Photographies historiques

HETE-2 et Pegasus. Instruments et véhicules

HETE-2 et Pegasus. Instruments et véhicules

Le Stargazer, un Lockheed L-1011 modifié, a sillonné le ciel au-dessus de l'atoll de Kwajalein situé dans le Pacifique le 9 octobre 2000. Un petit satellite d'observation appelé High Energy Transient Explorer - 2 (HETE-2) a été introduit dans le La fusée à ailes Stargazer Pegasus, suspendue sous l'énorme fuselage du jet trimotor. Sorti de son vaisseau mère, le Pegasus a ensuite réussi à mettre le HETE-2 en orbite.

La mission de HETE-2 est d'être à l'affût des sursauts gamma: brefs éclairs aléatoires de photons de haute énergie du cosmos lointain. Les sursauts gamma sont impressionnants, détenus par les explosions les plus puissantes de l'Univers, mais il y en a si peu qui ont été bien localisés et étudiés que la nature des explosions elle-même est encore entourée de mystère.

Les instruments de détection des rayons gamma et des rayons X du HETE-2 pourront alerter rapidement les observatoires terrestres, afin qu'ils pointent vers les explosions lumineuses des rayons gamma provenant de l'espace. Avec les antennes de communication et les panneaux solaires soigneusement fermés, on peut apprécier le HETE-2 dans cette image enfermée avec soin à la pointe du Pegasus.

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