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Sonde BepiColombo. Instruments et véhicules

Sonde BepiColombo. Instruments et véhicules

BepiColombo est la sonde qui réalisera la première mission européenne vers Mercure, la planète la plus profonde du système solaire. Il est prévu pour 2017 et partira du Centre Spatial Guyanais de Kourou. Une fois que vous aurez atteint Mercure, environ en janvier 2023, vous devrez faire face à des températures allant jusqu'à 350 degrés Celsius.

Pour une année terrestre, ou peu, il collectera toutes sortes de données pour l'étude de sa surface et de sa composition interne. Il le fera à différentes longueurs d'onde et en utilisant différentes techniques, et étudiera également sa magnétosphère.

BepiColombo est composé de trois modules: un orbiteur japonais, un orbiteur européen et un module de propulsion qui transportera les deux sondes vers Mercure.

L'unité complète a une hauteur d'environ cinq mètres et pèse près de trois tonnes, dont la moitié sont du carburant.

Une fusée Ariane 5 sera chargée de transporter la sonde BepiColombo dans l'espace depuis la base européenne de Kourou, la laissant sur une orbite interplanétaire. Au cours de ce voyage de six ans à Mercure, la propulsion électrique sera utilisée.

Le nom de la mission a été mis à l'honneur du professeur Giuseppe (Bepi) Colombo, un scientifique italien qui travaillait à l'Université de Padoue. C'est Colombo qui a découvert qu'il y avait une résonance orbitale responsable de Mercure tournant trois fois sur son axe pour toutes les deux révolutions qu'il donnait autour du Soleil.

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