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Orion (nébuleuse de)

Orion (nébuleuse de)

Il s'agit d'un amas de gaz et de poussière qui émet une faible luminosité en raison d'un phénomène d'excitation produit par les étoiles à l'intérieur. Il se trouve dans la célèbre constellation d'Orion, sous les trois étoiles qui forment la ceinture du chasseur mythique, et peut être facilement observé avec des jumelles ou un télescope de faible puissance.

Sa magnitude intégrale est d'environ 3 m, mais en réalité l'objet ne peut pas être distingué à l'œil nu, s'il n'est pas dans des conditions de visibilité exceptionnellement bonnes, du fait que sa luminosité est diffusée sur une très large surface.

À l'intérieur de la nébuleuse, il y a quatre étoiles très proches, connues sous le nom de Trapèze d'Orion, Orionis), avec des magnitudes respectives d 5,4, 6,9, 7 et 8. L'un d'eux est responsable des phénomènes d'excitation qu'elle produit sur la nébuleuse et qui la rendent visible à nos yeux.

À environ 1 500 années-lumière de nous, la nébuleuse d'Orion a un diamètre d'environ 25 années-lumière et contient une quantité de matière équivalente à 10 masses solaires. En raison du grand volume dans lequel cette masse est répartie, sa densité moyenne est extrêmement faible, inférieure au meilleur vide absolu qui puisse être atteint dans les laboratoires terrestres.

Orion a une valeur cosmogonique importante, car on considère que dans certaines régions de la nébuleuse, il existe des phénomènes de condensation de matière très similaires à ceux qui ont accompagné la formation de notre nébuleuse solaire primordiale. La nébuleuse d'Orion est un berceau dans lequel naissent de nouvelles étoiles et peut-être de nouveaux systèmes solaires similaires aux nôtres.

Découverte en 1610 par l'astronome français, disciple de Galilée, Nicola Fabri de Peiresc (1580-1637), la nébuleuse d'Orion est classée au catalogue Messier sous l'acronyme M 42 (correspondant à NGC 1976). Ces dernières années, il a également acquis une grande importance en ce qui concerne les études d'astrobiologie, à partir du moment où des molécules organiques interstellaires y ont été localisées.


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