Système solaire

Pourquoi le soleil brille-t-il?

Pourquoi le soleil brille-t-il?

En 1920, l'astrophysicien britannique Arthur Eddington a été le premier à découvrir pourquoi les étoiles brillent. La lumière du soleil est due aux fusions nucléaires qui se produisent à l'intérieur.

Le Soleil est composé de gaz, principalement de l'hydrogène, qui est l'atome le plus simple. Un atome d'hydrogène contient un proton et un électron. À mesure que la gravité regroupe les atomes d'hydrogène dans le noyau solaire, ils sont de plus en plus emprisonnés les uns avec les autres. La pression et la température augmentent jusqu'à ce que les atomes commencent à fusionner. Jusqu'à quatre atomes d'hydrogène fusionnent en un, avec deux protons et deux électrons. Ce nouvel atome est l'hélium.

Dans le processus de fusion, une partie de la masse de l'atome est perdue. Autrement dit, la masse de l'atome d'hélium n'est pas la somme de la masse des atomes d'hydrogène, mais est plus petite. Cette différence de masse est ce qui se transforme en énergie, qui est rejetée sous forme de lumière.

Chaque seconde, le Soleil transforme des millions de tonnes d'atomes d'hydrogène en atomes d'hélium. C'est en cela que consistent les réactions nucléaires à l'intérieur d'une étoile. Il y a tellement de fusions que la quantité d'énergie est immense. L'énergie générée par le Soleil en une seconde suffirait à alimenter la Terre pendant un million d'années. Mais seule une petite partie de cette énergie vient sur Terre. La majorité est étendue par le reste du système solaire.

L'énergie du Soleil est libérée dans l'espace sous forme de rayonnement, dans toutes ses variables: ondes radio, micro-ondes, rayonnement infrarouge (chaleur), lumière visible, rayonnement ultraviolet, rayons X et rayons gamma. Les ondes radio et les micro-ondes sont le rayonnement le plus faible, tandis que le rayonnement gamma est le plus puissant qui existe.

Puisque l'énergie dans le cœur du Soleil est produite jusqu'à ce qu'elle atteigne la surface et soit libérée dans l'espace, des centaines de milliers d'années passent. En cours de route, une partie de cette énergie perd de la puissance et est donc émise sous différentes formes de rayonnement. Même ainsi, une grande partie de l'énergie que le Soleil dégage est encore des rayons gamma. La lumière visible est l'énergie solaire qui a perdu une partie de son énergie. Depuis qu'il a quitté le Soleil, il faut 8 minutes pour atteindre la Terre.

Le soleil ne brille pas toujours avec la même intensité. Elle varie en fonction des cycles solaires. Le soleil brille plus lorsque le nombre de taches solaires augmente, c'est-à-dire lorsque le soleil est le plus actif.

◄ PrécédentSuivant ►
Système solaire avancéCycles solaires