L'histoire

La course à la lune

La course à la lune

L'année 1955 a été cruciale pour les vols spatiaux. Proclamée par la communauté scientifique internationale comme une année géophysique internationale, l'Union soviétique et les États-Unis ont annoncé leur volonté de lancer des satellites artificiels.

L'Union soviétique prévoyait d'utiliser ses gros missiles balistiques intercontinentaux comme fusées spatiales; les États-Unis, n'ayant pas de missiles de la puissance des Russes, ont préparé le projet Vanguard. L'idée était d'utiliser une fusée à combustible liquide existante, la Viking, comme première section et, comme deuxième et troisième, de petites fusées à combustible solide.

Mais il y avait trop de hâte: le projet Vanguard était un désastre, une série de lancements frustrés avec des véhicules qui étaient parfois détruits sans même sortir de la rampe de lancement. L'échec de l'Avant-garde a été exacerbé par les succès soviétiques: le 4 octobre 1957, Spoutnik 1, un satellite artificiel pesant 184 livres qui a fait le tour de la Terre toutes les 95 minutes, a été mis en orbite. La fusée utilisée par les Soviétiques avait été un missile balistique réadapté en temps opportun.

Un mois plus tard, les Russes ont lancé Spoutnik 2, un satellite avec un passager à bord, un chien nommé Laika. États-Unis. par conséquent, ils ont été obligés d'agir rapidement. Abandonné le projet désastreux

Avant-garde, il pensa à une autre fusée. Sous la direction de Werner von Braun, une équipe d'ingénieurs a construit le Jupiter, une version élargie de la fusée Redstone, qui prévoyait l'utilisation d'une deuxième section composée de fusées à combustible solide.

Le 31 janvier 1958, exactement 84 jours après l'approbation du projet de von Braun, le premier Jupiter orbite autour de l'Explorateur 1, le premier satellite artificiel américain. Enthousiasmés par le succès, les politiciens américains ont réalisé qu'il était nécessaire de créer une entité spatiale civile qui serait responsable de toutes les activités spatiales de nature pacifique, laissant exclusivement des sociétés militaires à l'armée, la marine et l'aviation.

Né le 1er octobre 1958, NASA (National Aeronautics and Space Administration) qui a remplacé le NACA (National Advisory Committee by Aeronautics). Au cours des années suivantes, grâce à la NASA, la direction des premières fusées spatiales russes a été atténuée.

En avril 1961, les Soviétiques ont utilisé une fusée Vostok pour orbiter autour du premier homme, Juri Gagarin. La technologie spatiale américaine, par rapport aux fusées, était plus diversifiée: il y avait plusieurs familles de véhicules. La fusée von Braun Jupiter a été retravaillée et est devenue la fusée Juno, un véhicule à quatre sections capable de générer 150 000 livres de puissance.

Deux autres familles de fusées américaines importantes étaient celles de l'Atlas et du Titan. Grâce à un Atlas D en 1962, l'astronaute John Glenn est devenu le premier Américain en orbite.

Depuis 1957, von Braun rêvait d'une fusée capable de développer plus d'un million de livres de puissance. Et depuis 1959, il a travaillé sur le projet Saturn. Lorsque la première fusée Saturne était prête, tout le monde a applaudi le prodige et la course vers la Lune s'est tournée en faveur des Américains.

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