L'histoire

L'astronomie à la Renaissance

L'astronomie à la Renaissance

Le XVIe siècle marque un tournant radical dans tous les domaines de la connaissance, de la littérature et de l'art.

Après un millénaire sombre et peu cultivé, l'Europe a tourné son regard vers les classiques, en particulier la Grèce antique. C'est la Renaissance.

En 1492, l'Amérique a été découverte et la navigation a été considérablement élargie, ce qui a commencé à nécessiter de meilleurs instruments navals, ainsi qu'une amélioration des techniques de cartographie terrestre et stellaire, ce qui signifiait un stimulus important pour l'étude de la géographie, la astronomie et mathématiques.

En astronomie, l'apport de Nicolas Copernic suppose un changement radical et un nouvel élan pour une science endormie. Copernic a analysé de façon critique la théorie de Ptolémée d'un univers géocentrique et a démontré que les mouvements planétaires peuvent être mieux expliqués en attribuant une position centrale au Soleil, plutôt qu'à la Terre.

En principe, peu d'attention a été accordée au système Copernic (héliocentrique) jusqu'à ce que Galileo découvre des preuves du mouvement de la Terre lorsque le télescope a été inventé en Hollande. En 1609, il a construit un petit télescope réfringent, l'a dirigé vers le ciel et a découvert les phases de Vénus, indiquant que cette planète tourne autour du Soleil. Il a également découvert quatre lunes tournant autour de Jupiter.

Convaincu que ces planètes ne tournaient pas autour de la Terre, il a commencé à défendre le système Copernic, ce qui l'a conduit à un tribunal ecclésiastique. Bien qu'il ait été forcé de nier ses croyances et ses écrits, cette théorie n'a pas pu être supprimée.

D'un point de vue scientifique, la théorie de Copernic n'était qu'une adaptation des orbites planétaires, telles que Ptolémée les avait conçues. La théorie grecque ancienne selon laquelle les planètes tournaient en cercles à des vitesses fixes est restée dans le système Copernic.

L'observateur le plus important du XVIe siècle était Ticho Brahe, qui avait le don de l'observation et de l'argent pour construire l'équipement le plus avancé et le plus précis de son temps. De 1580 à 1597, Tycho a observé le Soleil, la Lune et les planètes dans son observatoire situé sur une île près de Copenhague puis en Allemagne.

Ses observations, qui étaient les plus précises disponibles, donneraient au défunt les outils pour déterminer les lois du mouvement céleste, donnés par son assistant et l'un des plus grands scientifiques de l'histoire: Johannes Kepler.

Mais le fait le plus important de la Renaissance n'était pas ces découvertes, mais le changement d'attitude et de mentalité chez les scientifiques. L'expérimentation a commencé à devenir philosophiquement respectable en Europe, et c'est Galilée qui a mis fin à la théorie des Grecs et a opéré la révolution.

Galileo était un publiciste logique et grand convaincant. Il a décrit ses expériences et ses opinions de manière si claire et spectaculaire, qu'il a conquis la communauté universitaire européenne. Et leurs méthodes ont été acceptées, ainsi que leurs résultats.

Galileo a été le premier à effectuer des expériences chronométrées et à utiliser la mesure de manière systématique. Sa révolution a consisté à placer l'induction au-dessus de la déduction, comme méthode logique de la science. Galilée peut donc être considéré comme le père de la science moderne puisque ses idées étaient basées sur des expériences.

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