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Coordonnées célestes

Coordonnées célestes

Tout comme la position d'un point sur la sphère terrestre peut être déterminée par deux coordonnées, la "latitude" (ou la distance angulaire de l'Équateur) et la "longitude" (ou la distance angulaire du méridien de référence ou de Greenwich), également la position d'une étoile peut être déterminée par une paire de coordonnées sur la sphère céleste. C'est la sphère idéale dans laquelle l'observateur imagine que les corps célestes sont placés.

Les systèmes de coordonnées célestes Il en existe deux: le système de coordonnées équatoriales et le système horizontal.

Pour décrire le système de coordonnées équatoriales, imaginez la sphère céleste avec la Terre au centre. La projection de l'Équateur terrestre sur celui-ci prend le nom d '"équateur céleste"; les pôles Nord et Sud de la Terre, projetés sur la sphère céleste, prennent le nom de "pôles célestes"; La projection de l'orbite de la Terre autour du Soleil prend le nom d'écliptique. Le point de croisement de l'écliptique avec l'Équateur céleste est appelé "Équinoxe de printemps" ou "premier point du Bélier" et correspond au point où le Soleil se trouve au début du printemps.

Le système horizontal est la compréhension la plus immédiate pour un observateur au sol car c'est ce système qui fournit les coordonnées instantanées d'une étoile. Ses points de référence sont: le cercle maximum qui coïncide avec l'Horizon du lieu d'observation et qui passe par le Nord et le Sud et par le Zénith, appelé le méridien céleste. Une fois les références fixées, les coordonnées du système horizontal sont: la hauteur h, qui est la distance angulaire d'une étoile à l'horizon (par rapport aux coordonnées terrestres, correspond à la latitude) et est mesurée de 0.º à 90 .º, l'azimut, qui est la distance entre le cercle vertical passant par l'étoile et le méridien céleste. Il est généralement mesuré de 0.º à 360.º du nord dans le sens horaire. Dans ce système, en raison de la rotation de la Terre, les coordonnées ne déterminent pas de façon permanente la position d'une étoile, comme dans le système précédent, mais se réfèrent uniquement à la position qu'elle occupe à un instant donné.


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