Système solaire

La planète Neptune: bleue, lointaine et venteuse

La planète Neptune: bleue, lointaine et venteuse

Neptune C'est la planète la plus externe des géantes gazeuses et la première découverte grâce aux prédictions mathématiques.

La huitième planète du système solaire doit son nom au dieu romain Neptune, seigneur de toutes les eaux. Son équivalent dans la mythologie grecque est Poséidon.

C'est la quatrième et la plus éloignée des planètes gazeuses géantes. Les deux derniers, Uranus et Neptune, sont connus sous le nom de géants congelés, en raison de ses basses températures. C'est également la quatrième plus grande planète en taille et la troisième en masse, soit environ 17 fois celle de notre planète.

Le tableau suivant montre les données de Neptune par rapport à la Terre:

Données de baseNeptuneLa terre
Taille: rayon équatorial24,622 km.6,378 km.
Distance moyenne au soleil4 498 252 900 km.149 600 000 km.
Jour: période de rotation sur l'axe 16,11 heures23,93 heures
Année: orbite autour du soleil164,8 ans1 année
Température moyenne de surface-220 º C15 º C
Gravité de surface dans l'équateur11 m / s29,78 m / s2

L'intérieur de Neptune est une roche fondue avec de l'eau, du méthane et de l'ammoniac liquide. A l'extérieur, le méthane abonde, ce qui lui donne sa couleur bleue caractéristique. Neptune est un peu plus petit qu'Uranus, mais plus dense.

Son champ magnétique est incliné à 47 degrés de l'axe de rotation de la planète et déplacé à environ 13 500 km du centre physique. Cette orientation peut être due aux flux à l'intérieur et non à l'inclinaison de la planète elle-même.

Neptune a aussi des anneaux

Le navire Voyager II s'est approché de Neptune en 1989 et l'a photographié. Il a découvert six de ses huit lunes et a confirmé l'existence d'anneaux.

En effet, Neptune possède un système de quatre anneaux étroits, minces et très minces, difficiles à distinguer avec des télescopes au sol. Les anneaux étaient formés de particules de poussière, arrachées aux lunes intérieures par les impacts de petites météorites.

Comment est l'atmosphère de Neptune?

L'atmosphère a quelques taches qui rappellent les tempêtes de Jupiter, mais, contrairement à cela, à Neptune, elles se forment et disparaissent fréquemment. Le plus grand, le Great Dark Spot, avait une taille similaire à celle de la Terre, mais en 1994 il a disparu et un autre s'est formé.

Les vents les plus forts de toute planète du système solaire sont ceux de Neptune. Beaucoup soufflent dans le sens inverse de la rotation. Des vents de 2 000 km / h ont été mesurés près de la grande tache sombre.

La photo ci-dessus montre l'apparition de Neptune de 1996 à 2002. Des observations plus récentes ont également détecté de tels changements.

Dans la atmosphère de Neptune il atteint des températures proches de 260 ° C en dessous de zéro. Il contient surtout de l'hydrogène et de l'hélium, ainsi que de l'azote. L'eau, l'ammoniac et la glace méthane abondent. La plupart des nuages ​​sont du méthane gelé et changent rapidement.

La découverte de Neptune

Galileo a vu Neptune en 1612, mais l'a confondu avec une étoile. Ils ont dû passer plus de deux siècles jusqu'à leur "découverte" officielle. Au début du XVIIIe siècle, plusieurs astronomes ont observé que les orbites nouvellement découvertes de Jupiter, Saturne et Uranus n'avaient pas le comportement décrit par les lois de Kepler et Newton. Au-delà, il devait y avoir une huitième planète.

Adams et Le Verrier, un Anglais et un Français, ont calculé indépendamment où la planète hypothétique devrait être, et ils avaient raison. L'astronome allemand Johann Gottfried Galle, à la demande de Le Verrier, observe la région indiquée par les calculs et retrouve Neptune le 23 septembre 1846.

La distance qui nous sépare de Neptune peut être mieux comprise avec deux données: un navire doit faire un voyage de douze ans pour arriver et, à partir de là, ses messages mettent plus de quatre heures pour revenir sur Terre.

Découvrez plus:
• Cinq mystères que Neptune cache
• Anneaux de Neptune


◄ PrécédentSuivant ►
Les lunes d'UranusLes lunes de Neptune