L'histoire

La Station spatiale internationale. Le projet

La Station spatiale internationale. Le projet

La Station spatiale internationale est le projet spatial le plus ambitieux depuis le programme Apollo. Étant un projet international, la majorité des programmes spatiaux habités dépendent de son succès. La station spatiale est une aventure en raison de la nature sophistiquée du projet et c'est une aventure car c'est une expérience de collaboration entre différentes nations.

Le 1er novembre 1993, un accord a été signé à Moscou entre la NASA et l'Agence spatiale russe pour mener à bien un projet de station spatiale commune, fusionnant les programmes respectifs dans ce domaine, Freedom et Mir 2. Cet accord historique a été favorisé en raison du climat politique de distension résultant de la désintégration de l'URSS et des problèmes économiques auxquels la Russie est confrontée, incapable de faire face seul à un projet de cette nature.

Les Américains, d'autre part, ont également eu des problèmes importants dans la réalisation de leur station Freedom, dont le coût a considérablement augmenté ces dernières années, mettant le projet en grave danger d'annulation par le Congrès américain.

L'URSS avait une grande expérience dans ce domaine, pas en vain en 1971 Salyut 1, la première station spatiale de l'histoire, a été lancée. Six autres stations de Salyut ont suivi dans les années suivantes (dont deux stations militaires d'Almaz). En 1986, le premier module de Mir a été lancé, culminant en quinze ans d'expérience, qui serait la seule station spatiale de l'humanité pendant plus d'une décennie, ainsi que le premier à être habité en permanence. À l'intérieur, plusieurs cosmonautes ont battu le record de permanence dans l'espace à trois reprises, le courant étant en possession de Valeri Polyakov, avec 14 mois.

Aux États-Unis, pour sa part, le projet issu de la station Freedom, née sous les auspices de l'administration Reagan, avait vu sa taille diminuer chaque année, alors que les coûts montaient en flèche et les retards s'accumulent.

Les difficultés rencontrées par les Américains sont dues d'une part à leur faible expérience dans le maniement des stations spatiales, limitée au Skylab au début des années 70, et à la grande complexité de Freedom, qui nécessitait des dizaines de lancements de navettes pour terminé L'incorporation du Japon et de l'Agence spatiale européenne (ESA) dans le projet, qui s'est engagé à ajouter un module de recherche chacun, n'a pas sensiblement amélioré la viabilité de la station.

Le programme étant sur le point d'être annulé en raison de ses coûts élevés, la NASA a commencé à envisager diverses options de participation avec la Russie pour améliorer la liberté (à l'époque déjà appelée station spatiale uniquement). Au début, on pensait utiliser des navires russes Soyouz TM, utilisés pour transporter et amener des cosmonautes de la Terre à Mir, en tant que véhicules d'urgence pour Freedom, car dans la conception originale de la station, il n'y avait pas un tel navire, mais les mesures de sécurité strictes imposées après l'accident du Challenger ont forcé son utilisation. Le projet d'un véhicule d'urgence américain (CRV, Crew Return Vehicle) avait multiplié ses coûts, ce qui était donc inacceptable.

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