecteurs sont nés après la dernière apparition de la comète Halley en 1986. Ils devront attendre 2061 pour sa prochaine apparition. Pour ceux d'entre nous qui l'ont vu il y a 34 ans, la plupart d'entre nous ne seront pas là pour son retour en 2061. Nous pouvons tous nous consoler du fait que les restes de la comète de Halley tournent autour du système solaire, souvent loin de la comète, et rencontre la Terre deux fois par an sous la forme de météores de l'eta Aquariids de mai et des Orionids d'octobre. Ainsi, bien que nous ne puissions pas voir la comète elle-même, nous pouvons voir des morceaux de glace et de poussière qu'elle a laissés au cours des derniers millénaires.

Les Orionides sont les particules entrantes de la comète de Halley tandis que les Aquariids eta sont les particules sortantes. Il convient de noter que les particules que nous voyons comme des météores se sont séparées de la comète il y a plusieurs centaines d'années, car l'orbite actuelle de la comète ne croise pas l'orbite de la Terre.

Les averses de météores sur Terre sont causées par des flux de météorites frappant notre atmosphère. Ces météorites sont des morceaux de roche de la taille de sable et de galets qui ont été jadis libérés de leur comète mère. La visualisation ci-dessus montre les flux de météorites de la comète Halley en orbite autour du Soleil.

Eta Aquariids 2020 culminera les 5/6 mai

Étant donné que les eta Aquariids sont les particules sortantes de la comète Halley’s, nous les voyons à l'ouest du soleil du 17 avril au 24 mai de chaque année. Ce positionnement ne permet de voir ces météores que du côté matinal de la Terre. Pour rendre les choses plus restrictives, la source de ces météores, située dans la constellation du Verseau, ne dégage l'horizon qu'à partir de 02h00-3h00 heure d'été locale. Les conditions d'observation des aquariides eta sont idéales pour ceux situés dans les tropiques du sud, où la source de ces météores s'élève le plus haut dans un ciel sombre. Cette fenêtre d'opportunité pour voir ces météores dans un ciel sombre diminue à mesure que l'on se déplace vers le nord jusqu'à atteindre la latitude 60°N. À ce stade, la source monte en même temps que l'aube se lève, donc aucune activité ne peut être vue. La plupart des observateurs de l'hémisphère nord ont une fenêtre de deux heures avant l'aube pour voir ces météores.

En 2019, la nouvelle lune a coïncidé avec le maximum de la douche et des taux horaires aussi élevés que 39 vus de l'Australie. Malheureusement, cette année, la lune sera pleine le 7 mai, ce qui compromet les observations proches de l'activité maximale (5 et 6 mai). Actuellement, la lune est une gibbeuse croissante qui se couche tôt le matin. L'observateur potentiel a la chance de voir l'augmentation de l'activité eta Aquariid en observant lorsque la lune est basse dans le ciel jusqu'à ce que les premières lueurs de l'aube commencent à interférer. L'activité de cette averse augmentera la nuit et culminera les 5 et 6 mai. Après le maximum, les taux diminueront lentement jusqu'à ce qu'aucune activité n'apparaisse du tout vers le 24 mai. De plus, après le maximum, la lune restera dans le ciel toute la matinée, ce qui entravera davantage les observations.

Pour mieux voir ces météores, regardez vers la moitié est du ciel au cours des deux dernières heures avant l'aube. Cela gardera la lune dans votre dos si elle est toujours au-dessus de l'horizon. Trouvez une chaise longue confortable et utilisez-la pour centrer votre vue à mi-hauteur dans le ciel oriental. Vous verrez des météores eta Aquariid jaillir de l'horizon oriental. Ces météores frappent la Terre de front, ils seront donc rapides, couvrant souvent plusieurs dizaines de degrés en une fraction de seconde. Ils peuvent apparaître dans n'importe quelle partie du ciel mais remonteront tous à leur source en Verseau. Il y aura également d'autres météores visibles, certains provenant d'averses mineures et la plupart provenant d'activités aléatoires. Ces météores seront très probablement plus lents que les eta Aquariids.

Les observations horaires sont acceptées par l'International Meteor Organization. Inscrivez-vous simplement (c'est gratuit) ou connectez-vous sur www.imo.net et entrez vos données sur leur formulaire d'observation visuelle des météores. Nous demandons des sessions d'au moins une heure en raison du fait que l'activité des météores est notoirement grumeleuse. Cela signifie que vous pouvez ne voir aucune activité pendant 10 à 15 minutes, puis de nombreux météores en quelques minutes. Si vous limitez votre visionnage à moins d'une heure, vous pouvez assister à l'une de ces courtes accalmies et être insatisfait de vos résultats.

C'est votre dernière chance de voir une activité météorique amplifiée jusqu'à la fin juillet, donc si votre ciel est dégagé au cours des prochains matins, je vous encourage à profiter de l'occasion pour voir des morceaux de la comète de Halley rencontrer la Terre !


La pluie de météores Eta Aquarid culmine ce week-end: ce que vous devez savoir

Attendez-vous à voir plus d'averses en mai, c'est-à-dire des averses de météores.

Le ciel nocturne va scintiller de météores ce week-end alors que la pluie de météores annuelle Eta Aquarid atteint son apogée avec 10 à 30 météores tombant par heure.

La douche, qui devrait durer jusqu'au 28 mai, sera bloquée par la lune pour certains dans l'hémisphère nord. Mais votre meilleur pari pour profiter de la vue imprenable, selon la NASA, est juste avant l'aube du 6 mai.

Préparez vos jumelles : cette pluie de météores particulière est connue pour sa vitesse, « se déplaçant à environ 148 000 mph (66 km/s) dans l'atmosphère terrestre », rapporte la NASA.

Voici ce que vous devez savoir sur l'événement céleste du printemps.

Comment se forment les météores ?

Un météore se forme lorsqu'un météoroïde, un type de roche spatiale qui se détache d'un astéroïde - un corps rocheux en orbite autour du soleil - pénètre dans l'atmosphère terrestre. Dès que les débris spatiaux se croisent, ils se décomposent en ce que les scientifiques appellent un "météore", qui se vaporise ensuite et - en raison de la friction - apparaît comme une traînée de lumière brillante dans le ciel.

"En raison de leur apparence, ces traînées de lumière que certaines personnes appellent les météores" étoiles filantes "", explique la NASA dans un article de blog en ligne. "Mais les scientifiques savent que les météores ne sont pas du tout des étoiles - ce ne sont que des morceaux de roche!"

Qu'est-ce qu'un météore Eta Aquarid, spécifiquement?

AP/AL.com (Les météores Eta Aquarid se détachent de la comète Halley.)

Les météores Eta Aquarid sont de petits morceaux de roche qui se détachent de la comète Halley, ce qui « prend environ 76 ans pour orbiter une fois autour du soleil », rapporte Space.com.

Chaque fois que Halley frappe le système solaire interne, les débris de la comète pénètrent dans l'espace et deviennent des météores une fois qu'ils pénètrent dans l'atmosphère terrestre.

"Tous les météores sortent de la trajectoire de l'orbite de la comète", a déclaré Bill Cooke, expert en météores de la NASA, à Space.com. "Quand ils sortent de la comète, ils sont à une vitesse légèrement différente, et cela change un peu l'orbite … D'autres choses que la gravité le gâchent [comme la pression de radiation et même le gaz interplanétaire]."

Qu'est-ce qu'une "explosion" de météore ?

Assistez à la célèbre pluie de météores printanière à son apogée le 6 mai. (Scott Tully)

Parfois, une pluie de météores se transforme en tempête, faisant tomber jusqu'à 1 000 météores par heure. Cet événement est cependant rare et souvent difficile à prévoir.

"Les gens disent qu'il y a une certaine périodicité là-bas, mais les données ne le confirment pas", a déclaré Cooke à Space.com, ajoutant que ces soi-disant "explosions" sont généralement espacées d'au moins 30 ans.

Quand puis-je voir la pluie de météores Eta Aquarid ?

Vous pouvez assister au spectacle étoilé jusqu'au 28 mai. Cependant, vous aurez la meilleure chance de repérer les météores avant l'aube du 6 mai, lorsque la pluie atteint son apogée.

Comment puis-je le regarder ?

Contrairement aux éclipses solaires, qui nécessitent un équipement spécial pour visualiser l'événement astrologique, vous n'avez besoin de rien pour repérer cet événement céleste.

"Allez dans un endroit sombre, installez-vous confortablement, apportez des couvertures supplémentaires pour rester au chaud et laissez vos yeux s'adapter au ciel sombre", suggère la NASA. "Une chaise longue confortable constitue un excellent siège, tout comme le simple fait de s'allonger sur le dos sur une couverture, les yeux scrutant le ciel entier."

Il faut environ 20 minutes à vos yeux pour s'adapter à l'obscurité, vous devriez donc sortir environ une heure avant que les météores ne devraient traverser le ciel.

"Leur rayonnant - le point dans le ciel d'où semblent provenir les Eta Aquarids - est la constellation du Verseau, le porteur d'eau. L'une des étoiles les plus brillantes du Verseau s'appelle Eta Aquarii, et ces météores apparaissent de cette zone de la constellation ", explique la NASA.


Jeudi 30 janvier 2014

Observation - Calculer le temps où l'étoile est au-dessus de l'altitude 30°

Pour trouver le meilleur moment d'observation pour un objet, j'aimerais calculer l'heure à laquelle il est à 30 et 176 ou plus au-dessus de l'horizon. L'heure sidérale locale serait suffisante.

Pour inclure cela dans mon programme, j'ai besoin de la formule.

Exemple:
Le 4 juin, Jupiter a les coordonnées
RA= 9h 19m 28.0s
Dekl= 16° 32' 0"

Il se lève à 10h32 et se couche à 00h05.

Après la montée, quand est-il à l'altitude 30°, et après le transit, quand est-il à nouveau à l'altitude 30° ?

J'ai trouvé cette formule sur http://www.stjarnhimlen.se/comp/riset.html. Bien que ce soit pour le soleil, cela semble être ce que je recherche.

Appliqué à l'échantillon en supposant une latitude de 45 & 176 que j'obtiens.

Est-ce la bonne approche ?

Observation - L'expérience CIBER de Caltech suggère-t-elle qu'il peut y avoir beaucoup d'étoiles qui ne se trouvent dans aucune galaxie ?


Cela suggère-t-il qu'environ la moitié des étoiles de l'univers observable ne pourraient appartenir à aucune galaxie ?


Pas vraiment. Une phrase clé de l'article est "La meilleure interprétation est que nous voyons la lumière des étoiles en dehors des galaxies mais dans le même halo de matière noire". Ainsi, les étoiles sont toujours dans le halo de matière noire d'une galaxie, mais sont en dehors des limites de la galaxie si le halo de matière noire n'est pas pris en compte.

De plus, l'explication de la "lumière intrahalo" n'est que l'une des deux explications possibles selon l'analyse mise à jour des fluctuations de fond dans le proche infrarouge qui explique :


Deux scénarios ont été proposés pour interpréter l'excès de clustering. La première préconise l'apport de la lumière intrahalo (IHL), c'est-à-dire des étoiles relativement anciennes dépouillées de
leurs galaxies mères à la suite d'événements de fusion. Ces étoiles
résident donc entre les halos de matière noire et constitue une brume de faible luminosité de surface autour des galaxies. Le DIH
devrait provenir principalement de faibles décalages vers le rouge (1 + z <
∼ 1.5)
(Cooray et al. 2012b Zemcov et al. 2014).

Le deuxième scénario est plutôt basé sur la présence
d'une classe de trous noirs d'accrétion précoces et fortement obscurcis
de masse intermédiaire (∼ 10^4𕒺M⊙) à z >
∼ 13 (Yue et al.
2013b, 2014). En tant que mécanisme approprié pour produire de telles
les objets existent – le soi-disant Direct Collapse Black
Trous (DCBH, pour un aperçu concis du problème, voir
Ferrara et al. 2014), et l'interprétation de la super-
les trous noirs massifs observés à z = 6 nécessitent apparemment
graines massives (Volonteri & Bellovary 2011), une telle hypothèse semble particulièrement intéressante à explorer.

Les deux scénarios expliquent avec succès l'excès de clustering observé, bien qu'avec des exigences apparemment élevées. En effet, si l'excès s'explique par l'intra-
lumière halo, alors une grande partie des étoiles à faible z doit
résident à l'extérieur des systèmes que nous classerions normalement comme
“galaxies” (Zemcov et al. 2014). D'autre part, dans le
Scénario DCBH l'abondance des trous noirs de graines produits
jusqu'à z ∼ 13 doit représenter une fraction importante de l'abondance actuelle estimée des trous noirs, telle que déduite de
relations d'échelle locales (Kormendy & Ho 2013) et récemment
révisé par Comastri et al. (2015). Cependant, il est important
souligner que les deux scénarios n'entrent en conflit avec aucun
preuve d'observation connue



Guide de pluie de météores EarthSky 2021

Quelles sont les chances?! Cette image étonnante est d'Emma Zulaiha Zulkifli à Sabah, sur l'île de Bornéo en Malaisie. Le 15 décembre 2018, elle a attrapé un météore brillant filant juste devant la brillante planète Vénus. Elle a écrit : « Oui, le météore a en fait filé devant Vénus ! Juste un peu de peaufinage sur le contraste et la réduction du bruit fait dans Photoshop CC2018.” Fuji X-A1, 18-55mm f2.8 avec trépied, Exif : iso2000, 30″, f2.8. Bravo, Emma !

Composite radiant quadrantide via Scott MacNeill de Frosty Drew Observatory à Charleston, Rhode Island.

3 janvier 2021, avant l'aube, les Quadrantides
Les Quadrantides peuvent produire plus de 100 météores par heure dans un ciel sans lune, mais le pic étroit de cette averse ne dure que quelques heures et n'arrive pas toujours à un moment opportun. Malheureusement, une lune gibbeuse décroissante brillante s'imposera dans le spectacle. Le point radiant se trouve dans la partie du ciel qui était autrefois considérée comme la constellation Quadrans Muralis le Quadrant Mural. Vous trouverez ce rayonnant près du célèbre astérisme de la Grande Ourse (tableau ici), dans le ciel nord-nord-est après minuit et le plus haut avant l'aube. Parce que le radiant est assez loin au nord sur le dôme du ciel, le nombre de météores a tendance à être plus important aux latitudes nord de l'hémisphère nord. En 2021, regardez aux petites heures après minuit et avant l'aube le 3 janvier. Certains des météores les plus brillants des Quadrantides pourraient être en mesure de surmonter l'éclat de la lune gibbeuse décroissante.

Voir les photos de la communauté EarthSky. | Le photographe Thomas Hollowell du Colorado a attrapé ces météores Lyrid le matin du 22 avril 2020 et a déclaré : « Les 6 météores de ce cadre ont été empilés dans Photoshop sur un ensemble de 3 cadres de fond. » Merci, Thomas !

22 avril 2021, avant l'aube, les Lyrides
La pluie de météores Lyrid - les étoiles filantes des années d'avril - dure du 16 au 25 avril environ. On peut s'attendre à environ 10 à 15 météores par heure autour du pic de la pluie, dans un ciel sombre. Cette année, le meilleur moment pour regarder peut être l'heure ou deux entre le coucher de la lune et l'aube. Les Lyrides sont connus pour des surtensions peu communes qui peuvent parfois porter le taux jusqu'à 100 par heure. Ces rares explosions ne sont pas faciles à prévoir, mais elles sont l'une des raisons pour lesquelles les Lyrids alléchants valent le détour. Le radiant de cette averse se situe près de l'étoile brillante Vega dans la constellation de la Lyre (graphique ici), qui se lève au nord-est vers 22 heures. les soirs d'avril. En 2021, nous nous attendons à ce que le pic d'observation ait lieu à l'heure sombre avant l'aube du 22 avril, après le coucher de la lune.

Long météore capturé pendant le pic de la pluie de météores Eta Aquariid de mai 2016, par Darla Young.

5 mai 2021, avant l'aube, les Eta Aquariids
Cette pluie de météores a un maximum relativement large que vous pouvez regarder la veille et la veille du matin de pointe prévu du 5 mai. Espérons que le croissant de lune décroissant n'atténuera pas trop sérieusement la production de cette année. La pluie favorise l'hémisphère sud et est souvent la meilleure pluie de météores de cet hémisphère de l'année. Le radiant est près de l'étoile Eta dans la constellation du Verseau le porteur d'eau (tableau ici). Le radiant arrive à l'horizon oriental vers 4 heures du matin, heure locale, c'est-à-dire l'heure de tous les endroits du globe. Pour cette raison, vous voudrez regarder cette douche une heure ou deux avant l'aube, peu importe où vous vous trouvez sur Terre. Dans la moitié sud des États-Unis, 10 à 20 météores par heure peuvent être visibles les années où le ciel est sombre. Plus au sud, aux latitudes de l'hémisphère sud, vous pourriez voir deux à trois fois ce nombre par une nuit sombre et sans lune. Pendant ce temps, aux latitudes nord - comme celles du nord des États-Unis et du Canada, ou du nord de l'Europe - le nombre de météores est plus faible pour cette averse. En 2021, la plupart des météores tomberont probablement une heure ou deux avant l'aube du 5 mai, mais sous la lumière d'un croissant de lune décroissant assez large. Le large pic de cette averse signifie que certains météores peuvent voler pendant quelques jours avant et après la date optimale prévue.

Delta Aquariid en 2014, de David S. Brown dans le sud-ouest du Wyoming.

Fin juillet 2021, avant l'aube, les Delta Aquariidae
Comme les Eta Aquariids en mai, la pluie de météores Delta Aquariid en juillet favorise l'hémisphère sud et les latitudes tropicales de l'hémisphère nord. Pourtant, la brillante lune gibbeuse décroissante ne manquera pas de gêner la production de cette année. Ces météores faibles semblent rayonner près de l'étoile Skat ou Delta dans la constellation du Verseau le porteur d'eau. Le taux horaire maximum peut atteindre 15 à 20 météores dans un ciel sombre. Le pic nominal se situe vers le 27-30 juillet, mais, contrairement à de nombreuses pluies de météores, les Delta Aquariids n'ont pas de pic très précis. Au lieu de cela, ces météores à vitesse moyenne se promènent assez régulièrement fin juillet et début août. Une heure ou deux avant l'aube présente généralement la vue la plus favorable sur les aquariides du delta. Au plus fort de l'averse le 29 juillet 2021 ou aux alentours de cette date, les météores Delta Aquariid plutôt faibles tomberont le plus abondamment avant l'aube, mais à la lumière éblouissante d'une lune gibbeuse décroissante. Vous verrez toujours des Delta Aquariids lorsque les Perséides culmineront en août.

La pluie de météores des Perséides 2017 a culminé au clair de lune, mais cela n'a pas empêché Hrvoje Crnjak à Šibenik, en Croatie, d'attraper ce brillant Perséide le matin du 12 août 2017. Remarquez les variations de luminosité et de couleur partout, et le petit &# 8220pop” de luminosité vers le bas. Une luminosité comme celle-ci provient d'un amas de débris en vaporisation. Merci, Hrvoje !

De fin de soirée à l'aube des 11, 12 et 13 août 2021, les Perséides
La pluie de météores des Perséides est peut-être la pluie de météores la plus appréciée de l'année pour l'hémisphère nord. C'est une riche pluie de météores, et elle est stable. Ces météores rapides et brillants rayonnent à partir d'un point de la constellation de Persée le Héros. Comme pour tous les points radiants des pluies de météores, vous n'avez pas besoin de connaître Persée pour regarder la pluie à la place, les météores apparaissent dans toutes les parties du ciel. Ces météores laissent fréquemment des trains persistants. Les météores perséides ont tendance à augmenter en nombre à mesure que la nuit s'approfondit jusqu'à minuit, et produisent généralement le plus de météores dans les petites heures avant l'aube. En 2021, le croissant de lune croissant se couchera en début de soirée, offrant un ciel sombre pour la pluie de météores des Perséides de cette année. Pic prévu en 2021 : la nuit du 11 au 12 août, mais essayez aussi les nuits avant et après, de tard dans la nuit jusqu'à l'aube.

Draconidés près de Tucson, Arizona, en 2013, par notre ami Sean Parker Photography.

8 octobre 2021, tombée de la nuit et au soir, les Draconides
Le point de rayonnement de la pluie de météores draconides coïncide presque avec la tête de la constellation Draco le dragon dans le ciel du nord. C'est pourquoi les Draconides sont mieux vus de l'hémisphère nord. La douche Draconid est une vraie bizarrerie, dans la mesure où le point radiant se dresse le plus haut dans le ciel à la tombée de la nuit. Cela signifie que, contrairement à de nombreuses pluies de météores, plus de draconides sont susceptibles de voler le soir que le matin après minuit. Cette douche est généralement dormante, ne produisant qu'une poignée de météores langoureux par heure la plupart des années. Mais attention si le Dragon se réveille ! Dans de rares cas, le fougueux Draco est connu pour cracher plusieurs centaines de météores en une seule heure. En 2021, observez les météores draconides à la tombée de la nuit et en début de soirée le 8 octobre, bien que vous puissiez également en attraper la veille et la veille. Heureusement, le mince croissant de lune se couche avant la tombée de la nuit et ne gênera pas la douche Draconid de cette année.

Météore orionide avec aurore en 2013, par Tommy Eliassen Photography en Norvège.

21 octobre 2021, avant l'aube, les Orionides
Malheureusement, la pleine lune accompagne cette année la douche Orionid. Par une nuit sombre et sans lune, les Orionides présentent un maximum d'environ 10 à 20 météores par heure. Plus de météores ont tendance à voler après minuit, et les Orionides sont généralement à leur meilleur dans les petites heures avant l'aube. Ces météores rapides laissent parfois des trains persistants. Les Orionides produisent parfois des boules de feu brillantes, qui peuvent être capables de surmonter l'éclat du clair de lune. Si vous remontez ces météores, ils semblent provenir du Club de la célèbre constellation d'Orion le Chasseur. En 2021, essayez de regarder les Orionides aux petites heures avant l'aube du 21 octobre, bien que la pleine lune ne manquera pas de s'immiscer dans le spectacle.

En 2015, les Taurides ont présenté une spectaculaire démonstration de boules de feu, qui a duré plusieurs jours. Le photographe Jeff Dai a capturé celle-ci au-dessus du lac Yamdrok au Tibet.

Tard dans la nuit du 4 novembre jusqu'à l'aube du 5 novembre 2021, les Taurides du Sud
Les flux de météoroïdes qui alimentent les Taurides du Sud (et du Nord) sont très étalés et diffus. Ainsi, les Taurides durent extrêmement longtemps (du 25 septembre au 25 novembre) mais n'offrent généralement pas plus d'environ cinq météores par heure. C'est vrai même pendant leurs nuits de pointe. Les Taurides sont cependant bien connus pour avoir un pourcentage élevé de boules de feu, ou des météores exceptionnellement brillants. De plus, les deux douches Taurid - Sud et Nord - se renforcent mutuellement. En 2021, la nuit de pointe attendue de la douche South Taurid se produit en étroite conjonction avec la nouvelle lune. Le pic de visualisation est juste après minuit, sans aucune lune pour gâcher l'affichage. Les météores du Sud et du Nord Taurid continuent de pleuvoir tout au long de la semaine suivante, avec pratiquement aucune interférence du croissant de lune croissant !

Tard dans la nuit du 11 novembre jusqu'à l'aube du 12 novembre 2021, les Taurides du Nord
Comme les Taurides du Sud, la pluie de météores des Taurides du Nord est de longue durée (du 12 octobre au 2 décembre) mais modeste, et le nombre maximal est prévu à environ cinq météores par heure. Les Taurides du Nord et du Sud se combinent pour fournir une belle pincée de météores tout au long des mois d'octobre et de novembre. En règle générale, vous voyez le nombre maximum à minuit ou vers minuit, lorsque Taureau le Taureau est le plus haut dans le ciel. Les météores taurides ont tendance à être lents, mais parfois très brillants. En 2021, le premier quartier de lune se couche tard dans la nuit, offrant un ciel sombre d'environ minuit jusqu'à l'aube.

James Younger a envoyé cette photo lors du pic de 2015 de la pluie de météores Leonid. C'est un météore au-dessus des îles San Juan dans le nord-ouest du Pacifique.

17 novembre 2021, avant l'aube, les Léonides
Rayonnant de la constellation du Lion le Lion, la célèbre pluie de météores Léonides a produit certaines des plus grandes tempêtes de météores de l'histoire - au moins une de mémoire d'homme, 1966 - avec des taux pouvant atteindre des milliers de météores par minute pendant une durée de 15 minutes le matin du 17 novembre 1966. En effet, lors de cette belle nuit de 1966, les météores sont tombés brièvement comme de la pluie. Certains témoins de la tempête de météores Léonides de 1966 ont déclaré qu'ils avaient l'impression qu'ils avaient besoin de s'agripper au sol, tant l'impression de la Terre avançant dans l'espace, traversant à gué le flux de météorites était forte. Les météores, après tout, affluaient tous d'un seul point dans le ciel - le point radiant - dans ce cas dans la constellation du Lion le Lion. Les tempêtes de météores Léonides se reproduisent parfois par cycles de 33 à 34 ans, mais les Léonides au tournant du siècle - bien que merveilleux pour de nombreux observateurs - ne correspondaient pas à la pluie de 1966. Et, la plupart des années, le Lion gémit plutôt que rugit, produisant un maximum de 10 à 15 météores par heure par nuit noire. Comme de nombreuses pluies de météores, les Léonides prennent généralement de la vitesse après minuit et affichent le plus grand nombre de météores juste avant l'aube, pour tous les points du globe. En 2021, la nuit de pointe attendue est de la fin de la nuit du 16 novembre à l'aube du 17 novembre, bien que la brillante lune gibbeuse croissante soit visible presque toute la nuit, se couchant aux petites heures avant le lever du soleil.

Cynthia Haithcock à Troy, en Caroline du Nord, a attrapé ce Géminide en 2015. Il a l'air brillant !

13-14 décembre 2021, du milieu de la soirée jusqu'à l'aube, Géminides
Rayonnant à proximité des étoiles brillantes Castor et Pollux dans la constellation des Gémeaux les Jumeaux, la pluie de météores des Géminides est l'une des plus belles pluies de météores de l'hémisphère nord (bien que toujours visible, à des taux inférieurs, dans l'hémisphère sud). Les météores sont nombreux, rivalisant avec les Perséides d'août. Ils sont souvent audacieux, blancs et brillants. Par une nuit noire, vous pouvez souvent attraper 50 météores ou plus par heure dans un ciel sombre et sans lune. Mais cette année, une lune gibbeuse croissante s'imposera sur le spectacle une bonne partie de la nuit, avant de se coucher plusieurs heures avant l'aube. Le plus grand nombre de météores tombent dans les petites heures après minuit, centrées autour de 2 heures du matin, heure locale (l'heure de votre horloge, peu importe où vous vous trouvez sur Terre), lorsque le point radiant est le plus élevé dans le ciel. En 2021, la nuit de pointe de la douche doit supporter de nombreuses heures de clair de lune de la lune gibbeuse croissante, bien que la lune se couche aux petites heures avant l'aube, offrant un ciel sombre aux petites heures du matin. Regardez la pluie de météores des Géminides, généralement fiable et prolifique, du milieu de la soirée du 13 décembre jusqu'à l'aube du 14 décembre, avec certains des Géminides les plus brillants susceptibles de surmonter le clair de lune.

22 décembre 2021, avant l'aube, les Ursides
Les observateurs inconditionnels des météores de l'hémisphère nord surveillent les météores des Ursides environ une semaine après les Géminides. Cette pluie de météores discrète est active chaque année du 17 au 26 décembre environ. Les Ursides culminent généralement autour du solstice de décembre, offrant peut-être cinq à 10 météores par heure avant l'aube dans un ciel sombre. Cette année, en 2021, la brillante lune gibbeuse décroissante fera irruption dans le spectacle.

Un mot sur le clair de lune. En 2021, le clair de lune ne pose aucun problème pour les Perséides d'août, les Draconides d'octobre ou les Taurides du Sud de novembre, alors que le croissant du matin ne devrait pas perturber sérieusement les Eta Aquariids de mai. Une période d'observation sans lune accompagne les Lyrides d'avril, les Taurides du Nord de novembre et les Géminides de décembre dans le ciel avant l'aube. D'un autre côté, une lune presque pleine obstrue les Quadrantides de janvier, les Orionides d'octobre et les Léonides de novembre, tandis qu'une lune gibbeuse décroissante s'immisce dans les Aquariides du delta de juillet et les Ursides de décembre. Notre page almanach fournit des liens pour accéder aux heures de lever et de coucher de la lune dans votre ciel.

Le plus important : un ciel sombre. Voici la première chose que vous devez savoir pour devenir aussi compétent que les experts en matière d'observation des météores. Autrement dit, pour observer les météores, vous avez besoin d'un ciel sombre. Il est possible d'attraper un météore ou deux ou même plus de la banlieue. Mais, pour faire l'expérience d'une véritable pluie de météores - où vous pourriez voir plusieurs météores chaque minute - évitez les lumières de la ville. La page d'observation des étoiles d'EarthSky montre des endroits sombres dans le monde entier.

Connaissez vos dates et heures. Vous devez également être à la recherche de la bonne date, au bon moment de la nuit. Les averses de météores se produisent à différentes dates, car elles découlent du propre mouvement de la Terre dans l'espace. En orbite autour du soleil, nous croisons des "flux de météores". Ces flux de particules glacées dans l'espace proviennent de comètes se déplaçant en orbite autour du soleil. Les comètes sont des corps fragiles et glacés qui jonchent leurs orbites de débris. Lorsque ces débris cométaires pénètrent dans notre atmosphère, ils se vaporisent en raison du frottement avec l'air. Si le clair de lune ou les lumières de la ville n'obscurcissent pas la vue, nous, sur Terre, voyons les particules qui tombent et se vaporisent comme des météores.

Où aller pour regarder une pluie de météores. Vous pouvez confortablement regarder les météores depuis de nombreux endroits, en supposant que vous ayez un ciel sombre : une arrière-cour ou une terrasse rurale, le capot de votre voiture, le bord d'une route. Les parcs d'État et les parcs nationaux sont de bons paris, mais assurez-vous qu'ils ont une zone d'observation largement ouverte, comme un champ que vous ne voulez pas être coincé au milieu d'une forêt la nuit des météores. Un ami d'EarthSky, vétéran de l'observation des météores et astrophotographe Sergio Garcia Rill, offre également ce conseil spécifique :

… vous voudrez peut-être essayer, mais vous ne savez pas où aller. Eh bien, lors de la planification de mes séances photo nocturnes, j'utilise une variété d'applications et de pages Web pour savoir à quel point le ciel est sombre à un certain endroit, les prévisions météorologiques et à quoi ressemblera le ciel nocturne.

Quelques suggestions d'applications et de sites Web :

Quoi apporter avec vous. Vous n'avez pas besoin d'équipement spécial pour regarder une pluie de météores. Si vous souhaitez apporter du matériel pour vous mettre plus à l'aise, pensez à une couverture ou une chaise longue inclinable, un thermos avec une boisson chaude, des jumelles pour contempler les étoiles. Assurez-vous de vous habiller assez chaudement, même au printemps ou en été, surtout avant l'aube. Les jumelles sont amusantes à avoir. Vous n'en aurez pas besoin pour regarder la pluie de météores, mais, surtout si vous avez un ciel sombre, vous ne pourrez peut-être pas résister à les pointer vers le ciel étoilé.

Les prédictions sont-elles fiables ? Bien que les astronomes aient essayé de publier des prédictions exactes ces dernières années, les pluies de météores restent notoirement imprévisibles. Votre meilleur pari est de sortir aux heures que nous suggérons et de prévoir de passer au moins une heure, voire une nuit entière, confortablement allongé tout en regardant le ciel. Rappelez-vous également que les pluies de météores ne se produisent généralement pas une seule nuit. Ils couvrent une plage de dates. Donc, le matin avant ou après une douche, le pic de la douche peut aussi être bon.

Rappelez-vous … les pluies de météores sont comme la pêche. Vous y allez, vous profitez de la nature et parfois vous attrapez quelque chose.

Les dates de pic sont dérivées des données publiées dans le manuel Observer’s par la Société royale d'astronomie du Canada et Guy Ottewell’s Calendrier astronomique.

Ce météore Géminide est vu venir directement de son point radiant, qui est près des deux étoiles les plus brillantes des Gémeaux, Castor et Pollux. Photo prise dans la nuit du 12 au 13 décembre 2012, par l'ami Facebook d'EarthSky Mike O’Neal dans l'Oklahoma. He said the 2012 Geminid meteor shower was one of the best meteor shows he’s ever seen.

Bottom line: Look here for information about all the major meteor showers between now and the year’s end. There are some good ones!


Meteor Shower from Halley’s Comet Peaks This Weekend

Early Sunday (May 5), just before dawn, we’ll have an opportunity to see some of the remnants of the most famous of comets briefly light up the early morning sky.

The famed Halley’s Comet made its last pass through the inner solar system in 1986 and is not due back until the summer of 2061. But each time Halley sweeps around the sun, it leaves behind a dusty trail — call it “cosmic litter” — that is responsible for two meteor showers on Earth each year. The first of those “shooting stars” displays, the Eta Aquarid meteor shower, will peak on Sunday.

The Eta Aquarid meteor shower occurs each year in early May because the orbit of Halley’s Comet closely approaches the orbit of Earth in two places. The first is the May timeframe, which leads to the Eta Aquarids. The other point occurs in mid-October, producing the Orionid meteor shower.

The Eta Aquarid meteor shower is predicted to peak early on Sunday morning, but dark skies and clear weather are vital to observe them. Under ideal conditions (a dark, moonless sky) about 55 to 60 of these very swift meteors might be seen per hour.

The meteor shower appears at about one-quarter of its peak strength for several days before and after May 5. This is a very good year to look out for the Eta Aquarid meteors from Halley’s Comet because the moon will be at a thin, waning crescent phase, and just 20-percent illuminated and providing little interference for viewing these swift streaks of light.

From places south of the equator, the Eta Aquarids typically put on very good show. Australian stargazers consider them to be the best meteor display of the year.

But for those watching from north of the equator, it’s a much different story.

The apparent origin point of a meteor shower in the night sky is known as its radiant. For the Eta Aquarids, the radiant is found within the “Water Jar” of the constellation Aquarius, which begins to rise above the eastern horizon around 3 a.m. your local time. Unfortunately, this constellation never really gets very high as seen from north temperate latitudes. And soon after 4 a.m. local time, the morning twilight will begin to brighten the sky.

So if you are hoping to see up to 60 meteors per hour, forget it. With the radiant so low above the horizon, the majority of those meteors will be streaking below the horizon and out of sight.

In fact, from North America, typical Aquarid rates are only 10 meteors per hour at 26 degrees north latitude (Miami, Fla., or Brownsville, Texas), 5 per hour at around 35 degrees latitude (Los Angeles, Calif., or Cape Hatteras, N.C.) and practically zero to the north of 40 degrees (New York, Chicago, and Philadelphia).

“So,” you may be thinking, “What’s the point of getting up before dawn to watch?”

The answer: Despite the long odds, you still just might see something spectacular.

Catch an Earthgrazer, or comet crumb

For most, perhaps the best hope is perhaps catching a glimpse of a meteor emerging from the radiant that will skim the atmosphere horizontally — much like a bug skimming the side window of an automobile.

Meteor watchers call such shooting stars “earthgrazers” and they are known for spectacularly long, colorful, long-lasting trails.

“These meteors are extremely long,” Robert Lunsford of the International Meteor Organization explained. “They tend to hug the horizon rather than shooting overhead where most cameras are aimed.”

“Earthgrazers are rarely numerous,” NASA meteor expert Bill Cooke, a member of the Space Environments team at the Marshall Space Flight Center has said. “But even if you only see a few, you’re likely to remember them.”

If you do catch sight of one early these next few mornings, remember that you are likely seeing the incandescent streak produced by material which originated from the core of Halley’s Comet.

So it is that the shooting stars that we have come to call the Eta Aquarids are really an encounter with the traces of a famous visitor from the depths of space and from the dawn of creation.


Stargazers: Catch the Eta Aquarids meteor shower left by Halley's Comet

Lie down and look up at the early morning sky this weekend, and you might spot a meteor — and then another meteor. And another.

Stargazers can look forward to ideal conditions over the next few days that will allow them to glimpse the meteor particles as they fly off a comet and enter Earth's atmosphere, set ablaze by friction, leaving a bright streak across the sky.

Often, but incorrectly, called shooting stars, the annual meteor shower known as Eta Aquarids hits peak viewing just in time for this weekend.

"Bring beach chairs out and enjoy it," said Antonio Paris, manager of Space Programs at the Museum of Science and Industry in Tampa.

The light show has nothing to do with stars. Rather, the grainy bits are a trail of debris left from Halley's Comet as it orbits the sun.

Ice melting off a giant dirty snowball flying through space can actually make for a relaxing show.

Astronomer Jeff Rodgers, director of the Bishop Planetarium in Bradenton, estimates viewers in the Tampa Bay area will see 10 to 20 meteors an hour early each morning through Sunday — if they're in a dark enough location. You can start looking up around midnight, though the ideal time may be in the hours before dawn around 4 a.m.

What makes this weekend a better time to spot meteors is that a new moon started tonight, which means the moon won't be visible. The nights around a new moon are darker than normal.

The less light — even moonlight — makes for better meteor spotting, as does getting away from city lights.

"Hop in your car and drive inland," Rodgers said. "Even a 15- to 20-minute drive is good to get away from city and suburban lights."

Craig Joseph, the planetarium director at St. Petersburg College, said the weather conditions this weekend are expected to be clear, which isn't always the case during late spring in Florida.

So where can you go that's dark enough?

Avoid big street lights, Joseph said. Parks can be ideal, but he cautioned that some may be closed if stargazers try to set up in the early morning. Spots along the Gandy Bridge may be dark enough for those not wanting to travel far.

Rodgers suggested beaches with little build-up, like Anna Maria Island on the coast of Manatee County. But even an empty parking lot or the side of a rural road could work.

Paris will be at the FarrOut Observatory in Dade City on Saturday night — not only for meteor spotting, but to set up telescopes to check out the "parade of the planets." Spectators will be able to see Jupiter, Mars and Saturn. The observatory is at 10942 Singletary Road.

But catching some of the meteor shower doesn't require any fancy equipment. The best tool, according to astronomy buffs? A blanket to lie on so you don't strain your neck.

Paris said some gazers will likely be able to catch a few showers if they go outside while drinking their early morning coffee, even if they live amid some light pollution.

Rodgers said the next chance to catch a shower this summer will be around Aug. 12. Meteor showers are happening nearly every month, but astronomers predict peak times that people will actually be able to catch the "falling stars."

"The really good ones are like 100 an hour," Rodgers said. "But your odds are better this weekend than most weekends, so why not look up at the sky?"


Eta Aquarid Meteor Shower To Peak Sunday, May 5

Early Sunday (May 5), just before dawn, we'll have an opportunity to see some of the remnants of the most famous of comets briefly light up the early morning sky.

The famed Halley's Comet made its last pass through the inner solar system in 1986 and is not due back until the summer of 2061. But each time Halley sweeps around the sun, it leaves behind a dusty trail — call it "cosmic litter" — that is responsible for two meteor showers on Earth each year. The first of those "shooting stars" displays, the Eta Aquarid meteor shower, will peak on Sunday.

The Eta Aquarid meteor shower occurs each year in early May because the orbit of Halley's Comet closely approaches the orbit of Earth in two places. The first is the May timeframe, which leads to the Eta Aquarids. The other point occurs in mid-October, producing the Orionid meteor shower. [Meteor Shower Quiz: Do You Wish on Shooting Stars?]

When and Where to Watch

The Eta Aquarid meteor shower is predicted to peak early on Sunday morning, but dark skies and clear weather are vital to observe them. Under ideal conditions (a dark, moonless sky) about 55 to 60 of these very swift meteors might be seen per hour.


An Eta Aquarid meteor streaks over northern Georgia on April 29, 2012.

The meteor shower appears at about one-quarter of its peak strength for several days before and after May 5. This is a very good year to look out for the Eta Aquarid meteors from Halley's Comet because the moon will be at a thin, waning crescent phase, and just 20-percent illuminated and providing little interference for viewing these swift streaks of light.

From places south of the equator, the Eta Aquarids typically put on very good show. Australian stargazers consider them to be the best meteor display of the year.

But for those watching from north of the equator, it's a much different story.

Where to look

The apparent origin point of a meteor shower in the night sky is known as its radiant. For the Eta Aquarids, the radiant is found within the "Water Jar" of the constellation Aquarius, which begins to rise above the eastern horizon around 3 a.m. your local time. Unfortunately, this constellation never really gets very high as seen from north temperate latitudes. And soon after 4 a.m. local time, the morning twilight will begin to brighten the sky.

So if you are hoping to see up to 60 meteors per hour, forget it. With the radiant so low above the horizon, the majority of those meteors will be streaking below the horizon and out of sight.

In fact, from North America, typical Aquarid rates are only 10 meteors per hour at 26 degrees north latitude (Miami, Fla., or Brownsville, Texas), 5 per hour at around 35 degrees latitude (Los Angeles, Calif., or Cape Hatteras, N.C.) and practically zero to the north of 40 degrees (New York, Chicago, and Philadelphia).

"So," you may be thinking, "What's the point of getting up before dawn to watch?"

The answer: Despite the long odds, you still just might see something spectacular.

Catch an Earthgrazer, or comet crumb

For most, perhaps the best hope is perhaps catching a glimpse of a meteor emerging from the radiant that will skim the atmosphere horizontally — much like a bug skimming the side window of an automobile.

Meteor watchers call such shooting stars "earthgrazers" and they are known for spectacularly long, colorful, long-lasting trails.

"These meteors are extremely long," Robert Lunsford of the International Meteor Organization explained. "They tend to hug the horizon rather than shooting overhead where most cameras are aimed."

"Earthgrazers are rarely numerous," NASA meteor expert Bill Cooke, a member of the Space Environments team at the Marshall Space Flight Center has said. "But even if you only see a few, you're likely to remember them."

If you do catch sight of one early these next few mornings, remember that you are likely seeing the incandescent streak produced by material which originated from the core of Halley's Comet.

So it is that the shooting stars that we have come to call the Eta Aquarids are really an encounter with the traces of a famous visitor from the depths of space and from the dawn of creation.


Meteor Shower and Eclipses of Sun and Moon to Grace May Sky

A meteor shower and a cosmic "ring of fire" will dominate the night sky this month.

The annual Eta Aquarid meteor shower and an annular solar eclipse both occur at the beginning of May, while a less impressive lunar eclipse is set to take place at the end of the month, but that isn't all. Constellations, planets and other celestial bodies can also be spotted in various parts of the sky throughout the month, weather permitting.

"As night falls, look for Jupiter shining in the west," Nancy Calo from the Space Telescope Science Institute said during her narration of a video highlighting May stargazing. "The best views of Jupiter will come early in the month, when it is highest in the sky. In the closing days of May, Mercury and brilliant Venus will join Jupiter low in the west. A telescope will provide better views of the planets." [See sky maps for May's best stargazing events]

A telescope isn't required to see the Eta Aquarid meteor shower this weekend, however. The shower is expected to peak after midnight on May 5, and viewers can expect to see about 10 meteors per hour coming from the eastern part of the sky, Calo said. The Eta Aquarids are one of two meteor showers created by dusty debris left over from the famed Halley's Comet. The Orionid meteor shower in October is the other.

On May 10, a few days after the meteor shower's peak, stargazers in certain parts of the world can see an annular solar eclipse that should make the sun look like a shining ring in the sky. Annular solar eclipses are also known as "ring of fire" eclipses because they occur when the moon does not completely block the sun, leaving a bright ring visible around the moon.

Weather permitting, some parts of the world will get a partial view of the eclipse &mdash created when the moon passes between the sun and the Earth, obscuring the star &mdash but Australia and the southern part of the Pacific Ocean will get the best showing. It will not be visible from North America.

A minor lunar eclipse will take place on May 24, but viewers might not be able to tell.

Although the eclipse will be visible to stargazers in South America, western Europe and western Africa, the full moon will only pass through the Earth's penumbral shadow. This part of the planet's shadow still receives some direct sunlight, making it difficult to see a difference between regular moonlight and the dimmer light of the eclipse.

May's lunar eclipse will most likely be less impressive than the partial lunar eclipse in April. During that eclipse, the moon dipped into the umbra &mdash the part of Earth's shadow that doesn't receive any direct sunlight &mdash which obscured part of the rocky face of the satellite in darkness.

A smattering of deep sky objects will also be visible throughout the month.

Jupiter can be seen in the western part of the sky in early May and Saturn appears in the southeastern sky after sunset.

"Looking toward the south, we&rsquove turned away from the crowded center of our Milky Way Galaxy," Calo said. "Thus we see farther into the universe."

By using a pair of binoculars, stargazers can peer into the Virgo cluster of galaxies, spot the Whirlpool Galaxy and see the M64 spiral galaxy, Calo added.


Hey, it's a meteor shower from Halley's Comet!

Early Sunday, just before dawn, we'll have an opportunity to see some of the remnants of the most famous of comets briefly light up the early morning sky.

The famed Halley's Comet made its last pass through the inner solar system in 1986 and is not due back until the summer of 2061. But each time Halley sweeps around the sun, it leaves behind a dusty trail — call it "cosmic litter" — that is responsible for two meteor showers on Earth each year. The first of those "shooting stars" displays, the Eta Aquarid meteor shower, will peak on Sunday.

The Eta Aquarid meteor shower occurs each year in early May because the orbit of Halley's Comet closely approaches the orbit of Earth in two places. The first is the May timeframe, which leads to the Eta Aquarids. The other point occurs in mid-October, producing the Orionid meteor shower. [Meteor Shower Quiz: Do You Wish on Shooting Stars?]

When and where to watch

The Eta Aquarid meteor shower is predicted to peak early on Sunday morning, but dark skies and clear weather are vital to observe them. Under ideal conditions (a dark, moonless sky) about 55 to 60 of these very swift meteors might be seen per hour.

The meteor shower appears at about one-quarter of its peak strength for several days before and after May 5. This is a very good year to look out for the Eta Aquarid meteors from Halley's Comet because the moon will be at a thin, waning crescent phase, and just 20 percent illuminated and providing little interference for viewing these swift streaks of light.

From places south of the equator, the Eta Aquarids typically put on a very good show. Australian stargazers consider them to be the best meteor display of the year.

But for those watching from north of the equator, it's a much different story.

Where to look

The apparent origin point of a meteor shower in the night sky is known as its radiant. For the Eta Aquarids, the radiant is found within the "Water Jar" of the constellation Aquarius, which begins to rise above the eastern horizon around 3 a.m. your local time. Unfortunately, this constellation never really gets very high as seen from north temperate latitudes. And soon after 4 a.m. local time, the morning twilight will begin to brighten the sky.

So if you are hoping to see up to 60 meteors per hour, forget it. With the radiant so low above the horizon, the majority of those meteors will be streaking below the horizon and out of sight.

In fact, from North America, typical Aquarid rates are only 10 meteors per hour at 26 degrees north latitude (Miami, Fla., or Brownsville, Texas), 5 per hour at around 35 degrees latitude (Los Angeles, Calif., or Cape Hatteras, N.C.) and practically zero to the north of 40 degrees (New York, Chicago, and Philadelphia).

"So," you may be thinking, "What's the point of getting up before dawn to watch?"

The answer: Despite the long odds, you still just might see something spectacular.

Catch an Earthgrazer, or comet crumb

For most, perhaps the best hope is perhaps catching a glimpse of a meteor emerging from the radiant that will skim the atmosphere horizontally — much like a bug skimming the side window of an automobile.

Meteor watchers call such shooting stars "earthgrazers" and they are known for spectacularly long, colorful, long-lasting trails.

"These meteors are extremely long," Robert Lunsford of the International Meteor Organization explained. "They tend to hug the horizon rather than shooting overhead where most cameras are aimed."

"Earthgrazers are rarely numerous," NASA meteor expert Bill Cooke, a member of the Space Environments team at the Marshall Space Flight Center has said. "But even if you only see a few, you're likely to remember them."

If you do catch sight of one early these next few mornings, remember that you are likely seeing the incandescent streak produced by material that originated from the core of Halley's Comet.

So it is that the shooting stars that we have come to call the Eta Aquarids are really an encounter with the traces of a famous visitor from the depths of space and from the dawn of creation.