Système solaire

Ceinture de Kuiper

Ceinture de Kuiper

En 1951, l'astronome Gerard Kuiper postulait qu'il devait y avoir une sorte de disque de proto-comète, une ceinture d'astéroïdes, dans le même plan du système solaire

La ceinture de Kuiper devrait dépasser l'orbite de Neptune, entre 30 et 100 unités astronomiques environ. De cette ceinture viendraient les comètes à courte période.

À partir de 1992, avec la découverte du 1992 QB1 et des nombreuses autres qui l'ont suivi, il y avait des preuves réelles de l'existence d'une énorme population de petits corps glacés qui orbite au-delà de l'orbite de la planète Neptune.

Bien que les valeurs des estimations soient assez variables, on estime qu'il existe au moins 70 000 objets "trans-neptuniens" situés entre 30 et 50 unités astronomiques du Soleil, avec des diamètres supérieurs à 100 km.

Au-delà de 50 UA, il est possible qu'il y ait plus de corps de ce type, mais en tout cas leur localisation est très difficile avec les techniques de détection actuelles. Les observations montrent également qu'elles sont confinées à quelques degrés au-dessus ou au-dessous du plan écliptique. Ces objets sont connus sous le nom de KBO (Kuiper Belt Objects).

L'étude de la ceinture de Kuiper est très intéressante car elle contient des objets très primitifs, dès les premières phases d'accrétion du système solaire, et parce qu'elle semble être la source de comètes à courte période, tout comme le nuage d'Oort de longue période.

La ceinture de Kuiper a cessé d'être une simple hypothèse lorsqu'à la fin d'août 1992, avec le télescope de 2,2 mètres de l'Université d'Hawaï, David Jewitt et Jane Luu ont découvert un objet éloigné d'environ 280 km de diamètre appelé 1992 QB1 . Cela a été suivi d'une série de découvertes similaires.

Après la découverte de 1992 QB1, l'étude des objets trans-neptuniens est devenue un domaine de l'astronomie à évolution très rapide, avec de grandes avancées dans le domaine théorique ces dernières années. Le nombre d'objets découverts augmente et peu à peu de nouvelles connaissances sur leur signification et leurs caractéristiques physiques sont obtenues.

En 2003, Eris (2003 UB313), la plus grande planète naine connue, a été découverte dans la ceinture de Kuiper. Il a probablement été entraîné dans l'orbite éloignée qu'il occupe maintenant sous l'influence gravitationnelle de Neptune, alors que le système solaire se formait. Il a un satellite naturel appelé dysnomie.

Eris a une orbite très excentrique qui se termine tous les 557 ans. Maintenant, c'est presque la distance maximale possible du Soleil, environ 14,5 milliards de kilomètres. Comme Pluton et son satellite Charon, Elis a du méthane glacé à sa surface. Ce sont les trois seuls corps de la ceinture de Kuiper où elle a été détectée, ce qui indique qu'elle doit être extrêmement froide.

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Vidéo: L'Univers Express #9 - La ceinture de Kuiper (Avril 2020).