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Gravitation universelle

Gravitation universelle

Selon une légende, qui a probablement une vraie base, Isaac Newton (1642-1727) était assis dans un jardin au pied d'un arbre lorsqu'une pomme est tombée sur lui. Le scientifique qui avait longtemps travaillé sur la façon d'expliquer la force de gravité, a ensuite établi l'hypothèse que la force qui nous a attachée à la Terre et qui diminue avec le départ de son centre, devrait faire sentir son effet beaucoup plus loin que dans ces temps, on pourrait penser, probablement au monde de la Lune et au-delà.

En bref, Newton a senti, grâce à cette réflexion provoquée par la chute occasionnelle de la pomme, que le mouvement de la Lune lui-même était régi par la force de l'attraction terrestre. Cette idée généralisée a pris la forme d'un principe physique qui peut être énoncé dans les termes suivants: deux masses M1 et M2 s'attirent mutuellement avec une force F directement proportionnelle au produit des masses elles-mêmes et inversement proportionnelle au carré de leurs distances.

L'étude des mouvements des corps existants dans l'Univers a montré que la formulation de Newton est valable partout et a donc pris le nom de loi de la gravitation universelle. Grâce à cette loi, il a également été possible de démontrer, analytiquement, ce que Kepler avait établi empiriquement: que les planètes parcourent des orbites elliptiques autour du Soleil.


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