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Le Quaternaire: Pléistocène et Holocène

Le Quaternaire: Pléistocène et Holocène

Le Quaternaire est la dernière période du Cénozoïque Il a commencé il y a 2,59 millions d'années et comprend encore aujourd'hui.

Jusqu'à récemment, Quaternaire n'incluait pas l'âge ou appartement Gelasiano, qui a commencé il y a 2 588 millions d'années, se termine 1 806 et a été encadré dans la dernière partie du Pliocène. L'ajustement a été fait pour être cohérent avec les principaux changements de la vie, du climat et des océans de la Terre, car les épisodes de glaciation gélasienne se sont mieux adaptés à cette période.

Le Quaternaire, l'âge de la glace et de l'homme

Le Quaternaire est divisé en deux époques: Pléistocène, la première et la plus longue de la période, qui comprend les siècles glaciaires, et la Holocène, l'ère récente ou postglaciaire qui atteint aujourd'hui.

Le Pléistocène est parfois appelé "l'ère de l'homme", car le genre Homo a évolué à cette époque. Dans la période suivante, l'Holocène, les êtres humains ont pu développer une vie organisée dans des groupes sociaux que nous appelons civilisation.

• »Le Pléistocène Il commence il y a 2 588 millions d'années et se termine il y a environ 12 000 ans, en 10 000 avant JC. C. La glace s'est répandue sous forme de glaciers sur plus d'un quart de la surface de la terre, atteignant dans certaines régions jusqu'au 40e parallèle. Le niveau des mers a chuté d'environ 100 mètres et la vie a dû s'adapter à de nouvelles conditions ou disparaître Dans les régions libres de glace, la flore et la faune dominantes étaient essentiellement les mêmes que celles de la période précédente, le Pliocène.

Un système glaciaire était centré sur la Scandinavie, s'étendant au sud et à l'est à travers le nord de l'Allemagne et l'ouest de la Russie, et au sud-ouest sur les îles britanniques. Le deuxième grand système glaciaire de l'hémisphère nord couvrait la majeure partie de la Sibérie. Un autre système de glaciers a couvert le Canada et s'est étendu aux États-Unis.

Naturellement, les régions arctiques et antarctiques étaient également couvertes de glace, tout comme la plupart des hautes montagnes autour de la planète. Les effets topographiques causés par l'action des glaciers pendant le Pléistocène sont encore perceptibles dans une grande partie du monde.

Six grandes glaciations se sont produites tout au long du Pléistocène. Parmi eux, il y avait autant de périodes interglaciaires où le temps se réchauffait. Nous sommes maintenant dans la dernière période interglaciaire. Pour le moment.

Dans les régions froides vivaient des mammouths, des rennes, des cerfs géants et des ours polaires. La végétation était similaire à la toundra, avec du lichen et de la mousse. Dans les étapes interglaciaires, il y avait des chevaux, des rhinocéros et des félins avec de grands crocs. Une partie de la faune adaptée aux changements climatiques, comme le bison, le renard, le wapiti et le chat sauvage. En Amérique du Nord, de nombreuses espèces de mammifères ont disparu, notamment le lama, le chameau, le tapir, le yack et le cheval. Vers la fin du Pléistocène, certains grands mammifères, tels que le mastodonte, le tigre à dents de sabre, le cerf géant et le paresseux terrestre, avait disparu sur toute la planète.

Alors que la glace et la neige s'accumulaient sous les hautes latitudes, les pluies plus faibles ont augmenté, permettant à la vie végétale et animale de s'épanouir dans les régions du nord et de l'est de l'Afrique qui sont aujourd'hui stériles et arides. Des preuves ont été découvertes que le Sahara était occupé par des chasseurs nomades, ainsi que par des girafes et d'autres ruminants à la fin du Pléistocène.

Quant à l'évolution humaine, le Pléistocène équivaut à Paléolithique. Au début, apparut l'espèce Homo habilis, moissonneuse et charognarde, qui fabriquait des outils en pierre brute. L'homo erectus, avec un plus grand cerveau, est apparu il y a 2 millions d'années. Il fabriquait des armes plus sophistiquées, chassait en groupe, parlait et apprenait probablement à utiliser le feu.

Homo neanderthalensis était une espèce adaptée au froid qui est apparu il y a 230 000 ans. Certains auteurs le considèrent comme une sous-espèce ou une adaptation de l'Homo sapiens, dont les plus vieux restes datent d'environ 315 000 ans et est la seule espèce d'Homo qui n'a pas encore disparu.

• »Le Holocène c'est la période la plus récente de la période quaternaire et donc de l'ère cénozoïque, si récente qu'elle dure jusqu'à aujourd'hui. Il a commencé il y a environ 12 000 ans, en 10 000 avant JC. C, lorsque le dégel a fait monter le niveau de la mer de plus de trente mètres. Cela a amené la Grande-Bretagne, l'Indonésie, le Japon, Taïwan, la Nouvelle-Guinée et la Tasmanie à se séparer de leurs continents respectifs. Le détroit de Béring, qui sépare la Sibérie de l'Alaska, s'est formé et la zone de l'actuel désert du Sahara a commencé à sécher lentement, qui avait jusque-là eu un climat doux, des pluies et une végétation.

L'Holocène dans une période interglaciaire qui peut se terminer par une nouvelle glaciation. C'est une période de temps chaud dans laquelle se fondent les répartitions géographiques actuelles de la faune et de la flore. Des variations et des cycles se produisent dans lesquels la température globale monte ou descend en dessous de 1 ° C.

Les extinctions se sont poursuivies pendant l'Holocène et se sont accélérées au cours des 100 dernières années par la présence humaine. Sur Terre, il y avait cinq extinctions majeures, donc l'actuelle est appelée la sixième extinction.

Au début de l'Holocène, les humains avaient déjà commencé à s'organiser en groupes sociaux situés dans des grottes ou des huttes, ce qui faisait évoluer rapidement le langage et, avec lui, les connaissances. Les loups ont été apprivoisés pour les transformer en chiens et de nouveaux outils ont été fabriqués tels que des arcs, des flèches, des haches, des couteaux, des harpons, des articles de pêche ou des canoës.

Il y a environ 10 000 ans, les habitants du Moyen-Orient fertile ont commencé à combiner la chasse et la pêche avec l'agriculture et l'élevage, ce qui a conduit à l'abandon de la vie nomade. Ils se sont installés dans des lieux stables formant des villes (civitas, en latin) et de là vient le mot «civilisation». Ils fabriquèrent des objets en céramique et commencèrent à dominer les métaux: d'abord le cuivre, puis le bronze et enfin le fer.

Bien que, comme période géologique, elle couvre à ce jour, l'Holocène est généralement étudié jusqu'à invention de l'écriture. Le premier écrit connu est attribué aux Sumériens de Mésopotamie, il y a environ 5000 ans. A partir de ce moment commence ce que nous appelons "histoire"Mais c'est une autre histoire.

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