Système solaire

Pluton et au-delà

Pluton et au-delà

Près de 6 000 millions de kilomètres du Soleil "était" la neuvième planète du système solaire, Pluton. Elle est toujours là, mais elle n'a plus la catégorie de planète.

Pluton a été découvert en 1930, invisible à l'œil nu. En 1978, on a découvert que Pluton possédait un satellite de 1 186 km de diamètre, Charon, dont la masse représente environ 15% de celle de la planète.

Lors de l'Assemblée générale de l'Union astronomique internationale (UAI) tenue à Prague le 24 août 2006, une nouvelle catégorie appelée plutoïde a été créée, qui comprend Pluton.

Les astronomes essayaient de s'entendre sur une définition depuis des années, après avoir découvert l'UBS313 en 2003, situé à 14,550 millions de kilomètres de la Terre, ce qui posait le problème de la reconnaissance ou non en tant que planète, étant donné qu'elle est plus grande que Pluton.

Pluton était la plus petite des planètes du système solaire (elle fait les deux tiers de la taille de la Lune) et son orbite est inclinée de 17 ° par rapport au plan de l'orbite terrestre (écliptique), c'est-à-dire une inclinaison supérieure à celle de toute autre planète. Trop d'exceptions pour appartenir à un tel club sélect.

L'étude du système solaire au-delà de Pluton est compliquée en raison des distances énormes. On sait qu'il existe des corps relativement grands. Quaoar et Sedna, récemment découverts, ont des tailles considérables.

La ceinture de Kuiper est une zone éloignée du système solaire située au-delà de Neptune où se trouvent un grand nombre d'astéroïdes, dont certains peuvent atteindre 100 km de diamètre. D'après les observations faites, il peut y avoir plus de 30 000 objets concentrés dans un anneau d'une épaisseur de quelques degrés autour de l'écliptique.

Enfin, bien au-delà de Pluton se trouve le nuage d'Oort, un espace gigantesque éventuellement peuplé d'astéroïdes et de comètes, dont certains sont propulsés dans le système solaire intérieur.

Dans ce chapitre:

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