Terre et lune

Érosion fluviale

Érosion fluviale

Les eaux intérieures sont un agent érosif de première importance. Sous la forme de rivières qui traversent la surface ou de courants souterrains, l'eau épuise les matériaux qui la traversent et entraîne les restes en direction de la mer, les laissant déposés à divers endroits, formant de nouveaux sols et, finalement, modelant la paysage

L'eau crée des cascades, des grottes, des gorges, des méandres et des deltas. Parfois, il inonde certaines régions, plus ou moins larges, du territoire. La vie s'est développée de façon plus prolifique, depuis toujours, au bord des rivières.

L'action érosive des rivières

L'érosion due à l'eau courante suit les mêmes étapes dans lesquelles le cours d'une rivière est naturellement divisé. Il y a une première étape où l'érosion mécanique causée par l'eau et les matériaux qu'elle traîne est très intense dans le cours supérieur de la rivière. Dans la deuxième étape du transport, l'érosion mécanique est toujours active, mais l'érosion chimique commence à agir. Cela a lieu au milieu. Enfin, dans le cours bas prédomine la sédimentation des matières transportées, l'action mécanique est fortement réduite et pratiquement seule l'érosion chimique agit.

L'action érosive d'une rivière est due à l'énergie de l'eau. Il est capable d'arracher des morceaux de roche qui, entraînés par le courant, agissent comme un marteau sur le lit de la rivière, libérant de nouveaux fragments. Comme le canal n'est pas régulier, il y a généralement des tourbillons qui traînent le sable et le gravier, polissant le fond de la rivière et créant des cavités.

D'autres fois, la pente abrupte fait que l'eau forme des sauts, des cascades ou des cascades, dont certaines atteignent jusqu'à 1000 mètres de haut. La zone de saut recule progressivement en amont à mesure qu'elle s'use. Dans d'autres cas, lorsque le parcours rencontre des obstacles majeurs, l'eau «recherche» les zones les plus fragiles, les use et forme des gorges ou des canyons.

Dans les sols calcaires, l'apparition de grottes souterraines provoquées par l'érosion chimique de l'eau est fréquente, qui transforme le carbonate insoluble en bicarbonate soluble puis le dissout.

Inondations

Pendant les saisons de fortes pluies ou lorsque le dégel se produit, le débit d'une rivière peut tellement augmenter qu'il ne rentre pas dans son chenal. Puis l'eau déborde le long des berges. Ce phénomène se produit parfois progressivement, mais d'autres le font violemment, provoquant une grande érosion sur tout le territoire.

Méandres

Le résultat de l'érosion est constitué de matériaux plus ou moins fins que l'eau entraîne le long du cours d'eau. Au milieu, ils commencent à se déposer lorsque la force du courant n'est pas en mesure de maintenir ces particules en suspension.

Mais la force érosive agit alors sur ces dépôts et les use davantage dans la zone où la vitesse de l'eau est plus élevée, tout en déposant de nouveaux matériaux là où elle est plus faible. Le résultat final est des dépôts sinueux que nous appelons des méandres. Avec le temps et les inondations, la rivière peut à nouveau ouvrir son chemin en ligne droite, laissant dans ses marges des lagunes en forme de croissant qui, avec le temps, s'assèche généralement.

Les deltas

La fin du processus d'érosion du fleuve a lieu à l'embouchure du fleuve, bien que dans certains cas la force du courant puisse continuer à éroder le fond du plateau continental et former une vallée sous-marine.

Dans de nombreux cas, en particulier dans les grandes rivières à forte érosion, les meilleurs matériaux se déposent à l'embouchure pour former un delta. Les deltas sont donc de vastes étendues sédimentaires dans lesquelles il existe un équilibre constant entre la force destructrice du courant et le dépôt de nouveaux matériaux.

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